ИГРА ВРЕМЁН
 

 

автор: Жасмин(Жаси)
 

Время никого не любит и никого ненавидит, время ни к кому не равнодушно – оно уносит всех.
Древнеиндийское изречение

 

 

ПРОЛОГ

 

Тревога била изнутри, странная и почему-то дарящая чувство удивительной уверенности, только вот уверенности … в чём? Я резко развернулась, почувствовав ещё более странное чувство надёжности. Парк, в котором я сейчас находилась, казался мрачным и зловещим, и явно таил в себе опасность. Я очень хорошо чувствую опасность, это чувство всегда вспыхивает как спичка в самой глубине моего сердца, и его нельзя ни с чем спутать.

 

Я оглядываюсь по сторонам и  не понимаю, зачем я пришла сюда. Это место я помню в деталях, именно здесь мы убили Второго Лорда Тёмного Королевства Нефрита. Под тем самым дубом, напротив которого я стою, и под которым заливалась слезами бедняжка Нару.  Из груди невольно вырывается вздох.

 

Нару. Она сейчас вполне счастлива, совсем недавно была их свадьба с Юмино. Злой рок. Мне до сих пор не верится, как же так произошло, она ведь так любила тёмного генерала и всё же … так быстро предала его. Я не знаю, что у неё внутри, но интуиция, чисто женская и совсем не интуиция воина подсказывает мне, что у неё всё совсем не так как кажется на первый взгляд. И чего я собственно хочу? Чтобы она терзалась, страдала и в итоге либо осталась в полном одиночестве, либо  покончила жизнь самоубийством. Она хотела жить, даже не быть счастливой, а просто жить. Да разве я вправе осуждать её? У меня нет такого права и быть не может, каждый живёт так, как считает нужным.

 

Но всё же почему я здесь? Ветер - не сильный, воздушный треплет как всегда распущенные волосы. Хорошо, что он сегодня не порывистый и пряди не лезут в глаза, мешая и заставляя отвлекаться на то, чтобы убрать их.

 

Я подхожу ближе к дереву и кладу ладони на холодный ствол. И правда, почему ствол такой холодный, я бы даже сказала ледяной, будто замороженная глыба, всё-таки лето. Шершавая кора приятно щекочет ладони, и я невольно начинаю поглаживать тёмно-коричневую поверхность, будто лаская домашнее любимое животное. Тревога проходит и приходит чувство блаженства и покоя.

 

Я отхожу от дерева и иду по аллее, размышляя о причине моего здесь нахождения. Чем дальше я удаляюсь от дерева, тем больше,  с каждым дуновением ветра, по крупицам возвращается беспокойство. Я останавливаюсь и стремглав бегу назад. Я ещё не знаю и много не понимаю, но уверенность в том, что сегодня я обязана находиться в этом месте становится с каждым шагом всё непоколебимее.

 

Тяжело дыша, я останавливаюсь возле древа и замираю от ощущения, что именно здесь и сейчас  произойдёт то, что неведомые силы захотели показать мне и ради чего направили в тёмный и пустой сейчас парк в эту летную и очень тёплую ночь.

 

Короткая вспышка света на мгновение ослепляет и он столь ярок, что я невольно опускаюсь на мягкую землю, закрыв глаза. Только не это, проносится у меня в голове. Не надо ещё одного возрождения, перерождения или чего-то в этом роде. Сколько раз это повторялось с завидным постоянством. Мы уже праздновали победу, как враг появлялся вновь, словно чёрт их табакерки.

 

Я поднимаю глаза и не верю тому, что вижу. Возле дерева, а вернее прямо передо мной висел странного вида красный шар. Он переливался и искрился, словно наполненный электрическими зарядами. Я подхожу ближе и зачарованная видением протягиваю осторожно руку. Свет манит и заставляет подчиниться своей воле, я пытаюсь вырваться, но, похоже, тело живёт своей жизнью, отдельно от разума. Я сжимаю красный шар, и тепло растекается по телу, заполняя каждую клеточку и … заставляя атрофироваться мозг. Я понимаю, что должна бороться, должна!! И вдруг тепло становится холодом, парализующим и вселяющим ужас. Я пытаюсь кричать, что-то делать, но в итоге проваливаюсь в липкую и безграничную пустоту.

 

 

ГЛАВА 1

 

Под внешней храбростью сокрыт великий страх.

Лукан

 

-         Ваше Величество, к Вам гость, - молодой человек осторожно и несколько боязливо смотрел на королеву, преклонив одно колено. Тёмно-русые волосы спускались до плеч и красивые глаза, цвета мёда, завороженно и преданно   смотрели на правительницу.

-         Впусти же…, - холод в её голосе, всегда замораживающий,  заставил юношу невольно поёжиться, о чём он тут же пожалел.

Королева заметила неловкое движение и криво усмехнулась, заставляя молодого человека ещё и жутко испугаться за никчёмную, как считала волшебница, жизнь.

-         Слушаюсь, Ваше Величество, - тёмные ресницы вздрогнули, и юноша быстрым натренированным шагом направился к двери.

Спустя мгновенья, двери, резные и искусно украшенные золотом и кеонием, распахнулись и в тронный зал, буквально влетел мужчина, грубо отталкивая стражника.

-         Ваше Величество. – Склонившись в поклоне, мужчина поспешно встал и неуловимым движением откинул назад роскошную гриву волнистых белоснежных волос.

-         Генерал. И что же привело Вас ко мне?

В голосе королевы явно слышалась усмешка,  и от унижения у мужчины потемнели до черноты  тёмно-синие глаза, а  под кожей заходили предательские желваки.

