Купальник для беременных 44 купить в москве www.mama-fest.com.

 

Быть звездой

 

 

автор: Artina


Глава 1.

- Интересно получается, и что, теперь нам весь вечер ждать ее? - уже начинала сердиться брюнетка, сложив руки на груди, и в нетерпении постукивая ножкой.
- Не злись, Рей, она сейчас придет, а вот и она, - произнесла, улыбаясь, девушка, у которой каштановые волосы были собраны в хвост. - Привет, Серена, рада тебя видеть.
Шедшая ей на встречу девушка, ослепительно улыбнулась и произнесла.
- Добрый вечер, как дела?
- Дела? Серена! - повысила тон Рей, мы ждем тебя уже двадцать минут, а ты обещала быть вовремя.
- Прости, подружка, - произнесла Серена, примиряющее улыбаясь, - просто я не смогла раньше.
- И что же тебя задержало? - не успокаивалась она.
- Рей, подожди. Мы сейчас могли бы уже пойти, а вы разбираетесь в опоздании Серены, тратя на это время, - произнесла девушка, стоящая позади них.
Девушки сразу замолкли и направились к машине.
- Ты права Лита, мы просто тратим время, когда уже должны были быть в клубе, - сказала Серена, открывая дверцу машины. - Нам еще за Миной ехать.
Около шести часов девушки подъехали к клубу "Орион". У дверей уже их ждали. К ним сразу подошел мужчина, причем очень взволнованный.
- Девушки, ну где вы так задержались, я вас уже столько жду.
- Прости, Гари, возникли непредвиденные обстоятельства, - серьезно произнесла Лита.
- Ладно, сейчас это уже не важно, послушайте меня, - сказал он, когда они заходили в здание, - перед вашим выступлением остался только один номер, не оплошайте, мы слишком долго к этому шли. Здесь присутствуют люди, которые могут поднять вас на вершины хит-парадов, так что дерзайте. Один микрофон будет у ведущего, еще два возьмете на месте.
- Хорошо, Гарри, спасибо, - произнесли девушки, поднимаясь на сцену.
- Вот так все и было,- произнесла Лита, отпивая из стакана апельсиновый сок.- Вы помните, как мы ждали результатов? - она улыбнулась.
- Это разве забудешь? - усмехнулась брюнетка. - Мы две ночи толком не спали, постоянно названивая Гарри, он бедный ходил потом неделю с огромными синяками под глазами.
- Это точно, - произнесла Серена, - мне его было так жалко, но теперь у него все хорошо, и, кажется, он счастлив.
- Естественно, - сказала Рей, - как ему не быть счастливым, когда он сейчас один из самых известных продюсеров, у него красавица жена и самая милая девчушка на свете. Чего еще желать?
- А именно этого он желал два года назад, мы все желали исполнения своей мечты.
- Но были немного наивны. Мир шоу-бизнеса это котел, в котором варятся люди разные, и с ними надо считаться. Благо, у нас были родители, друзья, которые нам во многом помогли, и мы сейчас работаем и для них.
- Однако Мина сумела исполнить и еще одну свою мечту, она, наконец, заполучила Кунсайта, и ее медовый месяц не хочет кончаться. Я помню, как долго он пытался не обращать на нее внимание. Конечно, это было почти легко сделать, когда это была всего на всего строптивая девчонка, которая постоянно ставила ему палки в колеса, а он - дурень, не понимал своего счастья. Ну ладно, не легко. Но время шло, Мина стала популярной и, надо сказать, еще более симпатичной, у нее появилось куча поклонников, и самых, что ни на есть красавцев, она все реже появлялась на его глазах, потом вообще, казалось бы, забыла о нем. А вот что после этого началось. - Серена многозначительно вздохнула. - Он ходил, как туча, сам, не подразумевая в чем дело. Естественно, теперь рядом с ним не было назойливой девчонки, которая так и старалась его чем-нибудь поддеть. Не на кого ему стало сердиться, заскучал бедный, соседка-то забыла о его присутствии. Как Мина рассказывала, однажды, когда она возвращалась с ужина со своим ухажером, он решил проводить ее, не знаю, на что надеясь. Ухажер, надо сказать, был веселым, но только в трезвон состоянии, а в тот момент он успел осушить пол бутылки хорошего вина, Мина будучи умной девушкой, ограничилась одним бокалом. В коридоре они встретили Кунсайта. Мина с ним сухо поздоровалась и прошла мимо, он же наблюдал за ней, она естественно тоже, но украдкой. Пришло время прощаться с ухажером, однако тот оказался упертый, на кофе просился, и при этом слишком резво настаивал, вмешался Кунсайт. Незадачливого ухажера выгнали, только Мина хотела поблагодарить своего избавителя, так нет, он так злостно на нее посмотрел, что всякая охота отпала.
- Зачем ты привела этого идиота сюда, проблем на твою голову мало, - тут Мина ни на шутку рассердилась.
- Да как ты смеешь, кто ты вообще такой, чтобы мне указывать, не твое это дело!
- Вот именно не мое, - он хотел уйти, но Мина прекращать не захотела.
- Тогда чего ты вмешался, я тебя ни о чем не просила!
Весь рассказ Серены сопровождался соответствующими жестами.
Тут серчать начал Кунсайт.
- Мина, ты хоть думала серьезно, чем это могло кончиться!?
- Не твое дело! - во весь голос выкрикнула она.
- Не мое, значит, - он вплотную подошел к ней, прижав к стене. Дыхание было учащенное. Мина попыталась вжаться в стену, но не получилось. Стена то бетонная, не резиновая, да и на вид вполне твердая, но проверка еще никому не мешала, почти. Воспользовавшись ее секундной запинкой, он нагнулся и поцеловал ее, красиво и вовремя, она сначала опешила, но потом быстро вошла во вкус, когда он хотел отстраниться, то она просто не отпустила его, подумав про себя вполне разумную мысль: "Теперь уж ты мой, и не куда не денешься", она просто смертельной хваткой вцепилась в него. Любая разумная девушка сделала тоже самое, а уж от Мины заминок по поводу Кунсайта не жди. Днем она пришла ко мне со счастливой улыбкой сообщила, что выходит замуж. Первый мой вопрос был, когда она успела. На что Мина, блаженно улыбнувшись, сказала:
- На рассвете. - Видя ее в таком состоянии, вопрос кто жених отпал сам собой, и я не ошиблась.
- Ну не всем же так везет как ей, - удрученно произнесла Рей, - когда я вчера с ней разговаривала, она мне сказала, что планирует свое возвращение уже скоро, правда слово скоро имеет понятие растяжимое. И откуда ты знаешь в таких подробностях?
- Когда Мина счастлива, то начинает говорить красноречивее всякого соловья.
- Зато как мы потом на свадьбе погуляли, - Лита вздохнула.
В это время в комнату вошел мужчина и произнес:
- Девушки, ваш выход через пять минут, вас ждут.
Они посмотрели на него и встали.
- Ну что, подружки, пойдем получать наш приз? - произнесла Лита.
- Пошли, - радостно сказала Серена и вышла из гримерной. Остальные с улыбками последовали за ней.

 

* * *

 

На часах было шесть утра, когда Серена, уставшая от этого мероприятия, вошла в свою квартиру.
- Лос-Анджелес это конечно хорошо, но вот движение в этом городе это нечто, - она устало побрела в спальню, и, не раздеваясь, упала на кровать, закрывая глаза. - Утром надо будет поговорить с Эми, может она сможет устроить нам выходной, точнее днем.
Выспаться ей не пришлось, потому что будильник зазвонил в восемь, казалось бы, окно рядом, будильник тоже, так почему бы, не поспать дальше? Но нет, избавившись от конкурента зазвонил телефон. Серена через силу подняла голову и взяла трубку.
- Ало?
- Простите, мисс Рувел, это Жорж, приехала мисс Крафт, я пропустил ее, и сейчас она поднимается.
- Спасибо, Жорж.
- Не за что, если что-нибудь понадобиться, вы знаете, где меня найти.
Серена встала и направилась в двери, к которой уже подходила Эми. Она открыла дверь, пропуская подругу в квартиру.
- Доброе утро, Серена.
- Доброе, - произнесла она, зевая. Когда ты прилетела из Нью-Йорка? Я не ждала тебя раньше двух.
- Я это уже поняла, - улыбнулась Эми, - я прилетела первым рейсом, а потом сразу к тебе. Мне очень жаль, что я не смогла вчера присутствовать на вручении.
- Ты не много пропустила, скандалов не было, вечеринка была как всегда, в общем, ничего нового. Лита и Рей пробыли там не на много больше, чем я.
- Понятно, но вопрос вот в чем. Я бы просто так не стала тебя беспокоить, зная вчерашнее мероприятие. Встреча в рекламном агентстве прошла успешно, через несколько дней сюда прилетит группа специалистов, которая и будет всесторонне освещать турне.
- Только давай на этот раз подпишем более жесткий контракт, за разглашение каких-либо сведений посулим неимоверно большой штраф, чтобы неповадно было.
- Не волнуйся, я для того и ездила в Нью-Йорк лично, чтобы подобать лучшую команду, поверь мне, с ними работал еще мой отец, и, надо сказать, остался доволен, а его ты знаешь.
- Ну, раз ты так уверена, то я, пожалуй, посплю, а ты располагайся.
- Серена, не время спать, посмотри, какая чудесная погода, пойдем проветришься.
- Но я хочу спать, - произнесла Серена, закутываясь в одеяло.
- Не вредничай, тебе не в новинку. Я сейчас позвоню девочкам и мы пойдем погулять, инкогнито, конечно.
- Больше я тот ужасный парик не надену, - буркнула она.
- Ну и не надо, я привезла новый, - усмехаясь сказала Эми.
- Вот, противная! - крикнула Серена, кидая подушку в подружку. Но Эми ловко увернулась.
- Я пойду что-нибудь соображу на завтрак, а ты марш в ванную.
- Слушаюсь, командир, - отдав честь, Серена сонно поплелась в ванную.

