http://www.430.ru купить жалюзи в Апрелевке

 

Смысл жизни
 


 

Автор -   HipNotiC

e-mail: michi_meyo@mail.ru
 

От автора:  Это фэнфик, основанный на японском аниме Bishoijou Senshi Sailor Moon, а, в частности, его 3-ем сезоне. Все персонажи являются собственностью их создателя, Naoko Takeuchi, я лишь позаимствовала их на время).

История рассказывается от лица Мичиру Кайо, соответственно, речь пойдет о взаимоотношениях Харуки и Мичиру) Если кого-то это не устраивает, вы знаете, где находится кнопка выхода.

Я старалась соблюдать сюжетную линию сериала, но есть места, в которых мне пришлось ее чуть-чуть исказить. Совсем немного)

В моем произведении были использованы отрывки из фэнфиков других авторов. Опять же совсем чуть-чуть) Ну не могла я лишить себя удовольствия перевести часть отдельных шедевров)) При этом, я думаю, факт их наличия только украсит мою работу.

Радушно принимаются все отзывы, мнения, комментарии и критика по электронной почте.

 

***********************************************************************

 

Пролог

 

Я закрываю глаза…меня пугает это странное чувство опустошенности. До боли знакомый порыв снова тянет и зовет, но его истинный смысл до сих пор мне неизвестен. Это нестерпимо тоскливо, но я по-прежнему нахожусь в ожидании. Недели, месяцы, годы…маятник безудержно отсчитывает время: время, которому нет границ.

 

Ради чего жила я все эти годы? Я все время ищу чего-то. С каждым разочарованием я понимаю, что, возможно, мне предстоит еще долгий путь, но я четко решила пройти его до конца. Жизнь научила меня многим вещам, но не наградила самым желанным – любовью. Каждый раз, когда я думаю об этом, мне кажется, что все мои достижения меркнут перед несбывшейся мечтой полюбить. Возможно, кто-то подумает, что несправедливо иметь все сразу в жизни и, скорее всего, этот кто-то окажется прав. Если бы можно было распорядиться своей судьбой, я бы отказалась от достигнутого во имя любви…

Очень многие считают меня талантливой. Из них многие знают, что я талантлива не только в сфере музыки. Некоторые говорят, что помимо успехов в игре на скрипке и живописи, у меня неплохие результаты в плавание. И совсем единицы по-настоящему этому рады. Люди либо завидуют мне, ненавидя всей душой, либо смотрят на меня с уважением, но и те и другие глубоко ошибаются, потому как не знают моего настоящего внутреннего мира. Мне всегда казалось, что, берясь за смычок или за кисть, я смогу донести до мира частичку своего мировосприятия. Как странно, за всем, что я создала, окружающие перестали видеть во мне обычного человека, человека со своими слабостями, желаниями и надеждами. Иногда мне очень одиноко и хочется, открыв глаза, ощутить миг полноценного счастья: любить и быть любимой.

 

************************************************************************

 

Глава 1

 

До звонка будильника оставалось еще 20 минут, но я уже проснулась. Сегодня был первый день занятий в старшей школе Мюген. Родители всегда хотели для меня самого лучшего, и другие варианты моего дальнейшего образования не рассматривались. Я еще с детства знала, где и чем буду заниматься в ближайшие 10 лет. Но тогда родители не предполагали, что мои предпочтения сыграют решающую роль, а учеба отойдет на второй план. Тем не менее, им было не в чем меня упрекнуть, у меня всегда были высшие оценки в классе. Мне просто не хотелось их огорчать.

Сегодня солнце светило особенно ярко. Я чувствовала, что этот день станет для меня решающим. Я еще не знала, что именно он мне принесет, но это и не нужно было знать.

Я выбрала нежно-голубое платье, оно с точностью облачило мою фигуру, оставив обнаженными лишь узкие плечи и ноги ниже колен. Жемчужное колье придало ему особенный шарм. Мне понравилось, как я сегодня выгляжу, хоть я и не улыбнулась своему отражению. Я вообще редко улыбалась.

Новая школа, новые люди. А через месяц мне будут отпускать все те же реплики, что и раньше, вокруг меня будут ходить знакомые слухи. Я плохо сходилась с людьми, я это знала, я этому не препятствовала. Мне так было легче, потому что больше всего на свете я ненавидела обманывать саму себя. Однажды мне вдруг стало неинтересно со своими сверстницами, меня привлекали совсем другие ценности, я поняла, что общения ради общения не получится с моей стороны. В то время как другие девчонки весело болтали в кафе и ходили в кино, я все время проводила в музыкальной школе или рисовала в галерее (мой отец держал там картины на продажу). Моей маме конечно очень не нравилось, что у меня нет подруг, а папа говорил, что не в этом счастье.

Я осторожно приоткрыла дверь и зашла в класс. Класс был полон наполовину. Я сделала несколько шагов и присела за один из столов.

- Смотрите, это же Мичиру Кайо! Известная скрипачка!- пронеслось по рядам.

- Говорят, она всегда ходит одна, к тому же ужасная зазнайка,- шептались девочки прямо за соседней партой.

- Это не правда… - возразила я, стараясь держать себя в руках. - Я и не думала зазнаваться!

-Не обращай внимания, они просто завидуют,- раздался голос у меня за плечом. Я обернулась.

-Можно я присяду с тобой? Меня зовут Эльза,- улыбнувшись, сказала девушка. У нее  были мягкие черты лица с выделяющимися четкими глазами. Ее глаза меня заинтересовали, такие целеустремленные и блестящие, они едва ли подходили к ее лицу. Мне захотелось ее нарисовать. Она была не против.

Так я познакомилась с Эльзой Грэй. Уже потом я узнала, что Эльза выступает за школьную сборную по легкой атлетике и всерьез хочет стать известной бегуньей. Она всегда говорила, что есть только один человек, которого она не может обогнать, потому что он быстр и неуловим как ветер. Этот человек учился в Мюген, как и мы, именно поэтому Эльза продолжала заниматься здесь. Она поставила себе планку, не преодолев которую, не хотела выступать за сборную страны.

Мне нравилась ее мечта, а она была просто в восторге от моих способностей. Когда я была не занята, а она заканчивала свои тренировки, мы проводили время вместе. Мы стали очень дружны, и я никогда не забуду тот день, когда солнце яркими лучами посветило мне в окно…

 

*********************************************************************

 

Глава 2

 

На балконе было свежо и прохладно, около минуты назад село солнце. В своей жизни я видела множество закатов, и не один из них не разу не повторился, каждый был прекрасен по-своему. Сейчас на небосклоне разливалась целая гамма цветов: от багрового до лимонно-желтого с золотым отливом. Сладкий запах цветов в саду туманил мне голову, голубая гладь моря, разлившегося в 20-и шагах, послушно отражала теплые блики света. Я чувствовала всей кожей легкий морской бриз, он осторожно шевелил мои волосы, и они щекотали мне шею.

Я взяла в руки инструмент. Волшебные звуки полились из-под смычка. Руки сами играли хорошо знакомую мелодию, мысленно я была далеко отсюда. Я закрыла глаза, ничто больше не связывало меня с этим миром. Глубокий вздох, и казалось я сейчас поднимусь ввысь и улечу, подгоняемая одним ветром. Ветер опустит меня в открытое море и я буду гулять по сизой хрустальной воде как по зеркалу. Если захочу, превращусь в русалку и навсегда уйду в подводный мир. Мои губы приобретут бледно розовый оттенок, цвета морской волны до плеч будут спадать пышные локоны. Я отчетливо видела эту картину…Оглушительный крик, мой крик! Все окрасилось в багрово красный, город рассыпается у меня на глазах!! Я падаю, оглядываюсь, на меня вихрем летит что-то огромное, неподвластное, необратимое. Я опять кричу, с силой зажмуриваюсь. Это было видение…

Скрипка выпала у меня из рук и ударилась о каменную плиту. Последнее время я все чаще видела эти образы, иллюстрации конца света, они не оставляли меня в покое. Каждый раз мне становилось страшно, я не знала, как с этим бороться. Я пробовала вытащить это из моего сознания, изобразив видение на холсте. Ничего не получилось, эти ужасные кадры преследовали меня, постоянно напоминали о себе. Может, я просто уставала от больших нагрузок, и мне нужно было отдохнуть. Что-то подсказывало, что это было не так.

Поднявшись к себе, я набрала телефон Эльзы. Мне сказали, что она еще на тренировках, и я решила прогуляться до стадиона.

На опустевшем поле почти никого не было, время близилось к ужину, но я знала, что Эльза всегда уходит последней. Издали показалась копна ее коротких огненно-рыжих волос, она весело помахала мне рукой и жестом показала, что скоро закончит. Я присела на трибуну в ожидании.

 На старте их было всего двое. По серьезному выражению лица Эльзы я догадалась, что человек рядом с ней – тот самый «идеал», к которому она так стремилась. Раздался выстрел, они побежали. И действительно, Эльза порядком отставала от своей соперницы. Я и раньше наблюдала за соревнованиями, в которых участвовала Эльза, и всегда она приходила первая. В этот раз я могла с уверенностью сказать, что победа будет не на ее стороне.

Я чувствовала, что Эльза бежала на пределе своих возможностей. Напротив, девушка рядом с ней как будто не прикладывала никаких усилий. Она бежала так, словно рождена была специально для этого. Она была довольно высокой для своих лет, узкие бедра, широкие плечи, мальчишеская стрижка, тонкие волосы цвета песка. Ни капли женственности. Ни капли лишнего. Сквозь скорость ее движений я заметила едва уловимую улыбку - она знала все о своих возможностях, она привыкла побеждать.

Я достала тетрадь для рисования и мигом сделала набросок. На ней был салатовый спортивный костюм, я же видела ее в небесно-голубом. Одежда, придуманная людьми, была не для нее. Она была совершенна, и я изобразила нагую красоту ее фигуры, лишь чуть-чуть прикрытую прозрачными лоскутами шелка. Я еще продолжала смотреть на свою работу, когда Эльза опустилась на скамейку рядом со мной.

-Наверно мне надо больше тренироваться. Иногда мне кажется, что догнать ее просто невозможно!- поникшим голосом пожаловалась она.

-Ты выбрала очень высокую планку для себя,- попыталась утешить ее я. - Но это не значит, что ты никогда ее не преодолеешь!

Она только ухмыльнулась в ответ.

-Девушка, с которой ты бежала, кто она?- робко поинтересовалась я у Эльзы.

Эльза задумчиво подняла глаза вверх:

 -Тено Харука…гонщик номер один, как она любит себя называть…золотой призер всех соревнований по мотокроссу в стране. Представляешь, она бегает только потому, что ей нравится. Я же посвятила этому всю свою жизнь…

Затем она опустила глаза, я решила больше не спрашивать про Харуку.

Позже, когда я вернулась домой, рисунок в тетради не выходил у меня из мыслей. Перелистав несколько страниц, я остановила свой взор на ее портрете. Мне нужно было перенести его на холст. Я начала работать. «Нет, не то», - через какое-то время я сорвала лист и начала все с начала. Опять нет. Одна попытка за другой. Этого просто не могло случиться со мной. Изображение словно ускользало от кисти, я не могла воспроизвести то, что увидела пару часов назад. Вдруг в дверь постучали, вошла моя мама.

-Мичиру, я увидела свет в твоей комнате, уже 2 часа ночи…

-Не может быть!- стрелки действительно застыли на двух. - Да…я уже ложусь, - ответила я невпопад.

Мама тревожно посмотрела на меня и тихо прикрыла дверь за собой.

У меня опустились руки. Я чувствовала себя бессильной и усталой. Этой ночью я быстро заснула и мне даже не снились кошмары.

 

**********************************************************************

 

Глава 3

 

До начала занятий оставалось 15 минут. Я ждала Эльзу на крыльце школы. Девчонки шумной толпой проносились внутрь, щебеча обо всем и в то же время ни о чем. Парни украдкой поглядывали на меня и румянец стеснения появлялся на их лицах. Мне всегда говорили, что я красива. Однажды я случайно услышала разговор двух незнакомых мне молодых людей, один из которых уверял другого, что в моей красоте есть что-то недоступное, что-то из-за чего ко мне нельзя подступиться. Я догадывалась об этом и раньше, парни все больше предпочитали девушек попроще или, возможно, у них просто не хватало смелости со мной познакомиться. Даже в кругу музыкантов, где я проводила большую часть времени, мое общение с противоположным полом почему-то всегда ограничивалось общепринятыми темами. Я не расстраивалась по этому поводу. Не расстраивалась потому, что человек, достойный меня, должен был вести себя по-другому. Я это чувствовала, иначе быть просто не могло.

Послышался скрип резины об асфальт - желтая спортивная машина резко затормозила у тротуара. Водитель непринужденно покинул салон, захлопнул дверцу машины и направился к входу. Рядом стоящие девушки принялись нервно шептаться и поправлять на себе одежду. Я с удивлением вновь перевела взгляд на виновника такой суматохи: что могло их так взбудоражить? Очередная знаменитость, которых у нас в школе было достаточно, или всеми признанный красавец?

На миг мы встретились глазами. Харука!.. Я не до конца понимала, что именно меня потрясло больше: что она была одета в школьную форму для мальчиков или что все вокруг не подозревали «ее» в этой форме. Она прошла мимо жаждущей ее внимания толпы как ни в чем не бывало и исчезла за дверьми здания.

Шепот не только не смолк, но усилился вдвойне. «Боже мой, он настоящий красавец!», «Как бы я хотела с ним познакомиться!», - слышалось со всех сторон. Казалось, о том, что Харука – девушка, знала только я. Чуть улыбнувшись, я направилась в класс. Наверно, сегодня Эльза опаздывала.

 

После школы у меня были занятия по музыке. Я шла по алее, приближаясь к до боли знакомому зданию. Прошло почти 10 лет…10 лет упорного труда, 10 лет незримого блаженства. Я уже не представляла своей жизни без игры на скрипке, игра завораживала меня, я отдавалась ей целиком и полностью, до последней капли моей души. Может быть, мне это давалось немного легче, чем остальным, тем не менее, я посвящала музыке почти все свое свободное время.  Я мечтала стать по-настоящему хорошим скрипачом!

-Мичиру! Заходи, у меня для тебя отличные новости!- моя учительница была чему-то очень обрадована, но на лице чувствовалось волнение. - Ты будешь участвовать в конкурсе «Молодые таланты» за звание лучшего скрипача страны!

-Это большой почет для меня, но…может в будущем я и буду этого достойна, сейчас же…

-О чем ты говоришь? Мичиру, ты просто недооцениваешь себя. Так нельзя, - затем, чуть смягчив голос, она продолжила. - Честно признаться, на моей практике не так много таких талантливых учеников, как ты. Порой мне кажется, что мне больше нечему тебя учить…

-Спасибо, мне приятно это слышать, - на мгновение я задумалась, а потом все-таки решилась.

Попытка не пытка. В глубине души, мне хотелось испытать свои способности, познать свой предел или его отсутствие.

-Что ж, отлично! Конкурс состоится через месяц, у нас еще предостаточно времени.

После сказанного мы немедленно приступили к занятиям. Теперь у меня появилось какое-то особое воодушевление, песчинка волнения и непоколебимое стремление к победе.

По истечению нескольких часов дневной свет сменился на электрический, уютно зажглись фонари, засверкали вывески рекламных счетов. Я, почти изнеможенная, но довольная, распахнула дверь консерватории и жадно вдохнула вечерний аромат воздуха: на сегодня все. Обычно после занятий меня забирал водитель, но сегодня мне так захотелось прогуляться пешком! Я сказала ему, чтобы он ехал без меня, и уверила, что причин для беспокойства не будет. Машина послушно тронулась вдаль.

Было решено – пойду через парк. Мне надо было о многом подумать, события иногда просто терялись в памяти за хроническим недостатком времени. На данный момент, мыслей было бессчетное множество, хаотично разбросанные, они давили тяжелым грузом.

Я думала о многом, но легче мне от этого не становилось. Непонятные, необъяснимые вещи происходили со мной в последнее время. Будучи занятой, я старалась забыть о них, словно ничего и не было. И что редко со мной бывает, я претворялась перед самой собой, будто мне всего лишь показалось. Эти жуткие картины апокалипсиса…почему они являлись мне так настойчиво? В памяти всплыл угнетающий сюжет, я видела его как наяву, настолько он успел врезаться в мое сознание. «Нет…нет! Не хочу больше видеть это никогда!». На ходу остановившись, я закрыла глаза руками, пытаясь избавиться от воспоминаний.

Тишина.  В это время в парке совсем не было прохожих. Я огляделась и прибавила шаг. Пройдя чуть вперед, я заметила очертания одинокой фигуры справа от меня. Кто-то сидел на скамейке, его взгляд был устремлен на город, раскинувшийся внизу за холмом. Кому-то в этот час тоже было над чем подумать, о чем-то вспомнить, немного погрустить, или, напротив, предаться мечтам. Я присмотрелась и не поверила своим глазам: глазам, которые уже не раз останавливали свое внимание на этой персоне.

Неслышно подойдя ближе, я выглянула из-за дерева, пытаясь лучше всмотреться в черты ее лица. Еще никогда я не встречала столь мятежного взора на внешне спокойном лице. Казалось, этот взгляд был способен опалить любого, кто встанет на его пути. В ней шла незримая борьба, одно чувство сменялось молниеносно другим, равным по силе и значимости. Не находя выхода, они полыхали языками пламени при малейшем отблеске света. Я осязала энергию, идущую от нее, даже на расстоянии. Будучи наслышанной о ее темпераменте, я чувствовала, что за маской уравновешенности она прятала эмоции. Даже находясь здесь в полном одиночестве, не один мускул не дрогнул на ее лице. Удивительный самоконтроль.