-         Ваше Величество…,- звонкий металл прозвучал в его голосе, от которого королева сжала зубы, но не от страха, а от невиданной дерзости её оппонента, - я требую…, - руки поспешно вцепились в трон, плавя золотой металл, - то есть… я прошу…, - пальцы отпустили ставшие неровными от жара ручки,  и стали нетерпеливо отбивать ритм, - освободить свою невесту из тюрьмы. Я готов понести наказание за неё.

Королева вскинула брови и … засмеялась. Металлический смех разнёсся по залу и заставил мужчину ещё плотнее сжать зубы, да так, что он почувствовал их скрежет.

-         Хм…. Развеселили вы меня Генерал. Так вот, запомните… я  НИКОГДА и НИКОГО не прощаю, - она выговаривала каждое слово, будто чеканя, нарочито медленно.

-         Я готов понести наказание за её дерзость, - упрямый и требовательный взгляд заставил её немного успокоиться, и смешки прекратились.

-         Правда? Что ж … может разжаловать Вас в кадеты, - задумчиво произнесла королева. – А, Генерал? И заодно лишить всех званий, почестей и наград…

Мужчина не успел ответить, как она продолжила.

-         … И отправить в изгнание, заключив в Многомерный хаос. Вы согласны, генерал? - последнее слово она произнесла с издевкой, будто радуясь и смакуя столь долгожданный провал. Провал самого сильного из её войска.

-         Я согласен, если Вы…

-         Я поняла, - голос опять стал металлическим и лишённым всякого рода эмоций.

Она поднялась с трона и чуть повела бровью. И вдруг, как будто из ниоткуда на полу возникла девушка. Одежды её были изодраны, а лицо залито кровью. Она попыталась встать, но безвольно рухнула на пол.

Королева слегка улыбнулась и остановила прожигающим взглядом мужчину, который тут же бросился к возлюбленной.

-       Не сметь!! – её голос пронёсся раскатами по замку и заставил генерала вздрогнуть.

-       Я отдам её тебе, в обмен… на твою силу. – Красивые глаза вперились взглядом в стоящего напротив.

Генерал вздрогнул и отступил от девушки. В слегка раскосых мужских глазах, покоривших столько сердец, отразилась пустота. Абсолютно неизбежная и оттого такая пугающая.

Оба прекрасно понимали, о какой силе идёт речь и после продолжительного молчания … мужчина попятился назад.

Как только за ним захлопнулись двери, королева устало опустила глаза и подошла к истерзанной девушке, бывшей такой по причине минутного нахождения в камере с неистовыми коа – животными с острыми когтями и зубами.

Она подняла девушку, и та зависла в воздухе, оставляя на полу кровавые следы. Спустя некоторое время пленница вышла из небытия и открыла удивительные большие красивые глаза.

-         Он отказался от тебя. Предал…

В глазах юного создания отразилось отчаянье и, закрыв их руками, девушка тихо заплакала, прося королеву о смерти. Но та лишь пришла в ярость от её мольбы.

-         Как ты смеешь? – ей безумно хотелось схватить её за грудки и хорошенько встряхнуть, но даже небольшое проявление силы, как физической, так и энергетической привело бы к одному неизбежному финалу, - он не стоит тебя и …никогда не стоил!! Теперь ты поняла, поняла?? С твоей-то силой, - шёпотом добавила царица.

Девушка не слышала её слов, не видела страшных страданий, у неё была своя боль, своё горе. Королева повела рукой и бывшая пленница очутилась на берегу бушующего океана, а над её грудью качаясь и искрясь, переливался удивительной красоты  красный шарик.

 

…. Я открыла глаза и попыталась пошевелить руками, ногами, головой, но все мои попытки были тщетны, как будто всё тело было заковано в железные путы, не дающие сделать ни малейшего движения.

 

Я смотрела в одну точку и пыталась сообразить, где же я. Мозг работал тяжело и я никак не могла выстроить последние события в логическую цепочку. А прямо передо мной была лишь странная туманность, переливающаяся всеми цветами радуги. Я попыталась вздохнуть, но и это оказалось мне не под силу.

 

 

ГЛАВА 2

 

Лишь тот равен другому, кто это доказывает,

и лишь тот достоин свободы, кто умеет завоёвывать её.

Шарль Бодлер

 

-         Юми, Юми!! Где же ты!? Куда же запропастилась эта противная девчонка. Что за непоседа… Юми!!

Девочка смеялась и, прикрыв рот ладошкой, наблюдала за неповоротливой полной старушкой очень приятной наружности. Та, хмурила чёрные брови, и что-то бурчала себе под нос. Маленькие глазки-щёлки девочки пытливо следили  за женщиной, когда вдруг она услышала крики и звоны скрестившегося металла мечей. Весёлые глаза заполнились ужасом, и ей захотелось выбежать навстречу няне, которая испуганно застыла посередине комнаты.

Крики становились всё ужаснее и были душераздирающими, но девочка сидела в своём укрытии как мышка и неведомая сила будто крепко держала её, не давая возможности выбраться наружу.

Женщина заметалась  по комнате, по-прежнему выкрикивая имя девочки, и рванулась к двери, когда та разлетелась в щепки, и в комнату ворвались чужеземцы. То, что это были чужаки, Юми не сомневалась, и щёлки-глаза расширились от удивления, страха и восхищения.

Предводитель воинов блистал удивительной красотой, и от него исходили потоки мужества и доблести. Девочка никогда не видела столь красивых представителей мужского пола, учитывая, что в основном её окружали женщины и довольно неказистые мужчины-старики.

