http://terem.kz/ к чему снится Детская коляска.

 

"Белое на чёрном, чёрное на белом"




Автор: Усаги Цукино
 


Эпизод первый.
"ПРИХОД".


Он устало опустил голову на подушку- и тут же провалился куда-то в туман. Вокруг него распростёрлась тьма. Он ничего не видел, ничего не слышал, ничего не ощущал. Темнота. Тишина. Время остановилось. Или погибло. Или исчезло- Он не мог пошевелиться, не мог вскрикнуть, позвать на помощь, вырваться из объятий безмолвия и безнадёжности, сковавших его разум. Что это? Сон или явь? Или- он умер? Невысказанный вопрос поселился в его мозгу.
- Нет, ты жив, Микато, - почти неслышно прошептал чей-то голос.
В безумной тишине он показался оглушительным криком. Осколки эха отразились от пустоты и вернулись, потом снова, снова-
И вдруг вспыхнул свет! Такой яркий после непроглядной тьмы, свет резал глаза, кромсал их, разбивал на части, ничуть не жалея, не сочувствуя. А он не мог даже зажмуриться, спастись от этого убийственного света.
Неожиданно свет несколько померк, перестав быть столь ослепительным. Где-то впереди свет сгустился, потемнел, образовав смутную серую тень. Она постепенно уменьшалась, приобретая форму человеческого тела.
Прошло несколько мгновений, а возможно, часов или лет, он не знал. Впрочем, какая разница? Силуэт стал ещё больше похож на человека.
- Здравствуй, Уринава Микато, - сказал тот же самый голос. Теперь он звучал
громче, ощутимее.
- Кто ты? - Микато вдруг заметил, что может шевелить губами. Их уже не сковывала невидимая сила. - Что тебе от меня нужно? Где я?
- Слишком много вопросов, Микато, - усмехнулся Некто. - Ничего. Со временем ты всё поймёшь.
- Что всё это значит?
- Ты меня не помнишь, Микато? - в вопросе проскользнуло фальшивое удивление.
Человек - или кто это был - сделал шаг вперёд. Луч света упал на его лицо, открыв взгляду высокую стройную фигуру молодого мужчины. Волосы почти до плеч, пепельно-серые, даже скорее белые, пронзительные тёмно-фиолетовые глаза, странный чёрный знак на лбу-
- Ты?!

***

Он помнил.
Это случилось шесть месяцев назад. Его сын, его маленький Сенджи, умирал. Он оказался на улице в тот момент, когда эта воительница, Сейлор Мун, боролась с каким-то странным существом. Сенджи попал под руку монстру и был ранен. Пять незнакомых молодых девушек принесли мальчика в больницу, но было слишком поздно- Сенджи медленно умирал- Врачи сочувственно разводили руками, не в силах ничем помочь. Его маленький сын. Сенджи - это всё, что осталось у него после смерти жены. Теперь он терял и эту последнюю ниточку, которая заставляла его жить. Сенджи так похож на маму! Такие же весёлые серые глаза, чуть вьющиеся волосы, даже ямочка на правой щеке - всё в малыше напоминало о Хазуки.
Сенджи лежал на больничной кровати, весь в паутине проводков, такой бледный и беспомощный. А он не мог его спасти. Микато вытирал слёзы, сжимая в ладонях холодную руку сына.
В палату кто-то зашёл. Микато обернулся - это был не врач. Странный человек молча прошёл в угол палаты, сел на стул и заговорил.
- Ты ведь хочешь, чтобы твой сын остался жив? - спросил человек. Его глаза пристально смотрели на мальчика.
- Конечно, хочу- Но врачи не дали мне даже шанса, что-
- Ты прав, - перебил его незнакомец. - Врачи здесь бессильны. Но я могу тебе помочь.
- Можете? О, умоляю вас, помогите моему сыну! - Микато готов был стать на колени. - Я сделаю всё, что вы попросите, если только он останется жив!
- Всё? - недоверчиво спросил человек. - Тогда слушай. Меня зовут Принц Алмаз. Запомни это имя. Когда-нибудь ты вновь услышишь его. Я спасу твоего сына, но взамен- взамен ты отдашь мне свой Кристалл Жизни. Если я погибну, то смогу снова возродиться, воспользовавшись им. Ты согласен?
Микато испуганно и безнадёжно смотрел то на нахмурившегося незнакомца, то на бледного Сенджи.
- Я согласен, - наконец произнёс он. - Только спасите моего сына.
Принц Алмаз улыбнулся, в его глазах сверкнул тёмный огонь. Он подошёл к постели, медленно провёл рукой над телом мальчика. Сенджи вздрогнул. Микато, испугавшись, вскрикнул. Вдруг малыш улыбнулся. Его лицо утратило ту смертельную бледность, которая сохранялась долгие шесть дней.
Микато поднял глаза, желая поблагодарить спасителя, но тот исчез. Лишь откуда-то из темноты раздался тихий голос:
- Не забудь, Уринава Микато, ты у меня в долгу!

***

- Принц Алмаз? - испуганно спросил Микато.
- Правильный ответ, - засмеялся человек. - Вот мы и встретились.
- Ты- ты пришёл- чтобы-
- Я пришёл, чтобы забрать свой долг! - Принц медленно подошёл к нему и положил ладонь на плечо.
Тело моментально пронзила дикая боль.
- Ты заберёшь моё тело- - безнадёжно пробормотал Микато.
- Твоё тело? Зачем оно мне? - нахмурился Алмаз, сведя брови на переносице. - Я всего лишь помещу твой Кристалл Жизни в своё умершее тело. Я останусь таким же, каким был раньше.
- А мой сын? - слабо спросил Микато.
- Твой сын будет видеть во мне тебя. Сенджи ничего не узнает.
Боль всё усиливалась. Потом- всё.

 


Эпизод второй.
"ВОЗРОЖДЕНИЕ".


Алмаз проснулся в холодном поту. Волосы слипшимися прядями закрывали глаза, постель и рубашка насквозь промокли. Он убрал волосы дрожащей рукой и сел. Поднял глаза и вскочил, вздрогнув от неожиданности. Напротив него колыхалась Тьма. Из самой глубины Тёмного сгустка раздался голос:
- С добрым утром, Принц!
Последнее слово прозвучало настолько иронично, что Алмаз нахмурился.
- Не нравится сон? - продолжал голос, смеясь. - Мне тоже не нравилось, когда ты пытался убить моего слугу. О, не утруждай себя словами, я сам всё объясню. Видишь ли, я - Призрак Смерти.
- Но-
- Нет, меня не так просто убить. Эти глупые воины решили, что победили. Мудрец тоже так думал. Мне его не жаль. Конечно, он был моим слугой, но не слишком уж умным- - У Алмаза возникло чувство, что Призрак досадливо поморщился, хотя разве может это сделать сама Тьма? - Вы столь глупы. Я даже удивляюсь вам. А ты? Влюбился в эту никчёмную Сейлор Мун! Или как её там - Усаги, Принцесса Серенити, Новая Королева Серенити? Глупец! Променял власть на любовь! Что ж, это в духе людей, да и жителей Менезиса. Но это было тогда. Теперь ты мне снова пригодишься. Как мило с твоей стороны, что ещё до этого глупого поступка ты получил обещание никчёмного человечишки-
- Зачем я тебе нужен?
- Ты удивишься, Алмаз, но я просто хочу отомстить. Отомстить этим проклятым воинам, сёстрам-преследовательницам, предавшим свою веру, всему этому миру- тебе- Ты помнишь свой сон, от которого только что проснулся в поту? Помнишь?
- Да- - Принц ничего не понимал. - Что я здесь делаю, ведь Мудрец смог дотянуться до меня и убить?
- О! Я возродил тебя. - Призрак Смерти захохотал. - Возродил, чтобы убить снова. Но потом. А сначала я поселю в твоём мозгу высшего демона, который будет поступать так, как я того пожелаю. Но ты не просто станешь телом, в котором он будет жить. Ты будешь всё видеть, всё понимать, лишь не сможешь ничего изменить. Так же, как было в том сне. Ведь это не ты забрал Кристалл Жизни человека, а демон, поселившийся в тебе. Демон. А потом ты увидишь, как я убью Принцессу. Нет, даже не я, а ты сам, своими руками!
- Нет- - Алмаз вздрогнул. В его памяти всплыло лицо этой прекрасной девушки. Большие небесно-голубые глаза, наполненные слезами сочувствия. Губы, дрожащие от грусти. Она плакала из-за него, из-за врага. Именно тогда он понял свою ошибку. Любовь и доброта побеждают всё - и ненависть, и боль, и жажду мести. И эта прекрасная девушка плакала, не желая его смерти. Принц до сих пор любил её. Убить Сейлор Мун? Он не сможет причинить ей никакого вреда!
- Ты - не сможешь, но демону это не составит труда, - Призрак словно читал его мысли. - Он сделает всё, что я прикажу. Всё.
- Ты не посмеешь!
- Боюсь, уже посмел! - вновь рассмеялся Призрак. - Попробуй шевельнуться.
Алмаз попытался поднять левую руку. Что? Рука даже не шелохнулась! Он больше не был хозяином своего тела. Он хотел закричать, но из горла не вырвался даже хрип, хотел убежать подальше от этой Тьмы, спрятаться, но вместо этого спокойно встал и поклонился Призраку Смерти. Алмаз услышал свой голос, уже не принадлежащий ему:
- Я готов служить тебе, господин!
- Громкий нечеловеческий смех резал уши. Спустя мгновение Призрак исчез.

 


Эпизод третий.
"НАЧАЛО".