Мне пришлось сделать над собой огромное усилие, чтобы оторваться от этой сцены: мысль о том, что я за ней подсматриваю, одержала верх над  любопытством.  И дело было даже не в примитивном любопытстве, я искренне любовалась ее персоной. Она казалась мне не только физически совершенной, но и привлекательной как личность. Я осознала это сейчас, недавно, в полной мере и безоговорочно. Все остальные мысли, тревожившие меня  до этого, теряли свою важность перед этим неоспоримым фактом.

Я, во что бы то ни стало, решила познакомиться с Харукой Тено.

 

***********************************************************************

 

Глава 4

 

«Пустота подбирается…Осталось совсем мало времени!»,- снова я слышала этот голос. Сюжет я знала наизусть…Вновь падаю на колени, с ужасом на глазах я вижу, как мир рушится передо мной. Не в силах этому помешать, я обреченно сжимаю горсть земли в кулаке, пропасть с каждым метром все ближе. Кричу! Сильнее!! На самом пределе!!! Зажмуриваю глаза и, кажется, что падаю глубоко в преисподнюю, откуда уже не выберусь никогда.

Вдруг все вокруг замирает, становится неестественно тихо. Обычно видение обрывалось гораздо раньше.

- Открой глаза,- все тот же голос. - Открой глаза! - настаивает он.

Я послушно приоткрываю веки. Ярким сиянием замер передо мной образ темноволосой женщины, нет…воительницы! В руке у нее длинный жезл с красным кристальным шаром, волосы, показавшие мне ранее черными, отливали темно-зеленым отливом.

-Пустота уже совсем близко! Найди мессию и спаси этот мир! Три талисмана чистых сердец в руках мессии помешают гибели этой планеты! Только ты сможешь защитить мир! Пришло время проснуться, Сейлор Нептун!!! - с этими словами она исчезла…

 

Задыхаясь, я едва могла осознать, что это был сон. За окном было еще темно, на часах 4:23. Наверно я сходила с ума…Увиденное совершенно не вписывалось в реальность, я отказывалась верить во все это и в каждую деталь в отдельности. Сейлор Нептун…она назвала меня именно так. Моей планетой-покровителем действительно был Нептун, я родилась 6 марта. И это единственное, что приходило мне на ум в данный момент. «Наверное, моей наивности нет предела, если я все еще думаю на эту тему», - внутренний голос призывал к здравомыслию.

Подойдя к окну, я распахнула рамы, мне необходим был свежий воздух. Я простояла так часа полтора, пока собственный же будильник не вывел меня из состояния транса. Дальше день пошел своим чередом, но все выглядело в моих глазах по-иному, как будто я смотрела на мир через неведомую призму.

Эльза догнала меня в школьном коридоре и сказала, что у меня бледный вид. Я сослалась на бессонницу, отчасти это было правдой.

-Слушай, Мичиру, сегодня у меня очень важные соревнования! Если ты не занята, мне бы хотелось, чтобы ты пришла за меня поболеть, - предложила она.

-Конечно, приду. Только с одним условием,- улыбнулась я в ответ.

-Каким?

-Ты представишь меня тому, кто сможет тебя опередить.

-Это на тебя не похоже, Мичиру, - недоуменно покосилась на меня Эльза.- К тому же, я надеюсь, что таковых не будет! - подмигнула она мне.

-Я тоже на это надеюсь. Просто пошутила, - я весело рассмеялась в ответ.

Со звонком мы зашли в класс и настроились на занятие.

После уроков почти все места на трибуне были заняты: все ждали начала забега. Оказалось, соревнование было городского масштаба, и к нам съехались команды из других школ и колледжей. Я с трудом нашла свободное место. По прошествию часа спортсменов с лучшими результатами из разных команд объединили в финале. На старте теперь готовились 7 человек, среди них была Эльза, но я заранее знала, что в этом поединке она придет только второй. Может это и жестоко с моей стороны, но в жизни есть вещи, которым просто не суждено случиться. Ни сегодня, ни завтра, ни когда бы то ни было, не наступит день, когда Тено Харуку можно будет обогнать. Я поняла это с первой секунды, когда увидела ее.

В этот раз Харука бежала не так, как в день нашей первой встречи. Она бежала в 2 раза быстрее, решительнее и…свободнее! Она как будто хотела убежать от самой себя. На поле ее не было, мысленно она была далеко отсюда. Прикрытые веки, лицо, устремленное в небо, легкие стремительные движения – всем своим существом она напоминала мне ветер, стихию, неземное создание. Божественно красиво…

После церемонии награждения, толпа начала расходиться. Эльза, казалось, наконец приняла события такими, какие они есть, у нее был умиротворенный вид. Она зашагала ко мне издалека.

-Ты все знала, да? - устало произнесла она, вытирая полотенцем мокрый лоб.

Я не отводила взгляда, она и так все поняла.

-Что ж, пойдем, я представлю тебя ей. Кстати, зачем тебе это нужно? - вопросительно посмотрела она на меня.

-Я хочу нарисовать ее портрет, у меня даже уже готов набросок, не хватает ее непосредственного присутствия. Рисовать ее издалека оказалось самой трудной задачей, возникавшей передо мной когда-либо.

Когда мы подошли к раздевалке, Харука как раз из нее выходила.

-Постой, Харука!- окрикнула ее Эльза.

Та недоуменно оглянулась и, заметив Эльзу, остановилась.

-Отличный забег! Поздравляю с наградой,- начала Эльза.

-Просто очередная пробежка, - ухмыльнулась та.

-Позволь мне представить тебе кое-кого. Мичиру, подойди! - жестом она указала на меня, я подошла ближе.

В тот момент, когда она увидела меня, ее глаза раскрылись от неожиданности. Лишь на мгновение, но я это уловила. Ей было известно что-то обо мне, и она не хотела, чтобы я это заметила.

-Это Мичиру Кайо, известная художница и просто моя подруга, - представила меня Эльза.

-Я очень рада, - сухо парировала Харука. - Что тебе нужно? Нельзя ли покороче, я опаздываю на тренировки, - обратилась она ко мне.

-Я сейчас занимаюсь одной работой. И подумала, не хочешь ли ты… попозировать мне для картины?

-Извини, меня это не интересует, - фраза была отработана, она уже повернулась, чтобы уйти.

Я решилась идти до конца:

-Я знаю ты умеешь слушать дыхание ветра и ты всегда честна в своих чувствах. Пожалуйста, позволь мне попытаться изобразить то, что я в тебе вижу.

Мои слова ее немного шокировали, она замерла, осознавая что-то подвластное только ей. Ее пронзительный взгляд впился в меня, пугая своей остротой. Затем с частичкой непреклонности она сказала:

-Глупости. У меня на это просто нет времени. Приятно было познакомиться, - не дожидаясь моей реакции, она закинула за плечо спортивную сумку и направилась к выходу.

Я больше не пыталась остановить ее. Это была не последняя моя встреча с Харукой Тено. Я угадала по выражению ее лица, по ее интонациям, даже по жестам, что она отлично поняла, что я хотела до нее донести. Она отказалась от моего предложения в том числе из-за своей принципиальности. Была другая причина, более важная, но пока я не знала о ней. Я обязательно узнаю. Я привыкла добиваться того, чего хочу. Рано или поздно.

 

***********************************************************************

 

Глава 5

 

Выдох. Крошечные пузырьки воздуха столбиками заспешили к прозрачной поверхности. «Уже две минуты как я подводой»,- считала я, чтобы отвлечься от реальности и ни о чем не думать. Мертвая вода…я не любила бассейны, но море сегодня весь день штормило. «Две минуты пятнадцать секунд», - открыв глаза, здесь совершенно нечего было созерцать. Меня прельщал подводный мир, его буйство красок и живописность, его отлаженность и неторопливость. «Две минуты сорок секунд», - в море я чувствовала себя на своем месте, может, в прошлом я была каким-нибудь морским созданием, кто знает.

Какая-то сила резко вытолкнула меня из воды, я услышала крики окружающих. Почему-то много людей собралось вокруг меня.

-С тобой все в порядке?! Мичиру?- тренер по плаванию с тревогой склонился надо мной.

Я поднялась на локтях и смущенно улыбнулась:

-Извините, я наверно вас очень напугала. Со мной все хорошо.

Я совсем забыла, где находилась. Обычно я уходила в себя только когда бывала одна. Внезапно я как-то странно почувствовала себя, как будто что-то звало меня и тянуло на улицу. Вскочив с холодного пола и плохо осознавая собственные действия, я забежала в раздевалку, наспех оделась и вышла из спортивного комплекса. «Зачем я все это сделала?», - безнадежно прозвучало в голове.

Повиновавшись шестому чувству внутри меня, я свернула в скверик и двинулась по нему. Пронзительный крик раздался у меня за спиной,  я испуганно оглянулась. Недалеко от меня человек упал на колени и схватился за сердце. В надежде чем-то помочь я бросилась к нему.

-Что с вами?! Вам плохо? - старалась я привлечь его внимание на бегу.

Приблизившись еще на пару метров, я разглядела едва зримое сияние у его груди, нечто хрупкое, похожее на огромную снежинку, повисло в воздухе. Тело человека обмякло, и он упал на землю. Я пыталась привести его в чувства, хотя подсознательно догадывалась о сверхъестественной природе обморока.

Еще один вопль, дикий, полный ярости и неудовлетворенности заставил меня замереть. Из темноты показалась тень кого-то или чего-то: я точно не могла определить. В тот момент, когда существо вышло на свет, мне показалось, что все пережитое мною раньше, все события, произошедшие ранее, перестали иметь ко мне отношение. Мне понадобилось еще несколько секунд, чтобы принять тот факт, что это случилось здесь и со мной и что это не очередное видение.

Нечто огромных размеров с человеческим телом и звериной пастью приближалось ко мне, грозно рыча. То, что предстало моему взгляду, невозможно было объяснить с научной точки зрения. «Демон…», - пронеслось в мыслях.

-Демон!.. - самопроизвольно вырвалось у меня.

-Сейчас я заберу кристалл и твоего чистого сердца! - прохрипело существо.

Словосочетание «чистое сердце» я помнила из являвшихся мне сновидений. Неужели все это было правдой!.. Времени на раздумья не было, нужно было что-то предпринять. Желание действовать вспыхнуло во мне, сыграл элементарный инстинкт самосохранения. Стоило мне только это понять, как передо мной возникло нечто, напоминающее жезл. Он мерцал зеленоватым светом, приглашая им воспользоваться. В эту секунду я не думала ни о чем, кроме  надвигавшейся угрозы. Пальцы решительно ухватились за его основание, а время словно остановилось…

Видение о прошлой жизни вошло в мое сознание, я вспомнила, кем была во времена серебряного тысячелетия. Сейлор Нептун…Одним из воинов, стоявших на страже лунного королевства. Воином новой эпохи, защищавшим род от вторжений извне. Королева Селинити…ее печальные глаза перед смертью, мы не смогли помешать врагу, и он уничтожил все, ради чего мы боролись… Воспоминания поочередно возникали перед моими глазами, я плакала, от боли и унижения, от невозможности вернуть все назад, от понимания того, что битва прошлого возвращается вновь…Теплым светом вернулась память о человеке, с которым мы прошли все испытания рука об руку. Воин планеты Уран, я нашла тебя и в этом мире…

Вскинув жезл высоко над головой, я призвала в помощь свою стихию:

-Планета Нептун, дай мне силу! - слова теперь звучали так знакомо, память окончательно вернулась ко мне.

Перевоплотившись в прекрасного воина, я была готова к атаке демона. Он уже сделал прыжок, чтобы накинуться на меня со всей мощью. Собрав энергию океана между ладонями, я произнесла заклинание:

-Глубокое погружение!

Тонны воды обрушились на противника, и он растворился в брызгах. Я поспешила вернуть кристалл в сердце его владельца, дабы спасти тому жизнь. Человек закашлялся, и я незаметно скрылась во тьме.

 

Я не представляла себе, как буду жить дальше. Я, Мичиру Кайо, обыкновенный человек, со своими слабостями, желаниями и потребностями. Теперь, когда на мне лежала ответственность за дальнейшее существование мира, за продолжение жизни на земле…это было для меня слишком много! Но я помнила, что кроме меня, никому ни под силу защитить Землю от вторжений из космоса. Это была моя судьба, мой путь, который я выбрала сама, пусть неосознанно, но из лучших побуждений. Назад дороги уже не было.

Теперь я знала, кем была та женщина, которая являлась мне во снах, пытаясь предупредить, что мир находится в опасности. Хранитель времени, воин перемен, Сейлор Плутон. Один из четырех воинов внешних планет, планет, наиболее удаленных от Земли и Луны и наделенных особой мощной силой, дабы противостоять злу во времена по-настоящему губительных угроз. Если она явилась ко мне, значит, на Земле действительно произошло что-то страшное. Найти три талисмана чистых сердец, которые способны спасти нашу планету – таковой была моя первостепенная задача.

Я все лежала в постели без малейшего намека на сон с широко открытыми глазами, устремленными в потолок. Я могла почувствовать зов стихии в любой момент и всегда должна была быть готова к этому. Это совсем непросто будет с моим напряженным графиком…Постепенно я убеждала себя в том, что моя собственная жизнь не должна иметь значение по сравнению с жизнью всего человечества. Мечты незримо разбивались и утекали в подушку с каплями слез. Такова была моя судьба.

 

***********************************************************************

 

Глава 6

 

Близился день музыкального конкурса, на котором мне предстояло играть. Программа была хорошо отработана, оставались лишь незначительные штрихи. Мое желание участвовать возросло в несколько раз, поскольку я осознавала, что это, скорее всего, последнее серьезное мероприятие, на котором я участвовала в качестве музыканта. В школу я уже ходила, когда придется: от плохих оценок меня спасала лишь природная сообразительность и эрудиция.

Внешне я выглядела спокойнее обычного, постоянное желание сна и общая усталость давали о себе знать. Систематические схватки с демонами изматывали меня, и я теряла силу духа.

Но в день выступления все во мне словно возродилось: я так ждала этого для, мне так хотелось почувствовать важность своих стремлений. Я собрала всю волю, все стремление и мысленно вернулась в то время, когда я была обычной девушкой без особых забот и чувства долга, девушкой, мечтавшей стать хорошим скрипачом.

Я играла, вкладывая частичку своей души в каждую ноту, пропуская через себя каждый вырывавшийся из-под смычка звук. Мне нравилось находиться здесь, нравилось, что собравшиеся слушали меня, затаив дыхание. С последним отголоском я отвела смычок и поклонилась в зал. На первых рядах в черном смокинге сидела Харука, ее выбор одежды меня уже не удивлял. Удивил же меня сам факт ее присутствия на подобном мероприятии. Заметив мой взгляд, она покинула свое место и направилась к выходу. Я удалилась за кулисы: оставалось только дождаться окончания конкурса и мнения судебной комиссии.

Выйдя в холл и спустившись по мраморной лестнице, знакомая картина заставила меня задержаться в пролете. Это был холст, нарисованный мною совсем недавно, сюжет назывался «Конец мира». Отцу нравилось популяризировать мои работы, будучи человеком очень влиятельным в своих кругах, он мог добиться того, чтобы картина висела здесь. Наверху скрипнула дверь, чьи-то почти беззвучные шаги спускались в моем направлении.

-Прекрати преследовать меня! - испепеляющим взглядом на меня смотрела Харука.

-Я вовсе не собиралась тебя преследовать. Логичнее будет спросить, что ты здесь делаешь.

-Это не имеет никакого значения.

-Я думала, ты постоянно занята. Наверно у тебя море поклонников… - я часто видела Харуку в окружении толпы, особенно молодых девушек. Но, находясь среди людей, она всегда была одна. - Я даже знаю одну девушку, которая мечтает поехать с тобой отдохнуть на побережье, - с оттенком флирта добавила я.

Харука лишь ухмыльнулась в ответ: было нечем парировать. Засунув руки в карманы, она начала пристально изучать картину напротив нее. Ее лицо приняло серьезное выражение, взор скользнул в правый нижний угол холста. Я могла поклясться, что она и без того знала автора.

-Как могла девушка с таким милым лицом нарисовать такую ужасающую картину? - почти риторически произнесла она. - Конец света, гибель Земли…Все это выдумки! - доля сарказма была слышна в ее голосе.

-Это не выдумки, я так вижу! - настойчиво отстаивала я свою позицию. - И ты тоже так видишь! Каждую ночь тебе снятся кошмары, в них миру угрожает опасность, и ты не в силах остановить приближающееся зло. Не в силах, потому что не хочешь признать своей истинной сущности.

-Не правда! - с жаром воскликнула Харука. - Я гонщик номер один, у меня есть любимое дело, а все остальное меня не касается! Занимайся этим сама и оставь, наконец, меня в покое!

Ее слова прозвучали как гром среди ясного небо. Мне было обидно это слышать, больно и несправедливо. Пальцы сами собой сжались в кулак.

-Как я устала от этого эгоизма…от этого самолюбия! Между прочим, у меня тоже есть мечта, но я выбрала иной путь, потому что такова моя судьба. Мне кажется, что я приняла единственно правильное решение!

-Ничем не могу помочь, - бросила она, отведя глаза в сторону.

Через секунду Харука уже поднималась назад по лестнице, оставив меня обреченно стоять и мириться со своими переживаниями. Я не могла повлиять на нее, как бы ни старалась, - она была слишком упрямой и непреклонной. Она всегда была такой…

 

Позже, я узнала, что звание лучшего скрипача страны досталось мне! Конечно, я была рада и безмерно благодарна всевышнему за посланную мне награду. Я это заслужила. Преподавательница в восторге подбежала ко мне, всячески поздравляя и строя планы моего большого будущего. Мне пришлось разочаровать ее, сказав, что серьезно заниматься музыкой я больше не смогу. Я готова была посвятить себя музыке полностью, либо отказаться от карьеры музыканта совсем: делать что-то наполовину никогда не входило в мои привычки.