Волевое лицо молодого предводителя было загорелым, и яркие зелёные глаза смотрели исключительно на словно окаменевшую, няню. Он поправил белоснежный плащ и, сняв шлем, встряхнул золотыми волосами. «Может  - это женщина», - промелькнуло в голове у девочки, когда она завороженно смотрела на каскад вьющихся спускающихся до бёдер волос цвета дикого мёда. Ей даже показалось, что они словно живое золото, живут отдельной жизнью от хозяина.

Пока Юми рассматривала мужчину, няня искала её глазами. Женщину не удивила красота воина, когда-то давно они встречались. Правда, тогда ему было на десяток лет меньше, и он был лишь юным, закомплексованным и испуганным щенком. «Как же меняются времена», - пролетело в неё голове.   Плотно сжав зубы, она упрямо подняла подбородок и сощурила светлые голубые глаза.

Мужчина слегка улыбнулся и сел в кресло, изящно закинув ногу на ногу, принимая бокал с кане – вином, которое делали лишь в этих краях и имевшее удивительный сиреневый цвет, цвет глаз маленькой Юми.

-         Где она, Сакаре?

-         О ком Вы? И будьте добры,  вначале представиться?

-         О чёт ты, Сакаре? Может, будем ещё долго вспоминать, откуда мы знаем друг друга? Где она?

-         Вы не ответили на мой вопрос.

-         И не собираюсь.

Женщина по-прежнему стояла напротив мужчины, сидящего, между прочим. Остальные воины сгруппировались возле своего военноначальника, создавая полукруг, а некоторые встали по углам комнаты, лишая тем самым женщину надежды на спасение.

В замке слышались удары мечей, и звуки битвы эхом отражались в комнате, находящейся в крайней части дворца. Спустя некоторое время, в комнату влетел мужчина, на правой щеке которого зияла свежая, ещё сильно кровоточащая кривая рана. «Её нигде нет, мы облазили весь замок и близлежайшие окрестности». Поднявшись с колен, воин встал по правую руку от господина, и вперился взглядом в женщину.

-         Ну, так… где же она? – голос был спокоен и даже наполнен благородством, что искренне поразило старушку.

-         Я не понимаю, о ком Вы говорите.

-         Я пока спрашиваю … по-хорошему. Не надо меня злить… Я жду.

-         Ответ будет тем же, - она с удовольствием наблюдала, как  изумрудная зелень меняется до цвета болотной травы.

Мужчина прикрыл глаза и щёлкнул пальцами. В женщину полетели сотни кинжалов, набольших, но достаточно острых. Большинство пролетело мимо, но некоторые достигли цели, задев плечи, ноги и лицо.  На некогда красивом лице женщины, появились порезы, от которых та невольно поморщилась, но  лишь крепче сжала зубы. Он повёл рукой и все, кто находились в комнате, поспешно удалились.

-         Хорошее вино, - произнёс мужчина после непродолжительного молчания. - Такое можно выпить лишь здесь и почему вы не выпускаете его на продажу? Ты зря молчишь и скрываешь её. Она… очень сильна и я лишь хочу… скажем так… контролировать её силу. Ты же понимаешь, мощь, заключённую в девчонке, нельзя выпустить, иначе произойдёт катастрофа.

-         Я не понимаю… о ком Вы говорите, Генерал.

-         Твоё упрямство… переходит все границы. Для неё будет лучше, если её силу можно будет… держать под замком, я бы сказал.

-         Ты всего лишь хочешь сделать её жалкой пешкой в своей игре, тем самым, усилив шаткое положение при дворе, - она гневно сверкнула глазами, сжимая пухлые пальцы в кулаки.

-         Вот видишь…как всё просто. По крайней мере, мы начали  говорить   на одном языке. То есть, знаем, о ком идёт речь, - язвительная усмешка скользнула по тонким губам и женщина, поняв, что попалась на провокацию, прикусила с досады нижнюю губу на которой тут же выступили бисеринки крови.

По выражению её лица следовало сделать вывод, что она больше не произнесёт ни слова и скорее выжжет себе язык. Мужчина вздохнул и выпустил бокал из руки. Треск бьющегося стекла разбил на маленькие осколки звенящую и осязаемую тишину. Девочка зажмурила глаза. Несколько раз она порывалась вскочить и явить себя, чтобы бедную няню оставили в покое, но… ей не давали сделать этого.

-         Тебе совсем не дорога жизнь? Её сломать проще, чем этот бокал.

-         Глупо с Вашей стороны пытаться напугать меня. Я не знаю, где она.

В какой-то степени это было правдой, ведь некоторое время назад она обыскала весь замок в поисках своей подопечной и закончила поиски в этой комнате, чувствуя сердцем, что её малышка прячется здесь.

-         Сакаре, - голос прозвучал так мягко и певуче, что женщина вздрогнула, встретившись взглядом с глазами своего мучителя.

Мужчина ловко поднялся с кресла и плавной походкой крадущегося зверя подошёл к женщине. Двумя пальцами он сжал её подбородок и заглянул в глаза.

-         Неужели ты забыла?

-         Нет.

-         Ты не веришь мне.

-         Ты служишь злу мой мальчик, как же ты не поймёшь.

-         Помнишь те сказки, что ты рассказывала мне и как чудесно пела…, - лёгкая улыбка тронула губы женщины, и она прижалась к генералу, осторожно обнимая и перебирая золотые пряди.