Небо было совершенно чёрным. Ни одна звезда не сверкала в высоте, ни один луч лунного света не пробивался сквозь непроглядный туман. Город спал. Не шумели асфальтированные магистрали, не подмигивали окнами небоскрёбы, не гомонили толпы людей. Лишь изредка на дороге показывался автомобиль да вспыхивал тусклым светом припозднившийся огонёк. Редко в Токио бывает такая тишина.
По улице шёл одинокий путник. Укрывшись плащом, он медленно шагал, целенаправленно продвигаясь по пути, известному одному ему.
- Вот этот дом! - произнёс человек, остановившись перед одноэтажным, серого камня, зданием. - Здесь находится фото студия этого Уринава Микато- Находилась. Теперь здесь буду работать я.
Человек поднялся по ступеням, открыл замок и прошёл в тёмный коридор. Автоматически зажёгся свет. Человек досадливо поморщился:
- Слабые создания, не видящие в темноте- Какое убожество-
Он взглянул на большое зеркало, прикреплённое к стене. Из него, хищно улыбаясь, смотрели фиолетовые глаза Алмаза. Принц поправил волосы.
- Хорош, нечего сказать, - холодно усмехнулся он своему отражению. - Думаю, ты заставишь понервничать не одну красавицу! Но в первую очередь - Сейлор Мун.
"Нет! - беззвучно кричал настоящий Принц, не в силах ничего изменить. - Отпусти меня!"
- Как бы не так!
Алмаз прошёл в комнату. Лаборатория фотографа. Полупустое помещение освещалось лишь одной тусклой красной лампочкой, подвешенной к потолку и еле удерживающейся на тонком проводе.
- Замечательно- - улыбнулся Принц. - Темно и тихо. Здесь мне никто не помешает.
Он сел за стол, подвинув скрипнувшее кресло поближе к углу комнаты, откинул со лба волосы и положил сомкнутые в замок руки перед собой.
- Но прежде чем вступить в бой, мне нужно набраться сил. - Алмаз откинулся на спинку кресла. - Как это ни банально, придётся собирать энергию этих людишек. Ну что же, по крайней мере, я не наделаю столько ошибок, как мои предшественники.
Он рывком поднялся. Вырвал из головы один пепельный волос и бросил на пол. Неведомо откуда в комнате пронёсся ветер, развевая серый плащ Алмаза. Волос неожиданно полыхнул тёмным пламенем и исчез.
- Сделай своё дело, демон Кармесана! - крикнул в пустоту Принц. - Поторопись! Хозяин не будет долго ждать!

***

По тёмной улице быстро шагал пожилой мужчина. Вокруг него не было ни души. После полуночи улицы города постепенно пустеют. Вот и сейчас он один торопился куда-то, видимо, опоздав на последний ночной автобус. Переулок встретил его темнотой. Мужчина поежился и зашагал ещё быстрее, стараясь поскорее пройти это неприятное место. За спиной послышались шаги. Человек испуганно оглянулся и замер от ужаса - на него уставились немигающие жёлтые глаза. А их хозяин внушал такой первобытный ужас, что мужчина потерял сознание. Последнее, что он помнил - это невыносимая боль от прикосновения этого существа.

***

- Всё, я решила эти задачки! - Усаги с наслаждением потянулась и подняла глаза на подруг. - Ами, проверишь?
Девушки удобно устроились на мягких подушках в гостиной комнате дома у Рэй.
- Конечно! Давай тетрадь! - улыбнулась ей подруга.
Она, нахмурив аккуратный носик, внимательно прочитала написанное. Её лицо вновь осветилось улыбкой:
- Молодец, Усаги, ты всё решила правильно!
- Неужели? В кои-то веки! - язвительно ухмыльнулась Рэй. - Наша глупышка резко поумнела.
- Рэ-э-э-эй! - угрожающе протянула безвинно обиженная. - А у самой-то что?
- Ты ещё сомневаешься? - задиристо взглянула на неё брюнетка. - Ами, ну-ка, каков мой результат?
- Знаешь, Рэй- - воительница Меркурия неожиданно запнулась. - Ты-неправильно решила эти два примера.
- Что-о-о? - лицо Рэй вытянулось, она покраснела.
- Вот как? - одновременно спросили Макото и Минако.
- Ага!!! - победоносно сообщила Усаги. - Кто ещё из нас глупышка?
Следующие пять минут подруги обменивались взаимными оскорблениями. Остальные девушки не вмешивались, уже зная, что попытки помирить ссорящихся бесполезны.
- Усаги, Рэй, успокойтесь! - вдруг воскликнула Мако. - Взгляните на это!
Она указала рукой на телевизор. На экране молодой диктор сообщал последние новости:
- Сегодняшней ночью пострадал от неизвестного существа учитель Ташуко Кентои. Сейчас он находится в центральной клинике. Почтенный Ташуко Кентои в очень тяжёлом состоянии. Единственная свидетельница, случайно выглянувшая в окно на крик о помощи, описывает преступника как "ужасного монстра трёх метров в высоту, с женской головой и телом, закутанным в пепельно-серый, даже, наверное, белый плащ".
Показали лицо испуганной женщины, она взволнованно говорила в микрофон:
- -этот демон окутал мужчину своим плащом, тот закричал, а демон вдруг исчез, а я скорее побежала на улицу, а там уже мужчина без сознания лежал. Я вызвала врачей- Демон, он был так ужасен, так ужасен!
Женщина окончательно запуталась и замолчала. Снова заговорил диктор:
- На груди Ташуко Кентои обнаружено странное клеймо в виде буквы "А". Если кто-нибудь может помочь в обнаружении преступника, свяжитесь-
Макото выключила телевизор.
- Что вы об этом думаете? - она вопросительно посмотрела на подруг.
- Неужели-опять- - тихо пробормотала Минако. - Мы полгода живём спокойно после победы над Мудрецом и Призраком Смерти. Неужели это означает появление нового врага и начало новой битвы?
Усаги молча поднялась и подошла к окну. Глядя невидящими глазами на улицу, она прошептала:
- Начало.
 


Эпизод четвёртый.
"СТОЛКНОВЕНИЕ".


Возвращаясь поздно вечером домой после встречи с подругами, Усаги решила пойти по более короткой дороге, которая пролегала через рабочий район Токио. В такой час там всегда было мало людей, а значит, можно было спокойно обдумать сложившуюся ситуацию.
Девушка как раз проходила очередной тёмный переулок, как вдруг услышала странный шум, а после него - пронзительный женский крик. Так люди кричат, чувствуя близящуюся смерть-
- Лунная Призма, дай мне силу! - Усаги на всякий случай перевоплотилась, справедливо полагая, что вреда от этого не будет, а вот пользу сила воина может принести.
Вдруг снова раздался крик. Сейлор Мун повернула за угол, готовясь начать свою речь, да так и замерла в немом удивлении. Переулок заканчивался сплошной грязной стеной, разрисованной красками и обклеенной какими-то бумагами. В самом углу, вжавшись в тёмную стену, дрожала от дикого страха женщина лет сорока. А перед ней стояло Нечто. Воительнице Луны припомнился тот выпуск новостей, где описывали нападавшего на Ташуко Кентои. "Ужасный монстр трёх метров в высоту, с женской головой-" - так, кажется, о нём говорила свидетельница. Существо было не просто ужасным. Нет таких слов, какими можно было бы описать, насколько он был страшен. Сейлор Мун заметила, что уже несколько секунд не дышит, неподвижно стоя за спиной этого существа и глядя на него изумлёнными глазами.
И тут в лицо девушки ударил сильный ветер. Это демон, взмахнув своим плащом, приложил свою когтистую руку к груди женщины. Та медленно осела на землю, закрыла глаза и поникла головой.
- Эй, ты! - крикнула Сейлор Мун демону, стараясь, чтобы её голос не дрожал. - Отойди от неё!
- Кто это у нас? - обернулось существо и ухмыльнулось, обнажив ряд острых клыков. - Новая жертва?
- Я - бесстрашный воин в матроске! Как ты посмел причинить вред беззащитному человеку? Я - Сейлор Мун! И я несу возмездие во имя Луны!
- Приятно познакомиться! А я - Кармесана, третья жрица Смерти!
- Что тебе нужно? - спросила воительница Луны, поудобнее перехватив рукой жезл.
- Не твоё дело! - завопила жрица Смерти и приблизилась к Сейлор Мун. - Тебе не следовало этого видеть! Что ж, придётся тебя уничтожить, всё равно мне не забрать твою энергию-слишком много места заняла энергия этой женщины.
- Места? Какого места? - удивилась девушка.
- О, как глупы жители этого мира! - захохотала Кармесана, оторвала от своего плаща лоскут ткани и, превратив его в сгусток тёмной энергии, метнула в воина в матроске.
Сейлор Мун попыталась увернуться, но лишь споткнулась о кучу мусора и упала. Шар тёмной силы неумолимо приближался, как вдруг-
- Как смела ты, жалкое порождение Тьмы, поднять руку на красоту этой смелой девушки? - раздался знакомый голос, и красная роза молнией разбила сгусток энергии, поцарапав предплечье демону. - Я - Такседо Маск! Я не позволю тебе! Действуй, Сейлор Мун!
- Конечно! - улыбнулась девушка и подняла свой жезл. - Исцеляющая сила Луны, помоги!
- А-ха-ха-ха! Прекрати! - завопила жрица Смерти, схватившись за живот. - Перестань! Мне щекотно!
- Что?! Не работает? - удивлённо посмотрела Сейлор Мун на своё оружие. - Что же делать?
Кармесана неожиданно престала смеяться, взглянула на воительницу гневными глазами и, приблизившись к ней, схватила за горло. Такседо Маск, попытавшийся прийти на помощь, отлетел в сторону и упал без сознания, ударившись головой о стену дома. Сейлор Мун дёрнулась, но не смогла высвободиться из стальной хватки.
- Жаль, что придётся убить вас обоих, не забрав энергию! Её у тебя много! - прошипела жрица Смерти, наклонившись к самому лицу девушки и дыша на неё своим зловонным дыханием.
Сейлор Мун уже не могла глотнуть воздуха, когда Кармесана вдруг отпустила её и, приложив руки к вискам, закрыла глаза.
- Ты везучая! Мне пора уходить! Пока ты останешься в живых. Принц зовёт! - проговорила демоническая женщина.
- Принц? - переспросила воительница Луны.
Кармесана подошла к лежащей в углу полумёртвой женщине и выдернула у неё из головы клок волос. Потом обернулась своим плащом и растворилась в воздухе.
Сейлор Мун подошла к Такседо Маску, медленно приходившему в себя.
- Ты в порядке? - она осторожно прикоснулась к его лбу.
- Да-кажется- - пробормотал юноша. - Что это было?
- Демон- - неуверенно ответила Сейлор Мун.
- Такой сильный, что сила Лунного жезла показалась ему щекоткой? - невесело усмехнулся Такседо Маск. - Если такая мощь доступна демону, что говорить о его хозяине!
Вдвоём они подошли к женщине, всё ещё неподвижно лежащей на земле. Её лицо было белым, как снег, а губы посинели.
- Она ещё жива! - прощупал пульс Такседо Маск. - Нужно скорее доставить её в больницу!
- Смотри! - Сейлор Мун указала пальцем на точку, куда прикладывала руку Кармесана. - Это клеймо!
Девушка оказалась права - на груди женщины была выжжена буква "А".