В расстроенных чувствах я отправилась домой. Из головы не выходило, что за то время, пока я выступала, могли произойти непоправимые события. Мой долг, мое бремя…я никогда не отступлюсь.

 

***********************************************************************

 

Глава 7

 

Волна белой пеной омыла мои ступни и отступила. Ногам на мгновение стало холодно, но с новым ее приходом это чувство прошло. Я стояла одна на берегу и слушала шум неспокойного моря, вглядываясь в его  бесконечную даль. Вода отливала серым, под цвет дождевых туч, заполонивших весь небосклон. Постепенно стал накрапывать мелкий дождь, оставляя мокрые следы на песке и моей блузке, волны поднимались все выше и выше. Вода с силой била камни о щиколотки, оставляя мелкие порезы. Я продолжала стоять на месте, желая познать полное всеобъемлющее единство со стихией. «Море начинает волноваться…пора».

Я бежала со всей быстротой, на которую была только способна. В этот раз я интуитивно чувствовала, что небезразличный мне человек находился в опасности. Единственным желанием было успеть вовремя.

Забежав в открытую дверь гаража, откуда исходила мощная темная аура, я остановилась в оцепенении. Харука, распластавшись на полу, неуверенно протягивала руку к жезлу: разъяренное чудовище нападало на нее!

-Стой! Не бери его! - выкрикнула я ей.

Она машинально отдернула руку, в ее глазах я впервые увидела тревогу.

-Если ты дотронешься до жезла, пути назад уже не будет! - предупредила я. - Планета Нептун, дай мне силу!

Перевоплотившись в воина, я встала на ее защиту.

-Что ты собираешься сделать? Это существо еще минуту назад было человеком! - Харука хотела противостоять мне. - Что, если ты убьешь его?! Разве тебе все равно?

-Такова моя миссия, иного пути нет, - хладнокровно сказала я в ответ.

Демон устрашающе кинулся на нее.

-Берегись! - пронзительно закричав, я спихнула Харуку с пути.

Весь удар пришелся на меня, чудовище острыми щупальцами полоснуло мне руку, падая, по инерции толчка я проехалась по бетону. Кожа защипала по всему боку, кровоточащие раны болью давали о себе знать. Заставив себя оглянуться из последних сил, я увидела, как монстр с новой силой несся на меня. Мне пришлось это сделать:

-Глубокое погружение!! - атака пришлась точно в цель, демон вернулся обратно в образ мальчика.

Облегченно вздохнув, я поняла, что силы покидают меня. Я бы упала, если бы Харука не подхватила меня налету. Меня била мелкая дрожь: то ли от болевого шока, то ли от нервного напряжения. Слезы заструились у меня из глаз, словно в бреду я прошептала:

-Я ведь могла убить его…Каждый раз я боюсь случайно убить невинного человека.

Харука, осматривая мои раны, трогательно глядела мне в глаза.

-Конечно, мне не все равно…но я выбрала этот путь. Каждый раз, когда я думаю об этом, я все больше убеждаюсь, насколько это тяжело. Забудь, что я тебе говорила раньше, я не хочу, чтобы ты шла по тому же пути, что и я. Я наблюдала за тобой не потому, что ты тоже воин, я навела справки гораздо раньше и давно все о тебе знаю. Когда я впервые увидела тебя, ты показалась мне такой независимой! И ты всегда верна своему сердцу…

-Это не так, я постоянно бегу от чего-то.

-Я знаю тебя намного лучше, чем ты себя знаешь, поверь. На самом деле, это я та самая девушка, мечтающая поехать с тобой на побережье… - я сглотнула слезы. - Извини, я не должна была тебе этого говорить…Просто я не хочу, чтобы с тобой произошло тоже, что и со мной. Не отказывайся от своей жизни!

В ее глазах я прочитала принятое решение. Я слишком хорошо ее знала. Не смотря на маску хладнокровия и высокомерия, которую она всегда выставляла на показ, я научилась смотреть глубоко внутрь ее души, души, которая была недоступна остальным. Я видела в ней честную и благородную натуру.

Харука все-таки смирилась со своей судьбой, она перестала бежать от того, чему было суждено случиться за много лет до ее рождения на Земле. Она перестала бежать от самой себя. Покорившись своему долгу, она встала на путь бесстрашного воина вместе со мной. На тернистый путь сомнительного будущего.

 

************************************************************************

 

Глава 8

 

Минутная стрелка неторопливо переползла на одно деление – я буквально считала секунды до конца занятия. Алгебра никогда не являлась моим любимым предметом, а, пропустив два последних урока, мне сложно было вникнуть в материал. «Я обязательно нагоню упущенное», - пообещала я сама себе. Тем не менее, в данный момент слушать учителя казалось мне бесполезным времяпровождением. Украдкой взглянув в окно, я увидела, как тренируется наша школьная сборная, у них был собственный график учебы, всегда отличавшийся от моего. Улыбка непроизвольно слетела с губ – Харука опять бежит впереди. Это неисправимо! Мне искренне хотелось, чтобы Эльза осуществила свою мечту, и, не будь Харуки, она бы уже этого добилась, Эльза была способной и целеустремленной спортсменкой.

  Вскоре послышалась спасительная трель звонка, все радостно сорвались с мест: по расписанию занятий больше не было. Разбежавшись по парочкам и компаниям, ученики весело обсуждали животрепещущие темы и последние новости. Иногда мне завидно было смотреть им вслед, хотелось бы и мне пойти домой с кем-нибудь очень мне дорогим, весело болтая и смеясь. Наверно обычное женское счастье мне было не познать, я давно смирилась со своим одиночеством.

Когда я вышла за ворота школы, знакомый глубокий голос с придыханием окликнул меня:

-Мисс Мичиру Кайо!

-Харука? - она стояла совсем рядом, облокотившись о блестящий спортивный мотоцикл. - Что ты здесь делаешь? Разве у тебя сейчас не тренировки?

-Я подумала, может очаровательная леди с волосами цвета морской волны, захочет проехать до дома с ветерком? В наше время опасно ходить по улицам в одиночку, - она явно смаковала ситуацию.

Я решила ей подыграть:

-Я думаю леди очень даже за, пока это не угрожает ее жизни.

-Мне обидно это слышать, Мичиру. Я очень аккуратный водитель! - ее голос звучал так таинственно и, в тоже время, так надежно. Мне показалось, что мы были знакомы всю жизнь, и в этом была своя доля правды.

Она протянула мне шлем - у меня не было ни капли сомнений на счет мастерства Харуки. Я запрыгнула на мотоцикл и обхватила руками ее тонкий стан. Обжигающая волна, словно ток, пробежала по моему телу. Взглядами нас проводили обескураженные школьницы, наверное, не одну ночь мечтавшие оказаться сейчас на моем месте: многие в нашей школе до сих пор наивно видели в Харуке популярного красавца и всеми обожаемого любимца.

Мы неслись по улице с такой скоростью, словно бы от этого зависел исход гонки. Я понимала, что другого стиля вождения от профессионального гонщика ожидать не следовало. Мы были такие разные, как два полюса одного целого, одной судьбы, одной миссии и одной боли на двоих.

Подъехав к моему особняку, она затормозила у ворот и подняла стекло на шлеме.

-А ведь правду говорят, что твои родители одни из самых состоятельных в городе! Почти все считают тебя высокомерной зазнайкой, ты знала об этом, Мичиру?

-Почти все считают, что ты парень. Полагаю, ты догадываешься об этом, Харука? - я решила не уступать ей ни в чем.

-Если я не ношу платья, еще не значит, что я мужчина. Все сложилось непроизвольно, - она стянула шлем, прядь светлых волос соскользнула ей на глаза.

Я еще раз поразилась: ей удавалось балансировать на скользкой грани между женственностью и мужественностью. Если бы одно из этих начал отсутствовало, она бы, скорее всего, не была такой привлекательной. Ее мощная харизма в сочетании с почти детской непосредственностью притягивали окружающих как магнитом.

-Я все время ищу себя в жизни, - продолжала она. - Я перепробовала различные вида спорта, почти ни в одном из них мне не было равных. Но мотокросс сыграл особую роль в моей жизни. Когда я сажусь на мотоцикл, то буквально взмываю ввысь! Я чувствую настоящую свободу – это незабываемое ощущение. Еще в детстве я поняла, что хочу посвятить себя гонкам. Для женщины в этот спорт все дороги были закрыты, но никто никогда не видел ее во мне. Я решила, что это мне на руку. Я была готова пожертвовать всем, ради того, чтобы стать неуловимой, как ветер, первой среди мужчин. Как бы я хотела преодолеть земное притяжение и взлететь в небо! Я так об этом мечтаю…наверно я рождена была воином, хоть и не хотела этого признавать. Мне казалось, что если я это признаю, все прекратиться.

-Так оно и произошло…Харука, у нас больше нет крыльев, чтобы летать в чистом небе. Мы как павшие ангелы…наша миссия забрать три талисмана из сердец людей, и, тем самым, обречь их на смерть…мне страшно осознавать это.

-Мичиру, давай пока не думать об этом. Талисманы еще нужно найти, - она поставила локти на руль и уперлась лбом в сжатые кулаки, пытаясь что-то решить, определить для себя.

Этот взгляд мне был знаком еще с момента, когда я случайно наткнулась на Харуку в парке - кипящие чувства без права выхода. Я решила сменить тему:

-Мне давно хотелось спросить, - она отвлеченно повернулась в мою сторону. - Тебе ни капли не жаль Эльзу? - она усмехнулась, готовая к такому вопросу с моей стороны. - Может дать девушке шанс?

-Я именно это и собиралась сделать. Похоже, мне больше не куда бежать.

Я улыбнулась в ответ. Изящно соскочив с мотоцикла, я направилась к дому.

-Тогда до встречи. Надеюсь, она будет скорой! - смахнув прядь волос с плеч, я на прощание улыбнулась, поймав удивленный взгляд ее широко раскрывшихся глаз.

Она еще такой ребенок, не смотря ни на что. Мне нравилась в ней эта черта.

 

***********************************************************************

 

Глава 9

 

Уже на следующий день вся школа буквально лопалась от переполняющих ее сплетен, сплетен, непосредственно связанных со мной. Я отразила с десяток сопернических взглядов, только дойдя до классной комнаты. Это действовало на меня настолько непривычно, что я на ходу столкнулась с Эльзой, выходящей из кабинета. Она, взявшись одной рукой за ушибленное место, другой - поднимая разлетевшиеся книжки, жалобно пробормотала:

-Больно же все-таки!

-Извини меня, пожалуйста, я сегодня сама не своя.

-Оно и видно.

-Не злись, вот увидишь, этот день принесет тебе большую удачу! - я пророчески возвела указательный палец вверх.

-Ты говоришь загадками, Мичиру.

Я вручила ей несколько тетрадок, упавших по моей вине:

-Запомни мои слова.

Мы поспешили занять места до прихода преподавателя.

После обеда, чувство тревоги, пробудившееся несколько минут назад, начало нарастать все больше и больше. Я знала чему это предшествует – враг был где-то поблизости, в недрах школы! Зов вывел меня во двор рядом с библиотекой. Выглянув из-за угла, я в ужасе обнаружила, что монстр уже успел атаковать очередную жертву, на этот раз ей оказалась невинная шестнадцатилетняя девушка! «Харука… нет, Уранус, где ты сейчас?», - мысленно воззвала я к напарнице.

 Надо было действовать. Перевоплотившись в воина Нептуна, я послала в чудовище океанскую волну. Ему удалось увернуться, одним прыжком оказавшись у меня за спиной. Его лапы-щупальца обвились вокруг моей шеи и начали медленно душить меня. Темная энергия поступала через хваткие конечности существа, и я неумолимо теряла силы.

-Дрожь земли! - раздался резкий голос, как гром среди ясного неба.

Огромный огненный шаг, ударившись о землю, бороздил ее в направлении противника. Тот, разжав хватку, попытался отскочить, но было уже слишком поздно, шар настиг его, тело чудовища пеплом рассыпалось в воздухе.

-Прости, что заставила себя ждать, - метрах в десяти от меня гордо возвышалась фигура, обличенная в сине-желтые одежды.

-Уранус…приди ты одной минутой позже, от меня бы ничего не осталось, - с упреком заметила я.

-Да брось, Нептун, у тебя до этого неплохо получалось и без меня, - игриво возразила та.

-Ты невыносима, - стояла я на своем.

-А тебе идет, когда ты злишься… - мягко сказала она, подав мне руку, чтобы подняться.

 Низкий тембр ее голоса звучал обрывисто, с каким-то манящим призывом и долей лукавства. Я встала на ноги, и ее рука, некогда державшая мою, постепенно ослабевала, пальцы медленно выскальзывали из ее ладони. Я поймала себя на том, что ее прикосновение не оставило меня равнодушной.

Мы вернули кристалл в сердце девушки: это оказался не талисман. Я облегченно вздохнула: во дворе за все это время никто не появился и не увидел всей этой сцены. Я и Харука вновь приняли наш человеческий облик и вернулись на занятия.

В конце дня Эльза поймала меня в коридоре и радостно сообщила, что выиграла забег. Она сказала, что Харука оставила легкую атлетику и ушла из школьной сборной. Все ее существо было взбудоражено до предела, а в глазах сияло простое понятное счастье.

-А ты колдунья, Мичиру Кайо! - бросила она мне, уходя.

Я заговорщически подмигнула ей вслед.

 

С момента, как мы с Харукой начали искать талисманы вместе, прошло чуть больше недели. Иногда я просыпалась с утра и мои внезапные вспышки чувствительности подсказывали направление сосредоточения темной энергии. Я звонила Харуке и говорила что-то вроде «нам нужно искать на севере города» или «мне кажется, враг посетит это место». Через 10 минут ее желтое Феррари всегда поджидало меня у дома, и мы ехали на поиски. Не во всех случаях я оказывалась права, иногда интуиция подводила меня, и тогда мы просто пили зеленый чай в кафе, потому как к этому времени занятия обычно подходили к концу. Чаще же, мы на самом деле обнаруживали присутствие демонов, тогда мы перевоплощались и уничтожали их. Склоняясь обе над кристаллом чистого сердца, мы все снова и снова разочаровано мотали головами, в душе каждая из нас была рада этому стечению обстоятельств.

В качестве воинов, в паре мы были непобедимы, где один оступался, другой всегда приходил ему на помощь. Подобные времена иногда всплывали из моей памяти о прошлом, я, как и сейчас, бок о бок сражалась с Уранусом, моим сильным напарником. Тогда, как и сейчас, наш союз был на редкость гармоничен, мы понимали друг друга с полуслова, даже с полувзгляда. Бремя долга, давившее на меня со дня, когда я решила идти по этой стезе, стало не таким тяжким рядом с Харукой.

Однажды, в ходе очередной схватки с противником, мы обнаружили, что не единственные боремся на стороне добра и справедливости. Пятеро воинов пяти планет солнечной системы: Марса, Меркурия, Юпитера, Венеры и Луны стояли на страже сохранения мира на Земле. Во главе с Сэйлор Мун воины всегда оказывались в центре событий, и, порой, мешали исполнению нашей миссии. Идея о том, что жизнь трех человек может быть принесена в жертву  ради спасения всего мира, стала основополагающей в нашем противостоянии им: они наотрез отказывались от подобной мысли. Нам ничего не оставалось, как следовать намеченной цели, иногда идя против тех, с кем сражались бок о бок испокон веков – все ради блага человечества.

Так начался новый этап в нашей жизни: с одной стороны, мы чувствовали поддержку пяти сенши, с другой – задача усложнялась: теперь, помимо врага, на дороге у нас стояли такие же воины, как и мы.

 

***********************************************************************

 

Глава 10

 

Ветер вскружил опавшую листву у моих ног и погнал желто-оранжевый вихрь вдоль по улице. Ночи стали прохладнее, а по утрам приходилось кутаться в плащ или жакет: осень спустилась на город и окрасила его в теплые тона. Природа прощалась яркими красками и жухлой травой до следующей весны.

Я сидела на скамейке школьного двора с книжкой в руках: Харука задерживалась. Я еще раз посмотрела на часы и терпеливо вернулась к чтению.

 Сзади почти неслышно начали подкрадываться узнаваемые шаги. Сильная ладонь опустилась мне на плечо, согрев через ткань уже замерзающую кожу. Я чуть вздрогнула от такого контраста.

-Я тебя не напугала? - поинтересовалась Харука.

-Нет, - улыбнувшись, ответила я и подняла на нее глаза. - Твое приближение я почувствовала за милю отсюда.

-И поэтому вздрогнула от неожиданности? - она хитро склонилась над скамейкой в предвкушении триумфа. - Может, ты теряешь навыки, Мичиру? - насмешливо играл ее голос.

-Вряд ли, - с уверенностью ответила я, затем, чуть приблизившись к ней, сладко сказала. - Может, это твое прикосновение действует на меня…так…

На ее щеках мгновенно появился румянец смущения, она поспешила выпрямиться и, обескураженная, не находила слов. Я знала, что сказанное подействует на нее именно так. В этом и заключалась суть игры. Довольная собой, я весело рассмеялась:

-В чем дело, Харука? Я думала, девушки часто флиртуют с тобой!

-Без комментариев, - ограничилась та односложным ответом: эту партию выиграла не она.

 

Мы неторопливо направлялись к дому, где жила Харука. Она обещала помочь мне с физикой: я совершенно не понимала пройденной темы, где просто требовался другой склад ума.

-Знаешь, я люблю осень… - решила поделиться я с ней. - Краски такие сочные, и вокруг все такое красивое! Тем не менее, осень – это сезон, когда умирает все вокруг…

-Умирает, чтобы потом начать новую жизнь, - в Харуке таился несокрушимый оптимизм.

На полпути Харука остановилась у двери центра игровых автоматов, ее глаза азартно заблестели. Я поняла, что пройти мимо, не проведя здесь какое-то время, не получится.