-         Мой мальчик, как же ты изменился…

-         Я всё тот же. Поверь. Ну… скажи же мне, где она? – мягкий баритон обволакивал и подчинял своей воле.

-         Я не могу. Извини.

Нежные плавные движения мужчины, гладившего седые волосы женщины, вдруг стали резкими.  Он оттолкнул её от себя и, выкрикнув заклинание, выкинул вперёд руки, широко расставив пальцы.

Пожилая леди, уже мёртвая, упала навзничь и пустые  голубые глаза, некогда одним взглядом воспламеняющие мужские сердца, встретились с живыми и кричащими глазами девочки.

-         Сентиментальная дура, - выдохнул мужчина и упал в кресло, устало потирая веки.

И тут, девочка закричала: громко, пронзительно, истошно. Крик, в котором вылилась вся боль и безграничный страх потери, уже осуществившейся. Крик, потрясший стены замка. 

Генерал зажал руками уши и зажмурился, ещё не понимая кому принадлежит этот ужасающий вопль. Открыв глаза, он увидел перед собой девочку и радостно протянул к ней руки, тонкие пальцы которых были украшены разного вида, сплава и состава перстнями. Но радость великого воина   была недолгой, красный шар горячий волной обжёг тело, превращая его в пепел.

 

… Спустя ещё немного времени я опять открыла глаза и … смогла повернуть голову, и даже стала чувствовать покалывание во всём теле, как будто ко мне возвращалась жизнь. Я вертела головой, но не увидела ничего нового. Я по-прежнему висела в каком-то пространстве, как будто не существовавшем вовсе - иллюзорном.

 

Я восстановила картину в памяти, которая собралась в единое целое, словно мозаика. Парк, дерево, шар. Шар!! Чёрт возьми! Точно! Я взяла шар в руки и теперь… вишу здесь. Ну что ж, жизнь возвращается в моё тело, возможно, скоро вернётся и сила. И тогда я смогу выбраться отсюда.  

 

 

ГЛАВА 3

 

Мужчина берёт и забывает, женщина даёт и прощает.

Х. Томпсон

 

Стук копыт оповестил всех жителей замка о возвращении хозяина. Девушка, поспешно закончив свой туалет, буквально выскочила ему навстречу. Глаза ярко светились и на самом их дне плескалась, словно рыба в море, обитавшая там  любовь. Она, небрежно и где-то слишком властно растолкала других девушек и вышла вперёд, осторожно кланяясь и приветствуя господина.

Хозяин, молодой мужчина 35 лет, с гривой чёрных густых волос, заделанных золотой заколкой в виде змеи, прошёл мимо, даже не взглянув на неё. Сердце девушки ухнуло вниз, и из глаз чуть не брызнули предательские слёзы.

Когда он уезжал, она была его любимой наложницей, и на прощание повелитель подарил ей маленький нож с инициалами М.С. Теперь же, мужчина даже не взглянул на деву, не заметил.

Наложница с замиранием сердца ждала, а вдруг он повернётся и лёгким жестом руки призовёт её. Когда за хозяином закрылась дверь, она услышала за спиной шёпот и смешки. Гордо расправив плечи, девушка прошла мимо, стараясь не замечать унизительных взглядов, испепеляющих и смеющихся.

Закрыв двери, она бросилась на кровать и залилась слезами всё ещё ища ответ и уже понимая. Так происходит с каждой надоевшей ему любовницей. Сегодня она королева, а завтра… да здравствует новая королева!!

Девушка прекрасно понимала, что её период закончился и теперь… ужас сковал и душу и тело. «Нет, только не это» – пролетело у неё в голове. Теперь её отправят в САД. Она ещё горше заплакала и стала от отчаянья рвать шикарные прямые волосы, спускающиеся до самого пола и окружавшие сейчас девушку, словно покрывало.

Спустя некоторое время бывшая наложница короля выскользнула из комнаты, предварительно обрезав длинные волосы и одевшись в одежду мужчины. Сейчас она больше походила на юношу, чем на юную деву.

Сбегая из дворца, единственное, что она прихватила с собой, так это кинжал господина, напоминание о уже прошлой несчастной любви. Зная обходные пути и скрытые дороги, дева мчалась прочь от замка, Любимого, воспоминаний и … от себя.

Переходя из города в город, девушка воровала еду и одежду, ночевала в лесу и однажды, спустя много лет, вернулась к замку, проделав долгий путь … обратно. Пройдя целый круг времён, и прожив целую жизнь, под видом мужчины, она всё ещё красивая и сильная, в богатых одеяниях, купленные на заработанные деньги, прибыла во дворец, представившись послом.

Князь  был всё тем же: такой же красивый, лишь небольшие пряди седых волос вились паутинкой в чёрной гриве. Живые тёмные глаза смотрели так же молодо и дружелюбно. Рядом с ним, по обе стороны сидели его наложницы, одна краше другой. Когда-то она была среди  них. Когда-то смотрела с таким же нескрываемым обожанием, когда-то… 

-         Приветствую Вас, Великий Князь! – Её голос лился мелодично, но за последние года она сумела вытравить из него нотки женского кокетства.

-         Посол. Мы всегда рады гостям.

По старинным обычаям он усадил её рядом с собой, слушал рассказы и перестал замечать, кого бы то ни было вокруг себя, околдованный и заворожённый. Она, бывшая наложница, стала желанным гостем в некогда родном замке.

Всё больше они проводили времени вместе, и каждый раз девушка замечала, как гаснет его интерес к той или иной женщине. Грязные сплетни поползли по двору. «Наш князь перестал интересоваться женщинами. Вы заметили, что всё время он проводит с незваным гостем?!» Но слухи обрывались так же молниеносно, как жизни распускавших язык придворных. Спустя некоторое время они стали столь близки душевно, что князь даже стал  позволять ей колкости и дерзости.