* * *

- Отличная работа, Кармесана! - похвалил Принц Алмаз, взяв в руки прядь волос и сгущенную в виде шара энергию женщины. - Теперь у меня будут уже две энергетические сферы. Ты можешь идти! Завтра принесёшь новые!
- Конечно, Принц! - ответила жрица Смерти и растворилась.
Алмаз взял прядь волос в левую руку, а сгусток энергии - в правую. Поднеся их друг к другу, он что-то тихо прошептал. Тут же два предмета слились воедино, образовав небольшую сферу бежевого цвета.
- Всего лишь бежевая? Значит, эта женщина была не такой уж чистосердечной! Как, впрочем, и этот человечишка- - проговорил Принц, взяв в руку другой шар, цвет которого был чуть светлее первого. - Эти Энергетические Сферы не принесут мне много пользы. Надо найти по-настоящему светлые Сферы. Тогда я смогу быстрее достигнуть цели.
 


Эпизод пятый.
"ОРУЖИЕ".


Пять подружек и кот с кошкой расположились в комнате Усаги.
- И что мне теперь делать? - удручённо посмотрела на Луну девушка. - Если мой жезл не причинит демону никакого вреда- Как мы будем сражаться?
- Ты говоришь, щекотно было? - чёрная кошка и Артемис удивлённо переглянулись. - Странно-
- Но ведь ещё есть мы! - улыбнулась Минако, подсев ближе к подруге.
- Наши атаки не способны убить, только нанести ущерб! - усомнилась Рэй. - По крайней мере, так было раньше-
- Вот именно! - подхватила Мако. - Раньше! Мы не можем судить о силе этого демона. Сначала нужно хоть что-то о нём узнать.
- Интересно, каким образом? - поинтересовалась Луна. - Всё, что у нас есть - это слова Мамору и Усаги, ну, ещё той женщины, которую показывали по телевидению, но её в расчёт я не беру.
- Значит, нам остаётся только одно- - сказала Ами, посмотрев на подруг. - Ждать-
- А как быть с моим жезлом? - встряла Усаги. - Надо же мне как-то сражаться!
Луна и Артемис снова переглянулись, потом отошли подальше от девушек и начали о чём-то оживлённо спорить. Через минуту Луна подошла к Усаги и что-то положила на кровать рядом с ней.
- Что это? - девушка взяла в руки странный предмет, оказавшийся небольшой серебристой звёздочкой с зажимом на другой стороне.
- Что-то вроде усилителя, - ответил ей Артемис. - Прикрепи эту звезду к жезлу. Когда ты в следующий раз воспользуешься жезлом, его мощь возрастёт вдвое.
- Будем надеяться, этого хватит- - добавила чёрная кошка.
- Спасибо! - поблагодарила Усаги и закрепила звёздочку на стержне жезла.
- Девочки, а мы с вами сможем противостоять демону? - задумалась Ами. - Ведь в отличие от Усаги у нас новых сил нет. Что, если наши атаки тоже покажутся ему щекоткой?
- Лучше бы ты ошиблась, Ами- - пробормотала Рэй.

* * *

Снова тёмный переулок вечернего города. Снова-
- А-а-а!.. - закричала девочка от боли, но тут же замолчала, опустила голову и закрыла глаза.
- Ещё одна жертва для Принца! - обрадовалась Кармесана, вырывая прядь светлых волос.
- Верни ей энергию! - послышался голос за спиной.
- Сейлор Мун? - обернулась жрица Смерти. - Тебе было недостаточно прошлого урока? Хочешь ещё? И подруг привела! Как забавно-
- Сейчас ты у меня позабавишься! - угрожающе сказала Сейлор Марс и начала атаку. - Дух огня, в бой!
- Ах- ты!.. Наглая девчонка!.. - вскрикнула демоническая женщина, уклоняясь от горящих колец.
Но Марс прицелилась отлично - одно из колец расцарапало врагу плечо и руку.
- Действует, девочки! - закричала Сейлор Марс. - Атакуйте! Вместе! Давайте же!
- Мыльный дождь, в бой! - атаковала Меркури, наслав на демона непроглядный туман.
- Дух грома, в бой!
- Цепь любви Венеры, в бой!
Золотая цепь, сверкающая молнией, пробила грудь жрицы Смерти. Кармесана закричала. Упав на землю, она поднесла пальцы к вискам и заговорила:
- Принц! Принц! Я потеряла почти все силы! Я не могу вернуться! Заберите меня!
- Сначала отдай мне волосы и энергию! - послышался мужской голос.
Сейлор Мун вздрогнула. Казалось, голос исходил из воздуха. Назвать его громким было бы неправильно, хотя и тихим этот голос не был.
- Но, возможно, сначала вы- - проговорила Кармесана.
- Что?! Я сказал - прежде отдай мне свою добычу! - разгневался человек, называемый Принцем.
- Хорошо, как прикажете! - испуганно вздрогнула жрица Смерти и протянула вверх руку, с которой моментально исчезли прядь волос и энергетический сгусток.
- Прощай, Кармесана!
- Принц! Заберите меня! Я потеряла силы! - взмолилась она.
- Ты мне больше не нужна! Ненавижу бессильных и нерадивых слуг! Ты никогда отсюда не выберешься!!! - захохотал таинственный собеседник.
Кармесана с криком боли отдёрнула руки от головы и встала.
- Ну, ладно, паршивые девчонки! Я вас уничтожу! - закричала она и метнула в воинов свой плащ, на лету превратившийся в бумеранг огромных размеров.
Он летел с огромной скоростью, рассекая свистящий воздух. Воины в матросках не успели бы даже пошевелиться, но им на помощь пришёл Такседо Маск, появившийся как всегда неожиданно, но в самое нужное время. Красная роза отклонила бумеранг в сторону, заставив врезаться в стену.
- Теперь моя очередь! - решительно подняла голову Сейлор Мун. - Исцеляющая сила Луны, помоги!
Сжав кулаки, все смотрели на жрицу Смерти, окружённую серебристым сиянием. Подействует ли?
Кармесана растаяла без единого звука, оставив после себя лишь запах гари. Тончайшая серебристо-белая ниточка упала на землю. Волос. Но его никто не заметил.
- Получилось! - обрадовались девушки.
- Воины! - окликнул их Такседо Маск. - Девочке нужна помощь! У неё на груди то же самое клеймо. Я отнесу её в больницу-
Сейлор Мун, казалось, его даже не услышала.
- Усаги, что-нибудь не так? - пригляделась к подруге Меркури.
- Всё в порядке! - ответила та. - Просто день был тяжёлый-
- Ты права! - улыбнулась Сейлор Меркури.
"Какой знакомый голос! - подумала Сейлор Мун. - Кто же это говорил со жрицей Смерти?"

* * *

- Замечательно! - Принц Алмаз сжал в руке новую Энергетическую Сферу. - Она жёлтого цвета! Сердце девчонки оказалось почти чистым. Осталось ещё немного!
Принц Алмаз выдернул из головы пепельный волос и бросил на пол. Порыв ветра пронёсся по комнате, волос вспыхнул тёмным огнём. Перед Алмазом появилась молодая женщина. Она была бы очень красивой, если бы- Если бы у неё во лбу не рос загнутый ярко-алый рог-
- Приветствую вас, Принц! - поклонилась она.
- Здравствуй, Гилемейро! Ты готова нести службу?
- Конечно, Принц!
- Ты знаешь, что делать! - сказал Алмаз. - Приступай.
- Я вас не подведу! - пообещала Гилемейро и исчезла.
- Уж постарайся.


Эпизод шестой.
"ДОПОЛНЕНИЯ".


Тёплое летнее солнце играло в ветвях молодых деревьев, мелодично перекликались птицы, лёгкий ветер чуть слышно шелестел листвой.
Повсюду слышались детские крики - мальчики и девочки в сопровождении своего воспитателя возвращались с экскурсии в лагерь. Как только последний человек зашёл за высокие резные ворота лагеря, те с громким скрипом захлопнулись. Воспитательница удивлённо посмотрела на огромный замок, неожиданно появившийся на воротах.
- Мисс Такурато, кто это? - испуганный детский голосок заставил женщину обернуться.
- Господи- - вырвалось у неё, когда глаза увидели того, о ком говорил малыш.
Высокая красивая женщина, с ног до головы укутанная в пепельно-серый плащ, витой рог на голове- Рог? Но кто же это?
- К-кто вы? - дрожащим голосом спросила мисс Такурато и стала впереди детей, заслонив их от этой странной женщины.
- Спать! - закричала та и подула на воспитательницу.
- Мисс Такурато! - загомонили дети, увидев, что она упала на землю и закрыла глаза.
- А теперь, детки, мы с вами поиграем в одну очень интересную игру. - подошла поближе рогатая женщина. - Она называется "Отдай мне энергию!"

* * *

Усаги сидела на диване и от нечего делать переключала каналы телевизора.
- Мультфильмы надоели, фильм уже смотрела, новости- - бормотала девушка, нажимая кнопки пульта.
- -Странная ситуация сложилась в детском лагере, который находится рядом со школой Джубан. - поведал диктор. - Ворота заперты, на территории лагеря слышны детские крики, вспыхивает тёмный свет- Полиция не смогла попасть в лагерь. Всех интересует один вопрос - что же случилось?..
Усаги не досмотрела телепередачу, вскочила на ноги и побежала в свою комнату, по пути сбив с ног Луну. В спальне девушка схватила свой браслет-передатчик и громко проговорила:
- Девочки, скорее приходите к детскому лагерю Джубан! Кажется, появился демон!
После этого она схватила свою брошь и выбежала на улицу.

* * *

Почти все дети лежали без сознания на земле. Над ними стояла демоническая женщина и собирала пряди волос. Через минуту она повернулась к остальным мальчикам и девочкам, собираясь забрать энергию и у них.
- Только попробуй! - воскликнул дерзкий голос. - Не смей к ним прикасаться!
С высокого каменного забора спрыгнула на землю молодая девушка. Сложив руки на груди, она нахмурилась и сказала:
- Как ты посмела причинять боль маленьким детям? Они ведь даже не могут постоять за себя! Я не позволю тебе! Я - Сейлор Мун! И я несу возмездие во имя Луны!
- Сейлор Мун? Впервые слышу! - произнесла женщина, вызвав у воительницы приступ уязвлённости. - Я - Гилемейро, вторая жрица Смерти. Ты встала на моём пути и на пути Принца. За это ты будешь уничтожена!
- Сначала с нами разберись! - как из ниоткуда появились ещё четыре девушки.
- Одним трупом больше, одним меньше- - задумчиво пробормотала Гилемейро. - Ну, держитесь!
Она наклонила голову и направила свой рог в сторону девушек. Неожиданно тот начал расти, увеличиваясь в размерах с огромной скоростью. Ветви рога обхватили сейлор-воинов и обездвижили их. Раздался негромкий треск - и рог распался на две части. Одна держала в плену девушек, а другая осталась в голове Гилемейро.
- Не буду тратить на вас своё время! - пренебрежительным тоном поведала жрица смерти, направляясь к испуганным малышам.
Воздух прорезала яркая молния, возле ног демонической женщины вонзилась в землю красная роза.
- Такседо Маск! - обрадовалась Сейлор Мун.
- Кто? - удивилась жрица Смерти.
Она резко выхватила свой рог и метнула в сторону юноши. Такседо Маск не успел даже отскочить, как был вжат в стену и обездвижен, таким же образом, как и девушки. Гилемейро быстро забрала энергию и прядь волос у каждого из оставшихся детей. Воины смотрели на это и, не в силах ничего изменить, проклинали свою беспомощность. Жрица Смерти ухмыльнулась и растворилась в воздухе.
- Что же нам делать? - чуть не рыдала Сейлор Мун, пытаясь разломать неподатливые тиски.
- Мы не можем просто так стоять и ждать! - вскрикнула Сейлор Марс.
- Успокойтесь! - проговорил Такседо Маск. - У моей трости острый набалдашник. Я смогу распилить эти тиски, но мне нужно время.
- Время- - прошептала Меркури, опуская глаза. - Детям нужна помощь врачей! Иначе они.