 

* * *

 

Четверо девушек сидели на веранде одного из лучших ресторанов Лос-Анджелеса. Они улыбались, неторопливо беседуя.
- Ну, менеджер, рассказывай, как у нас дела, - спросила Лита, обращаясь к девушке с короткой стрижкой.
- Все идет хорошо, я договорилась о том, чтобы были проведены несколько фото сессий, специально к вашему новому клипу, который я планирую начать снимать уже через неделю, люди уже подбираются. Еще одна будет пляжного характера, сейчас идет сезон, который упускать нам не стоит, еще одну, где-нибудь на природе, можно поехать в горы.
- Интересные планы, - произнесла Рей.
- Смотрите, - Серена обратила всеобщее внимание на статью в газете, которую она читала, - о твое приезде, Эми, все уже знают. Тут даже фотографии есть, как ты выходишь из машины с отцом.
- А ну, дайка, - произнесла Эми, вежливо забирая газету у подруги. - Что тут они пишут, вот надоели, - вскликнула она.
- Лучше посмотрю я, ладно, - произнесла Лита, поспешно забирая газету у подруги. - Итак, читаю. Сегодня утром, в аропорту…- это мы пропустим, а, вот. Эми Крафт- наследница небезызвестного Ричарда Крафта, сегодня рано утром вернулась из Нью-Йорка. Широкую известность эта девушка приобрела, став год назад менеджером популярной группы "Dawn". До этого она успешно закончила частную школу, затем Гарвард с отличием, и ровно в двадцать один год стала полностью самостоятельным человеком. Получив разностороннее образование, как оказалось, она с самого детства увлекалась музыкой, мисс Крафт стала успешным менеджером, сумевшим поднять группу на небывалые высоты, песни этой группы занимают первые строчки многих хит-парадов, а, казалось, всего два года назад они могли об этом только мечтать.
Лита отложила газету и посмотрела на присутствующих.
- Вполне лестное высказывание, никаких гадостей, баек, сплетен, вполне прилично, - сказала Рей, наконец оставив в покое дольку лимона, которую они пытала последние пять минут.
Серена посмотрела на Эми и, взяв ее руку в свою, сказала.
- Не обращай внимание, поговорят и отстанут, хуже был бы если бы не говорили.
- Я знаю, Серена, но мне так надоели их намеки по поводу отца. Вы много работали, чтобы добиться этого, я тоже. Мы скоро выпускаем ваш первый альбом, и я не хочу вот таких вот речей.
Вы мои подруги, и, честное слово, никого ближе вас у меня и нет, до встречи с вами, я не чувствовала по настоящему что такое дружба, а сейчас и не знаю, как я без вас обходилась.
- Мы тоже не знаем, - произнесла Лита и потянулась к ней, чтобы обнять.
- Для полного комплекта не хватает только Мины, - девушки засмеялись.
- Это точно, - улыбнулась Рей, - а сейчас что мы будем делать?
- Как что? - удивилась Серена, - конечно же, пойдем по магазинам. - Сказала она, вставая и подстегивая на это мероприятие подруг.
Примерно через четыре часа девушки с хохотом входили в квартиру Серены, еле- еле пролазив в дверь с этими сумками. Они их скинули на все возможные предметы мебели, предусмотрительно оставив диван свободным, на котором и расположились Эми и Лита, Серена пошла на кухню, а Рей подошла к окну.
- Серена, я и забыла, как у тебя здесь высоко.
- Еще бы, - фыркнула Лита, - как ни как двадцать пятый этаж, последний, надо сказать.
- О боже, что я вспомнила. Серена, карниз та еще на месте. Никто больше не пытался влезть в окно, после того бедняги?
- Что ты, не накаркай, - произнесла Серена, - я как вспомню глаза того паренька, так мне бурно становиться.
- Ну, надо же было, - как ни в чем не бывало, продолжала Рей, - с крыши, попытаться залезть к тебе в квартиру, как он на это решился? Почему соседний балкон не выбрал, просторный же?
- Решиться то он решился, а как дошло до пресловутого карниза, так у него шок начался. Я и сама не знаю, будь я столь яростным фанатом, или настолько любопытным человеком, то я бы сначала бы проверила балкон, а потом уже лезла в окно, пусть даже и просто прикрытое.
- Помниться, балкон у тебя оказался закрытым, потому что этим вопросом задавались и следователи, - улыбаясь, произнесла Эми.
- Ну, вы хоть представьте, посреди ночи кричать начал, чтоб мол, спасли его. Я безумно испугалась, потом до меня дошло, что это где-то за окном, представь мою реакцию. Я, естественно, попыталась помочь полоумному, кто-то вызвал вертолет на радость этого, что был за окном. На следующее утро в газетах появились заголовки "Незадачливый Ромео на карнизе Серены Рувел". Бедолага, как только оклемался от шока, там прыгать начал, крича, что я спасла ему жизнь и теперь по гроб жизни, он будет мне обязан. Представляете, что это за перспектива, - девушки уже громче стали похихикивать. - Да, вам смешно, а теперь вот, каждое утро, у Жоржа, этот человек оставляет для меня цветы.
- Он бедный разориться так, - смеясь, произнесла Лита.
- Не разориться, - удрученно произнесла Серена,- он цветочник, - тут все покатились со смеху. Хохот услышали даже на улице.
- Девочки, может, останетесь? - немного огорченно сказала Серена, открывая дверь, - мы так хорошо день провели, весело было.
- Мы бы рады, Серена, но нам всем предстоят завтра дела. - Сказала Рей, посматривая на нее. - Завтра утром вас будут ждать на студии, потому что нужно оговорить последние говорки по поводу альбома.
- Ладно, не волнуйтесь, сегодня у нас был хороший выходной, а с завтрашнего дня мы примемся за работу, потому что через два дня прилетает группа из Нью-Йорка. Это будут последние штрихи к альбому, реклама которого уже пущена по всем каналам. - Напуская на себя независимый вид, сказала Эми.
- Хорошо, хорошо, - произнесла Серена, целуя подруг на прощание, - я попрошу Жоржа, чтобы он вызвал вам такси, потому что за машину никому из вас сейчас садиться не рекомендуется, если повезет, таксист еще долго будет о вас помнить, надеюсь, правда, только хорошее. А машины заберете потом, в гараже им будет удобно. - С этими словами, Серена проводила глазами подруг до лифт и закрыла дверь.
Она оглядела комнату, которая еще хранила следы пребывания подруг: подушки на полу, поп- корн, оставленный без присмотра, пустая бутылка "Бардо 1948г.". Она подошла к телефону и набрала номер управляющее.
- Жорж слушает, - послышалось на другом конце.
- Жорж, прости, что так поздно, но сейчас спустятся мои подруги, хочу попросить вас вызвать такси.
- Хорошо, мисс Рувел. Это все?
- Да.
- Тогда доброй ночи, мисс.
- И тебе, - улыбнувшись, Серена положила трубку. - Хороший человек, а должен в свои-то годы, когда самое счастье видеть и радоваться, как растут внуки, быть управляющим и следить за бесшабашными постояльцами.
Серена пошла на балкон. Стояла теплая погода, и свежий ветер слегка трепал ее золотистые волосы. В ночном городе горели тысячи огней, освещая его разными цветами. Небо было чистое, звездное, но на горизонте, далеко виднелись приближающиеся тучки. Серена вошла в квартиру, теперь, без подруг, она казалось пустой и огромной. Первая ее самостоятельная покупка, которой она очень гордилась, да и сама она долго выбирала квартиру, но здесь ее устраивало все: широкий зал, две вместительные спальни, две ванные комнаты, потрясающая кухня, прекрасная лоджия, украшенная диким виноградом, лестница, выходившая на широкую крышу, предусмотрительно закрывавшаяся не только дверью, но и калиткой. В общей сложности в квартире было пять комнат, площадью довольно приличной, потому что всего пять таких квартир занимали этаж. Но с хозяевами остальных она почти не была знакома, она часто была в поездках, да и соседи были людьми занятыми. Серена сразу пошла в спальню, день выдался чудесный, но утомительный.