Тёплым майским вечером Князь и его Гость сидели на балконе, увитом прекрасными цветами, источающими чудеснейший аромат. На столе стоял чайник, наполненный свежезаварным зелёным чаем и  заваленный пряностями и фруктами, но обладатели всего этого великолепия, не обращали на еду внимания. 

Они были всецело поглощены друг другом. Лежа на мягких одеялах и подушках, мужчина и девушка смотрели на ночное небо, усыпанное крупными звёздами.

-         Смотри, звезда упала! И ещё одна! Это же звездопад!

Девушка, которой принадлежали слова, вскочила и выбежала на балкон, вцепившись тонкими пальцами  в резные перила. Она завороженно следила за действом, широко распахнув глаза. 

-         Красиво, правда?

-         Красиво!

Дева обернулась и столкнулась взглядом с глазами бывшего господина. Князь смотрел только на неё голодным и несколько плотоядным взглядом. Поэтому девушка опустила ресницы и залилась краской, затем отвернулась, пряча улыбку и румянец, заливший её щёки.

Спустя мгновенья она почувствовала дыхание на затылке и робкое объятье. Он лишь небрежно приобнял её, а в следующую секунду уже стоял на балконе, опустив руки на перила и, вглядываясь в известные лишь ему одному дали. Она не знала как вести себя, может… открыться. Эта ночь будет их,  ведь чувствуется его желание, бьющее, словно животворящий фонтан.

Тяжело вздохнув, девушка положила ладони на его плечи и осторожно погладила. Затем обняла  за талию и прижалась лбом, покрытым маленькими бисеринками пота к  спине, вернее к волосам, нежным словно шёлк.

Мужчина развернулся и впился в её губы, целуя и кусая их почти до крови и поспешно стягивая с неё одежду.

-         Хочу тебя! Наплевать на всё. Мне всё можно, я же князь! Ты так прекрасен, ты… - шепот обжигал, и слова обрывались на тяжёлых  и наполненных желанием вздохах.

Странница, повинуясь его движениям, стягивала с себя и с него одежду, его руки накрыли её грудь, небольшую, но явно… женскую. Ласки прекратились, и девушка отлетела на подушки. Судорожно глотая воздух, она глядела на князя и не узнавала его. Всё ещё горящие от желания глаза брезгливо и изумлённо осматривали её идеальную фигуру, и руки мужчины сжались в кулаки.

-         Ты! … Женщина!

Его крик заглушил даже стук бешено бьющегося сердца. Только сейчас она поняла, что… проиграла. Она ему не нужна.  Даже не помнит. Даже ненавидит.  Девушка встала, гордо расправив плечи.

-         Оказывается Князь, Вам нравятся мужчины! Вот почему Вы всё время меняете наложниц. Вам  нужны молодые люди, а не молодые леди.

-         Грязная потаскуха! Что ты знаешь?! Ты ничего не понимаешь.

В его руках, будто из ниоткуда возник меч, украшенный бриллиантами и рубинами.

-         Я думал ты…

-         Мужчина.

-         Нет, воин, которого я ждал и … полюбил, - шёпотом добавил мужчина.

-         И сейчас хочешь убить?

-         Ты не он.

-         Да, я лишь Ваша бывшая наложница.

Брови князя взметнулись вверх от удивления, когда девушка достала кинжал с золотой огранкой и инициалами, являющимся тайным именем князя.

-         Ты?

-         Значит, Вы меня помните?

Конечно же,  он помнил. Помнил любимую наложницу, которая должна была стать королевой, и которую потребовал у него жрец за тайну, за рассказ о великом воине, должном спасти царство.

В тот день, когда она пропала, он так был подавлен, что не видел никого вокруг и даже плохо помнил возвращение от жреца. Но теперь,  всё это было  не важно. Она должна была умереть. Расплатиться жизнью  за то унижение, что ему пришлось пережить.

      -   Ты умрёшь. Немедля.

Но острый меч не успел проткнуть тело девушки, не менее  острый кинжал уже выполнил эту задачу. Девушка держала рукоятку ножа и любящими глазами смотрела на князя.

-         Я люблю Вас, мой господин.

Она упала на пол, и ярко-красная кровь залила  множество подушек и одеял, на которых он совсем недавно лежали, смотря в небеса.

Князь закричал, неистово и истошно. У него словно вырвали сердце, растоптали и отдали на съедение львам. Он опустился на колени перед умершей и, заливаясь слезами, прижал к себе любимое тело.

Как вдруг кровь девушки засветилась и стала собираться в шар. Капля за каплей и красная сфера заискрилась. Мужчина, завороженный столь ясным видением, протянул руки, и энергия шара послушно перетекла в его тело. Когда от шара не осталось и следа, князь поднялся, и небрежно обернулся, почувствовав присутствие жреца.

-         Вы и есть тот воин, Ваша Светлость. – Губы жреца растянулись в хитрой и звериной  улыбке.

 

Я уже более или  менее привыкла к тому месту, где находилась. Свободно плавала или парила. Точнее парила, словно птица в бескрайних просторах вселенной. Казалось, будто за спиной выросли огромные крылья, но вот, своей силы я по-прежнему не чувствовала.

 

Острая боль в сердце заставила скрутиться, и невольный крик вырвался наружу. Я сжалась в комочек, и очень захотелось плакать, но слёз не было. Их просто не было…

 

 

ГЛАВА 4

 

Человек не зверь и не ангел; он должен любить не животно и не платонически, а человечески.