* * *

- Великолепно! Превосходно! - восторгался Принц Алмаз, глядя на стол, где лежали энергетические сгустки и пряди волос. - Сейчас-
Он начал скрещивать их между собой. Принц что-то шептал на протяжении всего процесса, а на столе появлялись всё новые и новые шары.
- Великолепно! - усмехнулся Алмаз. - Двадцать три Энергетические Сферы! И все - оранжевые, жёлтые или светло-бежевые! С такими успехами я скоро смогу начать главное действие нашего спектакля!
- Я очень рада, Принц, что смогла вам помочь! - поклонилась Гилемейро.
- Мне нужна ещё одна Энергетическая Сфера, последняя- - сказал Алмаз, на минуту задумавшись. - Но она должна быть белой. Не жёлтой, а именно белой!
- Но вы ведь сами говорили, что таких людей почти не существует! - усомнилась жрица Смерти. - У кого её можно найти?
- Чистые сердца есть у воинов в матросках. Достань мне энергию и прядь волос любой из этих девчонок! - приказал Алмаз.
- Но, Принц, я сейчас не могу этого сделать! - возразила Гилемейро.
- Что?! - озверел Алмаз. - Ты осмеливаешься мне перечить?!
- Нет, что вы, Принц! - испугалась жрица Смерти. - Мне только нужно немного отдохнуть! Я потеряла много сил, когда выращивала рог, чтобы обездвижить их! Всего несколько часов!
- Несколько часов?! - продолжал бушевать Алмаз. - Как ты смеешь? Мне нужна Энергетическая Сфера одного из воинов! Немедленно!
- В таком состоянии я не смогу даже забрать энергию-
- Ладно- - неожиданно смягчился Алмаз.
Он подошёл к Гилемейро, обнял её за плечи и-свернул шею. Принц щёлкнул пальцами, и тело демонической женщины растворилось. Запахло гарью-
- Мне не нужны беспомощные слуги- - проговорил Принц Алмаз, выдёргивая из головы прядь волос.
Ветер, вспышка тёмного огня, новый демон. Высокое тощее тело, узкий подбородок, тонкая шея, синий цвет чешуи, огромные глаза без зрачков, длинные острые красные когти, вместо волос - тонкие шипы.
- Я к вашим услугам, Принц!
- Отлично, Лепьерос! - проговорил Алмаз. - Твоя задача - достать энергию и несколько волосков одной из сейлор-воинов. Мои предыдущие слуги со своими задачами не справились.
- Кармесана и Гилемейро были слабачками! - брезгливо поморщилась Лепьерос. - Я справлюсь.
- Поторопись-
- Да, Принц! - усмехнулась демоническая женщина и исчезла.

* * *

- Ой! - вскрикнула Сейлор Марс, упав на землю.
- Как это? Почему? - удивилась Сейлор Мун, глядя на тиски, которые раньше не давали пошевелиться, а теперь валялись на земле.
- Странно- - пробормотала Меркури, взяв в руки свой портативный компьютер.
- Что-нибудь понимаешь? - взглянула на подругу Сейлор Юпитер.
- Возможно, Гилемейро погибла, поэтому её чары развеялись- - ответила Меркури.
- Но кто мог её убить? - спросила Минако.
- Принц, о котором она говорила, - ответил Такседо Маск. - Судя по всему, у него достаточно мощи для этого.
- Но зачем? Ведь она собрала энергию! - удивилась Сейлор Мун.
- А вот этого я не знаю- - нахмурился юноша.
Они молча открыли ворота, куда тут же хлынули врачи, полиция и обычные зеваки. Скоро все пострадавшие дети и спящая воспитательница были на носилках вынесены из лагеря. На груди у всех мальчиков и девочек были заметны выжженные шрамы - буква "А".
- Неужели все, наконец, закончилось? - вздохнула Усаги, выглядывая из-за кустов, где они прятались, чтобы не попасться никому на глаза.
Рядом сидели на корточках её друзья.
- Нет- - задумчиво пробормотал Мамору. - Всё ещё только начинается.


Эпизод седьмой.
"ОХОТА".


Тихий вечер успокаивал и умиротворял, тёплый ветер обнимал и завораживал, заходящее солнце наполняло душу теплом. Вдоль реки шли юноша и девушка, шли неспешно, наслаждаясь светом, жизнью и друг другом.
- И всё-таки я беспокоюсь- - проговорил Мамору, остановившись и облокотившись на резные перила. - Мы не знаем о новых врагах ничего. Кто они, что им нужно, с какой целью они выкачивают из людей энергию? Заметь: эти демоны забирают почти всю энергию!
- И ещё прядь волос! - добавила Усаги, остановившись рядом с ним.
- Да. Меня удивляет ещё и то, что эти демоны чересчур разговорчивые, - задумчиво заметил Мамору, глядя в воду. - От тех демонов, с которыми мы встречались раньше, можно было услышать лишь имя и примитивные угрозы. Но Кармесана и Гилемейро разговаривали так, словно они обычные люди.
- А что это значит? - вопросительно взглянула на него Усаги.
- Возможно, они - более развитая форма демонов, - ответил ей юноша. - Хотя одно осталось прежним - они тоже подчиняются кому-то свыше.
- Кстати, этот их хозяин, Принц- - начала девушка, но осеклась. - Наверное, это не стоит внимания.
- Почему же? - повернулся к ней Мамору. - Если у тебя есть какие-то соображения, то ты смело можешь говорить!
- Это- не мысли- - продолжила Усаги. - Просто, когда я услышала голос этого Принца, мне он показался чем-то знакомым. Особенно, эта его фраза "ты никогда отсюда не выберешься". У меня возникло чувство, что я где-то уже это слышала. Вот, только где-
Она минуту помолчала, а потом улыбнулась:
- Да ну, глупости! Мне только показалось! Ты ведь меня знаешь - всегда что-нибудь выдумаю!
Мамору нежно взял Усаги за подбородок и повернул лицом к себе. Внимательно посмотрев ей в глаза, он тихо произнёс:
- Почему-то мне кажется, что ты в этот раз права. Не надо ничего от меня скрывать! Если ты что-то чувствуешь, вполне возможно, что это неспроста. Ты можешь мне доверять! Как же иначе я смогу тебя защитить?
- Не беспокойся, Мамору, - улыбнулась ему Усаги. - Я, правда, думаю, что это лишь мои выдумки!
Мамору погладил девушку по щеке и нежно поцеловал. Усаги закрыла глаза.
- Когда я с тобой, я ничего не боюсь, - прошептала она и положила голову ему на грудь.
Мамору ничего не ответил, только обнял её за плечи и снова поцеловал.

* * *

По вечернему городу брела высокая женщина, с головы до ног укутанная в пепельно-серый плащ. "Чтобы найти кого-нибудь из воинов в матросках, надо как-то обнаружить себя, - рассуждала Лепьерос. - А значит, нужна приманка. Точно! Я найду какого-нибудь человечишку, и он сослужит мне большую службу!"
Навстречу ей шёл мальчишка лет десяти. Следом за ним брела чёрная кошка.
- Луна! Брысь! - обернулся мальчик. - Что ты за мной ходишь? Твоя хозяйка - Усаги, за ней и ходи!
"Глупый Шинго! - думала Луна, переступая с лапы на лапу. - Тебе же сказано было не ходить по переулкам!"
- Уходи! А то как дам! - прикрикнул Шинго.
Луне ничего не оставалось, как только удалиться. А мальчик направился дальше, прямо в сети Лепьерос. Именно в сети. Она натянула их между домом и фонарным столбом, предварительно сделав невидимыми. Мальчишка сразу же запутался, закричал, но Лепьерос его моментально усыпила, взвалила сеть на плечо и растворилась в воздухе. Луна, которая, разумеется, не ушла по приказу Шинго, всё отлично видела. Чёрная кошка стрелой бросилась домой, придумывая на ходу оправдания, почему она не защитила мальчика.
Метеором взлетев в комнату Усаги, обессиленная Луна упала на кровать и, глядя на девушку горящими от раскаяния глазами, проговорила:
- Усаги, только не злись!
- Что случилось?! - почуяла неладное девушка.
- Я только что видела нового врага, - начала Луна. - Эта демоническая женщина похитила Шинго.
- Она что сделала?! - вскочила на ноги Усаги. - Почему ты ей не помешала?
Луна опустила глаза.
- Хотя, извини, ты ни в чём не виновата, - вдруг заявила девушка к искреннему удивлению кошки. - Я пойду за девочками. Надо спасти Шинго.
- Ты права! - мурлыкнула Луна.
- Он хоть и вредный, но всё-таки мой брат.

* * *

С подругами Усаги встретилась в часовне Хиккава, где они обычно проводили время, обсуждая появившиеся проблемы.
- И где же нам искать его? - спросила Рэй. - Мы даже не знаем, зачем Шинго ей понадобился.
- Вот это и странно! - воскликнула Ами. - Если бы демону нужна была его энергия, то мы нашли бы Шинго в бессознательном состоянии.
- Но ведь его похитили! - сказала Минако.
- Значит, от Шинго им нужна не энергия, а нечто другое, - задумчиво произнесла Усаги.
- Но что? - удивилась Мако.
- Понятия не имею! - хором протянули Луна и Артемис.
- Опять придётся ждать- - прошептала Усаги. - Ждать неизвестно что.