Глава 2.

Ровно в девять часов утра зазвонил телефон. Серена подняла трубку и сонно сказала:
- Ало?
- Привет, Серена, это Мина. Я с Куном прилетаю сегодня вечером, сейчас мы еще в Лондоне, вещи собираем.
- Отлично, как вы там?
- Все хорошо. Я обязательно привезу подарки, надо же вас хоть чем-нибудь порадовать.
- Угу, - сонно ответила Серена.
- Ладно, Серена, вечером увидимся.
- Хорошо, Мина, будем ждать. Пока.
- Пока, Серена.
Положив трубку, она открыла глаза, сегодня должна была прилететь целая делегация, потому что два дня прошло, а для них уже все было готово. Серена встала и, накинув халат, пошла на кухню готовить завтрак. Иногда Серена любила готовить, сотворить что-нибудь этакое, но это бывало крайне редко. Работа забирала у нее слишком много сил и времени, даже жаловаться порой было некогда. У девушек был напряженный график, Рей еще как-то успевала иногда показываться на телевидении в роли ведущей одной из музыкальных телепередач, Лита занималась спортом, а Серена свободное время предпочитала гулять, инкогнито естественно. Конечно, это удавалось не всегда, но парк был ее излюбленным местом. Темные очки, кепка, волосы, аккуратно собранные и спрятанные, любимая куртка - вот и вся ее маскировка, но вполне действенная. Сначала ей нравилось, что ее узнают, просят автограф, хотят сфотографироваться. Таким пристальным вниманием ее никогда не оделяли, даже учась в школе, она не была в группе поддержки, да, в общем-то, и не рвалась к этому, хотя вниманием она обделена не была. Училась на отлично, имела свое хобби- музыка. Уже в старших классах она вместе со своими подругами иногда выступала по просьбе друзей или соратников, первое настоящее появление группы произошло два года назад, они выиграли престижный конкурс, и за них взялись специалисты. Но теперь излишнее внимание надоедало ей, чаще хотелось просто побыть в тишине, вдали от городского шума, что Эми считала неразумным.
И вот сейчас Серена сидела в своей машине, направляясь в здание, где должны были проходить съемки. Зайдя в одно из помещений, она сразу же пошла к Эми, которая как раз распоряжалась по поводу площадки. Серена решила тихонько подкрасться и напугать увлеченную подругу, но…
- Серена, прекрати красться, я тебя видела, - Серена, разочарованно опустив голову, уже спокойно подошла к ней.
- Как у нас дела? - спросила она, разглядывая фотоаппарат.
- Пока все идет по плану. Ты приехала первая, Лита на подходе, а вот Рей, скорей всего задержится. Придется ждать.
- Понятно, мне сегодня утром звонила Мина. Она сказала, что прилетает сегодня вечером, обещала зайти.
- Отличная новость, - Эми улыбнулась. - Тогда завтра проведем еще одну фото сессию, чтобы в сборе были все. Я по ней соскучилась.
- Я тоже, кстати, нам обещали подарки, - Серена прищурилась.
- Еще более приятная новость, - Эми нервничала, и Серена, это заметила.
- Скажи мне друг мой, почему ты так напряжена? - спросила Серена как бы между делом.
- Я не напряжена, - ответила Эми, украдкой оглядываясь, - почему ты так решила?
Серена тоже решила посмотреть за спину подруги, встав при этом на носочки, отчего Эми на нее шикнула, дергая вниз.
- Серена, прекрати, ты привлекаешь внимание, - Серена с любопытством посмотрела на подруги, та, опустив глаза, пыталась что-то вычитать в бумагах. Серена повторила свое действие и, наконец, увидела за спиной подруги симпатичного юношу, который беседовал с их продюсером. Он тоже посмотрел на нее, и премило улыбнулся. Серена опустилась на полную стопу и самым хитрым голосом обратилась к Эми.
- Эми, а кто этот милый молодой человек, который сейчас смотрит на тебя? - Эми резко обернулась и встретилась с ним взглядом, правда она не удостоила его такой же милой улыбки, а, резко отвернувшись, схватила Серену под руку и потащила по лестнице наверх. - Тише, тише, мы же ни куда не опаздываем, - Серена во всю упивалась замешательством подруги, и явная усмешливая улыбка только подтверждала это.
- Серена прекрати, это не смешно, - произнесла Эми, заходя в один из кабинетов. Эми начала ходить из стороны в сторону.
- Эми, да кто он, я раньше никогда не видела, чтобы ты вот так вот нервничала. Да тебя вообще не возможно было смутить, за исключением того случая, когда ты перепутала уборные, - Серена хихикнула, вспоминая красное лицо Эми, которая выскочила оттуда пулей.
- Его зовут Зойсайт Шоу, он заместитель президента в фирме, с которой мы заключили контракт, когда с Гарри ездили в Нью-Йорк. И совсем он не милый. - Серена улыбнулась.
- Так вы с ним знакомы?
- От части, - Эми села в кресло, начиная рассказ. - Ты же знаешь, что я не люблю откладывать ничего на потом. Так вот, в Нью-Йорк мы приехали в воскресенье, я сразу направилась в фирму.
- Эми, ты что, не все же работают даже по выходным, как ты, за исключением тех случаев, когда нам удается тебя вытащить на прогулку.
- Нет, нет, все было в порядке. Внизу охранник мне сказал, что Мистер Шоу, - она сделала ударение на слово "Мистер", - еще наверху. Я, естественно, пошла наверх, чтобы лично назначить время встречи, раз уж и он там. Когда лифт поднялся на третий этаж, то ко мне присоединился молодой человек, симпатичный, крепкий.
- В общем тебе понравился, - Эми укоризненно посмотрела на нее и сказав: "Да", продолжала.
- Не успели мы подняться до десятого этажа, лифт застрял. Как потом выяснилось, проводились ремонтные работы, и мы просто не вовремя зашли в него. Я попыталась как-то сориентироваться, нажала кнопку вызова, мне пообещали как можно быстрее это исправить. Тем временем мой сосед по несчастью мирно сел на пол и мило улыбаясь, смотрел на меня. Я тоже присела. Он представился мне Зойсайтом. "…можно просто Зой", - передразнила Эми. Первая мысль была - волк в овечьей шкуре, слишком хороший, слишком красивый. Как выяснилось позже, он оказался интересным собеседником, в общем, он сказал, что работает здесь, расспросил меня кое о чем, в общем, общались. Тут лифт опять поехал, на десятом этаже, он, попрощавшись, вышел при этом, поприветствовав женщину, которая наоборот входила. Тут только я спохватилась, что возможно нужный мне Шоу ушел, я поинтересовалась у соседки рядом, где я могу найти мистера Шоу. Ее ответ меня ошеломил: "Вы только что с ним попрощались", - Серена рассмеялась. - Вот- вот, а я была ошеломлена. Представь, молодой человек в джинсах и майке, оказался заместителем президента. Гордон Шоу - президент компании - его отец. Утром на встречу с ним пошел Гарри, а через день мы вылетели в Лос-Анджелес. Вот и вся история.
- Да-а-а, - протянула Серена, - интересная история. И что, теперь ты не хочешь с ним даже поздороваться? - Серена уже явно издевалась.
- Пока нет, - неуверенно сказала Эми.
- Ну, хорошо, а если я с ним поздороваюсь, ты не будешь против?
- Нет, - Эми встала и направилась к двери, при этом как бы отстраняясь от воспоминаний - пойдем, а то нас уже ждут. - Потом она как-то слишком хитро прищурилась, и предложила. - На перегонки?
Такой поворот событий застал Серену врасплох, и она не сразу набрала темп, правда, через минуту они обе неслись по коридору, весело заливаясь смехом.
- Я не понимаю! - крикнула Серена, - ты только что так красиво мне рассказывала о новом друге…
- Он мне не друг! - оборвала ее Эми, чуть не споткнувшись о невесть откуда взявшуюся швабру, правда, уборщица им сразу ласково объяснила:
- Что за взбалмошные девчонки! Делать им, что ли нечего, только и могут сбивать все на своем пути!
- Простите, -крикнула Эми, не оборачиваясь.
- Эми, - Серена задержалась немного на повороте к лестнице, - чем он тебе не понравился? - Она перескакивала через ступени. Это то им и послужило нехорошую службу.
- Он мне понр…
На последних десяти ступенях они обе чуть кубарем не покатились вниз, потому что Эми решило обернуться к отставшей подруге. Серена сразу смогла ухватиться за перила, а вот Эми начала свой полет вниз.
- Ай! Серена…- Но закончить его ей не удалось, потому что на пути как раз вовремя стала крепкая мужская грудь, а руки спасителя сразу ухватили ее за талию.
- Девушки, вам нужно быть поосторожнее, а то вы так можете сломать свои чудные шейки, - в голосе этого человека слышались нотки смеха.
Даже не успев испугаться, Эми глубоко дышала. Сзади слышались не менее нервные смешки Серены, которая успела уже осесть на лестницу, крепко за нее держась.
- Вот это мы с тобой прокатились, - произнесла Серена не в силах успокоиться. - От тебя я такого вообще не ожидала, по крайней мере в тот момент.
- Я от себя тоже, - сказала Эми, пытаясь прейти в более удобное положение.
Первой голос подала Лита, которая, как и все недоуменно наблюдала за этой сценой.