Виссарион Белинский

 

Девушка танцевала, и дивные движения завораживали, вызывая восхищение и безграничную любовь её окружавших. Она, одетая в лёгкое полупрозрачное платье, украшенное золотыми нитями, кружилась по зале, не замечая никого вокруг. Плавные движения, па, ещё одно и под шумный шквал аплодисментов, она опустилась на пол, уставшая и счастливая. Яркие глаза, залитые золотым светом, сверкали и дарили окружающим тепло.

-         Принцесса, Вы великолепны!

Юноша стремглав подлетел к принцессе, даря ей огромный букет лилий. Девушка попыталась взять его в руки, но цветов было так много, что они рассыпались.

-         Я стою на поляне. Смотрите, целая поляна лилий. – Она весело рассмеялась и небрежно кивнула мужчине.

-         Спасибо Дэни. Соберите  кто-нибудь лилии и отнесите в мою комнату.

Под бурные восторги гостей девушку отвели в зал торжеств, где уже были накрыты, ломящиеся от яств, столы. Юноша ещё немного потоптался и пошёл следом. Уже около двери стражники перекрыли ему вход, он искал глазами принцессу и … нашёл. Она, кокетливо вскинув головку, смеялась и флиртовала с одним из гостей, удивительной красоты молодым человеком с гривой вьющихся каштановых волос и глазами цвета колокольчиков.

Дэни сверкнул глазами и, резко развернувшись, выбежал из дворца. «Всё напрасно и абсолютно бесполезно. Она даже не позволила мне войти». «Зато позволила наблюдать танец». Другой голос велел не отчаиваться. В конце концов, она же обещала ему свидание, после бала, после всего.

Он облокотился на холодный  ствол дерева и замер в ожидании. Прошло несколько часов, а девушки всё не было. Молодой человек уже отчаялся и решил, что она не придёт, как вдруг услышал своё имя, слетевшее с уст бежавшей к нему на встречу принцессы.

-         Дэни! Дэни! Дорогой мой, - девушка обвила руками шею мужчины и подарила восхитительный поцелуй.

Мужчина прижал её к себе и вдохнул аромат волос - аромат смеси розы, жасмина и лилий, осторожно перебирая серебряные нити.

-         Ты ведь не злишься на меня? Правда, Дэни? Ты ведь знаешь, нам нельзя открывать своих чувств. Иначе…- Она поморщила курносый носик и очаровательно улыбнулась.

… Сладко засыпая рядом с ним на стоге свежескошенного сена, принцесса, обворожительная и желанная, нежно шептала его имя. Дэни гладил обнажённые плечи, спину и бёдра, всё ещё не веря своему счастью, -  она стала его.

… Призрачная сфера плыла над замком, близ лежавшей местностью и в итоге застыла над стогом, на котором спали влюблённые. Разорвавшись, огненные куски сферы упали на спящих, те проснувшись, в ужасе уставились на женщину, вышедшую из ранее ещё целого шара. Огненные куски вызвали больше шума, поскольку даже стог остался невредимым. 

Принцесса натянула на себя платье, оделся и мужчина под пристальным взглядом явившейся.  Та, ничего не говорила и лишь после того, как оба оказались одеты, с размаху ударила по щеке приёмную дочь. Юноша бросился на помощь к девушке, но получил мощный заряд энергии прямо в грудь. Тяжёлый предсмертный стон раскатами пронёсся по конюшне, и девушка бросилась к Дэни, целуя посиневшие губы любимого.

-         Что ты сделала? Как ты могла? Верни его, слышишь!! Верни!!

Королева рассмеялась и поставила небольшую преграду от летящей на неё с кулаками принцессы.

-         Хорошо. Но… только… ты забудешь его… навсегда. Тогда я сохраню ему жизнь.

Принцесса содрогнулась и упала на колени, закрыв глаза. Из прекрасных глаз лились слёзы, и она стала стучать кулаками по земле, проклиная мачеху. Королева ждала и уже знала ответ. Немного успокоившись, принцесса поднялась с земли и еле слышно одними губами прошептала «Я согласна».  Неведомая сила содрогнула конюшню, и королева заговорила, увеличивая с каждым словом звук голоса, который под конец стал похож на рёв.

-         То, что было, – всё забудется!

Нет любви! Прочь, безрассудица!

 

Дэни открыл глаза и покачал головой. В голове шумело и … очень болело в груди. Он расстегнул рубашку, но ничего не увидел.  Неловко пытаясь подняться, молодой человек вдалеке вдруг увидел принцессу. Окружённая покорной свитой, девушка кисло улыбалась, но, заметив Дэни, остановилась, словно поражённая громом. Её губы прошептали его имя, и, повинуясь зову, превозмогая боль, Дэни кинулся к принцессе.

Они неотрывно смотрели друг на друга. Как вдруг дорогу мужчине преградил молодой человек, тот самый, с которым он видел её на балу. Собственно это были последние воспоминания, да и то такие смутные, что ему показалось, будто всё произошедшее было сном или иллюзией, придуманной им самим.

-         Не стоит вставать у меня на пути, - выдохнул Дэни, грозно сверкнув светлыми глазами, направляясь прямо на мужчину, преградившему путь.

-         Хотите помериться силой, господин Конюх, - издевка, явно присутствовавшая в голосе, заставила Дэни сжать зубы и  отвлечься от созерцания принцессы.