Автомат-симулятор авторалли, который она предпочитала остальным, на этот раз был занят двумя школьницами. Решительные гримасы на их лицах и эмоциональные возгласы говорили о затянувшемся поединке. Мы  встали возле них: Харуке было интересно понаблюдать за исходом. Вскоре одна из них врезалась в бампер другой, и обе выбыли из нокаута. Блондинка слева накинулась на свою подругу:

-Какая же ты дура, Усаги! Ты бы хоть иногда смотрела, куда ты едешь!

-Это нечестно! Ты играешь ничуть не лучше меня, Минако! - не унималась другая.

-Хватит ссориться. Давайте я сыграю с одной из вас, - предложила Харука.

Обе девочки, не замечавшие минуту назад ничего вокруг себя, увидев Харуку, обалдели от счастья. В их глазах читалось восхищение и мгновенная любовь. Та, которую звали Усаги, спихнула подругу с сидения, приглашая Харуку сесть рядом.

-До завтра, Минако! Жалко, что тебе сегодня надо заниматься. Но ничего не поделаешь, учеба есть учеба, - словно скороговорку пробормотала смешная девчонка с двумя хвостиками и помахала ручкой другой.

-У тебя же есть Мамору! Ну, погоди, я тебе еще покажу, - себе под нос проговорила обиженная подружка и вышла из здания.

Меня, казалось, ни одна из них не замечала. Я отошла заказать себе коктейль, а когда вернулась, заметила, что Харука успела выиграть 6 заездов. Усаги оставалось только восхищаться ее умением, и она радостно хлопала в ладоши. После еще одной попытки Харука встала, прощаясь с новой знакомой:

-Что ж, нам пора, приходи еще, сыграем с тобой как-нибудь!

-Нам? - Усаги недоуменно обвела глазами помещение, остановив взгляд на мне.

-Это моя подруга, Мичиру Кайо, - представила она меня.

-Приятно познакомиться, - вежливо ответила я.

-Очень приятно… - разочарованно промямлила Усаги.

-До встречи! - бросила ей Харука.

Мы вышли, оставив Усаги недоуменно стоять, провожая нас взглядом. Харука выглядела чрезвычайно довольной собой.

-Что ты задумала, Харука? - поинтересовалась я.

-Завтра увидишь. Эти школьницы такие легкомысленные…

-В любом случае не стоило их провоцировать.

-Ты что, ревнуешь? - она перевела взгляд на меня.

-Возможно, -  непринужденно ответила я.

Она ждала именно такого ответа, я поняла это по легкому движению ее губ кверху. Игра принимала все более интригующие обороты. Теряясь в ней, я с трудом могла поставить грань между слетавшими словами и реальными эмоциями. Но это нисколько не пугало меня, напротив, я чувствовала в себе необычайную жажду жизни, желание наслаждаться каждым ее моментом  - никогда ранее я не ощущала в себе такой энергии.

Когда мы дошли до места, где жила Харука, моему взору предстал огромный небоскреб. Она сказала, что живет на самом последнем этаже. Оказалось, что весь верхний пентхаус принадлежит ей. Харука упоминала, что живет одна, ее родители погибли, когда она была ее совсем маленькой. Все, что у нее было в жизни, она добилась сама, и в этом плане я ей искренне восхищалась.

Она повернула ключ в замке и распахнула дверь. Зная Харуку, я ожидала увидеть именно то, что предстало моему взору: легкий беспорядок, практичный интерьер и ничего лишнего. Мебель была выбрана со вкусом, но без излишеств. Преобладание техники в гостиной и необжитость кухни никаким образом не указывали на то, что в квартире живет женщина.

-Извини за беспорядок, - констатировала Харука. - У меня есть домработница, но, она приходит только раз в неделю.

-Даже если бы она появлялась чаще, результат был бы одним и тем же, - рассмеялась я.

-Это верно, - согласилась та. - Проходи, я пока сделаю нам кофе.

-Можно я позвоню от тебя? Родители, наверное, волнуются, после школы я должна была прийти домой.

-Не вопрос. Тот, что в прихожей, - указала она на небольшой столик, - не работает. Попробуй, тот, что в спальне.

-А это не опасно для моей психики? - шутливо спросила я.

-По сравнению с ванной, нет, - раздался смешок.

Я, готовая ко всему, направилась в спальню. Там, на удивление, действительно все было аккуратно. Особое место занимала полка с трофеями: различные кубки и медали от спортивных соревнований. Многие из них за первые места. Мне показалось странным, что такие почетные вещи не были выставлены в гостиной, к примеру, где люди могли их увидеть. Хотя, вероятнее всего, Харука не любила вообще приглашать сюда гостей. Не смотря на свое положение в обществе, она была довольно самодостаточной, чтобы не соскучиться в одиночку. На стенах также висело множество фотографий Харуки с известными гонщиками разных стран. Ближе к окну во всю стену, располагалась огромных размеров кровать с атласными простынями темно-синего цвета. «В этом она все-таки оставалась женщиной», - пронеслось в голове.

Набрав нужный номер и дождавшись ответа, я попросила позвать маму к телефону:

-Да, мам, я сейчас в гостях у Эльзы. Не волнуйся, как только мы позанимаемся, я сразу же вернусь домой. Передай папе, что у меня все хорошо. Пока.

Я повесила трубку, и тут же услышала голос в дверях:

-Не хорошо так обманывать родителей.

-Просто Эльзу мама хорошо знает, она была пару раз у нас в гостях. Я сказала так, чтобы она не задавала лишних вопросов, - несколько неуютно себя чувствуя, попыталась объяснить я.

Позже, проанализировав ситуацию, я ужаснулась тому, что ни разу не позвала Харуку к себе в гости. Эта идея никогда не приходила мне в голову за все время нашего с ней некороткого общения. Было ли это вызвано чувством подсознательного страха или чем-то еще, я не могла определить для себя.

Мы занимались до позднего вечера. Харука потрясающе доходчиво смогла донести до меня вещи, казавшиеся мне ранее непонятными. Уходить не хотелось, но обещание родителям было уже дано.

-Боюсь, мне все-таки придется заглянуть в твою ванную комнату, - осторожно предупредила я.

-Я предвидела это почему-то и теперь туда вполне можно зайти, - с тенью улыбки уверила меня та.

Через несколько минут, умыв руки, я выключила за собой воду – слабый, едва уловимый аромат жидкого мыла остался на моих ладонях. Я поднесла их к лицу, еще раз глубоко вдохнув – этот запах невозможно было ни с чем перепутать: от Харуки всегда пахло им. От ее волос, кожи, одежды – от всего, что окружало меня так часто, исходил этот приятный запах. Я перевела взгляд на полочку у ванны, там стояли всего два флакона: шампунь и гель для душа той же серии, что и мыло. Я только удивилась, как Харуке удавалось обходиться таким немногочисленным набором и при этом хорошо выглядеть. Это оставалось загадкой, как и многие другие вещи, которые меня в ней удивляли.

Харука подбросила меня до дома на мотоцикле. Прощаясь, я заметила любопытный взор мамы из окна, что-то подсказывало мне, что у нас с ней состоится непременный разговор. Я вновь почувствовала себя неуютно: мне вовсе не хотелось говорить с родителями о Харуке.

 

***********************************************************************

 

Глава 11

 

Я захлопнула за собой входную дверь и, глубоко вздохнув, направилась в гостиную, предварительно изобразив на лице беззаботный вид. Папа сидел в кресле и читал газету – обыкновенное занятие его вечернего досуга. Мама же, без дела расположилась на диване напротив, что для ее натуры было редкостью.

-Привет, я вернулась, - поздоровалась я с родителями.

-Здравствуй, Мичиру, - отозвался отец.

-Мичиру, ты мне солгала, сказав, что находишься у Эльзы. Я звонила ей пару минут назад, и она понятия не имела, где ты на самом деле. А теперь я вижу в окно, как тебя подвозит какой-то молодой человек на мотоцикле. Что все это значит? - голос мамы звучал встревожено.

-Я подумала, что ты будешь против, если я пойду в гости к незнакомому тебе человеку.

-Ты правильно подумала. Я не первый раз вижу этого парня около тебя: то он провожает тебя после школы, то заезжает за тобой с самого утра. Тебе же только 16! Мичиру, ты позоришь всю нашу семью…

-Харука – девушка, мама. Она известная гонщица, мы учимся в параллельных классах. У нас с ней много общего.

-Что у тебя может быть общего с ней? Ты человек искусства! И почему, если она женщина, то одевается в мужскую одежду? Мне все это совсем не нравится! - теперь ее голос звучал негодующе.

-Успокойся, Мидори, девочки просто дружат, - невзначай сказал отец.

-Папа прав, у тебя нет причин волноваться. Разве я когда-нибудь тебя подводила, мам? - сказала я как можно убедительнее.

Казалось, мама в итоге успокоилась, и я поднялась к себе. Весь этот разговор был для меня крайне неприятен: мне было не в чем перед ней оправдываться, но я  по-прежнему чувствовала себя виноватой.

Подумав, я набрала номер Харуки, чтобы сказать ей, что завтра приду в школу сама. У нее был расстроенный голос – она все поняла. Я надеялась, что вскоре атмосфера в доме наладится, и я смогу пригласить Харуку в гости.

 

На следующий день после занятий машина Харуки как всегда ждала меня  на парковке. Я привычно села в салон и перевела взгляд на водителя. Сначала я просто не поверила своим глазам! Это была не Харука, какой я ежедневно имела возможность ее видеть. Передо мной сидела настоящая девушка: элегантная, женственная, грациозная. На ней была обтягивающая шелковая кофточка и белоснежные узкие джинсы, идеально подчеркивающие тонкую талию. На шее висел золотой кулон созвездия водолея, в ушах – небольшие сережки.

-Харука! Вот это перемена!

-Ну, как я тебе?

-Будь я мужчиной, я бы не устояла, - честно призналась я ей.

-Поехали, у нас есть одно незаконченное дело, - ее голос предвкушал что-то занимательное.

Я машинально кивнула, продолжая созерцать чудо, произошедшее с Харукой. Она в женском обличие выглядела чертовски привлекательно! Я мысленно отдернула себя и перевела взгляд на проезжую часть: чувства, которые она вызывала во мне, были недопустимы.

Харука остановила машину на тротуаре возле центра с игровыми автоматами, куда мы заходили вчера. В этот раз я увидела все ту же Усаги, но сегодня она была в окружении еще четырех подружек, среди которых была и Минако. Ее подруги ждали чего-то или кого-то с нетерпением, а сама Усаги, завидев меня, весело подбежала ко мне:

-Привет, Мичиру! А разве Харука не с тобой? - бодро протороторила она, совершенно не обращая внимания на стоящую рядом Харуку в женском обличии.

Тут же все ее подруги с интересом подошли на заветное имя. Девчонки водили глазами из стороны в сторону, пытаясь обнаружить хоть кого-то более менее напоминающего парня.

-Со мной! - я наиграно указала им на девушку возле меня.

План Харуки начал обретать свой смысл, и я вошла в роль.

-Что???! - послышалось ото всюду, больше всех была поражена сама Усаги.

-Но это же девушка! - недоверчиво сказала она.

В этот момент в разговор вмешалась сама виновница казуса:

-А я и не говорила, что я мужчина! - крайне довольным голосом отшутилась Харука.

Розыгрыш удался на славу, мы с Харукой смеялись от души, в то время как Усаги получала заслуженные тумаки от своих подруг. 

Так мы познакомились с Усаги и девочками. Судьба с настойчивым постоянством сводила нас с этой компанией, все чаще и чаще наши пути пересекались. Однажды я сделала предположение о том, что, возможно, эти школьницы и являются пятью воинами, сражающимися на стороне добра: уж больно похожа была каждая из них на своего двойника в костюме сенши. Харука всерьез задумалась над этой идеей и решила проверить мою гипотезу.

Было решено оставаться вместе все 24 часа в сутки – на случай, если я почувствую негативную энергию. Как только это произойдет, Харука должна была разыскать девочек и не спускать с них глаз, в то время как я отправилась бы на битву с противником. Таким образом, мы бы наверняка узнали, насколько я была права в отношении Усаги и девочек.

План не представлял особой сложности, за исключением пункта первого: постоянно находиться вместе в любое время дня и ночи могло повлечь за собой неприятности со стороны моих родителей. Врать на этот раз не имело смысла, пришлось им сказать все так, как есть: я остаюсь у Харуки с ночевкой, возможно на несколько дней, когда вернусь – не знаю. Ситуация была, несомненно, шоковая, реакция мамы на мои слова не поддавалась описанию. Когда я все-таки вышла за дверь, я была готова к самому худшему по моему возращению. Но у меня не было выбора, я продолжала идти по пути самопожертвования во имя благой цели.

 

Вот уже 4 часа, как я была в квартире Харуки. Сидя на подоконнике и наблюдая в окно за, казалось бы, отдельной от нас жизнью города, я пыталась концентрировать мысли на поставленной задаче. Но я по-прежнему ничего не ощущала, никакого, даже малейшего всплеска черной ауры…

-Мичиру… - заботливый голос Харуки вывел меня из гипнотического состояния. - Я сделала тебе чай, вот возьми, тебе надо отвлечься, - она протянула мне чашку с тонизирующей жидкостью.

-Спасибо, - с благодарностью приняла я ее из рук Харуки.

Та села напротив меня, изучая быстрое движение машин по магистрали.

-Как ты думаешь, если Усаги действительно окажется Сейлор Мун, это повлияет на наши отношения? - задумчиво спросила меня Харука.

-Сложно сказать. За это время мы довольно сдружились со всеми девочками, но если они окажутся теми самыми воинами…Харука, ты же понимаешь, что миссия превыше всего.

Она молчала, но я понимала, что в этот момент делается нелегкий выбор между обычными человеческими отношениями и предписанными правилами. Исход мог быть только один. Мы обе это знали.

-Знаешь, Харука, если бы тебя не было в моей жизни, я бы одна никогда со всем этим не справилась, - честно призналась я ей. - И я готова пройти через все испытания, пока мы вместе.

-Мичиру… - потрясенная моей откровенностью, только и смогла произнести она.

-Не беспокойся, Харука, скоро мы, наконец, найдем талисманы, и весь этот кошмар закончится, - убеждала я скорее саму себя.

Часы пробили два часа ночи – я поняла, что ужасно хочу спать. Харука уступила мне свою спальню, сказав, что сможет поспать и на диване. После расслабляющей ванны я утонула в нежных на ощупь простынях, еще хранивших запах своей хозяйки. Улыбнувшись этому обстоятельству, я мгновенно погрузилась в глубокий спокойный сон.

 

***********************************************************************

 

Глава 12

 

-Соня, просыпайся! - услышала я сквозь сон прямо над своим ухом.

Харука пыталась разбудить меня, по ее лицу было заметно, что она провела ни одну минуту в надежде на мое пробуждение.

-Как можно вставать так рано, Харука? За окном еще совсем темно, - лениво потягиваясь, пробормотала я.

-Да? А что ты на это скажешь? - она одним движением подняла жалюзи на окнах, пустив в комнату лучи слепящего солнца.

Я изумленно покосилась глазами на часы, стоявшие на ночном столике – те показывали час дня.

-Неужели я так долго спала? - спохватилась я.

-И что самое невероятное, звонила Усаги. Они с девочками едут сегодня загород. Нельзя оставлять их одними за целый день. Поезд отходит через полчаса, - невозмутимым тоном обозначила Харука наш дневной распорядок.

В этот момент меня накрыла паника:

-Харука! Неужели ты не могла разбудить меня раньше?! - накинулась я на нее.

-Я будила, и ты мне даже что-то ответила, - на ее лице играла довольная улыбка, сама она была полностью готова!

-Ничего не помню!

Я начала бегать по комнатам, ища свое платье и, заодно, чем перекусить. Но, как назло, делать два дела одновременно у меня никак не получалось: платье не желало находиться, а холодильник был практически пуст.

Харука в это время просто умирала от смеха, наблюдая за моими подвигами. И чем больше я теряла самообладание, тем заливистее становился ее хохот. В конце концов, я решила прекратить это безобразие: вооружившись подушкой, я грозно напала на нее, но моя крошечная сила по сравнению с ее была ничтожна, что вызвало новую бурю смеха с ее стороны. Воспользовавшись моментом, мне удалось повалить Харуку на кровать. Торжествующе, я схватила ее за плечи и изобразила победный оскал хищника.

-Ах, так, - насмешливо поинтересовалась та, одним махом поменяв наши позиции – теперь жертвой оказалась уже я.

Мне ничего не оставалось, как показать всем своим видом, что я сдаюсь. Заметив это, она ласковым голосом сказала:

-Платье в ванной, завтрак на столе.

-И ты молчала все это время?! - негодующе воскликнула я.

-Мне просто хотелось посмотреть, как Нептун будет выживать в экстремальных условиях, - шутливо прокомментировала Харука.

«Я это просто так не оставлю», - пообещала я себе, но спорить было некогда – до отправления поезда оставались считанные минуты.

 

Интуиция меня не подвела и на этот раз, и день принес ожидаемые результаты -  Усаги и девочки разоблачили себя на удивление быстро. В душе я осталась немного возмущена этим фактом: не подобает настоящему воину так вот с легкостью и неосмотрительностью действовать в опасных ситуациях. С другой стороны, я помнила, что они еще совсем дети, а детям порой присуще совершать необдуманные поступки. Сейлор Мун, Меркури, Марс, Венера, Юпитер…в жизни мы успели стать хорошими знакомыми. В бою же все обстояло не так просто. А теперь, когда мы узнали, кем являются воины на самом деле, сражаться вместе представлялось еще более сложным испытанием для нас.

  К вечеру поезд наконец прибыл обратно в город, мы сошли на перрон и попрощались с девочками – те так ни о чем и не догадались. Машина, припаркованная еще с утра недалеко от  вокзала, встретила нас приветливым звуковым сигналом. С Харукой я всегда чувствовала себя комфортно: где бы мы ни оказались, и чем бы нам ни приходилось заниматься. Даже когда я не ощущала собственных ног от усталости, Харука знала, как исправить положение. Никогда не продумывая вещи детально, ей удавалось радовать меня приятными мелочами.