- Что случилось? - в это время Серена подняла голову и снова уткнулась в колени.
- Прямо в объятия волка, - Серена снова засмеялась. А вот Эми перестала смеяться, и резко подняла голову. На нее сверху вниз смотрел давешний знакомый. Она отпрянула, слегка краснея. Серена продолжала тихо посмеиваться.
- Извините, я не хотела, - сказала она, поправляя волосы.
- Ничего, надеюсь с вами все в порядке? - в его голосе слышалось теперь и сочувствие. Он посмотрел на Серену, которая уже пришла в норму.
- Это нервное, - обратилась Лита к присутствующим, как бы извиняясь, а сама была готова поддержать подругу. Про волка то, она узнала еще вчера, в дружеской беседе за чашкой кофе с добавлением коньяка.
Серена успокоилась и начала уже тише спускаться, при этом, проходя мимо спасителя, остановилась, и, крепко пожав ему руку, сказала.
- Я вам безумно благодарна, что вы так героически ринулись спасать мою подругу, рука и сердце вам обеспечены, - Зой так и не узнал, чьи именно, так как Эми, ухватив Серену, незамедлительно спускалась по лестнице.
- Серена, если ты сейчас не спрячешь свое ехидство куда подальше, честное слово, я на тебя обижусь.
- Эми, я же ничего не сделала, это все затеяла ты.
- И уже жалею об этом. - Эми, дабы как можно скорее скрыться с глаз спасителя, который, между прочем, не был против спасенной, поблагодарив, быстро направилась в сторону Литы, которая их с нетерпением уже поджидала.
- Ну, рассказывайте, что с вами случилось, такого поведения от вас не ожидала даже я, - она смотрела на них, как на провинившихся детей. - Здесь серьезные люди, а вы скачите по лестницам, как, извините меня, лошади.
Эми огляделась. Площадка уже была готова, ставилась последняя аппаратура, а вот девушки были еще не готовы.
- Так, а ну быстро идите, переодевайтесь, вы еще совершенно не готовы. Молли, - обратилась Эми к девушке рядом, - пожалуйста, приводи всех в большую гримерную, все вещи уже там.
- Хорошо, - произнесла девушка, и быстро исчезла из ее поля зрения. Эми опять превратилась в четкого организатора, которого, для своей же безопасности, приходилось слушать. Сейчас в ней и не было тех черт, которые она имела всего пару минут назад.
- Но Эми, ведь все так было хорошо, - жалобно произнесла Серена.
- Серена, я понимаю, этот год был для нас сложным, но, пожалуйста, вернись с небес на землю, ты - профессионал, и эти твои качества мне как раз сейчас нужны, так что, а наше мероприятие мы продолжим в другой раз, - улыбнувшись, сказала она. - Вперед и с песней.
-А с какой? - с улыбкой спросила Серена, направляясь за Литой.
- Серена, если мы сейчас не соберемся, то узнаем очень скоро, - сказала Лита, втягивая ее в комнату.
Эми глубоко вздохнула, и, взяв, бумаги, направилась к Гарри, который уже ее ждал. Рядом с ним стоял Шоу. Продюсер многозначительно на нее посмотрел и сказал, вздыхая.
- Не надо было вас отпускать вместе, я представляю, что вы творите, когда я уезжаю.- Эми покраснела. - Ладно, теперь поговорим о делах.
- Это мистер Шоу,- он представил его Эми лишь для приличия, с ним то она уже была (неофициально) знакома.
- Рада познакомиться, - ответила она, пожимая его руку.
- Взаимно, - с улыбкой произнес он.
- Итак, Эми, ты у нас организатор всего этого, действуй. - Эми сразу перешла к делу.
- Гарри, у нас немного изменились планы, сейчас Серена сказала, что Мина приезжает вечером. Это для нас хороший шанс. Сегодня, пожалуй, лучше провести одиночные фото сессии, т.е. пусть сегодня будут они по одиночке фотографироваться. Завтра мы будем проводить общие. Мина уехала почти на месяц, хорошо, хоть концертов сейчас нет, мы полностью готовимся к выпуску диска, она как раз попала в нужный период, в общем-то, на это и было рассчитано. Как фотографы отнесутся к тому, чтобы продлить свое пребывание. - Она внимательно посмотрела на Зоя.
- Я думаю, проблем не будет. В любом случае, здесь мы проведем по меньшей мере неделю.
- Отлично, тогда, завтра мы сделаем серию фотографий Мины, и их вместе в здании. А в последующие дни выберемся на природу. С этим надо будет еще посмотреть. С организацией я разберусь, Гарри, как продвигаются наши дела, все записи уже готовы?
- Да, милая, ты не волнуйся, остались последние штрихи.
- Я же просила не называть меня милая, я сейчас на работе и ты мне не… - Закончить она не смогла.
- Какого черта! Кто поставил машину на мое место! - В зал как фурия ворвалась Рей, и резко остановилась, на нее смотрели около восемнадцати пар глаз.
- Здравствуй, Рей, мы тебя уже заждались. - Эми с улыбкой посмотрела на нее.
- Прости, я немного опоздала,- она виновато посмотрела на нее.
- Девочки уже переодеваются, иди к ним, Молли, проводи ее.
- Спасибо, обещаю, я потом объясню.
- Ничего, время нам позволяет десять минут задержки, только десять, Рей, не больше.
- Спасибо, я мигом.
- Ладно, Эми, я сейчас поеду по своим делам, вечером я обязательно позвоню.
- Хорошо, да, Гарри, ты кое-что забыл, - она вытащила из кармана пиджака сложенный конверт, - я не могу хранить это у себя вечно, Полина просила сегодня тебе напомнить, чтобы ты не забыл про ужин с ее родителями.
- Она тебе звонила? - спросил он, разворачивая конверт. - Опять бабочка?
- Да, Гарри, эту бабочку тебе сегодня придется одеть, зная тебя, Полина решила перестраховаться.
- Ладно, одену я эту удавку, но потом плакать будете, когда она меня задушит, - чуть ли не плача, сказал Гарри.
- Если только это раньше нее не сделает кто-нибудь другой, - также улыбаясь, произнесла Эми.
Гарри, скрепя сердцем, направился к выходу. А Эми смотрела ему вслед, пока ее не отвлек голос Шоу.
- Извини, ты сказала, что приезжает Мина, ведь ты говорила о Мине Стронг?
- Да, естественно, а откуда ты ее знаешь, она не рассказывала о тебе?
- Я знаком не с ней, а с ее теперешним мужем. Кунсайт Стронг был моим лучшим другом еще с колледжа, на его недавней, и довольно неожиданной свадьбе я присутствовать не смог, поэтому хотел бы его поскорей увидеть.
- Хорошо, приходи сегодня часов в восемь в клуб "Орион". Мы соберемся там.
- Отлично,- он улыбнулся и пошел к одному из фотографов.
- Отлично,- повторила Эми, провожая его взглядом. - А теперь мне нужно к девочкам,- она развернулась и пошла в гримерную.
Когда она вошла, первым, что она увидела было красное лицо Рей, не понятно только от смущения или от гнева, Серена и Лита располагались на соседних стульях, а вот Молли почему-то ползала по полу, стараясь что-то поймать.
- Что случилось? - удивленно спросила Эми, на нее сразу уставились все присутствующие.
- Там мышь, большая белая мышь,- вытянув в сторону стола палец, произнесла Рей. Эми посмотрела на Молли, та, виновато опустив голову, сказала.
- Это Гарри, пой домашний питомец.
- Гарри? - ошарашено переспросила Рей.
Смех перекрыл все остальные звуки. Лита и Серена уже сели на стулья и пытались унять выступавшие слезы, а Рей так и стояла, недоуменно смотря на белый комок в руках Молли. Эми, прикрыв ладонью глаза, не знала плакать ей или смеяться, но она улыбалась.
- А почему ты решила назвать его так? - спросила Лита, приходя в себя.
- Просто он мне показался похожим на мистера Брайта.
- А мистер Брайт знает, что он похож на него? - спросила Серена, еле вставая от смеха с кресла и подходя к зверьку.
-Конечно нет, - спохватилась Молли, - что вы, меня бы выгнали с работы за такое,- испуганно произнесла она. - Вы ведь не скажите ему, правда?
- Не волнуйся, нет,- успокоила ее Эми, - мы это будем держать в тайне.
Тут в дверь постучали.
- Войдите,- откликнулась Лита. В проеме двери появилась голова Гарри Брайта, который с виноватой улыбкой смотрел на Эми, по-видимому, хотел что-то спросить. Но хохот, возникший при его появлении, настолько смутил его, что он так и остался стоять в дверях, наблюдая за сценой повального смеха, который не смогла скрыть даже Эми.
- Вечно вы так, - обиженно произнес он, наблюдая за ними.
- Прости Гарри, - произнесла Серена, - просто мы тут кое-что вспоминали, а ты вошел с таким лицом, что мы не удержались.
- Опять над кем-нибудь подшутили? Вот смотрите: насмеетесь, а потом плакать будете, - сказал он, полностью входя в комнату. - Я просто забыл сказать, что завтра вы без меня будете, я весь день буду в студии.
- Хорошо, - ответила Эми, открывая дверь и пытаясь не смотреть на него, - девочки, поторопитесь, вас уже ждут. - Закончила она, пропуская вперед Гарри и выходя следом.
Все это время Молли держала зверька за спиной, прямо перед глазами Рей, которая тоже не спускала с него глаз, потом, резко перейдя в другую часть комнаты, произнесла:
- Молли, пожалуйста, в следующий раз предупреди меня о нем, я не хочу вновь испытать этот ужас.
- Ладно, не переживай,- сказала Серена, - так что нам сказали одевать…