* * *

Полночь ознаменовалась громким гонгом, слышным по всему городу. После трёх ударов над Токио раздался женский голос:
- Воины в матросках! У меня находится мальчишка, который очень хочет вернуться домой. Наивно, не так ли? Я оставлю его в живых, если вы через час явитесь на южную окраину города. Я буду ждать вас на стройке. Жизнь мальчишки зависти от вас. Я даю час на раздумья. Через час мальчишка будет мёртв!
Девушки слышали всё.
- Что вы будете делать? - поинтересовалась Луна.
- Конечно, спасать его! - воскликнула Макото. - Даже если бы это был не Шинго, мы бы всё равно пришли.
- Но ведь это явная ловушка! - возразил Артемис.
- И что? - подняла бровь Рэй. - Нам не впервой идти на верную гибель!
- Раньше нам всегда везло! - поддержала Минако.
- Но ведь не может везение длиться вечно- - усомнилась Ами.
- Девочки, я должна пойти! - решительно поднялась Усаги. - Вас я не заставляю. Я понимаю ваше нежелание рисковать. Но Шинго - мой брат. Я его спасу.
- Ну, вот- - зло прошептала Рэй. - Теперь она хочет лишить нас самого интересного!
Ами поднялась и, приблизившись к Усаги, положила руку ей на плечо. - Мы не оставим тебя и ты это знаешь! - улыбнулась она. - Уж если рисковать, то всем вместе! Кто сказал, что в этот раз нам не повезёт?
- Так чего же мы ждём? - вскочила Минако. - Пошли!

* * *

Заброшенная стройка когда-то планировалась как небольшая закусочная. Однако заказчик разорился, и маленький ресторанчик, к тому же ещё не достроенный, никому не понадобился. Вот уже полтора года там царило полное запустение. Именно на этой стройке ждал воинов в матросках новый враг.
Девушки, уже перевоплотившиеся в сейлор-воинов, зашли на территорию стройки, огороженную высоким деревянным забором, почему-то не покосившимся за довольно долгий промежуток времени.
- Я знала, что вы придёте! - захохотал голос.
На свет тусклого одинокого фонаря вышла высокая женщина. Откинув в сторону свой плащ, она предстала перед воинами во всей своей красе. Девушки даже не вздрогнули - и не такое повидали за все пережитые приключения.
- Где Шинго? - сделала шаг вперёд Сейлор Мун.
- Шинго? А-а, так вы его знаете! Тем лучше для меня! - ухмыльнулась демоническая женщина. - Моё имя - Лепьерос. Я - старшая жрица Смерти, самая сильная из трёх служительниц храма.
- Меня не интересует, кто ты! - выкрикнула воительница Луны. - Где Шинго?
- Отпусти его! - проговорила Сейлор Марс. - И мы останемся здесь. Разбирайся с нами! При чём тут мальчик?
- Останетесь здесь? - переспросила Лепьерос. - А зачем вы мне нужны? Думаете, я хочу с вами бороться? Как глупо! Мне нужна одна из вас! Остальные могут идти вместе с мальчишкой.
И она показала рукой на Шинго, неподвижно лежащего возле ворот, через которые вошли девушки. Как они могли его не заметить, осталось загадкой.
- Зачем тебе одна из нас? - подозрительно нахмурившись, спросила Сейлор Юпитер.
- Мне нужна энергия и прядь волос одного из воинов! - проговорила жрица Смерти. - Что ж, мальчишка уже пошёл домой- Он мне больше не нужен, он сделал своё дело!
Девушки обернулись - действительно, Шинго встал и побрёл в сторону своего дома, не оглядываясь, ни слова не говоря, словно робот.
- Никто из нас не уйдёт! - провозгласила Сейлор Венера. - Тебе придётся разобраться со всеми нами, прежде чем забрать энергию у кого-то одного!
- И мы ещё посмотрим, кто из нас одержит верх! - поддержала Сейлор Марс, готовясь к атаке. - Дух огня, в бой!
Лепьерос небрежно взмахнула рукой, и кольца упали на землю, шипя, как будто их облили водой.
- Цепь любви Венеры, в бой! - закричала Сейлор Венера.
Ещё один ленивый жест - и цепь со звоном распалась по звеньям. Жрица смерти прокричала какое-то слово, хлопнула руками - и девушки отлетели на несколько метров, сбитые с ног порывом ветра. Лепьерос развела руки в стороны и закружилась вокруг своей оси. Вокруг её тела образовался прозрачный шар. Демоническая женщина отломала кусок от шара и метнула в Сейлор Марс. Девушку окружила стеклянная сфера.
- Я не могу выбраться! - вскрикнула девушка, ударяя сжатыми кулаками по стенке своей ловушки.
К ней на помощь поспешила Сейлор Венера, но была заключена в такой же прозрачный шар. Лепьерос метнула ещё один кусок в Сейлор Мун, но Сейлор Юпитер оттолкнула девушку, сама попав в ловушку.
- Сейлор Мун, скорее же! Только ты сможешь её победить! - вскрикнула Меркури и напустила туман, прежде чем повторила участь своих подруг.
- Исцеляющая сила Луны, помоги! - прокричала Сейлор Мун и направила жезл на жрицу Смерти.
Та вскрикнула, но не рассыпалась и даже не отступила на шаг назад.
- Как ты посмела? - передёрнулась она. - Мне же больно! -Но убить меня таким способом тебе не удастся!
Лепьерос подбежала к остолбеневшей Сейлор Мун, толкнула её так, что девушка упала и, направив руку в сторону воительницы Луны, проговорила:
- Я заберу энергию у тебя!
Рука демонической женщины прикоснулась к груди Сейлор Мун. Сразу же появилась боль и жжение, а ещё невозможность двинуться. Девушка не могла даже вздохнуть, не говоря уже о сопротивлении. Силы медленно уплывали из её тела, поднимаясь к груди, а оттуда - в ладонь жрицы Смерти. И тут в руку Лепьерос впилась красная роза. Другая такая же вонзилась ей в предплечье, а третья, свистнув возле уха, упала на землю рядом с ногой.
- Отойди от этой девушки, дьявольское отродье! - воскликнул Такседо Маск, стоявший на крыше какой-то покосившейся постройки. - Как ты посмела прикоснуться к ней?
- О! Ещё один? - отвлеклась от Сейлор Мун демоническая женщина. - Сколько же вас?
Сейлор Мун сползла на землю, глядя на происходящее мутными глазами. Лепьерос подошла ближе к Такседо Маску, в её руке появился длинный обоюдоострый клинок.
- Что ж, "рыцарь", защищай свою даму сердца! - ехидно проговорила жрица Смерти и замахнулась клинком.
Такседо Маск взял в руки свою трость, которая несколько удлинилась. Отразив первый выпад Лепьерос, юноша посмотрел на Сейлор Мун. Девушка начала медленно приходить в себя. Рукой она уже дотянулась до своего жезла, а теперь пыталась найти внутри себя остатки сил, чтобы вновь атаковать врага. Такседо Маск отразил ещё один выпад, потом ещё и ещё- Рука начала уставать. А Лепьерос, казалось, набирала силы из воздуха.
Сейлор Мун медленно встала на ноги. Голова кружилась, колени дрожали, но она подняла жезл над головой и прокричала:
- Исцеляющая сила Луны, помоги!
Лепьерос закричала от боли, но снова выпрямилась и ударила клинком по трости Такседо Маска с такой силой, что та хрустнула и распалась на две части. Юноша успел отскочить, но на его руке осталась алая полоса крови.
Жрица Смерти обернулась к Сейлор Мун и протянула в её направлении свою когтистую руку.
- Теперь ты слаба! - сказала Лепьерос. - Я смогу забрать твою энергию, даже не подходя к тебе!
С этими словами жрица Смерти метнула в девушку полупрозрачный шар, предназначенный для того, чтоб отобрать у Сейлор Мун последние силы. Но шар не достиг своей цели. Такседо Маск закрыл своим телом почти полностью обессиленную девушку. Шар ударил юношу в грудь, Такседо Маск вскрикнул и упал. Шар, уже не бесцветный, а сверкающий серебром, вернулся к своей хозяйке. Лепьерос взяла его в руку.
- Что это? - удивилась она. - Серебряный? Наверное, тоже очень чистый- Может, принести Принцу энергию этого рыцаря в плаще? Хотя, нет- Принц сказал, что ему нужна энергия воина в матроске. Что ж-
Демоническая женщина отбросила шар в сторону. Он разбился, упав на камень. Энергия тонкой струйкой начала возвращаться в тело Такседо Маска. Слишком медленно- Он всё ещё не мог пошевелиться.
Лепьерос подошла к Сейлор Мун и забрала остатки энергии. Девушка побледнела и закрыла глаза. Жрица Смерти вырвала у неё из головы прядь волос, а потом прокричала в воздух:
- Принц! Я всё сделала! Забирайте меня!
- Отлично, Лепьерос, готова? - прозвучал мужской голос.
Усаги сквозь мутную пелену, окутывающую сознание, подумала, что этот голос всё-таки чем-то ей знаком- Лепьерос исчезла.
- Усаги! - качаясь, подошёл к девушке Такседо Маск.
- Усаги! - подбежали воины в матросках, которые освободились от своих клеток после ухода Лепьерос.
Сейлор Мун не шевелилась. На груди ещё дымилось клеймо - буква "А".