Колеса размеренно притормозили у ворот моего дома, но Харука в ожидании не спешила глушить мотор. После последнего разговора с родителями и моего внезапного ухода, сейчас сложно было представить, какая атмосфера царила за стенами. Казалось, Харука полностью разделяла мои мысли в данный момент: обе ее руки крепко держались за руль, правая нога повисла над педалью газа, готовая в любой момент начать движение. Она ждала лишь одного моего слова, моего согласия.

-Все будет хорошо, - мягко сказала я ей и вышла из машины.

Дальше я считала шаги до крыльца, и каждый из них сопровождался отрывочными мыслями, догадками, непохожими друг на друга, пугающими, цепляющими за самое нутро.

В комнатах застыла почти мертвая тишина – меня ждали уже давно. Когда я вошла в гостиную, лица родителей облегченно расслабились, но не потеряли след принятого продуманного решения.

-Уже поздно, ложись спать, завтра нам всем предстоит серьезный разговор, - единственное, что позволила себе обронить мама.

Отец кивнул в знак согласия.

 Я настороженно начала подниматься по ступенькам, но на полпути встревоженный голос мамы заставил меня прислушаться к их разговору:

-Это больше не может так продолжаться, милый, мы теряем нашу девочку на глазах!

-Значит пришел час. Я не думал, что это произойдет так рано, но, на мой взгляд, это единственный путь.

-Ты уже говорил с Каватачи?

-Он не видит никаких проблем. Ироши уже почти 26, и он всегда был без ума от Мичиру.

-Да, они очень хорошие люди. Из Ироши получится отличный семьянин, к тому же он в свои годы уже занимает хорошую должность. Мы можем быть спокойны за нашу дочь.

У меня от услышанного потемнело в глазах, и я стала медленно оседать на ступеньки. Решение, оглашенное родителями, не только было для меня неприемлемым, но и  принятым без моего ведома. С малых лет во мне воспитывали глубочайшее уважение к родителям, и я безукоризненно следовала этому принципу всю свою жизнь. Если бы мне сказали это полгода назад, наверное, я бы приняла это как должное. Сейчас же я не могла с ними согласиться. Я слишком резко изменила свою жизнь, или это жизнь слишком круто изменила меня. В любом случае, после всего, от чего мне пришлось отказаться, я не могла лишить себя последнего права – морального права не изменять себе.

Все решилось за считанные секунды в моей голове. Рука твердо и быстро выводила слова на бумаге, мозг хладнокровно формулировал прощальные фразы. Я оставила записку на трюмо, поставив на уголок листа маленькую фарфоровую вазочку, которую мне подарили родители на четырнадцатилетие  со словами «теперь ты уже взрослая». Я не взяла с собой ничего, лишь остановив свой взгляд на памятных вещах, сопровождавших меня в течение жизни. В своей душе я не обнаружила ни капли грусти – я просто перелистнула страницу со своим прошлым, которое я буду вспоминать с трепетом, но которому больше нет места в моем будущем. Дождавшись, пока уснут родители, я покинула особняк. Навсегда.

Ночь была ветреной и промозглой, холод пробирал меня до самых костей – на мне было лишь легкое пальто и платье с коротким рукавом под ним. Идти было долго, но я старалась не замечать ничего, что меня окружало: я думала только о том, как примут меня там, куда я направлялась. Я пыталась представить себе выражение лица Харуки, когда я позвоню к ней в дверь в 2 часа ночи. Рассердится ли она? Вряд ли. Расстроится? Нет. Скажет, что я сошла с ума таким тоном, что мне действительно захочется почувствовать себя сумасшедшей? Это похоже на нее.

Очередной порыв ветра заставил меня вспомнить, что я все еще нахожусь на улице. Я обхватила себя обеими руками, чтобы сохранить последние крупинки тепла. Оставалось совсем чуть-чуть: за мостом уже виднелся сияющий небоскреб. На последнем этаже горел свет – Харука не спала.

Когда двери лифта распахнулись, я медленно подошла к звонку, задержав на мгновение палец над кнопкой. Через минуту дверь открылась, на пороге стояла довольно бодрого вида Харука с коронной ухмылкой на лице:

-Невероятно, но я почему-то это предвидела.

-Харука…я ушла насовсем…

Она была немного поражена моим поступком, наверно она не могла ожидать подобных действий от такого рассудительного человека как я. Тем не менее, уже через секунду ее взгляд снова обрел свою непосредственность. Она жестом пригласила меня войти:

-Впервые вижу человека, приходящего насовсем без всего, - съехидничала она.

-Я и не говорила, что пришла насовсем, - отдернула ее я.

Этой фразой, казалось, я поставила ее в замешательство.

-Мичиру, ты можешь оставаться здесь столько, сколько хочешь, - уже серьезно сказала мне Харука.

Я благодарно улыбнулась ей в ответ и мечтательно прикрыла глаза:

-В таком случае я бы осталась здесь навсегда…

 

***********************************************************************

 

Глава 13

 

Если бы кто-нибудь совсем недавно меня спросил «какая у тебя мечта?», я бы без сомнения ответила «стать хорошим скрипачом». Теперь же я с полной уверенностью могу сказать, что моя мечта осуществилась. Да, я неплохо играю на инструменте. Но ни о том на самом деле мечтала я все эти годы. Я только теперь поняла, чего всегда просила моя душа, теперь, когда в моей жизни появился человек, на которого я всегда могу положиться, которому в любую минуту могу доверить свою жизнь. Нас с Харукой связывало слишком многое: мы были напарницами, друзьями, двумя родственными душами, во многом одинокими, двумя воинами. Она стала для меня всем в этом мире и смогла стать целым миром для меня одной.

Мысли проносились с такой же скоростью, как и разделительные полосы на дороге. С самого утра мы ездили по магазинам: все-таки мне было необходимо гораздо больше вещей, чем я смогла найти в квартире Харуки.

 Я решила выступать иногда на концертах, поскольку приглашений было довольно много, а в свободное время давать уроки музыки на дому – жить за чужой счет было для меня неприемлемо. Первый концерт был запланирован уже на эту пятницу, и сейчас мы с Харукой остановились у бутика одного известного модельера, чтобы подобрать мне вечернее платье.  

Пока я примеряла наряд, Харука рассматривала костюм в мужской секции, премило болтая при этом с девушкой-консультантом. Обрывки ее фраз то и дело долетали до примерочной:

-Как вы считаете, этот оттенок подходит под цвет моих глаз? - открыто флиртуя, произнесла Харука.

-Да, он вам очень к лицу, - смущенно ответила молоденькая девушка.

Ее поведение будило во мне нарастающее негодование, которому я не могла найти объяснение. Но оставаться равнодушной и ничего не предпринимать я тоже не могла.

-Харука, можно тебя на минуточку? - крикнула я ей из примерочной.

Украдкой взглянув в щелочку между шторами, я поймала ее довольную ухмылку – она добилась своего.

-Не подошел размер? - игриво спросила Харука, подойдя вплотную к примерочной, но, не решаясь заглянуть внутрь.

-Думаю, размер как раз тот. Не поможешь мне с молнией, я никак не могу дотянуться?.. - сладким голосом почти прошептала я ей.

В этот момент платье закрывало мою фигуру ровно по пояс – верхнюю его часть я еще не успела одеть и она спадала складками вниз. На мне было белое ажурное белье, местами прозрачное, что создавало очень соблазнительный эффект.

Немного отодвинув одной рукой шторку, Харука шагнула во внутрь. Ее глаза застыли на мне, широко открытые, они были похожи на два сияющих сферических тела. Она даже не пыталась скрыть то, какое впечатление на нее произвел мой полуобнаженный вид. Или просто не могла.

Я медленно начала продевать кисти в рукава платья, и, как только оно полностью оказалось надетым, аккуратно приподняла волосы сзади, посмотрев на Харуку в пол-оборота:

-В чем дело, Харука? Ты мне поможешь или мне попросить кого-то еще? - торжествующе проговорила я.

-Да, извини… - она начала застегивать молнию, все еще пребывая под впечатлением от увиденного. - Эта модель идеально на тебе сидит, Мичиру.

-Оно кажется мне слишком откровенным для выступления. Но если тебе нравится, я куплю его просто так…

Через пару минут мы вышли из бутика с двумя купленными нарядами. Харука выглядела на редкость притихшей, и это было на нее не похоже. Она старалась избегать меня взглядом всякий раз, когда я оборачивалась в ее сторону. Я чувствовала, что сделала что-то не так, но совершенно не знала, как исправить сложившееся положение.

Неожиданно нас окликнул звонкий голос – за нами по улице бежала Усаги.

-Харука, Мичиру! Рада вас видеть! - весело поздоровалась та.

-Привет, Усаги, как дела? - поинтересовалась Харука.

-Лучше не бывает! Мы с девочками собираемся на центральной площади. Говорят, сегодня там проводятся разные конкурсы! А это значит море сладкой ваты и газировки!! - радостно засмеялась Усаги.

Мы улыбнулись в ответ. Харука взглядом дала понять, что нам бы тоже следовало оказаться рядом на всякий случай: в последнее время враг охотился за чистыми сердцами ее подруг.

-Может и нам составить вам компанию? - с энтузиазмом предложила я.

-Конечно!! Мы даже можем поехать прямо сейчас! - Усаги не терпелось покататься в машине Харуки.

Харука одобрительно кивнула, и мы тронулись по направлению к центру города. На площади к моменту нашего приезда было уже достаточно много народу, и Усаги мгновенно растворилась в толпе, ища остальных девочек. Мы последовали за ней, чтобы совсем не упустить ее из виду. Вскоре мы встретились с Рей, Ами, Мако, Минако и еще одной подругой Усаги, с которой раньше мы не были знакомы. Последняя успела записаться на конкурс «Испытание чувств», где несколько пар имели возможность проверить подлинность своей любви друг к другу. Остальные девочки за неимением партнера решили наблюдать за происходящим со стороны. Усаги протиснулась в первые ряды и приготовилась болеть за подругу.

Перспектива и дальше толкаться среди кучи народу меня не прельщала, и я с любопытством посмотрела на Харуку:

-Как насчет того, чтобы провести время с пользой?

-Что ты имеешь в виду, Мичиру? - недоуменно посмотрела на меня та.

-Мы здесь, нас двое и главный приз выглядит довольно заманчиво, - с долей кокетства улыбнулась я Харуке.

-Звучит забавно, - вздернула Харука одной бровью.

  Через несколько минут я и Харука стояли на сцене и принимали участие в конкурсе с недвусмысленным названием. Мы бы и выиграли его, если бы в финале нам не пришлось покинуть состязание – демон, как мы и предполагали, обнаружился на этом мероприятии. Кристалл чистого сердца жертвы и в этот раз не оказался талисманом, противник был уничтожен за считанные секунды.

Когда бой окончился, мы вновь присоединились к девочкам. От Усаги последовал логичный вопрос:

-Харука, Мичиру, почему вы отказались и дальше участвовать в конкурсе? Мне кажется, вы просто созданы друг для друга! - она никогда не лезла за словом в карман.

Остальных эта фраза порядком смутила, Ами густо покраснела, Харука решила, как всегда, отшутиться:

-Надо же было и другим дать шанс.

-Все понятно, вы просто испугались следующего этапа!!! - абсолютно уверенная в своей правоте, рассмеялась Усаги.

Для большего выражения своей догадливости она, было, решила похлопать Харуку по плечу, как старые добрые друзья, но от счастья она чуть-чуть не рассчитала свою силу. Удар пришелся неожиданно, и, не смотря на крепкое сложение своего тела, Харука, не удержав равновесия и подавшись вперед, шлепнулась на землю.

Немая сцена длилась недолго, девочки, еле сдерживая смех, бросились помочь ей подняться. Харука остановила их жестом и с чувством собственного достоинства поднялась сама, делая вид, что ничего особенного не случилось. Мне видеть все это было особенно смешно, так как я знала Харуку гораздо больше других, и была уверена, что подобное просто не может с ней произойти. Не в силах больше сдерживаться, я позволила себе рассмеяться, девочки эхом отозвались со всех сторон. Харука все с тем же гордым видом повернулась ко мне, затем оглядела изумленные лица присутствующих.

-Без комментариев, - подытожила она события.

Мы направились к машине, по пути я решила использовать тактику напарницы:

-Мм, кажется, кто-то теряет навыки.

-Кажется, кто-то это хочет проверить? Кто-то просто забыл, чем это кончилось в последний раз, - фыркнула Харука, хлопнув дверью машины и резко заведя мотор.

Машина тронулась и начала стремительно набирать скорость.

-Перестань, Харука, хватит злиться, - дружелюбно прильнула я к ней, положив голову на плечо.

Я ощущала, как буря, бушевавшая у нее внутри мгновением раньше, постепенно успокаивалась. Она откинула голову на кресло и прикрыла глаза.

-Харука! Мы едем почти под сто, пожалуйста, следи за дорогой.

-Мичиру…пока ты так близко, я все равно не смогу спокойно вести машину… - прошептала она чуть слышно, но ветер донес до меня каждый звук ее фразы.

 

***********************************************************************

 

Глава 14

 

Солнце посветило мне первым лучом в лицо – я никак не могла привыкнуть закрывать жалюзи с вечера. Лениво потянувшись, я приоткрыла веки, чтобы взглянуть на циферблат: 6.45. Было еще раннее утро, до звонка будильника оставалось 15 драгоценных минут. Но сон больше не приходил, я накинула халат и отправилась заваривать чай.

Проходя мимо гостиной, я поднялась на цыпочки, стараясь не наделать шуму и не разбудить Харуку раньше времени. Краем глаза я с удивлением обнаружила для себя, что диван, на котором спала Харука, пуст. Из дверного прохода я чуть заглянула во внутрь комнаты, и моему взору представилась довольно занимательная картина: слева, напротив огромного зеркала, которое занимало почти всю стену, стояла Харука и рассматривала свое отражение. Кроме спортивного нижнего белья на ней ничего не было. Если бы я сейчас не увидела этого собственными глазами, я бы ни за что не поверила в то, что человек с железными принципами вот так с удовольствием может любоваться на себя в зеркало.

 «Неужели все это время, собираясь в школу, она проделывала то же самое?», - задала я себе риторический вопрос. Я всегда просыпалась позже нее и просто не могла этого знать.

Затем выражение на ее лице резко изменилось и приобрело серьезные очертания с оттенком безысходности. Она приложила палец на самый верх зеркала, где начиналось ее отражение, и он  медленно поплыл вниз, оставляя за собой едва заметный след. Вслед за его движением Харука опустилась на колени, ее глаза смотрели в одну точку. Палец коснулся самого основания зеркальной поверхности, но она этого не замечала. Она продолжала неотрывно смотреть себе в глаза, пока резким движением не закрыла их обеими руками.

У меня все сжалось внутри, ее боль пронзала мое сердце с двойной силой. Я уже хотела подбежать к ней, посмотреть в ее огромные бездонные глаза и сделать все, чего бы она ни попросила, лишь бы избавить ее от того, что причиняло ей боль. Но в этот момент она убрала от лица руки и, вытянув их, провела кончиками пальцев по позвоночнику. Я видела, как при каждом ее движении с поразительной красотой напрягаются все мышцы ее мускулистого тела. Спорт сотворил с ее фигурой настоящее чудо. В ней присутствовала какая-то особенная сила, мощь и, в то же время, ее фигура была не лишена грации, присущей только женскому началу. Харука выгибала спину словно пантера, дотягиваясь руками по пола. Оказавшись вниз головой, она случайно поймала мой любопытный взгляд, направленный четко на нее. Она тут же поднялась с пола и начала быстро одеваться.

-К чему такая спешка? Мне показалось, тебе нравилось то, чем ты занималась, - сказала я ей прямо.

-И как долго ты здесь?

-Достаточно для того, чтобы это понять.

-Ты не должна была смотреть. Мичиру, ты видишь во мне какого-то необыкновенного человека, но я всего лишь обычная женщина.

-Харука, ты самая необыкновенная женщина, которую я когда-либо встречала, - призналась я ей.

-В любом случае, Мичиру… - она не закончила.

-Что? В любом случае что?! - я трепетно взяла ее за руку в ожидании ответа.

-Мы опаздываем на занятия, - она взяла портфель и направилась к входной двери. - Я буду ждать тебя в машине.

Я не понимала, почему она повела себя именно так. Ближе нее, у меня никогда никого не было в жизни, и то, что мне в данный момент казалось таким правильным и естественным, она отвергала от себя всеми возможными способами. Как будто бы она не хотела переходить невидимую грань, после которой уже нельзя будет свернуть назад. Харука никогда не сближалась с людьми, ее независимость всегда была для нее чем-то священным, на что никому не удавалось посягнуть. В определенный момент я была уверена, что в моем случае она сделает исключение, мне хотелось стать для нее таким же особенным человеком, каким она стала для меня.

Последние ее слова дали мне понять, что она еще не готова, либо ей что-то мешает, или она вновь от чего-то бежит. Я решила оставить все, как есть. В конце концов, быть просто рядом с ней уже было для меня большой наградой, которую подарила мне судьба.

Я машинально собрала учебники, надела школьную форму и спустилась вниз на парковку. Харука сидела в салоне: в одной руке она держала горячий кофе, на коленях – бумажный пакет с чем-то съедобным. Когда я забралась в машину, она протянула его мне вместе со стаканчиком чая, из которого еще шел пар.

-Держи, ты же опять не завтракала, - заботливо проговорила Харука.

-Иногда я скучаю по готовым завтракам, обедам, ужинам и чаю ровно в пять вечера, как было принято в доме родителей.

-Хочешь, мы можем нанять личного повара? - бытовые проблемы для Харуки никогда не существовали.