 

Глава 3.

В 18.05 прибыл рейс №257 Лондон - Лос-Анджелес, встречающих просим пройти к третьему выходу…
- Эми, посмотри, у меня из под кепки волосы не выглядывают? - Серена придирчиво оглядывала себя в зеркало машины.
- Я думаю, тебе надо одеть еще капюшон твоей куртки и можно идти, - серьезно произнесла Эми. Серена удивленно посмотрела на нее.
- Это еще зачем?
- Затем, чтобы ты окончательно спарилась. Я понимаю, конечно: очки, кепка- это можно, но вот зачем еще и спортивная куртка? Сейчас на улице двадцать пять градусов.
- Я собиралась ее снять, - обиженно произнесла Серена, стягивая куртку.
- Уверена?
- Эми, не издевайся!
- А я причем? Сама все это затеяла. Самолет Мины только что сел, она знает, что мы ждем ее у восточного выхода, поэтому нам лучше остаться здесь.
- Нет, нет, я сама хочу ее встретить, - Серена поправила кепку, которая старательно пыталась сползти на макушку.
- Серена, - Эми внимательно посмотрела на нее, - это не разумно.
- Знаю, Эми, знаю, - она весело ей улыбнулась, - но разве это меня когда-нибудь останавливало?
- Нет,- побеждено произнесла Эми, затем ее лицо приобрело серьезное выражение. - Послушай меня, Серена, ты знаешь, что я не буду смотреть так просто на твои вылазки. Я тебе обещаю, если ты не будешь осторожной, то я обязательно приму меры, которых ты не сможешь избежать при любых обстоятельствах, права на это у меня есть.
Серена посмотрела на нее ребячески улыбаясь.
- Знаю, подружка. Но пойми, я так просто не могу отвыкнуть от своей жизни, привычек.
- Но сейчас многое изменилось.
- Это так, но я все же не хочу меняться. Мне нравиться гулять, есть мороженое, делать может даже не совсем благоразумные поступки. Только тогда мне хорошо, я не могу сковывать свою жизнь обстоятельствами.
- Не самые благоразумные поступки - это что? Походы в одиночку, шутки над коллегами…
- Это ты о чем? - самым невинным голосом осведомилась Серена.
- Я? Только не говори, что не помнишь, потому что твоя ухмылка все выдает: ты помнишь последний День Рождение Литы? Вижу, что помнишь. Так вот, после того, как ты дала нам попробовать своего фирменного блюда…
- Блюда? - осведомилась Серена.
- Именно, Серена, твой красивый на вид тортик…
- Ах, это блюдо…- Серена хихикала, по видимому вспомнив.
- Именно. Так вот, после того, как ты нам, да и многим присутствующим, дала попробовать это, мы пошли такими колоритными пятнами, что в пору пора было удавиться.
- Или покатиться со смеху.
- Нам было не до смеха.
- Но, Эми. Я же говорила, что это всего лишь пищевой краситель, им невозможно отравиться, этот фокус я проделывала еще в колледже. Тем более, что у вас были такие лица, что не смеяться было невозможно.
- А тебе было до смеха, когда за тобой гонялась Рей с криками: "Мне же завтра утром в эфир!"
- Почти не смешно, но они ведь быстро прошли. Эми, я не могу отказать от шуток, в нашей жизни они необходимы. Уж лучше смеяться, чем плакать, - с улыбкой произнесла Серена.
- Этого от тебя и требуют, Серена, я просто прошу быть осторожней.
Серена взяла руки Эми в свои.
- Не волнуйся, я все понимаю. Вот только почему ты говоришь это мне, ведь Лита, Рей тоже не отличаются усидчивостью.
- Ты самый тяжелый случай,- усмехнувшись, произнесла Эми, - помни о том, что я тебе сказала, я это обязательно сделаю.
- Согласна, - произнесла Серена, выходя из машины и направляясь встречать друзей, день не должен был омрачаться никакими мыслями.
Она шла по залу, старательно нагибая голову. Впереди уже слышались шумные голоса тех немногих, кто прознал про "тайный" приезд свой любимицы - Мины Геил, или теперь Мины Стронг. Серена подошла достаточно близко, чтобы увидеть немного уставшее лицо Куна и почти веселое Мины, она старательно давала автографы, а он смиренно стоял рядом, понимая, что так надо. Но вот последний автограф был дан и они прошли дальше, все ближе подходя к месту, где стояла Серена. Как только они поравнялись с ней, то Серена вышла вперед, произнеся:
-Можно взять у вас автограф?
Это было несколько неожиданно для них и Кун невольно заслонил собой Мину в защитном жесте от чего Серена весело засмеялась.
- Не знала, что это произведет на вас такое впечатление, - первой опомнилась Мина, узнав смех Серены.
- Серена? Это ты?
- А кто же еще? - Кун облегченно вздохнул, а Мина радостно бросилась обнимать Серену.
- Как же я рада тебя видеть! - она не выпускала ее из своих объятий, но сцену приветствия прервал Кунсайт, который предусмотрительно поглядывал по сторонам.
- Так, девочки, я понимаю, что это долгожданная встреча, но нам нужно поторопиться, кое-кто из фанатов уже движется за второй порцией автографов, - он легонько подтолкнул их в сторону выхода. Серена, схватив Мину за руку потащила ее вперед.
- Что бы я без тебя делала, милый?- сказала Мина, оглядываясь назад.
- Не знаю,- серьезно сказал Кун, - и, пожалуй, знать не хочу.