* * *

В небольшой комнатке, освещаемой лишь одной тусклой красной лампочкой, сидел на стуле Принц Алмаз. Перед ним, уважительно склонившись, стояла жрица Смерти. Алмаз внимательно смотрел на серебряную Энергетическую Сферу, держа её возле самых глаз.
- Серебряная- - прошептал он.
- Я забрала её у Сейлор Мун, - сказала Лепьерос.
- Отличная работа! - похвалил Алмаз.
Он медленно встал и подошёл к столу, на котором лежали другие Сферы. Принц сложил их в виде пирамиды, а серебряную всё ещё держал в руке.
- Ты можешь идти, - пробормотал он, даже не обернувшись.
- Как прикажете, Принц, - поклонилась Лепьерос. - Я возвращаюсь в свой храм.
Вспышка, исчезновение, едва уловимый запах гари-
- Наконец-то! - восторженно воскликнул Алмаз. - Наконец-то, я могу создать её-
Он поднёс серебряный шар к пирамиде и положил на вершину. Пирамида полыхнула тёмным огнём, жар опалил волосы. Пирамида расплылась. Вместо неё в полуметре над столом парил тёмный, почти чёрный, непрозрачный шар.
- Тёмная Сфера!.. - благоговейно прошептал Алмаз, осторожно взяв её в руки.
Неожиданно в углу комнаты заклубился грязно-серый дым. Когда он рассеялся, Алмаз увидел силуэт Призрака Смерти.
- Хозяин! - поклонился ему Принц. - Я создал её, создал Тёмную Сферу.
- Дай её мне! - пророкотал голос Призрака Смерти.
Он взял Тёмную Сферу в руки (или их подобие) и долго рассматривал.
- У кого ты взял белую Энергетическую Сферу? - спросил Призрак у Алмаза.
- Ни у кого! - ответил тот.
- Как ни у кого? - закричал Призрак Смерти. - Тёмная Сфера не могла бы быть создана без белой Энергетической Сферы!
- Она была не белая, а серебряная и принадлежала Сейлор Мун, - быстро проговорил Алмаз, боясь разгневать Хозяина.
- Серебряная?! - взревел Призрак Смерти. - Ты идиот! Ты забрал энергию у Избранного!!!
- У кого? - удивился Принц. - Не может быть- Сейлор Мун и есть?..
- Да! Какой ты глупец! - зло бросил Призрак Смерти. - Ну ладно, зато сейчас мы точно знаем, кто нам нужен. А теперь- Теперь тебе надо заполучить Сейлор Мун.
- Хозяин, а какова наша конечная цель?
- Этот мир почти невозможно уничтожить. В борьбе с воинами в матросках я потерял лучших слуг и почти все силы. Чтобы подчинить этот мир, мне нужно оружие. Это оружие - человек, Избранный, единственный на свете, который настолько чист сердцем и душой, что не сможет бороться с Тьмой, если она окажется внутри него. Тёмная Сфера вольётся в его сердце и поглотит его. Жертва потеряет над собой контроль и будет полностью подчиняться мне. В этом человеке проснётся Тёмный Палач. Он будет обладать огромной Тёмной силой, способной не просто покорить этот мир, но и полностью уничтожить ВСЕ миры. Теперь мы знаем, что Сейлор Мун - Избранная. Она станет Палачом, носителем Тьмы под моим началом. Твоё дело - найти её и поместить ей в сердце Тёмную Сферу. Потом можешь распоряжаться всем, как хочешь. Палач будет тебе подчиняться. Главное - не дай никому помешать тебе в создании Тёмного Палача. Ты всё понял?
- Да, Хозяин. Я найду Сейлор Мун - или как там её? - Усаги Цукино. - сказал Алмаз, ядовито ухмыльнувшись. - Вы можете не беспокоиться.
- Я жду- - голос Призрака Смерти донёсся уже издалека, мутная тень растворилась, Хозяин исчез.
- Что ж, Сейлор Мун, пришла твоя пора.

 


Эпизод восьмой.
"НЕПРЕДСКАЗУЕМОСТЬ".


В Центральной Больнице было очень шумно. Повсюду торопились куда-то люди в белых халатах и посетители, пришедшие навестить родственников или друзей. Мамору поднялся на третий этаж и прошёл в одно из многочисленных отделений. Здесь находились те, у кого демоны забрали энергию. В последней палате лежала Усаги. Вчера врачи ещё не разрешали её навещать, но сегодня Мамору решил увидеть девушку, во что бы то ни стало.
Из палаты Усаги вышел доктор. К нему тотчас же подбежал Мамору.
- Скажите, как она? Что с ней? - взволнованно спросил юноша.
- А кем вы приходитесь пострадавшей? - поинтересовался врач.
- Я-ну-я-друг- - протянул Мамору.
- Что ж, - понятливо улыбнулся мужчина в халате. - Девушка на удивление быстро пришла в себя. В отличие от всех пострадавших от того же неизвестного существа, Цукино Усаги была в сознании уже через пять часов. Некоторые же находились в коме, к тому же до сих пор никто, кроме неё, не очнулся. Девушка уже в состоянии разговаривать и сидеть. Возможно, завтра мы разрешим ей встать с постели. Но для нас до сих пор остаётся загадкой, откуда у неё такие силы?
- А можно мне зайти к ней? - попросил Мамору.
- Вообще-то, приходить можно только родственникам. Её уже навещали родители и брат. А также подруги, но их не впустили. - сказал доктор.
- Пожалуйста! Мне нужно её увидеть!
- Ну, хорошо! Но только на полчаса! - разрешил врач. - И не переутомляйте её!
Мужчина в белом халате ушёл по коридору, а Мамору осторожно приоткрыл дверь и вошёл в палату. На больничной кровати лежала бледная Усаги и, как показалось юноше, спала. Он подошёл поближе и сел на стул, который стоял рядом с кроватью. Усаги медленно открыла глаза и, увидев, кто пришёл, улыбнулась:
- Мамору!
- Как ты, Усаги? - взял он её за руку.
- Я в порядке, чувствую себя хорошо, - она села, чуть поморщившись.
- Может, лучше лежи-
- Не волнуйся! - снова улыбнулась девушка. - Я в состоянии сидеть.
Они минуту помолчали, глядя друг на друга и улыбаясь.
- Я так за тебя испугался! - вырвалось вдруг у Мамору. - Я думал, что ты впадёшь в кому, как и все другие люди.
- Но я же не похожа на всех других! - улыбнулась девушка. - Я - Сейлор Мун.
- Наверное, это тебя и спасло. Твоя сила.
- Я тоже так подумала, - сказала Усаги.
- А шрам? - спросил Мамору. - Не болит?
- Он исчез.
- Как? - удивился юноша. - У всех пострадавших он остался!
- А у меня его нету, - прошептала Усаги. - Его не было уже тогда, когда я очнулась.
- Ну и хорошо! - улыбнулся Мамору. - Главное, что ты жива. Больше никогда так меня не пугай!
- Постараюсь, - засмеялась Усаги.
Мамору подвинулся ближе и наклонился к её лицу. Усаги закрыла глаза. Он погладил девушку по щеке и поцеловал. Но вдруг какой-то шум заставил юношу посмотреть в угол палаты. Увидев источник звука, Мамору вздрогнул.
- В чём дело? - Усаги посмотрела туда же, куда и он, а потом тихо вскрикнула. - Не может быть!
На них холодными фиолетовыми глазами смотрел Принц Алмаз. Тот самый, который пытался подчинить себе Землю, тот самый, который хотел заставить Сейлор Мун полюбить его, тот самый, который закрыл её своим телом, когда понял свою ошибку и очистил своё сердце, тот самый, который тогда погиб.
- Может, Сейлор Мун! - ухмыльнулся он.
- Тот самый голос! - пробормотала Усаги. - Так это был ты!
- Браво! - фальшиво зааплодировал Алмаз. - Правильная догадка!
- Но как ты выжил? - воскликнул Мамору.
- Это не имеет значения! - отрезал Принц. - Я пришёл за тобой, Сейлор Мун.
- Что тебе нужно? - посмотрела на него Усаги.
- Мне нужна ты. И я тебя заберу с собой! - голосом, не терпящим отрицаний, заявил Алмаз.
- Я не позволю тебе! - Мамору вскочил и перевоплотился в Такседо Маска.
Принц лениво повёл плечом - и юноша отлетел к стене.
- Мамору! - вскрикнула Усаги.
- Ах, какие мы влюблённые! - ехидно ухмыльнулся Алмаз.
Он протянул руку к Усаги и направил в неё луч света. Девушка закричала.
- Серебряная- - проговорил Принц. - Ты действительно Избранная.
Алмаз убрал руку. Тело Усаги опало на кровать. Принц поднял руки над головой, собирая свои силы.
- Сейчас я заберу тебя! - прокричал он, направив энергию на Усаги.
Но снова всё решил случай. Мамору, обессиленный, всё-таки смог оказаться рядом с Усаги раньше сгустка энергии.
- Что?! Нет!!! - вскричал Принц Алмаз, но было поздно - он находился в своей комнатке, а рядом вместо Усаги стоял, без сил опустившись на колено, Мамору.
- Хозяин! Хозяин! - закричал Алмаз.
- Что ещё? - появился в углу тёмный силуэт.
- Этот Такседо Маск заслонил собой Избранную! Что мне делать?
- Глупец!!! - закричал Призрак Смерти. - Не смог похитить какую-то девчонку!
Такседо Маск выпрямился и решительно перехватил в руке свою трость, собираясь дать отпор врагу. Призрак Смерти захохотал, а потом повернулся к Алмазу:
- Отпусти Принца, демон! Я хочу поразвлечься!
Тело Алмаза задрожало, он закричал и упал на пол. Резко встав, настоящий Принц, мозг которого отпустил демон, проговорил сквозь плотно сжатые губы:
- Подонок-
- Как мило! - снова захохотал Призрак Смерти.
Такседо Маск бросился вперёд, пытаясь принести хоть какой-то вред Призраку, но был безжалостно отброшен к стене. Призрак Смерти невольно почувствовал его энергию.
- Что такое? Не может быть! - вскрикнул Призрак.
Он прощупал энергию Такседо Маска, а потом удивлённо прошептал:
- Невозможно! Ещё одна серебряная Энергетическая Сфера! Ещё один Избранный? Но такое нереально- Почему?
- Хочешь знать? Тогда я отвечу! - проговорил Принц Алмаз. - Эти двое настолько друг друга любят, что давно уже стали единым целым, неразделимым, как небо и земля. Они оба чисты, их сердца открыты, в них нет и крупинки Тьмы! Они - одно целое!
- Нет и крупинки Тьмы? - повторил Призрак Смерти. - Это мне и надо. Такседо Маск станет Палачом.
- Не позволю! - закричал Алмаз, направив свою силу в Призрака Смерти.
- Демон! Займи его тело! - едва успел крикнуть Призрак, но атака Алмаза всё-таки попала в цель, принеся Хозяину неприятные ощущения.
- Хозяин! - поклонился Принц, в голове которого уже успел поселиться демон.
- Начинай подготовку! - предупредил Призрак Смерти. - Скоро Такседо Маск станет Тёмным Палачом!..
* * *
- Мамору! - вскрикнула Усаги и резко открыла глаза.
В палате никого не было.
- Слава Богу, это лишь сон! - она села на постели, но вдруг её взгляд остановился на маске, лежащей на краю кровати.
Глаза девушки наполнились слезами, губы задрожали, руки в бессильной ярости сжали простыню.
- Мамору- - прошептала она. - НЕТ!!!

 


Эпизод девятый.
"ПРЕВРАЩЕНИЕ".