Молодой человек сбросил китель и ловко взмахнул несколько раз шпагой, эфес которой  состоял из сплава белого золота и был обильно усыпан изумрудами. Окружающие заулюлюкали, предвкушая предстоящую битву, которая должна была разнообразить скучное времяпрепровождение при дворе Её Величества. 

-         Дай те же этому несчастному кто-нибудь шпагу, - высокомерно произнёс шатен, завязывая длинные волосы зелёной бархатной ленточкой с именными инициалами, вышитыми на ней золотыми нитями.

Тон дворянина раззадорил Дэни, и боль моментально ушла, будто поменявшись со злостью местами. Мужчина ловко поймал шпагу, брошенную ему одним из придворных, и встал в стойку. Принцесса, до этого находившаяся в своего рода ступоре, бросилась к дуэлянтам и встала между ними, испуганно глядя то на одного, то на другого. 

-         Немедленно прекратите или я отправлю обоих в тюрьму, чтобы остудить Ваш пыл.

Но, похоже, что молодые люди не слушали её и, ловко переменив место стычки, столкнулись в поединке. Никто не слышал криков принцессы, велевшей  прекратить это безобразие, никто не видел тень королевы под ветвями старого дуба.

Отважный генерал и не подозревал, что конюх умеет драться, как и не мог он знать, что юношу с детства обучали фехтованию. Безумная драка напоминала сумасшедший танец обречённых. В ход пускались тайные приёмы, старые уловки, опыт и молодость. Дворянин хмурил тёмные брови, уже зная чем закончится их битва. «Битва титанов», - пронеслось у него в голове.

Наполненный ужасом и болью крик девушки разорвал тишину, образовавшуюся после того, как молодые люди проткнули друг друга шпагами. Она кинулась к Дэни, причитая и крича, пытаясь привести его в чувство, но попытки девушки были тщетны.

Вырвав острую шпагу из груди любимого, принцесса вонзила её себе в грудь, и упала на бездыханное тело возлюбленного. Два красных шарика зависли над телами и, объединившись, метнулись к тени под деревом. Ещё один крик разорвал мёртвую тишину, и королева рухнула на землю, биясь в предсмертных конвульсиях и, не понимая, откуда взялась эта сила.

 

Я почувствовала острое покалывание в груди и на кончиках пальцев. Неожиданно передо мной появилась размытая лента, уж очень напоминающая тропинку в лесу, только к тому же предварительно щедро политую молоком.

 

Я уверенно встала на этот путь и, прикрывая обнажённое тело длинными волосами, уверенным шагом двинулась вперёд. Тропинка вилась, и стоило мне обернуться, как я увидела, что она тает, исчезая. И вдруг, яркий свет отраженья на мгновенье ослепил меня. Это было озеро. Озеро! Больше не медля, я бросилась в воду, и струи воды плавно обняли моё тело. Вдоволь наплававшись, я решила продолжить свой странный путь. Всё это время мне казалось, будто кто-то ведёт меня, не наблюдает, не подглядывает, а именно ведёт, не оборачиваясь.

 

Тропинка исчезла, и на миг мне показалось, что я стою в пустоте, удивительное и ни с чем не сравнимое чувство свободы пришло вместе с ней. Как вдруг, будто из ниоткуда, появились  огромные двери. Что за…. Что здесь происходит? Двери были белоснежными, словно облака или крылья ангела, с небольшим голубым отсветом. Они распахнулись, впуская меня и маня, и над головой я услышала звон колокольчиков, приветственный как мне показалось, звон.    Я остановилась посередине поляны и погладила осторожно бутон неизвестного мне цветка. Из небытия ко мне приближалась тень, явно напоминающая мне кого-то, та самая спина, за которой я шла всё это время.

 

 

ЭПИЛОГ

 

Жизнь есть процесс утраты иллюзий, вплоть до иллюзии, будто мы живы.

Эшли Брильянт

 

Стоя посередине поляны, я думала, что всё это сон: странный, пустой, непонятный. Я ненавижу загадки и ребусы, мне их и в реальной жизни хватает. Но ведь это тоже реальность. Одна из них или… Я закуталась в длинные волосы, как вдруг увидела на себе лёгкое платье, струящееся по фигуре и удачно подчёркивающее все её достоинства. Я обняла себя за плечи и закрыла глаза, пытаясь привести мысли в порядок и хоть немного успокоиться.

 

-         Добро пожаловать в мой мир, Сейлор Сенши.

Мягкий мужской голос прозвучал совсем рядом, и я несколько поспешно распахнула глаза, чтобы увидеть его обладателя. Всё было укрыто туманом, и я так и не смогла разглядеть того, кто приветствовал меня. Впереди вновь появилась тропинка, правда сейчас она приобрела тёмно-зелёный оттенок, заместо первоначального молочно-белого. Поспешив за слишком быстро удаляющимся силуэтом, я вышла к воздушному берегу. Берегу…

 

-         Ты права. Это берег мечты. Тот, кто окажется здесь  может загадать любое желание и оно обязательно исполнится. Только, ход в это измерение доступен лишь таким как ты, то есть обладателям волшебной силы, а воспользоваться источником могут лишь люди.  Интересно, правда.

Обладатель чудесного завораживающего голоса находился рядом, но я даже краем глаза не могла разглядеть его, будто он каждый раз небрежно ускользал от моего пытливого взора.

-         Кто ты?

-         Разве это важно?

-         Может и нет, но я хочу знать. Я была  в парке, а теперь…

-         Ты не просто так находишься здесь, поверь мне. Закрой глаза и дай мне руку…

 

Я поспешно выполнила его поручения, абсолютно доверяя незнакомцу, и почувствовала, как кто-то бережно обнимает меня за талию. Не в силах сдержать любопытство, я открыла глаза и … ойкнула. 