 

* * *

 

Вечер был в разгаре, праздник по поводу приезда Мины и Куна удался на славу, сейчас приглашенные были уже немного разгорячены и веселье било ключом. Мина, Серена и Рей сидели на диванчике с бокалами в руках и весело разговаривали. Лита утащила Эми на танцплощадку и они во всю развлекались, серьезные разговоры остались для Кунсайта, Гарри и еще нескольких человек, которые предусмотрительно отошли в сторонку от этого шума.
Вокруг себя Лита и Эми собрали приличное количество молодых людей, которые старательно перед ними выплясывали, а девушки лишь весело смеялись и практически игнорировали их, за исключением случаев, когда Лита подогревала их интерес ну очень близко подходя к одному из них и быстро отступая. Такая игра им нравилась, но во только этим они доводили поклонников чуть ли не обморочного состояния. Не то те были уже "готовы", ни то через чур возбуждены.
Но тут Эми повернула голову в сторону друзей и увидела Зойсайта, который, улыбаясь, беседовал с Куном, как- то очень живо, было видно, что оба были рады встрече. Она все смотрела на него, пока он повернул в ее сторону голову. На его лице появилась обаятельная улыбка, он поднял свой бокал, приветствуя ее. Она смущенно улыбнулась, но тут Лита подхватила ее руку, уводя к Серене и Мине. Там Эми первой встретила Мина, которая увидела жест Зоя, и с нетерпением поджидала подругу.
- Ну, Эми, рассказывай. Кто это?
- Что?- несколько ошеломленно произнесла она.
- Эми, - проницательно сказала Лита,- я думая, Мина говорит о нашем волчонке.
- Волчонке? - переспросила Мина, так, чего я не знаю?
Тут Лита во всех подробностях начала рассказывать о происшествии с Эми. Серена иногда вмешивалась, добавляя колорита в рассказ подруги, от чего под его конец Мина во всю хохотала, а Эми приобрела бордовый цвет лица.
- Эми, ты покраснела, тебя смутили, неужели мы нашли такого парня, который смог это сделать? - во всю упивалась она.
В это время к ним подошел Кун и Зойсайт. Они встали напротив девушек и Кун представил его.
- Мина, позволь тебе представить моего лучшего друга - Зойсайт Шоу.- Мина встала, пожимая протянутую руку. Зой, - продолжал он, - это моя жена Мина.
-Рад знакомству,- ответил он.
- Я тоже,- произнесла Мина, украдкой смотря на Эми, которая поймала этот ее многозначительный взгляд.
- Я, пожалуй, пойду, выйду на балкон, на воздух, - сказала Эми, ставя бокал на стол и направляясь в сторону двери.
Она стояла, опершись на перила, и даже не заметила, что к ней сзади кто-то подошел.
- Вы не против? - произнес Зойсайт, облокачиваясь рядом с ней на перила.
- Нет, конечно, - сказал Эми немного повернув в его сторону голову.
- Как продвигается ваши дела по поводу диска?
- Все хорошо, - улыбнулась Эми, расслабляясь, у нас остались лишь небольшие штрихи, которые нам нужно еще доделать.
- Это будет первый диск, который вы выпустите?
- Да, - ответила она, - по крайней мере, это самый большой сборник будет, который когда- либо выпускали. В него войдут девятнадцать песен, многие из них были специально созданы для него. - Она увлеченно рассказывала о планах, разработках, наметках, а он внимательно ее слушал и улыбался.
- Неужели ее мысли даже сейчас не свободны от работы,- подумал он, - хотя, я сам спросил. Но, надеюсь, в скором времени будут мысли и обо мне, по крайней мере, не о ком другом думать этой девушке не дам.

 

* * *

 

Серена и Рей вышли из клуба и направились к уже приготовленной машине.
- Вечер удался, - вздохнула Серена, садясь в машину.
- Это точно, - откликнулась Рей, беря из рук паковщика ключи и обходя машину. Она села, и неспешно начала осматривать себя, при этом видя, что сзади ей мигают фарами с целью обратить ее внимание на то, чтобы она уже бы поехала. Рей взглянула в зеркало заднего вида и увидела, что из машины вышел молодой человек и направился в их сторону. Серена тихо посмеивалась. Рей могла довести кого угодно без слов. Молодой человек поравнялся с машиной, и обратился к водителю.
- Вы не могли бы немного отъехать, мне нужно поставить машину, я спешу.
Рей лучезарно ему улыбнулась, от чего он несколько опешил, однако она не сдвинулась с места. Он решительно повторил свою просьбу.
- Я прошу вас, - он сделал паузу, - освободить это место, мне нужно проехать. Тут удивляться пришло время Рей. Ее не узнали. Улыбка быстро сошла с ее лица, приобретающего несколько негодующее выражение. Она вышла из машины и в упор уставилась на собеседника. Тот благоразумно отошел. Она попыталась принять более дружелюбное выражение.
- Вы меня не узнали?
- Я? А должен? - он смутился.
- Не узнали? Что за невежа,- сказала Рей, обращаясь к Серене.
- Я - невежа? - переспросил молодой человек. Но Рей не обращала на него внимание, зато обратила внимание на его машину и как-то неожиданно направилась в ее сторону.
Молодой человек посмотрел на нее, затем перевел взгляд на Серену.
- Простите, вы кажется вышли из клуба?
- Да, - произнесла Серена, следя за действиями Рей, та хищно обходила его машину.
- Тогда, может, вы мне подскажите: был ли там мистер Шоу. Мне сказали, что он должен быть здесь.
- Да, он там, - улыбаясь произнесла Серена. Рей как фурия возвращалась после осмотра.
- Так это вы сегодня днем заняли мое место на стоянке у звукозаписывающей студии?!
- Простите? - недоуменно осведомился он.
- Я узнала вашу машину, а я то гадала, кто это сделал. Честное слово, было желание разнести ее в пух и прах.
Парень удивился, но вполне дружелюбно произнес.
- Рад, что вы этого не сделали. Здесь - это мое единственное средство передвижение, - кивнув Серене, он, не взглянув даже на Рей, направился в клуб, оставив свою машину стоять, где она стояла.
Рей сердито произнеся что-то вроде: "У-уу-ухх", с каким-то даже рычанием, быстро села в машину и завела ее. Серена рассмеялась.
- Что? - повернулась к ней Рей.
- Ничего, просто, кажется, сегодня рассердили тебя. - Рей, быстро взглянув на нее, тронулась с места.

 

* * *

 

Мина пыталась открыть дверь квартиры, однако ей мешали. Кунсайт сзади обнял ее за талию, при этом целую шею, она млела, но все также пыталась открыть дверь. Затем, оставив ее в покое, повернулась к мужу, и крепко его поцеловала. Продолжение последовало быстро, ибо самообладание терялось само собой. Кунсайт, не отрываясь от своего занятия протянул руку к дверной ручке и, повернув ее, открыл дверь, при это, не отпуская Мины, прошел во внутрь. Как только дверь щелкнула, он подхватил ее на руки. Мина потихоньку уже расстегивала верхние пуговицы его рубашки, однако, как не трудно было это сделать, Кун прервался и внимательно посмотрел на нее.
- Пока мы окончательно не забылись, я хочу кое о чем поговорить.
- Да?- удивилась Мина, подергивая его ворот. А он не спешил опускать ее с рук. Мина только сама хотела это сделать, но он удержал ее, от чего она внимательно посмотрела на него.
- Я ведь так и не сделал тебе подарок на свадьбу, - Мина улыбнулась и поцеловала его.
- Ты мой самый лучший подарок,- она потянулась к нему.
- Но все же, - сказал он, стараясь не поддаться ее попытке соблазнения, удачной, надо сказать. Мина посмотрела на него.
- Ладно, и что же ты хочешь мне сказать?
- Мы с тобой женаты почти месяц, надо сказать этот месяц был самым чудесным в моей жизни, - Мина довольно улыбнулась. - Но я хочу, чтобы и дальше все было так. Наша жизнь слегка изменилась. Ты переехала ко мне, но твоя квартира еще осталась, я думаю, она тебе больше не понадобиться.
- Угу, - произнесла Мина, легонько целуя ее.
- С ней разобраться у нас не составит труда. Ее можно выставить даже на аукцион, мне кажется, наиболее состоятельные фанаты на это пойдут.
- На что ты намекаешь? - слегка щурясь, сказала Мина.
- Это квартира для нас уже мала. И поэтому я хочу сделать тебе подарок. Ты можешь выбрать для нас любое место, которое тебе понравиться. - Мина даже взвизгнула от восторга, крепко обняв Куна за шею, - можешь дом за городом, или квартиру в центре - все, что тебе понравиться.
Мина еще крепче обняла его, от радости чуть не повалив его.
- Это самый лучший подарок, который можно было сейчас преподнести.
- Ну раз ты не против?
- Не против?! - осведомилась Мина, - Да я просто счастлива!
Кун не стал больше ничего говорить, а просто перехватил ее получше и унес в ...