Мамору лежал на столе, стоявшем в центре пустой тёмной комнаты. Юноша не шевелился, его глаза были закрыты. Над ним склонился Алмаз, а чуть в стороне колыхалась тёмная тень - Призрак Смерти. Принц взял в руки Тёмную Сферу, слегка пульсирующую и подрагивающую. Подняв Сферу над телом Мамору, Алмаз зашептал какие-то слова, потом отпустил Сферу и начал делать пассы руками. Тело Мамору выгнулось, он закричал, когда Тёмная Сфера проникла в его грудь, а потом в сердце.
- Тёмный Палач! - произнёс Призрак Смерти, приблизившись к столу.
Мамору сел, расправил плечи и открыл глаза. Алмаз отшатнулся - в глазах этого человека жило нечто, настолько дикое, адское и пустое, что Принц нервно сглотнул, вздрогнув от ужаса.
- Я пришёл, - проговорил Палач голосом Мамору-или Мамору голосом Палача-
- Превосходно- - проговорил Призрак Смерти. - Тёмный Палач, я - твой повелитель.
- Я знаю, - поклонился Палач. - Приветствую тебя, Хозяин!
- Я-тоже-твой-повелитель- - запинаясь, пробормотал Принц Алмаз.
- Ты? Ты - никто! - захохотал Палач. - Я буду беспрекословно подчиняться тебе только до тех пор, пока ты служишь Хозяину.
Алмаз подошёл к Призраку Смерти и, поклонившись, спросил:
- Что мне делать теперь, Хозяин?
- Теперь мы на время исчезнем, чтобы враги немного расслабились и ослабили контроль, - ответил тот. - Через некоторое время, когда Палач наберётся сил, мы атакуем воинов в матросках, убьём их и уничтожим этот мир. Но прежде, чем это произойдёт, мы должны достать Артефакт и отдать его Палачу.
- Артефакт? - переспросил Алмаз.
- Да, - продолжил Хозяин. - Это кольцо. Оно хранится в национальном музее.
- А зачем оно нам? - удивился Принц.
- Это кольцо вернёт мне мою силу, которой я лишился, когда полгода назад Мудрец потерпел поражение в битве с воинами в матросках. Тёмный палач сможет взять это кольцо только тогда, когда будет обладать большой силой. Поэтому мы и должны затаиться. А потом мы всего лишь появимся в музее и заберём кольцо.
- Мы? - вырвалось у Алмаза. - А почему Тёмный Палач сам не может этого сделать?
- Глупец! - произнёс Призрак Смерти. - Ему всегда кто-то должен приказывать! Палач - это машина. Очень сложная, мощная, но полностью зависимая от своего хозяина. А этим хозяином являешься ты, разумеется, пока подчиняешься мне.
- Конечно, Хозяин! Значит, теперь мы будем ждать.
- Да- Ждать, когда придёт время.

* * *

Две недели прошло с того ужасного дня, когда враг похитил Мамору. Усаги всё ещё лежала в больнице, почти лишившись жизни после энергетического луча, который направил в неё Алмаз. До сих пор не хотелось верить в то, что Мамору нет рядом. Хорошо, хоть подруги навещали каждый день, подбадривали и утешали.
- Мы найдём его! - улыбнулась Минако. - Мы обязательно его найдём.
- А если кому-нибудь вздумается нам помешать - пусть пеняет на себя! - угрожающе заявила Мако.
- Не огорчайся! - протянула носовой платок Ами.
Усаги вытерла слёзы, не покидавшие её глаз уже две недели, и слабо повела плечами.
- Девочки, спасибо вам! - через силу улыбнулась она. - Но мне очень сложно. Я потеряла Мамору, лишилась сил- Да я еле встаю! Сколько это будет продолжаться?! Я устала быть беспомощной!
- Усаги, перестань, ведь- - начала Минако, но была остановлена резким вскриком Рэй.
- Что случилось? - обернулась к ней Мако.
- Я что-то почувствовала!
- Что? - посмотрела на неё Ами.
- Не знаю- - ответила Рэй. - Какое-то смутное видение-
- Что ты видела? - спросила Усаги.
- Не знаю, - повторила Рэй. - Мне срочно нужно в часовню Хиккава, к священному огню. Быть может, тогда я всё пойму. Вы пойдёте со мной?
- Усаги- - повернулась к девушке Ами.
- Идите! Я вполне могу побыть одна. Рэй должна во всём разобраться.
Девушки встали и, попрощавшись, направились к двери.
- Потом сразу же возвращайтесь! - крикнула вдогонку Усаги. - Обещаете?
- Обещаем!

* * *

Рэй сидела, скрестив ноги, напротив огня. Сзади неё стояли подруги и тихо ждали, что она скажет. Рэй сложила руки и начала погружение в мир своих чувств и ощущений.
- Всё. Что. Движется. Ко. Мне. Пусть. Движется. Обратно.
Образы, лица, звуки, голоса, свет, темнота, вспышки-
Рэй вытерла рукавом пот со лба и повернулась к подругам.
- Враг собирается предпринять какой-то шаг. Я видела Принца Алмаза. Рядом с ним стоял Мамору и ещё кто-то, но я не разглядела.
- Когда? - спросила Мако.
- Мне кажется, сегодня около полуночи.
- Где? - этот вопрос задала уже Минако.
- Я не знаю этого места- - пробормотала Рэй. - Там были колонны, картины, яркие лампы и какая-то колесница, возле которой стоял манекен, одетый в костюм столетней моды.
- Я знаю, где это! - вдруг вскрикнула Ами.
- Где?! - вскочили девушки.

* * *

- Национальный Музей? Вы уверены? - нахмурилась Усаги.
- Да! - ответила Ами. - Рэй всё очень хорошо описала. Я легко узнала это место.
- А когда вы собираетесь туда идти?
- Сейчас девять, - задумалась Мако. - Если мы выйдем сию минуту, то успеем и прибыть на место, и спрятаться, чтобы они нас не заметили.
- Отлично! Пошли! - воскликнула Усаги.
Она откинула одеяло. Вместо обычной больничной пижамы Усаги была одета в короткие шорты и свободную футболку, а на ногах - лёгкие туфли.
- Стоп, стоп! - возразила Рэй. - Мы - идём. Ты - остаёшься здесь!
- Это ещё почему?
- Потому что ты еле ходишь! Потому что ты не в состоянии сражаться! Потому что у тебя нет сил! - перечислила Рэй.
- Я. Иду. С. Вами! - раздельно повторила Усаги и встала, покачнувшись.
- Нет! Мы сами справимся! - сказала Мако.
Усаги бессильно опустилась на постель.
- Неужели вы не понимаете? - она подняла на подруг глаза, полные слёз. - Я люблю Мамору. Я не могу остаться в стороне, когда он находится в плену врага. И я люблю вас, поэтому ни за что не отпущу одних. Вы сами знаете, что я быстро восстанавливаюсь. И я сильнее, чем вы думаете. Поэтому я пойду с вами.
Усаги встала, теперь уже не качаясь, и подошла к подругам. Улыбнувшись, она сказала:
- Когда мы вместе, нас не сможет победить никто, даже сам дьявол! Правда?
- Да! - поддержали её девушки.
- А Луна с Артемисом? - невинно поинтересовалась Минако. - Мы им скажем о нашем походе?
- О каком походе? - ещё более невинно удивилась Рэй. - Разве мы куда-то идём?
Девушки рассмеялись.
- А теперь нам пора! - решительно произнесла Усаги.
Никто не видел, как она побледнела и как опёрлась о стену, когда выходила из палаты.

 


Эпизод десятый.
"МЫШЕЛОВКА".