-Нет. Я неплохо готовлю сама, но чаще мне просто лень этим заниматься. Сегодня вечером я приготовлю что-нибудь особенное!

-Ловлю на слове.

Через 20 минут мы подъехали к школе, Харука высадила меня у крыльца, а сама поехала парковаться.

-В следующий понедельник первый экзамен, Мичиру, - крикнула она мне вслед.

Я напрочь забыла об экзаменах. А сегодня была уже пятница…На вечер был запланирован концерт, значит, подготовиться сегодня уже не получалось, оставалось только два дня. «Достаточно», - привычно подумала я. Перед экзаменами я никогда не волновалась до истерики, как некоторые мои одноклассники, экзамены были для меня ничем иным, как возможностью показать свои знания. Я никогда не подсчитывала количество экзаменаторов, не выгадывала номера будущего вопроса, ни разу не списывала у соседа и не пользовалась шпаргалками – поэтому меня многие считали заучкой. Но я также и не сидела над учебниками целыми днями, как думало большинство.  С появлением Харуки на многие предметы, до этого казавшиеся мне скучными, я взглянула по-новому, что помогло мне добиться по ним высших результатов.

Концерт, как я и ожидала, прошел успешно. Это дало мне новый заряд энергии и силы на подготовку к экзамену. Харуке тоже пришлось нелегко – в субботу у нее состоялся сложный заезд, но она без проблем пришла к финишу первой. Иногда я даже сомневалась: являлось ли причиной такого успеха ее мастерство или же просто чистое везение. В последнее время она не уделяла много внимания подготовке к соревнованиям, а конечный результат от этого совершенно не менялся.

Был уже поздний вечер накануне понедельника, мы последний раз пролистывали записи конспектов, изредка акцентируя внимание на основополагающих моментах материала. Было очень тихо, буквы проплывали у меня перед глазами, без конца повторяясь, сливаясь в какие-то сочетания, предложения, фразы. Мои глаза постепенно закрывались, и я незаметно погрузилась в сон.

Белый туман стелился по земле словно дымка. Каменный пустырь. Я стояла там в одиночестве. Впереди на надгробных плитах еле виднелось тусклое сияние. Я подошла ближе, сияние – не что иное, как свет трех кристаллов чистых сердец, когда-то бившихся у кого-то в груди. Этих людей больше нет, их принесли в жертву ради спасения всего мира. Три разбитых судьбы…Я падаю возле них на колени и молюсь за сохранение их душ. Кристаллы преображаются у меня на глазах в талисманы: зеркало, меч и шар. От них исходит мощная энергетическая аура, их сила и возможности не знают границ, и только с помощью них можно противостоять злу, вторгнувшемуся на нашу планету. Я знаю это слишком хорошо, протягивая за ними руки, я считаю мгновения до того мига, когда мир будет спасен навсегда. Но внезапный крик за моей спиной заставляет меня остановиться. Я не могу найти в себе мужества, чтобы обернуться назад – он знаком мне до боли, и мои глаза раскрываются в ужасе от одной мысли, что я могу увидеть позади себя. Время перестает иметь границы, события теряют свои очертания – все вокруг уже не кажется таким важным, каким выглядело для меня секунду назад. Я собираю по крупинкам все надежду, которая еще теплится в моей душе, и оборачиваюсь на крик. На огромной гранитной плите распято тело самого дорогого мне человека. Я вглядываюсь в бледные черты ее лица и не могу смириться с тем, что ее больше нет. В отчаяние я поднимаюсь с места и подкошенными шагами иду к ней, но путь становится с каждым моим шагом все длиннее и длиннее. Шаг сменяется бегом, но от этого я все больше теряю ее из виду. В растерянности от происходящего я мечусь из стороны в сторону в поисках Харуки. Я неустанно зову ее имя, но из темноты доносятся лишь глухие отголоски моего собственного голоса. Я оказываюсь окруженной сотнями зеркал, которые со всех сторон показывают отражение моего убитого горем лица. В ярости я разбиваю одно зеркало за другим, но они вырастают из земли, и их становится все больше. От безысходности я бросаюсь на одно из них, слышу звон разбитого стекла и отголоски своего крика. Я вновь оказываюсь перед плитами, где находились талисманы – их больше нет на месте, они исчезли. Зловещий голос торжествующе смеется из темноты над моим бессилием. Этот голос уничтожающе давит на мое сознание, все закружилось вокруг меня в черном вихре, еще миг…Я проснулась.

Будучи не в состоянии дышать и в реальности, я слабыми пальцами схватилась за горло. Увиденное во сне оказало на меня такое влияние, что мне понадобилось какое-то время, чтобы прийти в себя.

-Мичиру, с тобой все в порядке?! - взяла меня за плечи Харука, в ожидании объяснений.

Она была жива – я улыбнулась. Ласково убрав ее руки с плеч, я посмотрела ей в глаза и сказала:

-Сейчас я хочу побыть одна.

-Но… - попыталась возразить Харука.

-Пожалуйста… - с этими словами я вышла из комнаты.

Мне нужно было остаться наедине с собой, чтобы еще раз пропустить через себя увиденное, признаться себе в своей слабости и расставить приоритеты. То, что произошло во сне, открыло мне глаза на многие вещи, которые еще утром были мне непонятны. «Харука…теперь я поняла, от чего ты бежишь», - ее поведение стало для меня ясным как день. Я поняла ее страхи и боль, ее беспокойство и порой жестокость, ее уход в себя и покорность судьбе. Во сне я беспокоилась больше о благополучии своего напарника, чем об исходе миссии. Я поставила чувства выше долга. И не только во сне.

Я беспомощно заслонила лицо руками – мы не имели права по-настоящему привязаться друг к другу. Это стало зависимостью, которую теперь мы не могли себе позволить. Я осознавала, что мне в который раз придется переступить через себя – слезы наворачивались на глазах, скапливаясь непроглядной пеленой. Одно движение ресниц – и они пролились прозрачным потоком по щекам, шее, вниз по груди.

Через полчаса я вернулась в гостиную и села рядом с Харукой. Боясь передумать, я решительно взяла ее за руку и попросила:

-Обещай мне, что если в бою с одним из нас что-то случится, второй продолжит миссию, во что бы то ни стало.

-Почему ты просишь меня об этом, Мичиру? - с усмешкой удивилась Харука.

-Я серьезно. Дай мне слово, что если со мной что-то произойдет, ты найдешь талисманы, как бы то ни было. Обещай мне!

-Ничего с нами не произойдет, - уверенно убеждала меня та.

-Я тоже так думаю. И все-таки, на всякий случай.

-На всякий случай обещаю, - она на миг задумалась, в глазах появилась тревога. - Обещай мне и ты.

 На эту просьбу был только один верный ответ, но я, пересилив себя и убедив не один раз в обратном, ответила утвердительно.

 

***********************************************************************

 

Глава 15

 

С каждым днем находиться рядом мне и Харуке становилось все сложнее. Невидимые границы дозволенного, фразы, обрывающиеся там, где начинались чувства, многозначительные жесты без права на продолжение – все это усугубляло наши переживания. Каждый раз я старалась отвлекаться на посторонние вещи, но память снова и снова возвращала меня к Харуке. Я приказывала себе не думать о ней, но по-прежнему каждая частичка моего мозга была наполнена информацией, касающейся Харуки. Я отводила взгляд, когда она была совсем рядом, но, даже смотря вдаль, я все равно видела ее. Не видя другого выхода, я жила этими мимолетными глотками эмоций, потому как главным оставалось быть вместе.

Полдень выдался довольно теплым, мы прогулочным шагом шли по парку, пока нам на встречу не появилась Усаги чем-то сильно опечаленная. Она поделилась с нами, что в ее день рождения Мамору, ее молодой человек, не поздравил ее с этой знаменательной датой. В итоге Усаги призналась, что никогда не говорила ему, какого именно числа ее день рождений, поэтому, как оказалось, и злиться на него было не за что. Успокоенная этим обстоятельством, она побежала мириться с парнем, оставив нас наедине.

-Море начинает волноваться, Харука. Я чувствую, что нам придется столкнуться с чем-то, с чем раньше не приходилось иметь дело, - насторожено предупредила я напарницу.

-Может сегодня нам повезет, и мы, наконец, найдем талисман? - предположила та.

-Мне кажется, странная аура исходит сегодня от Усаги, такое ощущение, что…враг выбрал ее в качестве очередной жертвы… - произнесла я почти по слогам, на ходу осознавая весь смысл сказанного.

Харука испугано взглянула на меня, не желая верить моим словам. Я закрыла глаза, мысленно разделяя ее волнение.

-Нельзя ни на минуту оставлять ее одну, - решительно сказала Харука, сжав в кулак все свои подозрения.

-Да, - согласилась я, и мы поспешили следом за Усаги.

 

Вскоре Усаги действительно попалась в ловушку, расставленную противником. Остальных воинов не было рядом, лишь ее верный спутник встал на ее защиту. Но враг оказался сильнее, в любую минуту демон мог изъять кристалл чистого сердца девушки, а вместе с ним, возможно, и талисман. В этом случае мы бы больше никогда не увидели Усаги в живых…

Мы находились совсем близко, наблюдая за происходящим со стороны. Мы были готовы помочь ей, но миссия давила тяжелым грузом, и мы ничего не предпринимали. Я вглядывалась в глаза Урануса, пронзенные болью от собственного бессилия, казалось, еще чуть-чуть, и она готова была сдаться.

-Нептун, неужели мы правы в том, что сейчас делаем? - с надеждой посмотрела она на меня, ища поддержки и признания правильности принимаемого решения.

Напоминать ей о том, что она и так очень хорошо знала, не имело смысла.

-Подумай, Уранус…совсем скоро помочь ей будет уже невозможно, - испытывала я ее готовность.

В это время демон выстрелил в сердце Усаги, и из него начал формироваться кристалл с необычайным сиянием. Мы еще никогда не встречали кристаллы, которые светились бы так ярко. Уранус заворожено смотрела на кристалл, но оставалась на месте. Мы ждали.

Кристалл все так же висел в воздухе, но это был по-прежнему кристалл. Все стало очевидно, и мы незамедлительно атаковали противника, чтобы вернуть Усаги к жизни. Кристалл послушно вошел в сердце хозяйки, Усаги приходила в себя. В этот момент из неоткуда появилась Каоринайт, ведьма-покровительница всех демонов, и забрала замороженное тело молодого человека Усаги, а вместе с ним и брошь, с помощью которой Усаги перевоплощалась в Сейлор Мун. Мы ничего не успели сделать, девушка отчаянно прокричала вслед исчезающей потери.

Приняв свой человеческий облик, мы догнали Усаги на машине Харуки, она спешила на спасение Мамору.

-Подвести? - предложила ей Харука.

Усаги, не задумываясь, прыгнула в машину и сказала, куда именно нужно было ехать. Харука стремительно нажала на газ, и машина рванулась вперед с бешеной скоростью.

На Усаги не было лица, она шла в руки противника, заранее осознавая угрозу и не имея возможности перевоплотиться в воина. Ее храбрость вызывала восхищение: не многие готовы на такой смелый поступок.

-Испокон веков люди жертвуют друг другом, тебе так не кажется, Усаги? - задала я ей вопрос.

Она совсем не ожидала услышать это от меня, ведь это означало слишком многое.

-Что ты имеешь в виду? - решила уточнить она, терзаемая сомнениями.

-Ну, например, близкий тебе человек попал в беду, пытаясь защитить тебя, - продолжила мою мысль Харука. - В этой ситуации он вряд ли думал о своей безопасности, он думал только о тебе. Понимаешь?

-Этим человеком может оказаться кто угодно…Многие ли могут пожертвовать собой ради другого? - подытожила я.

Изучая в зеркало ее лицо, я видела, что она была не согласна с нами. Усаги постепенно догадывалась, к чему мы начали этот разговор. Она дерзко переводила взгляд то на меня, то на Харуку в зеркале.

-Я согласна, что человек может пожертвовать собой ради другого. Но что будет с тем, кто станет жертвой? Вы не подумали, каково будет ему?! Как я могу спасать свою собственную жизнь ценой жизни другого? Это будет несправедливо! - почти прокричала она в нашу сторону.

Ее слова заставили меня всерьез задуматься, я решила напрямую узнать ее мнение о том, что мучило нас с Харукой уже долгое время:

-Но если жертвы необходимы для спасения всего мира, как бы ты поступила? - спросила я бескомпромиссно.

-Если бы вы получше подумали, то нашли бы способ, как обойтись вовсе без жертв. Я в этом уверена! - убежденно ответила Усаги.

Теперь я могла с точностью сказать, что Усаги знала, что мы никто иные, как воины Урана и Нептуна. Скрывать наши личности и дальше не имело смысла: события зашли слишком далеко.

Харука резко затормозила возле башни, куда зазывала Усаги ведьма Каоринайт. Усаги молниеносно выскочила из салона автомобиля и бросилась на помощь любимому.

Харука с досадой стукнула кулаком по рулю, выражая, таким образом, противоречивые чувства, переполнявшие ее. Казалось, ей хоть на секунду хотелось поверить в слова Усаги, но жизненный опыт и природный скептицизм не давали ей такой возможности.

Мы последовали за Усаги: сейчас как никогда она нуждалась в помощи со стороны. К счастью, в этот раз все закончилось благополучно: нам и остальным подоспевшим вовремя воинам удалось спасти Мамору и уничтожить навсегда Каоринайт, брошь была возвращена своей владелице.

 

***********************************************************************

 

Глава 16

 

Проснувшись довольно поздно, я была удивлена, что Харука еще не встала. «Видимо, мир действительно меняется», - подумала я. Осторожно подойдя к ее диванчику, я тихонько присела на его край, любуясь тем, как умиротворенно Харука выглядела во сне. Это была одна из немногих слабостей, которую я могла позволить себе в тайне от напарницы.

Ее светлые волосы беспорядочно спадали тонкими прядями на лоб, сливаясь с почти невидимыми на бледном лице ресницами. Губы нежно-розового цвета изредка шевелились во сне, иногда она улыбалась, согревая каждый раз этим мою душу. Я могла не сводить с нее глаз целую вечность - весь ее образ словно завораживал меня. Больше всего на свете мне хотелось быть ближе к ней – несбыточная мечта, мираж, который я неизменно видела перед собой, но к которому не имела возможности приблизиться.

Я бережно убрала прядь волос с ее лица, закрывавшую от меня совершенные черты лица Харуки. Она была прекрасна. Заглядевшись, я не заметила, как та неожиданно проснулась, ее огромные глаза в недоумении смотрели на меня.

-Извини, я, наверное, разбудила тебя… - с сожалением сказала я.

-Зачем ты здесь, Мичиру?.. - спросила она, и, не дожидаясь ответа, поспешно поднялась и направилась в ванную.

Через какое-то время она вышла, полностью одетая, закинула спортивную сумку на плечо и направилась к входной двери. Я провожала ее взглядом, оставаясь сидеть на том же месте. Уже распахнув входную дверь, Харука остановилась, задумавшись на миг.

-Я на тренировки, буду вечером… - обернувшись ко мне, с безысходностью в глазах сказала она.

Затем она ушла, оставив меня наедине с нескончаемым потоком мыслей, которые требовали внимания. Это было невыносимо. Я сняла телефонную трубку и набрала почти забытый номер. Голос Эльзы, как всегда энергичный и полный жизни, радостно поприветствовал меня на другом конце провода. К счастью, она оказалась незанята, и мы договорились встретиться в кафе неподалеку.

Когда я вошла в уютное кафе, Эльза уже поджидала меня за столиком у окна. Завидев меня, она помахала рукой, приглашая присесть рядом.

-Сколько лет, сколько зим, Мичиру!

-Да, ты права, кажется, мы не виделись целую вечность.

-Говорят, в вашей семье произошел большой скандал, твой поступок до сих пор обсуждают в известных кругах, - перешла Эльза сразу к животрепещущей теме.

-Не было никакого скандала. Я просто тихо ушла.

-Из-за нее.

-Скорее из-за себя. Я не могла пойти против собственной воли.

-А это не одно и то же, Мичиру?

Казалось, Эльза говорила то, в чем я сама себе не решалась признаться.

-Я видела твое лицо, как ты смотрела на нее еще до того, как я познакомила вас с Харукой. И не говори мне, что между вами просто дружеские отношения! - Эльза всегда отличалась своей прямотой.

-То, что я испытываю к Харуке, это больше, чем дружба, больше, чем любовь…Она очень особенный для меня человек, - призналась я. - Но…есть причины, по которым я не могу сказать ей о своих чувствах.

Эльза внимательно смотрела на меня, ловя каждое мое слово.

-Я понимаю, тебе сейчас очень нелегко. Мичиру, я хочу, чтобы ты знала, что я в любом случае буду поддерживать тебя во всем. Мы же подруги, - подмигнула мне Эльза.

-Спасибо, Эльза, - искренне обрадовалась я.

После кафе Эльза предложила пройтись по магазинам, чтобы окончательно поднять мне настроение. Она знала, что я не устою: красивые вещи успокаивающе действовали на мою психику. Перед тем, как попрощаться, Эльза сказала мне напоследок:

-Слушай, Мичиру, я бы на твоем месте все рассказала Харуке. Какие бы причины тебя не удерживали, есть моменты в жизни, которыми надо дорожить, потому что они могут больше никогда не повториться. И еще…говорят, что отношения должны приносить радость, иначе они того не стоят. Подумай.

С этими словами Эльза растворилась в толпе, а я свернула в парк и прогулочным шагом пошла по направлению к дому, который я теперь считала своим. Эльза дала мне очень мудрый совет, он всерьез заставил меня задуматься над нашими отношениями с Харукой. «Любые отношения должны приносить радость»… «какие бы причины меня не удерживали»… «моменты, которые могут никогда не повториться», - проносились в голове отрывочные фразы. Осознание смысла всей моей жизни пришло в одну секунду. Мое поведение показалось мне таким глупым по сравнению с огромным чувством, переполнявшим мою душу. Я сорвалась с места и бегом понеслась домой. «Жизнь – опасная штука, что если я не успею сказать ей обо всем…другого шанса у меня уже не будет», - думала я на ходу.