 

* * *

 

Рей ехала по улице, старательно обгоняя не на столько спешащих водителей.
- Вот черт! В сторону! Ну угораздило же меня попасть в пробку в самый неподходящий момент. Я же обещала девочкам, что опозданий больше не будет. А что я Эми сейчас скажу. Вряд ли правда ее устроит. Ну пробка, ну и что. Она же сама в них часто попадала. Это обычное дело, - подъехав к зданию Рей быстро припарковавшись, вышла из машины и бегом направилась к дверям по пути составляя, как можно разумнее свое оправдание. - Понимаете, я, честное слово, сегодня выехала пораньше, зная, что я вам обещала не опаздывать, но на стыке двадцать второй и пятой произошла авария, возникшая пробка и помешала мне.
Не разбирая дороги, и уж тем более не смотря себе под ноги, Рей на полном ходу в кого-то врезалась, упав на пятую точку.
- Уф, больно, - она сидела на полу, потирая ушибленное место.
- Простите, пожалуйста, я вас не заметил, - произнес мужской голос, и Рей увидела протянутую ей руку. Только она хотела ухватиться за нее, но подняла глаза и на ее лице возникло открытое недоброжелательство.
- Это вы! - она ошеломленно уставилась на молодого человека, которого они с Серенной видели вчера у клуба. Он тоже удивленно смотрел на него, но предложенную руку так и не убрал. Рей, фыркнув, быстро встала сама. - Вы опять так некультурно повели себя!?
- Я? - честно удивился он.
- Да, вы. Вчера нахамили мне, сегодня сбили с ног. А завтра что будет?! - Рей отряхивала свою юбку.
- Я, правда, не хотел, - примиряющее сказал он, но Рей не вняла этому.
- Что вы вообще здесь делаете? Вы что, преследуете меня? - вот теперь парень удивился не на шутку.
- Да о чем вы говорите? Зачем мне вас преследовать?
- Вот этого я и не знаю, - сказала Рей, осматривая его. Он тоже на нее посмотрел, а потом сказал.
- Не знаю, что вы себе придумали, но я здесь работаю, - произнес он, сложив руки на груди.
- Что?! - вскликнула Рей и, быстро повернувшись, направилась в студию. Парень последовал за ней, озадаченно смотря ей в след.

Глава 4.

Первой разъяренную подругу заприметила Серена, которая как раз разговаривала с Эми. Рей не обращая внимание на расступающихся коллег, быстро пошла в их сторону. Серена удивленно посмотрела на нее, но Рей обратилась к Эми.
- Эми, ты не могла бы мне кое-что объяснить?! - Рей смотрела на нее, как "удав на цыпленка".
- Что же? - Эми внимательно посмотрела на подругу, казалось, этот вопрос надо было задавать ей.
- Что здесь делает этот тип?!
- Какой тип? - осведомилась Эми, складывая руки на груди.
- Вот этот! - Рей красочно указала в сторону приближающегося парня, а вытянутый пальчик слегка трепетал от гнева. Приближающийся "недруг" оказался высоким и рыжеволосым, с непринужденной улыбкой и с легкой, можно сказать, кошачьей походкой.
Эми недоуменно посмотрела на него, а Серена хихикнула, за что получила от Рей очень выразительный взгляд.
- Что-то случилось, Рей?
- Эми, что он здесь делает? - Опять спросила Рей, но ответ получила уже от подошедшего возмутителя спокойствия.
- Я уже вам говорил, что я здесь работаю, - как ни в чем не бывало произнес он.
- Рей, позволь мне представить тебе нашего ведущего фотографа- это Джед Кэйд. Он будет производить съемки как во время клипа, так и общие, так что прошу любить и жаловать.
Джед улыбнулся на столько вежливое приветствие, затем обратил внимание на Рей. Она все также стояла и смотрела на него, правда ее пыл немного поутих. Серена обернулась и, взяв что-то со стола, протянула это Рей.
- Хочешь попкорн?
- Нет,- слегка обиженно ответила она и, развернувшись, отошла.
- Не обращай на это внимание Джед, она просто немного огорчена. - Сказала Серена, протягивая ему стакан с попкорном.- Будешь?
- Да, спасибо, я, в общем-то, все понимаю, - сказал он, поворачиваясь в сторону удаляющейся Рей. - Ну, ладно. Нам еще кого-нибудь следует ждать, или уже можно начинать? У меня все готово, - деловито произнес он.
- Нет, - ответила Эми, - все на месте. Дай девочкам пять минут переодеться и можно начинать.
- Я тогда пойду, - сказала Серена.
- Да, и предупреди остальных, что у них пять минут.
- Угу, - сказала Серена, кладя в рот последний попкорн.
- Это будет интересно, - сказал Джед, направляясь к приготовленной площадке.

 

* * *

 

День подходил к концу, на улице уже начинало смеркаться.
Все время съемок Рей была несколько взволнована, она то и дело бросала взгляды на Джеда, который их культурно игнорировал.
- Десять минут перерыв, и мы продолжим, - сказал он, наконец потягиваясь и разминая ноги.
Все с облегчением выдохнули. К Джеду подошла Эми.
- А почему вы остановились? Осталось ведь всего чуть-чуть, разумнее было бы закончить, а потом уже отдыхать,- а он тихо добавил, - вообще-то я закончил, - а потом громко произнес, чтобы его услышали все, в особенности Рей.
- Просто меня смущают некоторые взгляды, они не дают мне сосредоточится, - Эми улыбнулась, зато Рей…
- Что?! Я не даю вам сосредоточиться?!- Рей в очередной раз вскипела, за этот день это происходило уже в третий раз.
Он сделал удивленное лицо.
- Вы? Я не о вас говорил. А что, вы тоже смотрели? - спросил он. Рей осеклась. Эми, наклонив голову, тихо посмеивалась.
- Да, чувствую время будет веселым, - она подняла голову и произнесла, - думаю на сегодня все, если конечно ты не против, - она обернулась к Джеду.
Он улыбнулся и сказал.
- Не против, я уже закончил, - теперь это слышали все.
- Рей, пожалуйста, пойдем со мной, Эми развернулась и пошла в гримерную, Рей последовала за ней глубоко вздохнув, при этом всячески игнорируя ухмылку Джеда.
Когда они вошли, Эми закрыла дверь и посмотрела на подругу.
- Рей, не обращай внимание.
- На что? - как ни в чем не бывало спросила она.
- Я говорю о Джеде. Он профессионал, ты - профессионал, так почему же тебе не обращать на это внимание.
- Он постоянно цепляется.
- Ты не права, Джед ведет себя очень культурно, вот только ты реагируешь на него слишком бурно.
- Я реагирую слишком бурно?! - Рей начала злиться.
- Я не понимаю тебя, - сказала Эми, тоже повышая тон.
Простой, казалось бы, разговор переходил в ссору…
Через десять минут Рей вылетела из комнаты, так стремительно, что остановить ее уже ничего не могло.
Зой видел это и подошел к двери, тихо постучав.
- Да. - Отозвалась Эми, поднимая голову. Зой вошел. - Что-то случилось? - спросила она.
- Наверное, я видел, как Рей выскочила отсюда и помчалась к выходу.
- Мы поссорились, - сказала Эми, опуская голову и пряча лицо в ладонях. - Мы просто крупно поссорились…

* * *

 