Воины в матросках остановились перед парадным входом в музей. Была уже почти полночь, последние посетители покинули здание несколько часов назад, поэтому вокруг стояла мёртвая тишина, не нарушаемая даже стрёкотом цикад. Девушки замерли за широкими колоннами, ожидая прибытия врагов. Двенадцать часов. Ни единого звука. Четверть первого-
- Я знал, что вы придёте! - услышали девушки голос. - Вы попались в мою ловушку, как кошка в мышеловку!
Из темноты вышел Принц Алмаз, а следом за ним-
- Мамору! - вскрикнула Сейлор Мун.
- Я не тот, кем ты меня называешь, - посмотрел он на девушку своими пустыми глазами. - Я - Тёмный Палач.
- Мамору! Очнись! Это же я! - бросилась к нему Сейлор Мун, но Палач одним движением руки оттолкнул её, и девушка упала, ударившись спиной о колонну.
- Сейлор Мун, как ты? - подбежали к ней подруги.
- Почему он меня не узнаёт? - всхлипнула девушка. - Что они с ним сделали?
Неожиданно рядом с Алмазом заклубился тёмный дым, а когда он рассеялся, перед воинами в матросках предстал Призрак Смерти.
- Вот мы и снова встретились! - прохрипел он.
- Кто ты? - выпрямилась Сейлор Марс, а следом за ней и другие девушки, только Сейлор Мун облокотилась о колонну.
- Я - Призрак Смерти! Я вернулся! - провозгласил он. - А это - мои слуги: Принц Алмаз, в мозгу которого живёт высший демон, и Тёмный Палач, в бытности Мамору Джиба.
- Мамору- - прошептала Сейлор Мун.
- Что ещё от меня требуется, Хозяин? - поклонился Принц.
- Ничего, ты мне больше не нужен, - сказал Призрак Смерти. - Демон, ты можешь покинуть тело Принца и вернуться туда, откуда я тебя призвал. Но сначала отдай всю свою силу Палачу.
- Конечно, Хозяин! - проговорил демон, выходя из тела Алмаза.
Принц с криком упал, схватился за голову и раскачивался из стороны в сторону, буквально воя от боли. Демон протянул тонкую ниточку к Палачу. Тот выпрямился, получив ещё большие силы. Демон взмыл в воздух и растворился.
- Теперь я вас оставлю, понаблюдаю из своего мира, - ухмыльнулся Призрак Смерти. - Тёмный Палач, делай с ними всё, что захочешь. Развлекайся!
И он исчез, а Тёмный Палач повернулся к воинам в матросках и засмеялся:
- Развлекаться - значит развлекаться.
Эпизод одиннадцатый.
"РАЗВЛЕЧЕНИЯ".
Тёмный Палач простёр руки к воинам. Между его ладоней начала скапливаться энергия. Он поднял руки над головой, а потом резко опустил их. Сгусток энергии неумолимо приближался к девушкам. И вдруг другой сгусток, меньшего размера и светлый, отклонил его в сторону. Колонна с грохотом упала.
- Это что ещё за- - удивился Палач.
- Я не позволю тебе! - выступил вперёд Принц Алмаз. - Призрак Смерти использовал меня для достижения своей цели полгода назад, поселил в моём мозгу демона, а теперь использует тебя, чтобы убить единственного человека, который меня когда-то пожалел! Но я всё ещё обладаю кое-какой силой. Я буду сражаться с тобой до тех пор, пока из моей груди не вырвется последний выдох.
- Чушь- - Палач ленивым мановением руки отбросил Алмаза в сторону.
Принц упал на руки Сейлор Мун.
- Принцесса Серенити, Сейлор Мун- - прошептал он. - Я никогда бы не смог причинить тебе вред-
- Я знаю- - грустно улыбнулась девушка.
А в это время Тёмный Палач собрал новый сгусток энергии.
- Дух огня, в бой!
Атака Сейлор Марс ударилась в невидимую стену. Палач полностью контролировал ситуацию. Энергетический шар ударил в Сейлор Марс. Девушка вскрикнула и опустилась на землю, пытаясь прийти в себя.
- Мыльный дождь, в бой! - за эту дерзость Меркури постигла та же участь, что и Сейлор Марс.
- Мамору, не надо!!! - в бессильном ужасе подбежала к юноше Сейлор Мун.
Тёмный Палач грубо её оттолкнул, девушка, вскрикнув, упала и ударилась об асфальт. По щеке потекла капля крови. В глазах стояли слёзы-
Принц Алмаз отвлёк внимание Палача на себя. Пока они метали друг в друга молнии, четыре воина в матросках лихорадочно пытались найти выход из сложившегося положения. Сейлор Мун лежала на земле далеко от подруг, пытаясь подняться.
- Я нашла его слабое место! - проговорила Сейлор Меркури, рассчитав что-то на своём компьютере. - Цельтесь в солнечное сплетение! Это его убьёт!
- Убьёт? - переспросила Сейлор Марс. - Но ведь тогда и Мамору погибнет!
- У нас нет иного выхода. Мы можем погибнуть все, если не решимся! - грустно сказала Сейлор Юпитер.
- Нет иного выхода- - прошептала Меркури, опустив глаза. - Бедная Усаги-
В этот момент Палач смог перебороть Принца, и тот упал, лишившись сознания.
- Давайте, девочки! Мы не можем его спасти- - решительно выпрямилась Сейлор Марс.
- Сила Юпитера!
- Сила Марса!
- Сила Венеры!
- Сила Меркурия!
- Дайте нам силу!!!
Силы четырёх планет сплелись воедино, образовав сверкающую стрелу. Она неумолимо приближалась к Палачу.
Тёмный Палач вытянул руки и метнул шар тёмного пламени в стрелу. Но она не остановилась. Палач занервничал. Мгновения превратились в минуты, секунды - в часы-
- Нет!!! - раздался пронзительный крик.
Что-то мелькнуло между телом Палача и стрелой - Сейлор Мун заслонила его. Стрела вонзилась прямо ей в сердце.
- Усаги! - в диком ужасе завопили воины в матросках и Принц Алмаз.
Сейлор Мун упала на руки ничего не понимающего Тёмного Палача. Он опустился на землю, придерживая девушку за плечи. Грудь Сейлор Мун тяжело вздымалась, из раны ручьём хлестала кровь. Подбежали подруги. Они что-то кричали, трясли её за плечи. На не сгибающихся ногах приблизился Алмаз и опустился на колени рядом со всеми. А Сейлор Мун смотрела в глаза, которые раньше дарили ей столько нежности, а теперь не выражали ничего. Однако в них, где-то в неуловимой глубине, зажёгся маленький огонёк удивления.
- Почему? - спросил Тёмный Палач таким родным и таким чужим голосом.
Сейлор Мун нежно прикоснулась к его лицу. Не щеке юноши остался алый след.
- Почему? - повторил Палач.
- Я слишком тебя люблю- - прошептала Сейлор Мун, сглотнув подступивший к горлу ком.
Алая капля крови и серебряная слеза медленно сползли по щеке и упали на грудь девушки. И вдруг тело Сейлор Мун засверкало, а из раны вырвался столб светлого пламени. Свет собрался в небольшой шар, который искрился и излучал приятное тепло.
- Светлая Сфера- - прошептал Палач.
Сейлор Мун взяла Сферу дрожащими руками и воскликнула:
- Сила моей любви!!!
Сфера начала расти, увеличиваться в размерах, поглощая всё и всех. Сейлор Марс заметила, что кровоподтёк у неё на руке исчез. Растаяли ссадины и раны у всех девушек и Алмаза. Исчезла боль. Пропали ненависть и горе. Казалось, что этот свет проникает в самые тайные глубины души, очищая и наделяя надеждой, верой и любовью.
- Как?! - из ниоткуда раздался голос Призрака Смерти. - Вы снова одержали победу- Путь в этот мир для меня закрыт- Но я ещё вернусь! Вернусь и отомщу вам всем! Вернусь!..
Голос растаял так же неожиданно, как и появился.
И тут Тёмный Палач закричал. Его крик пронёсся чёрной птицей над землёй света, оглушил сильнейшим ударом, вгрызся в тело, словно хищное животное, впился в кровь, как паразитирующее насекомое, а потом растаял, будто его и не было.
Постепенно свет ослаб. Все, наконец, смогли видеть. Но картина, открывшаяся перед воинами в матросках и Принцем, не приносила радости, только лишь горечь и боль-
Мамору стоял на коленях и обнимал безжизненную Усаги, рыдая от безысходности. Он тряс её за плечи, целовал, шептал что-то на ухо, пытаясь оживить, вернуть-
Мако всхлипнула и прикоснулась к холодной руке подруги. Минако что-то вскрикнула и спрятала лицо в ладони. Рэй нервно кусала губу, обнимая плачущую у неё на плече Ами.
- Я знаю, как можно оживить её- - тихий шёпот Алмаза показался оглушающим.
- Что? - обернулась к нему Рэй. - Что ты сказал?
- Я знаю, как вернуть жизнь Усаги! - уже громче повторил Принц.
- Что можно сделать? - в покрасневших глазах Мамору появилась маленькая искорка надежды.
- Я знаю одно старое заклинание- - начал Алмаз.
- Так сделай же что-нибудь! - истерически вскрикнула Минако.
- Я постараюсь, но вы должны помочь мне.
- Что нужно делать? - вытерла слёзы Мако.
- Вы должны будете направить все свои оставшиеся силы в моё тело. Я волью их в тело Усаги, - объяснил Алмаз.
- Начинай! - сказала Минако.
Принц начал водить руками над телом Усаги, проговаривая непонятные фразы. По его сигналу девушки высвободили свою силу, и она заструилась к рукам Алмаза. Но ничего не вышло-
- Ты же сказал- - снова начала всхлипывать Ами.
- Я не знал, что у нас не хватит общей мощи, чтобы оживить её- - пробормотал Принц. - Значит, есть только один выход-
- Какой? - спросил Мамору.
- Кто-то должен отдать свою энергию жизни, тогда Усаги оживёт, - сказал Алмаз, тяжело вздохнув. - Но сам этот человек погибнет.
- Этим человеком буду я! - решительно посмотрел на него Мамору. - Я во всём виноват, никто из вас не должен этого делать-и-я люблю Усаги-я готов отдать за неё жизнь. Что от меня требуется?
- Ничего- - прошептал Принц. - Потому что это сделаю я-
- Что? Почему? - удивились девушки.
- Я причинил вам столько зла- Я никогда не смогу искупить свою вину перед вами и перед ней. А ещё-я не хочу видеть, как она будет рыдать над кем-то из вас. Я хочу, чтобы её прекрасные глаза больше никогда не были наполнены слезами. Я хочу, чтобы она была счастлива.
Алмаз положил руки на грудь Усаги и замер. По его телу пробежала дрожь.
- Надеюсь, когда-нибудь вы простите меня, и она меня простит- - прошептал Алмаз, а потом упал на землю.
В нескольких метрах от него что-то вспыхнуло - и неожиданно появился незнакомый мужчина. Он словно вырос из-под земли.
- Где я? - удивлённо озирался он.
- Как вас зовут? - подошла к нему Макото. - Как вы здесь очутились?
- Уринава Микато- - пробормотал мужчина. - Я ничего не помню.

* * *

Усаги устало открыла глаза. Над ней склонились хорошо знакомые, и от того такие родные, лица любимых друзей.
- Усаги, как ты? - спросила Ами.
Глаза девушки почему-то были красными, как и глаза Рэй, Мако, Минако и Мамору.
- Что со мной было? - привстала Усаги.
- Ты почти ушла от нас- - поддержал её Мамору.
- Мамору! Ты в порядке? - девушка обняла его и спрятала лицо у него на груди.
- Прости меня- - прошептал Мамору, нежно гладя её волосы.
Усаги подняла голову, улыбнулась и поцеловала юношу. Вдруг она вздрогнула:
- А где Принц Алмаз?
Все опустили глаза.
- Что вы от меня скрываете? - спросила Усаги.
- Алмаз-он- - пробормотала Рэй. - Он погиб-
- Принц отдал свою жизнь, чтобы вернуть тебя, - тихо сказал Мамору. - Он надеялся, что ты его простишь-
- Где он? Я хочу его видеть! - вскрикнула Усаги.
Мако и Рэй расступились. Девушка встала и подошла к телу Алмаза. Она опустилась рядом с ним на колени и погладила Принца по голове. Потом наклонилась, поцеловала в лоб и тихо прошептала:
- Я прощаю тебя- Спасибо тебе-
Что случилось потом, никто не понял. Просто из руки Усаги появился луч серебристого света. Он проник в тело Алмаза, и Принц вдруг вздохнул. Его глаза открылись, он медленно сел и удивлённо посмотрел на Усаги, Мамору и девушек.
- С днём рождения тебя, Алмаз, - улыбнулась Усаги.
- С днём рождения! - подхватили все.
Эпилог.
"ЕДИНОЕ".
Подруги расположились, как это бывало очень часто, в комнате Рэй.
- Как поживает Алмаз? - поинтересовалась Минако.
- Насколько я знаю, он поступил в университет экономики и права, - сказала Ами. - И вполне успешно начал своё обучение.
- Я думаю, у него всё получится! - предрекла Рэй.
- Ну, если ты так говоришь, значит, так оно и будет! - улыбнулась Мако. - Кстати, Рэй, перейдём к другому. Что-то ты покраснела, когда мимо проходил Ючиро-
- Что-о-о?! - возмутилась Рэй, пытаясь спрятать порозовевшие щёки. - Какая глупость!
Все громко рассмеялись, поэтому и не заметили, как Усаги незаметно прошмыгнула в дверной проём. Она быстрым шагом шла к своему любимому скверу. Там, на мосту, перекинутом над весёлой речушкой, девушку дожидался молодой человек.
Усаги приблизилась к нему и бросилась в объятия. Мамору ласково прикоснулся к её волосам, нежно погладил по щеке и поцеловал.
Они долго стояли, обнявшись, и смотрели в сияющую воду. Мамору наклонился к лицу девушки и прошептал:
- Я больше тебя никогда не оставлю! Слышишь? Никогда.
Усаги ещё сильнее прижалась к нему и спросила:
- Почему?
- Ты ещё спрашиваешь! - улыбнулся Мамору, снова поцеловав её. - Мы с тобой - одно целое!
 

 

КОНЕЦ.

 

 

Фанфики по Sailormoon