В порыве решимости я ворвалась в квартиру, еле переводя дыхание. Вокруг было темно и беззвучно, лишь приглушенный свет виднелся на журнальном столике в гостиной. Миновав коридор, я остановилась в дверном проеме, поймав взглядом одинокую фигуру, смотрящую в окно.

-Я уже было подумала, что ты опять ушла навсегда… - с едва заметной улыбкой встретила меня Харука.

-Харука, я… - не успела я объяснить, как та подошла ко мне, взяла меня за руку и посадила напротив себя на диван.

-Мичиру, я должна сказать тебе кое-что, что больше не могу носить в себе, поэтому, пожалуйста, послушай. Я много думала, в последнее время со мной происходили странные вещи. С того момента, как мы познакомились, я сильно изменилась. Находясь рядом с тобой, что-то постоянно менялось внутри меня, это чувство…я никогда раньше не испытывала его, я не знала, как на него реагировать, поэтому я просто избегала его. С того дня, как ты вошла в мою жизнь, оно росло ежечасно, ежеминутно, ежесекундно…оно пугало меня, потому что я не могла противиться ему, оно было больше меня самой. Я боялась признать его, потому что не знала, во что оно может меня превратить. Еще я боялась, что, сказав тебе обо всем,  уже не смогу отказаться от тебя никогда…но, Мичиру, я ничего не могу с собой поделать…я люблю тебя.

Я не знала от чего я плакала больше: от счастья, нервного напряжения или того и другого вместе, но теплые капли бежали по моим щекам нескончаемым потоком.

-Извини, я не должна была говорить тебе этого, я знаю, что… - она не успела закончить, я приложила свой палец к ее губам, чтобы она не наговорила глупостей.

-Харука…ты не представляешь, как долго я ждала этих слов от тебя… - ее глаза широко раскрылись, до сих пор не допуская мысли о том, что я могу испытывать такие же сильные чувства к ней. - Я надеялась, что когда-нибудь придет тот день, когда ты почувствуешь ту же любовь, которая все это время жила в моем сердце, с первого дня, когда я увидела тебя.

-Кажется, мы больше не можем бежать друг от друга, Мичиру… - с этими словами она притянула меня в свои объятия, давая понять, что она сдается, и сердце берет вверх над разумом.

Я осторожно приподняла голову и взглянула в прозрачную синеву глаз Харуки – они были полны теплом и любовью, которых я никогда не видела раньше. Я так давно ждала этого момента, хотела почувствовать ее рядом с собой. Внутри меня переполняли эмоции, неудержимо рвавшиеся наружу. Понятия правильного и естественного перестали существовать, единственное, что имело значение – зов собственного сердца.

 Я приблизилась своими губами к ее и едва коснулась их нежной кожи. Долгожданное прикосновение волной прошло через все мое тело, рождая в нем все большую страсть. Захватив чуть сильнее, мне захотелось проникнуть глубже, получив всю ее целиком. Сначала Харука была удивлена моим поступком, но вскоре знакомая пара рук заскользила сквозь мои волосы, притягивая меня еще ближе. И Харука ответила на мой поцелуй: настойчиво, неумело, но по-своему ласково. Я теряла контроль над собой, еще немного и, казалось, я утону в себе, в ней, в нас обеих.

 Не отрываясь от поцелуя, я провела ладонью по щеке Харуки и обнаружила там слезы. Она тоже плакала…Потеряв ее губы от неожиданности, я посмотрела ей в глаза – впервые я видела Харуку в слезах.

-Тебе не нужно плакать, Харука…я заберу себе все до единой капли твоих слез, - прошептала ей я, одаривая поцелуями каждый миллиметр ее мокрых щек.

Я никогда ни к кому не чувствовала такой огромной любви, это чувство оказалось для меня всепоглощающим. Я думала только о ней, я нуждалась в ней, я хотела только ее.

 

***********************************************************************

 

Глава 17

 

С этого момента началось счастливое беззаботное время, наши сердца как будто соединились вместе. Больше не было двух одиноких половинок, больше не было просто меня, больше не было просто Харуки – были «мы» - на редкость гармоничный союз из, на первый взгляд, несовместимых личностей. Мы радовались каждому моменту, проведенному вдвоем, творили всякие глупости, раньше выглядевшими неприемлемыми, а теперь казавшиеся забавным: устраивали романтические ужины при свечах, бродили вдоль песчаного берега на закате солнца, скупали все, что бы нам не захотелось, Харука учила меня водить машину, а я, в свою очередь, выделывала умопомрачительные макияжные работы на ее лице. Казалось, что весь мир принадлежал только нам, и мы были его полноправными властелинами.

Этот день тоже обещал быть одним из безумных дней в нашей жизни, если бы мы не были приглашены на торжественный танцевальный вечер в дом одного очень известного господина.

-Харука, не увлекайся особенно едой! А то будешь не в состоянии быть мне достойным партнером, - прокричала я ей из ванной.

Харука в это время упорно налегала на обед, и, казалось, не придавала особого значения моим словам. Наконец, из дверей показался ее силуэт.

-Я точно не смогу быть тебе достойным партнером, если не подкреплюсь, как следует. Я же знаю, что ты готова танцевать всю ночь напролет!

-Я? Всю ночь напролет? - удивленно рассмеялась я в ответ, оторвавшись на миг от незаконченного на моем лице макияжа. - Не преувеличивай.

-А что? Я, к примеру, собираюсь танцевать нон-стоп, - заискивающе произнесла Харука.

-Да? - оценивающе обвела я ее взглядом. - А вид у тебя довольно сонный, - с улыбкой заметила я.

-Ты просто слишком хорошо готовишь. Пожалуй, я еще успею поспать часок.

-Я же тебя предупреждала… - безнадежно вздохнула я.

-Не волнуйся, ты увидишь меня в лучшем виде! - небрежно бросила мне Харука, направляясь в спальню.

-Ты уверенна? - с издевкой уточнила я

-Конечно! Талант не проешь! - уверила та, шумно упав на кровать и застонав от обжорства.

Через 20 минут я подошла к Харуке, чтобы ее разбудить. Та громко сопела во сне, и отрывать ее от сладких снов выглядело настоящим садизмом с моей стороны. Но времени до начала сбора гостей оставалось совсем немного, поэтому я осторожно потрясла ее за плечо, нежно назвав по имени – ноль эмоций. Проделав ту же процедуру еще несколько раз, я завидным постоянством не получила никаких результатов. Необходимо было неординарное решение.

Вскарабкавшись на Харуку сверху, я аккуратно расстегнула пуговицы на рукавах ее рубашки и потянула ее на себя. Спереди рубашка была уже полностью расстегнута и, поскольку Харука спала на животе, она с легкостью соскользнула с тела хозяйки, обнажив грациозную спину. Как можно бережнее я расстегнула полоску белья, проходящую вдоль спины Харуки, любуясь на подлинную красоту ее наготы. Я начала медленно проводить пальцами по ее гладкой коже, опускаясь все ниже и ниже.  Даже едва касаясь спины, я чувствовала, как сильно забилось ее сердце, готовое выскочить из груди в любую минуту.

-Мичиру…если ты думаешь, что я сплю, то ты ошибаешься, - с придыханием сказала мне Харука.

-Я знаю, что ты не спишь, иначе бы твое сердце не стучало так быстро.

-Это ничего не значит, - не настроенная на откровенность, пробормотала та.

-Ничего не значащие поступки не угрожают сердечным приступом, - со знанием дела парировала я.

Поняв, что я читаю ее как книгу, Харука побежденным тоном попросила:

-Раз уж ты меня разбудила, можно мне хотя бы подняться?

-Я бы сказала нужно, до начала остается всего полчаса! - предупредила я, соскочив с кровати  в ожидании незамедлительных действий от Харуки, но та по-прежнему оставалась недвижима.

-Может…ты оставишь меня на несколько минут?.. - попыталась донести до меня свое смущение Харука.

-Не думала, что ты такая скромная, Харука. На первый взгляд совсем не скажешь.

-На первый взгляд и тебя можно принять за ангела.

-Только на первый? - удивленно распахнула я глаза.

-Ну, если и за ангела, то только падшего, - ухмыльнулась та.

-Ты несправедлива, - скорчила я обидевшуюся рожицу и покинула спальню.

Когда мы подъехали к особняку, в котором проводилось мероприятие, вокруг толпилось уже довольно большое количество роскошно одетых дам и сопровождающих их галантных кавалеров. К счастью, я не заметила вокруг знакомых лиц, их присутствие не принесло бы ничего хорошего.

Место было поистине шикарным – мы были приглашены на именины одного из богатейших людей города, мистера Джозефа. Хоть он и являлся дальним родственником Харуки, но, по случаю своего юбилея, тот вспомнил абсолютно всех, не обделив никого вниманием. Его особняк напоминал своей архитектурой старинный дворец, а «танцевальный вечер» был ничем иным, как настоящим средневековым балом. Харука предупредила меня об этом, но до последнего момента такое грандиозное событие мне было сложно представить, пока я не увидела все своими глазами.

Войдя внутрь, я еще раз восхитилась необычайным интерьером. Зал был полон гостями, многие из которых устремляли на нас любопытные взоры – я подозревала, что мы с Харукой были красивой парой, особенно в вечерних нарядах: на мне было пышное сиреневое платье с глубоким вырезом, на Харуке – белый фрак, делающий ее неузнаваемой. Некоторые из гостей подходили к нам, знакомились и затевали обыкновенный светский разговор. Затем широкие дубовые двери раскрылись, и показался сам виновник торжества. Мистер Джозеф вышел на середину зала и произнес приветственную речь, после чего послышались первые нотки мелодии и гости пустились в вальс.

Харука подала мне руку, и мы закружились в захватывающем вихре танца. Танцуя, мы ни на миг не переставали смотреть друг другу в глаза, желая растаять в них все без остатка. Окружающая атмосфера магически действовала на нас, вселяя в наши сердца бесконечный романтизм. Мы совершенно не заметили, как первый танец подошел к концу и неожиданно появившийся мистер Джозеф обратился к Харуке:

-А! Мисс Харука Тено, я, было, и не узнал тебя! Думаю, что это за белокурый юноша!

-Да бросьте, мистер Джозеф. Это еще с детства было моей отличительной чертой, - дружелюбно улыбнулась Харука. - С юбилеем! В свою очередь должна заметить, что вы замечательно выглядите!

Сказанное порадовало мистера Джозефа, и он одобрительно похлопал Харуку по плечу. Затем, переведя свой взгляд на меня, он заинтересовано посмотрел в мою сторону.

-Это мисс Кайо, - представила меня Харука. - Мичиру Кайо.

-Здравствуйте! Поздравляю вас с именинами! - обратилась к нему я.

В ответ он почтительно кивнул головой.

-Мы учимся вместе с Мичиру, - пояснила Харука. - К тому же, Мичиру – великолепная скрипачка.

-Ах, вот как! - радостно воскликнул мистер Джозеф. - Ну так замечательно! Надеюсь, вы не откажетесь сыграть нам сегодня что-нибудь дуэтом.

-По случаю такого исключительного вечера я с удовольствием, - радостно согласилась Харука, вопросительно взглянув на меня.

-Дуэтом?! - непонимающе возразила я.

-Ну конечно, Харука всегда играет на моих именинах, это уже вошло в традицию. Она прирожденный пианист, разве вы не знаете? - объяснил мистер Джозеф.

Я совершенно не знала, что ответить, находясь в состоянии легкого шока и абсолютно обескураженная. Харука, непринужденно рассмеявшись, поспешила ответить за меня:

-Для нас будет большой честью выступить сегодня для вас и ваших гостей!

-Благодарю. Уверен, это станет самым незабываемым подарком за сегодняшний вечер, - поблагодарил нас мистер Джозеф и пригласил жестом на небольшую сцену, возвышавшуюся в глубине зала.

Пока мы направлялись  к сцене я с укором посмотрела на Харуку.

-Харука! Почему ты ничего не говорила о том, что играешь на фортепиано?!

-Ты никогда не спрашивала, - игриво ответила та, изобразив на лице невероятно заумную физиономию и гордо поправляя бабочку.

Конечно, ей удалось меня рассмешить. Сквозь смех я поинтересовалась:

-Что же мы будем играть?

-Собачий вальс?

-Перестань, Харука, решай быстрее! - задыхаясь от смеха, еле выдавила я из себя.

-Ты начни, я что-нибудь соображу. Только не особо усердствуй, а то я буду выглядеть бледно на твоем фоне.

-Вы не перестаете меня поражать, мисс Тено… - с восхищением только и смогла сказать я.

Наконец, мы поднялись на сцену в сопровождении именинника. Тот подошел к микрофону, чтобы сказать вступительную речь:

-Дамы и Господа! Прошу минуту внимания! В этот торжественный вечер мне представилась восхитительная возможность услышать двух великолепных музыкантов, Мичиру Кайо и Харуку Тено. Сегодня они согласились играть для нас, поприветствуем!!

Он сошел со сцены, уступая нам место. Мне вручили скрипку, Харука села за рояль, с готовностью посмотрев на меня. Все было как во сне: музыка, аплодисменты, различные комплименты со всех сторон, даже цветы. Харука потрясающе хорошо владела игрой на фортепиано – я не уставала поражаться этому факту.

Оставшийся вечер мы провели кружась по залу. Нам не нужны были слова, лишь тепло рук, непрерывный взор и нескончаемая музыка. А когда оркестр смолк и погасли свечи, мы вышли на балкон полюбоваться на полную луну и вдохнуть свежего воздуха.

Никогда в своей жизни я не чувствовала себя так защищено и счастливо. Наконец-то мое сердце зажглось любовью, которая, я знала точно, будет длиться вечно. Харука обняла меня сзади за талию, и я положила ей голову на плечо – мы смотрели на звездное небо и наслаждались моментом. Я знала, что мне больше никогда не придется задумываться о своем будущем, потому как я была в нем полностью уверена. Мое будущее – это Харука, ничего не волновало меня больше нее, без нее я не представляла свое существование ни сейчас, ни в будущем.

 

***********************************************************************

 

Глава 18

 

Домой мы вернулись поздно. Радостно кружась в пышном платье вокруг себя, я задорно вбежала в квартиру, делясь впечатлениями от прошедшего вечера.

-Сегодня был незабываемый вечер, правда, Харука?

Она кивнула и, подойдя ближе, шепнула мне на ухо, не смотря на то, что мы находились абсолютно одни:

-Ты самая настоящая принцесса…

Я рассмеялась в ответ.

-Когда ты танцевала на балу в своем нежно сиреневом платье, а оно, послушно следуя твоим движениям, развивалось волнами, я видела в тебе истинную принцессу.

-Не спроста же всем воинам во времена серебряного тысячелетия было присвоено звание принцесс! И ты не была исключением, Харука, - нежно взяла я ее за руку. - Пойдем, - чуть потянув, я повела ее за собой в спальню.

Отпустив ее кисть на середине комнаты, я оставила Харуку наблюдать за дальнейшим. Сначала я приглушила свет – все помещение наполнилось тусклым бирюзовым сиянием, затем медленно расшнуровала корсет – тяжелая ткань в один миг слетела с моих плеч, переступив через сброшенное платье, я приблизилась к Харуке, ни на секунду не спуская с нее взора. Мое тело украшало только шелковое белье нежно сиреневого цвета и чулки такого же оттенка. Добравшись до кровати и откинув воздушное покрывало, я погрузилась в знакомый мир тепла и сладких грез. Немного подвинувшись, оставляя место для Харуки, я продолжала пристально смотреть ей в глаза.

-Постой, Мичиру! Я совсем не это имела в виду… - запротестовала та.

-Что, трусишь? - это должно было ее задеть.

Харука лишь ухмыльнулась. Я встала и вновь подошла к ней. С минуту мы смотрели друг другу в глаза, пытая найти там каждый свое объяснение всему.

-Ты еще совсем ребенок, мисс Тено, - искренне призналась я и направилась от нее.

Вдруг она схватила меня за руку и притянула в свои объятия.

-Может я и ребенок, но вовсе не трушу, - с жаром сказала Харука, страстно целуя меня в губы.

Поцелуй длился долго, постепенно сменяясь нежными чуткими прикосновениями. После я еще какое-то время зачарованно не могла оторвать глаз от обожаемых черт любимого человека.

-Не оставляй меня одну этой ночью, пожалуйста… - попросила ее я.

Окончательно покорившись, Харука на руках донесла меня до постели и легла рядом. Свернувшись у нее на плече, я водила подушечками пальцев по тонкой коже ее подтянутого тела. Нет, между нами так ничего и не произошло, просто мы были рядом, вдвоем. Последнее время я плохо спала, мне постоянно не хватало присутствия Харуки рядом с собой, она была необходима мне как воздух. И я только хотела быть с ней всегда, не расставаясь ни на минуту, и днем и ночью, засыпать в объятьях любимого человека и просыпаться счастливой.

 

Весь следующий день мы провели в погоне за очередным демоном, который, казалось, нарочно водил нас за нос – мы каждый раз опаздывали, и он успевал изменить свое местоположение, не будучи пойманным. Мы ужасно измучились, но в итоге победа оказалась на нашей стороне. Не обошлось и без Сейлор Мун, как обычно. Она всегда появлялась тогда, когда мы уже и надеялись ее увидеть.

По пути назад мы зашли в кафе отдохнуть от тяжелого дня. Помещение было похоже на небольшой зимний сад, сплошь усыпанное цветущими растениями, посередине проходила плетеная перегородка с метр высотой, по которой тоже вился кустарник. Мы разместились за одним из столиков и сделали заказ.