-         Ты?

Я не верила своим глазам, не хотела верить, не могла… верить. Верить тому счастью, которое вдруг оглушительной волной накрыло моё помутившееся сознание и целиком захлестнувшее душу.

-         Я сплю, Да?

 

Он улыбнулся, небрежно склонив голову. Я протянула руку к ореолу золотых волос и провела пальцами по  щеке бывшего врага, осторожно тронула подушечками пальцев тонкие губы и … замерла.   Яркие голубые глаза смотрели на меня с лёгкой усмешкой и глубоким пониманием.

 

-         Джед, - радостно прошептала я, смакуя короткое, но звучное имя бывшего генерала.

Я прижалась к нему и зажмурилась, горькие слёзы брызнули из глаз, несмотря на то, что я всё делала для того, чтобы не заплакать. Громкие всхлипы разнеслись по долине, но он крепче прижал меня к себе, перебирая пряди распущенных волос.  Но я по-прежнему не верила. Наше с ним прошлое похоже на эйфорический танец по битому стеклу. Когда ты кружишься и паришь и готова взлететь в небо, но лишь  тонкая боль от порезов не даёт тебе подняться ввысь.

 

Мой демон хранил молчание, будто выжидая и, наверное, давая мне всё-таки возможность оклематься.

-         Но как же… -, это я уже спросила, успокоившись и сидя у него на коленях.

 

Джед перебирал смоляные пряди моих волос и гладил  успокаивающими движениями по спине, всё ещё боясь прикоснуться к губам. 

-         Я навсегда останусь здесь? – я спросила со смутной надеждой, которая теплилась в бешено стучащем сердце, но он отрицательно покачал головой,  коснувшись губами виска.

-         Боюсь, это невозможно, - пустота в его голосе заворожила и заставила напрячься.

-         Тогда… почему я здесь? И что это за место?

 

 

Он улыбнулся, и, слегка сощурив большие раскосые глаза, попросил меня подумать о чём-нибудь приятном. Я вспыхнула, подумав о поцелуях и ласках и, закусив губу, заставила отвлечься от порочных мыслей. В голову  пришла другая идея, и я представила себе большой шоколадный торт. Открыв глаза, я завизжала от восторга, моему восхищению не было предела. Громадный настоящий торт стоял прямо предо мной, источая сказочный аромат.

 

-         Это место…, - начала я, но не успела высказать свою догадку…

-         Да, это мой мир. Иллюзорный мир. Мир, который существует благодаря нашей… любви и иллюзиям людей.

-         Но… а как же Пегас и Иллюзион?

-         Это другое. Иллюзион – царство, живущее за счёт мечты людей. Моему царству не нужны мечты. Оно живёт, пока живу я.

Я прижалась к нему и замолчала. Честно говоря, находясь в его объятьях, таких нежных и сводящих с ума, думать ни о чём не хотелось, лишь лёгкий червячок страха что-то шептал про сон.

 

-         А то, что я здесь – это иллюзия?

-         Не совсем. Ты помнишь?

Он коснулся пальцами моего лба и передо мной как на экране в кино стали проноситься… жизни незнакомых мне людей, странные истории любви и не только.

-         Это всё… мы? – страшная догадка тут же вылилась в слова.

-         Да… мы проживали тысячи жизней в разные времена. Но наша любовь – взаимная или однобокая всегда возвращается. Всегда.

-         Мы? Не верится… , - я пыталась переварить информацию, которая обрушилась на меня, словно нежданный ливень. Особенно учитывая, что вода тут же тушит даже самый яркий огонь.

 

-         Я не могу без тебя Джед… так… я не могу и не хочу жить без тебя.

-         Ты должна. Ты нужна реальному миру. Я всегда рядом с тобой. В твоём огне, в твоих иллюзиях, в миражах, в сердце… я всегда рядом.

Тонкие губы накрыли мои, и мы вложили в этот последний поцелуй всю тоску и нечеловеческую боль, все страдания и … иллюзорные мечты, которыми жили, помня прошлое и веря в никогда не возникнувшее будущее.

 

-         Держи.

-         Что это? - Джед протягивал мне красный шар с которого всё и началось.

-         Это твоя новая сила. Я собирал и берёг её… для тебя. Она настоящая, не иллюзорная. Это моя сила.

 

Он провёл по радиусу шара и тот уменьшился в несколько раз, став похожим на ягодку, а вокруг его опутали железные путы, скрывающие яркий свет и блеск. Джед повесил мне кулон на грудь и выдохнул в пересохшие губы.

-         Помни… меня. Любимая…

 

Я очнулась возле дуба у которого как оказалось стояла всё это время. Невольно потянув руку к груди, я сжала серебряный кулон в виде шара, внутри которого плескалась ЕГО сила. Я выдержу Джед, я клянусь тебе. Что бы ни случилось, я сохраню нашу любовь.

 

Из-за горизонта поднималось солнце, освещая полупрозрачными лучами просыпающуюся от ночного сна планету, и я остановилась, наблюдая за чудом природы.

 

В нескольких шагах от девушки, словно тень, стоял ангел с удивительными чёрными крыльями. Тёмный ангел, которого она так любила. Великолепное неземное создание, отдавшей любимой то, чем жило все эти годы само после возвращения из Вечного сна. Отдавшей ей свою демоническую душу и бессмертие.

 

Конец.

Фанфики по Sailormoon(главный каталог)