Неожиданно из-за соседнего столика, который скрывался по другую сторону перегородки, послышался чей-то звонкий смех, сопровождаемый хорошо знакомыми нам голосами.

-Это же Усаги и девочки! - чуть слышно шепнула я Харуке.

-Они. Как всегда развлекаются, - безнадежно констатировала та.

Затем снова послышался голос Усаги:

-Да я вам точно говорю, Харука – девушка, иначе и быть не может!

-Странно, - ответил кто-то из ее подруг.

-Возможно ли между двумя девочками нечто большее, чем дружба? - спросила Минако.

-Не знаю, не знаю. Как-то все это неестественно, - с уверенностью сказала Рэй.

-Да, Рэй?! А что ты на это скажешь? - вмешалась Усаги. - Это ведь твой журнал, верно?

-А-а-а! Кто разрешил тебе его брать?? - началась оправдываться та.

-Теперь все понятно, - довольно захихикала Усаги. - Юрийные отношения Рэй не безразличны.

-А сама то ты зачем его взяла?! - продолжала защищаться Рэй.

-Что-о-о? Это кто еще взял! Я думала это безобидные комиксы! - выпалила Усаги.

-Хватит девочки, перестаньте! - прикрикнула на них Ами.

Мы с Харукой сидели с улыбками на лицах, немного ошеломленные темой их беседы. И я и Харука делали вид, что не обращаем особого внимания на разговор за соседним столиком, тем не менее, каждая из нас с интересом ждала продолжения.

-И все-таки, какие же отношения между Харукой и Мичиру? - не унималась Минако.

Харука в этот момент чуть не поперхнулась яблочным пирогом, который она успела положить себе в рот.

-Как бы то ни было, это нас не касается, - напомнила Мако.

-Ну, нет, мне тоже интересно! - запротестовала Рэй.

-Раз ты такая любопытная, могу тебя обрадовать, что ты еще слишком мала, чтобы обсуждать подобные темы! - сообразила Мако.

-Мако, мы с тобой одного возраста, это же нечестно!

-Что касается любовных дел, то это ко мне, - объявила Минако.

-И что же ты думаешь по поводу их отношений?? - воскликнули все трое в один голос.

Мы с Харукой, отчаявшись, взялись за головы.

-Я уверена, что это далеко не просто дружба. В наши дни близкие, ОЧЕНЬ близкие отношения между девушками уже не редкость, поверьте мне, - сплетничала Минако.

-Девочки, а может Минако права? - поддержала ее Рэй. - Ведь у них действительно не совсем нормальные отношения. Как-то раз я случайно увидела их сидящими на берегу: Мичиру сидела на коленях у Харуки, положив ей голову на плечо, а та обнимала ее за талию! Что скажете?    

-Вот-вот, и я о том же! - поддержала Минако.

-А еще они часто оказывают друг другу знаки внимания прямо на людях. Остается только догадываться, чем они занимаются наедине… - вспомнила Мако.

-Хватит… - дрогнувшим голосом отозвалась Усаги. - Шептаться за их спинами это просто отвратительно! Неужели мы на это способны? - ее голос был готов сорваться. - Любовь прекрасна во всех ее проявлениях, разве не за это мы боремся каждый день? - в ожидании прервался ее голос.

-Усаги… - с сожалением пробормотала Рэй, осознав ошибку.

-Однажды, я спросила у Мичиру о том, что она чувствует к Харуке. Мичиру с гордостью ответила, что Харука – самый дорогой человек в ее жизни. И тогда я подумала, а ведь они безгранично любят друг друга! Мне кажется, это единственное, что имеет значение… - убежденно произнесла Усаги.

Воцарилась тишина, девочки не знали, что сказать в ответ. Слова Усаги сильно растрогали меня, я не могла и предположить, что кто-то сможет так четко обозначить мою позицию. Усаги смогла.

-Может, за такие слова ее стоит поблагодарить? - предложила Харука.

Я кивнула, и мы поднялись с места. Только теперь нашим взорам предстала полная картина происходящего: прямо возле столика, за которым мы сидели, располагалась вся компания девочек во главе с Усаги. Девочки подняли глаза и замерли в ужасе, увидев нас.

-Харука…Мичиру… - только и смогла произнести Усаги.

-Спасибо тебе, Усаги, огромное спасибо, - с теплотой в голосе поблагодарила ее я.

-Присоединяюсь, - добавила Харука. - Тебя ждет много всего хорошего в будущем! До скорого! - махнула она на прощание рукой, и мы направились к выходу.

Усаги попыталась что-то ответить, но не успела. Девочки проводили нас изумленными взорами, в которых читалось глубокое раскаяние.

-Все-таки она не просто плакса и избалованная девчонка, - ухмыльнулась Харука, глядя украдкой на меня.

-Верно, - улыбнулась я, соглашаясь.

Взяв Харуку под руку, я умиротворенно задумалась о жизни. Мы возвращались домой.

 

***********************************************************************

 

Глава 19

 

В это тихое утро я находилась на лежаке возле бассейна, я пришла сюда еще затемно, мне хотелось подумать обо всем в одиночестве. К счастью, в этот час в помещении больше никого не было.

Я приложила морскую раковину к самому уху и закрыла глаза. Ее шум уносил меня далеко в открытое море, мою стихию, я слышала печальные крики чаек над водой и видела, как легкий порыв ветра волнует морскую гладь, оставляя за собой лишь мерцающую рябь. Мысленно я все снова и снова возвращалась к сновиденью, явившемуся мне ночью. Но я была спокойна, абсолютно спокойна, я успела успокоиться за два часа…Сегодня мы, наконец, должны были найти талисманы, мои сны всегда были вещими, и сегодня должно было стать последнем днем моей жизни, потому как сегодня я должна была умереть, защищая самого дорогого человека в моей жизни…

Все вокруг как будто кричало об этом, желая предупредить об опасности. Но я была готова умереть за Харуку, была готова умереть ради нее без доли сомнения, потому что я любила ее. Я приняла это с готовностью не просто потому, что так было решено судьбой, безжалостным роком, а потому, что я сама хотела, чтобы это было так. Выбирая между собственным благополучием и спасением Харуки, первое в моих глазах совсем не имело никаких перспектив.

«Она ни о чем не догадается», - мысленно определила я для себя. Я дорожила каждой секундой, проведенной рядом с Харукой, и не хотела тратить драгоценное время на то, чтобы расстраиваться, даже по такому судьбоносному поводу. Ее глаза, ее смех, улыбка, голос, ее слова – единственное, что по-настоящему имело значение. Ее прикосновение, объятие, поцелуй – единственное, что заставляло мое сердце волноваться. «Эта любовь…она неестественна, неестественно большая. Я не должна испытывать такое сильное чувство к тебе…но ты – это все…», - проносилось в моем сознании.

Ветер, в особенности, всегда напоминал мне о ней, непрерывно, постоянно. Едва касаясь моей кожи, его порывы приносили с собой напоминание о том, кого так любила. Закрыв глаза, я могла почувствовать ее присутствие в такие моменты.

Вот и сейчас, я ощутила, что она рядом, одним осязанием, не открывая глаз и не прислушиваясь к шагам.

-Ты ушла в свой собственный мир, не оставляй меня одну… - голос Харуки вытащил меня из забытья.

Я улыбнулась ему и, возведя глаза вверх, увидела милые черты Харуки, склонившейся над лежаком и кротко смотрящей на меня. «Как ты будешь жить без меня?..», - задумалась я на миг. - «Там, наверху, наверное, я буду сходить с ума, осознавая, что не в силах буду тебе помочь в трудную минуту. Но я готова защитить тебя сейчас, пока я еще здесь…»

-Сегодня мы найдем талисманы, Харука… -  сказала я ей вслух.

-Да, я тоже это почувствовала каким-то образом…мы так долго к этому шли, Мичиру, - она волновалась, на наших плечах лежал слишком тяжелый груз ответственности.

Я с разбегу прыгнула в воду и быстро пересекла площадь бассейна. Дотронувшись пальцами до стенки, я, перевернувшись в воде, поплыла к обратному краю. Затем я проделала это еще раз, а за ним еще и еще, пока силы не начали покидать мое тело. Но я добилась своего – давящие мысли отступили. Я знала, что скоро они вновь вернутся ко мне, но это будет позже.

Вынырнув, я не увидела рядом Харуки – скорее всего, она успела подняться в квартиру. Обмотав волосы полотенцем, и завернувшись в махровый халат, я направилась к лифтам. Входная дверь была открыта – Харука знала, что я скоро поднимусь. Когда я вошла в гостиную, она сидела на подоконнике и тревожно смотрела в окно.

Внезапно зазвонил телефон, мы не стали снимать трубку, и он автоматически переключился на факс. Услышав настораживающий голос, мы обе напряжено стали вслушиваться в слова говорившего. Это была ни кто иная как Юджил, последовательница апостолов смерти, враг номер один. Каким-то образом она знала наш телефон, более того, она знала, кем мы являлись в нашей обычной жизни…Но, что действительно поразило нас, так это то, что Юждил знала, в чьих сердцах находятся талисманы! Она выслала нам подробную карту местности, куда, по ее словам, мы должны были прибыть через 3 часа, если не хотим упустить талисманы. Ее поступок выглядел подозрительно, но это был наш последний шанс. Я знала, что она говорит правду, знала это еще с утра…

Мелкий серый дождь настойчиво стучал по стеклу, неся с собой ноющую тоску и бесконечную печаль. Холодные капли медленно стекали по окну, забирая с собой наше непродолжительное счастье. Три часа…через три часа все закончится, едва успев начаться…

Харука с раскаянием смотрела на свои руки, которым совсем скоро предстояло лишить кого-то жизни. Я чувствовала ее боль в этот момент истины, боль, которую она старалась спрятать от всего мира, даже от меня, даже от самой себя. Ее защита слабела с каждой минутой, взгляд пронзала безысходность, вместе с тем, решительность. Харука заставляла себя смириться с судьбой, как и в день, когда она узнала своей стезе воина.

-Харука…не волнуйся, мне нравятся твои руки… - сказала я ей, положив свою ладонь поверх ее кисти.

«Не волнуйся, ведь я люблю тебя», - подумала я про себя, - «Люблю тебя и не дам тебе умереть…»

Я взяла ее ладонь в свою, и наши пальцы переплелись в безмолвном танце движений. Ее рука была такой мягкой, вместе с тем такой сильной…я зачарованно смотрела на наши пальцы, не будучи в состоянии оторвать взгляд.

Харука улыбнулась мне, чуть смеясь. Ее и без того огромные глаза, в удивлении раскрылись еще шире. В них – противоречивые эмоции, воюющие между собой за право на существование, они то и дело сменялись друг другом, сталкивались, перетекали из одной в другую. Я видела все в ее глазах: чувства, которые она пыталась подавить, чувства, которые подавить не могла, ее ранимость, ее гордость, ее страдание…Я внимательно вглядывалась в них, пытаясь запечатлеть в памяти каждую деталь, делающую их такими неповторимыми.

Чуть приблизившись, я начала гладить ее мягкие волосы, она нужна была мне вся без остатка…Взгляд Харуки внезапно изменился, его холодность сменилась теплом, даже жаром, в них горел огонь любви, сравнимой по силе только с моей. Наши губы встретились и слились в один бесконечный страстный поцелуй, который выражал всю заботу, доверие и любовь, на которые только способен человек. С каждым новым моим прикосновением Харука теряла самообладание, эмоции брали над ней верх. Мы отдались в объятия друг друга, наслаждаясь каждым моментом и утопая в каждом взоре. И все, что принадлежало мне, стало ее…и все, что принадлежало ей, стало моим. Была только я и Харука, а все остальное перестало существовать. Новые волнующие ощущения овладевали нами, и остановиться уже не представлялось возможным. И мне и ей нужен был выход того, что мы так долго удерживали в своих сердцах, а, в свете последних событий, еще и утешение, поддержка, уверенность в правоте своих намерений. Одежда незаметно исчезала, осознавая свою нелепость, Харука плавно сползла на мягкий ковер, увлекая меня за собой. Я медленно одаривала поцелуями все ее тело: ее лоб, щеки, губы, мочки ее ушей, нежную кожу ее шеи…опускаясь все ниже и ниже. Харука в блаженстве откинула голову назад, жадно ловя трепещущими губами частые глотки воздуха. С каждой минутой ее дыхание усиливалось, глаза сгорали в невидимом огне, еще мгновение…все мышцы на ее теле разом напряглись, она замерла в немом крике удовольствия. Нехотя оторвавшись от нее, я доползла до уровня ее лица, чтобы посмотреть в глубину ее глаз, я должна была их увидеть сейчас…они выражали все в этот момент, все что не могли выразить и сотни слов. Постепенно их взгляд все больше концентрировался на мне, в нем с каждой секундой с новой силой возгоралось пламя, и она прошептала:

-Ты дьявол, Кайо Мичиру…и я так просто не выпущу тебя отсюда…

Одним движением она поменяла наши позиции, страсть все больше и больше овладевали ею, и вскоре я уже задыхалась в вихре любви. Мое сердце таяло от ее проникновенного взгляда, все мое существо податливо слушалось каждого ее движения. Ее сильные руки не оставляли меня без внимания,  Харука полностью завладела мной: моей душой и телом, моим прошлым и настоящим, моим будущим, моими мечтами и страхами, моей жизнью…

Вопрос состоял не в том, что она будет без меня делать, а в том, как я буду там без нее…Что ждало меня за темной пеленой смерти? Что бы меня там не ждало, жизнь после смерти, если такая и существовала, казалась бессмысленной без Харуки. И все же, осознание того, что Харука будет жить, согревало мне душу. Я не испытывала страха перед смертью и готова была пройти по этому пути до конца.

Мы неторопливо одевались, желая, чтобы мгновения близости не кончались как можно дольше, то и дело дразня друг друга, не желая вспоминать о том, что должно было произойти через пару часов. Всего пару часов…

И вот мы были на месте, две высокие тени напротив собора, бесконечная символика…Два воина, всегда воина, несущие на себе бремя судьбы. Взгляд Харуки непоколебимо смотрел на громадные двери, где-то глубоко в нем – неуверенность, сомнения и чувство вины. Больше не было неуверенности, не было места сомнениям, не было повода для вины. Была только цель. Все, к чему мы так долго стремились, вело нас к этому моменту. Он почти настал.

Стоя рядом с Харукой, я коснулась пальцами ее руки, облаченной в перчатки. «Как бы я хотела снова коснуться твоей кожи», - откликнулось подсознание. Я произнесла слова, которые должны были быть сказаны, спокойно, весомо:

-Если с одним из нас что-то случится, другой продолжит миссию, во что бы то ни стало. Ты помнишь, Харука?

Она лишь улыбнулась в ответ, удивляясь, почему я спрашиваю то, что ей так хорошо было известно. Я тоже улыбнулась, закрывая глаза, чтобы спрятать свои эмоции, спрятать то, о чем она еще не догадывалась. Мои пальцы оторвались от ее руки, теряясь в воздухе, теряя тепло, теряя надежду. Это был последний раз, когда я дотронулась до самого дорогого мне человека.

 «Харука…мне совсем не страшно…Харука…я готова…Харука…я…», - раздался в пустоте мой беззвучный голос.

Двери открылись и больше не было пути назад.

 

************************************************************************

 

Эпилог

 

Я открываю глаза…меня наполняет необыкновенно счастливое чувство. Нам даровали жизнь, вновь…значит, наша миссия на этой планете еще не закончена. В глубине души меня это совсем не пугает, ты стоишь рядом – и это единственное, что приносит мне радость и ощущение тепла. А ты ничуть не изменилась: все то же самообладание, тот же решительный взгляд твоих глаз, та же любовь, которую ты стараешься спрятать глубоко во внутрь, но я все равно вижу ее ослепляющий свет.

Было бы лучше, если бы ты оказалась обычным заурядным человеком, в этом случае, я бы не захотела находиться рядом с тобой. Даже если бы нам было предначертано быть вместе самой судьбой, я бы не полюбила тебя. Со дня, когда Прометей украл огонь, я знаю, что истина всего человечества не заключается в слепом следовании привычным событиям. Но, ты – совсем другое дело, ты буквально притягиваешь меня…

Если однажды мне станет скучно рядом с тобой, мы расстанемся в одночасье.  Но я знаю, что этого никогда не случится: ты ни от кого не зависишь и ты всегда честна в своих чувствах. И я знаю, что ты останешься такой до конца твоих дней. Поэтому я выбираю оставаться с тобой. Я никогда не совершаю вещей, чуждых моей натуре. Ты доказала мне существование любви на земле, ты вселила любовь в мою душу. С твоим появлением я научилась любить жизнь, дорожить каждым ее моментом, потому как по сути своей он неповторим.

Ты стала для меня всем, ты стала смыслом моей жизни. И я решаю оставаться с тобой до самого конца, и даже после него. Это решение моего сердца, Харука…Время было подарено нам вновь, чтобы мы еще могли быть счастливы, и мы обязательно будем.

 

          *        *         *

Опасность волны, стремительность ветра

Судьба решена – навеки вдвоем

Едины, меж нами не будет и метра

По-своему дышим, друг другу живем

 

Я слышу, как бьется внутри твое сердце

Я чувствую каждый душевный порыв

Один взмах ресниц – в твоем сердце погреться

Другой – сгореть от него, не остыв

 

Ты лучшее, что было создано миром

Бесценный подарок сейчас и на век

И все, что мне раньше казалось красивым

Затмилось тобой, я твой человек

 

Не важно, что было, что есть и что будет

Все стрелки часов застыли на двух

Нас двое, и если нас кто-то осудит

Молчи, за тебя я вновь скажу вслух

 

И не потому, что так получилось

И не потому, что дорога одна

Увидев тебя, мое сердце забилось

Ожило, забилось – и так навсегда

 

  Январь 2007

Конец

Фанфики по Sailormoon