Джед вышел на площадку. Его ночная прогулка несколько затянулась, но он об этом нисколько не жалел. В этом городе он не был уже несколько лет, и прогулка по памятным местам пришлась ему как раз кстати. Пройдя еще около двадцати шагов, он остановился: ему открылась прекрасная панорама города, освещенного миллионами огней. Бутылка с водой, ничего более крепкого не предполагалось, была оставлена на каменной ограде, служившей одновременно и преградой для особо любопытных, и хорошим местом отдыха, чем он и воспользовался, присев на камни и перекинув ноги за ограду, которая была около метра. В одном месте это сооружение отсутствовало, по-видимому, не выдержав напора особо любопытных, в другом же - поднималось на полтора метра над землей, выступая углом и при этом находясь в тени деревьев днем и в непроглядной тьме ночью. Но взор его был обращен совершенно в другую сторону: огни города, чистое звездное небо, притягивали глаза. Внизу, на дороге, он видел людей. Некоторые прогуливались, другие смотрели на город, но к нему никто не поднимался. Их разделяла высота порядка десяти метров и неудобный каменистый подъем. Джед глубоко вздохнул, внезапно, сзади послышался звук чего-то падающего, причем настолько неожиданный, что он задержал воздух. Затем, резко обернувшись, встал. К нему катилась полупустая бутылка дорогого вина. А с наиболее высокого места ограды слышались всхлипы.
- Кто здесь? - спросил он.
Приглядевшись в темноте, он увидел силуэт. На ограде сидел человек, одна его нога свободна свесилась с камня, другая же была согнута в колене и на ней покоился локоть с прислоненной к голове ладонью. Именно от него доносились всхлипы. Джед решился подойти поближе.
- Простите,- произнес он, подходя ближе.
- Оставьте меня, - сквозь слезы сказал неожиданный собеседник.
Голос парень узнал сразу.
- Рей? Рей, это ты? - девушка повернула к нему голову, и остановила свой взгляд на нем.
- А, это ты, - с некоторой досадой сказала она, вставая.
- Вижу, ты не рада меня видеть, - он протянул ей руку для поддержки, но она отмахнулась.
- Ты опять меня преследуешь, - тихо сказала она, подходя к ограде и опираясь на нее.
- Совсем нет, - он осторожно подошел сзади.
- Почему ты здесь? Что стряслось? - обеспокоено сказал он, кладя руку ей на плечо.
- Мне плохо, - только и смогла произнести она, прежде чем перегнуться через ограду и опустошить свой желудок. Джед благоразумно поддерживал ее за талию, затем, когда она выровнялась, быстро подал ей воду.
- Ты выглядишь не очень бодро, - сказал он.
- Ты заметил, - с иронией спросила она.
- Такое не заметишь, - осторожно добавил он, опасаясь каких-нибудь неожиданностей. Но она с рвением поглощала прохладную жидкость. Как только с этим процессом было покончено, Джед вынул из кармана платок и, намочив его водой, аккуратно начал протирать лицо девушки, руки которой, для удобства, положил к себе на грудь, точнее, заставив держать их так. Она смотрела на него, а на глазах опять выступали слезы. Она взяла Джеда за отвернутые края куртки, и, не выдержав, уткнулась ему в грудь, опять заплакав. Первый раз он не знал, что делать. Вот только она была сильная, волевая, даже дерзкая, а сейчас плакала у него на груди такая хрупкая и беззащитная. Он не нашел ничего лучше, как просто обнять ее.
- Я обидела ее, я очень ее обидела. Мы так сильно с ней поругались! - сквозь всхлипы услышал Джед. Он гладил ее по голове, успокаивая. Затем снял с себя куртку, и накинул ей на плечи.
- С кем ты поругалась? Из-за чего?
- С Эми! Я поругалась с Эми! - она опять уткнулась ему в грудь.
- Вот как,- спокойно сказал он.
- Я сама во всем виновата, ну кто меня тянул за язык, я не хотела, а все так получилось. Слово за слово, старые обиды, недомолвки - все как-то сразу объединилось, и мы поссорились.
- Не переживай ты так, сегодня все были немного уставшие, это не из-за тебя, все уладиться.
- Ты не понимаешь, Эми - один из самых дорогих мне людей, она мой друг.
- И поэтому ты решила утопить свое горе в вине? - провокационно спросил он, поглядывая на бутылку у ног.
- Все так в кино делают, - произнесла Рей, шмыгая носом, но плакать и всхлипывать перестала.
- И что, часто такое вытворяешь над своим здоровьем, - с улыбкой произнес он.
- Первый раз, - честно призналась она, пытаясь немного отодвинуться от него. Голова кружилась, и чувствовалась слабость. Рей пошатнулась, вино давало о себе знать. Джед поддерживал ее в более или менее ровном положении, но в следующем же шаге ситуация повторилась. Тогда он решил поддерживать ее, и хотел уже идти вниз, как вдруг услышал знакомый звук. Он осторожно посадил ее на камни, приказав сидеть здесь, хотя Рей и не собиралась никуда идти, а сам направился в… кусты. Через несколько минут он вернулся с фотоаппаратом в руках, а из кустов послышалось постанывание.
- Папарацци, - сердито сказал он, опять подхватывая Рей на руки, при этом кладя фотоаппарат ей на живот. - Что мне не нравиться в моей профессии, так это издержки в виде нахальных болванов, которые всюду лезут не в свое дело.
- Очень мило с твоей стороны было позаботиться об этом "нахальном болване", - сказала она, разглядывая фотоаппарат, когда они спускались.
- Да уж, - произнес он, поглядывая под ноги, - где твоя машина, я приехал сюда на общественном транспорте.
- Как? Прямо на холм? - с издевкой сказала Рей.
- Да, прямо на холм, - не очень дружелюбно произнес он. Рей лишь хихикнула. - Так, где твоя машина и ключи?
- Там, - отстраненно сказала она, вытягивая из кармана ключи.
- Неси пока, я не могу сейчас взять их, разве что в зубы, - решил пошутить он. Рей же восприняла это серьезно, и попыталась запихнуть их ему в ром. Он же с силой сжимал губы, крутя головой, при этом ему пришлось остановиться, и прохожие с любопытством разглядывали это зрелище.
- Да что ты вытворяешь? - ощетинился он.
- Ничего, - сказала Рей, оставляя свои попытки по взятию Бастилии. - Ты можешь меня отпустить, - он быстро это сделал, но, смотря, как она покачивается, он не стал рисковать и опять подхватил ее.
- Что же у тебя за организм, если ты с полбутылки так шатаешься.
- У меня нормальный организм, - пыталась защитится Рей, - просто я не привыкла пить вино, так много.
- Лучше вообще не пей его, - сказал он, подходя к красному поршу.
- Эта? - спросил он.
- Да, - кивнула Рей, спускаясь с его рук.
- Вот черт, - раздосадовано произнес он, когда сообразил, что ее еще надо посадить, а для этого еще придется обойти машину. При самостоятельном действии Рей, это заняло бы около "часа", но это ее не огорчало, но вот его…
- Сам - черт, - сказала Рей, поворачиваясь к нему. - Тебя никто не звал. Ты можешь идти на все четыре стороны, - злобно сказала она.
- И шел бы, если бы не ты.
- Я тебя не держу, - сказала она, открывая дверцу.
- Ты нет, но вот совесть - да, - он снисходительно посмотрел на нее. Она ответила ему выразительным взглядом, что-то вроде: спасибо, сам ты нахал, но вслух я этого не скажу.

 

* * *

 

Через сорок минут он подъехал к высокому зданию, всю дорогу Рей не переставала рассказывать о своей никчемной жизни без дружбы с Эми, потом почему-то перешла на Серену, а закончила уже рассказом о своем трудном детстве. Джед не перебивал ее, давая выговориться. Она уже не плакала, даже приобрела румянец, но это скорей от напитка.
- Мы приехали, сейчас я отведу тебя домой, и ты поспишь, - он открыл дверцу машины, вытягивая Рей из нее.
Как только они вошли в квартиру, он положил ее на диван и взял в руки телефон, набирая номер Зоя.
- Зой, привет. Это Джед. Ты сейчас где?
- В студии?
- Отлично, мне нужен телефон Эми.
- Она здесь, - Зой отдал трубку Эми.
- Ало? Джед, что случилось.
- Эми, я у Рей.
- Рей? Как она?
- Не знаю, как сказать.
- С ней все в порядке? - обеспокоено спросила Эми.
- Да, но она выпила лишнего, приезжай, я подожду.
- Хорошо, я уже еду.
Джед положил трубку и посмотрел на Рей. Глаза ее были закрыты, сама она свернулась калачиком, кутаясь в его куртку. Он подошел и, стянув покрывало с дивана, укрыл ее. Затем сел в кресло, закрыв глаза. Примерно через десять минут раздался звонок в дверь, он впустил в квартиру Эми и Зоя. Они остановились на пороге, а Эми спросила:
- Как она?
- Все хорошо, - ответил Джед, - вот только не давайте ей больше вина, оно плохо на него влияет.
- В смысле? - произнес Зой.
- Ну, мало того, что она поперлась на "Обзорную" в десять вечера, так она еще и прихватила с собой вино. Успела меня перепугать, когда эта самая бутылка выпала у нее из рук, потом в согнутом состоянии избавлялось от него. Джед рассказал все подробности их путешествия.
- Ей было плохо?
- Да, но потом было плохо мне, потому что она вылила на меня все вои слезы, рассказывая о ссоре, детстве и могла зайти еще дальше, если бы не усталость, - Джед усмехнулся, - но она очень крепилась, стараясь казаться не такой зеленой. Вот только я так и не понял, - недоуменно сказал Джед, - кто такой Джейкил, или мистер Джейкил, - он был в замешательстве, и с предельным интересом следил, как у Эми на губах появляется улыбка. - Она мне очень много успела рассказать, очень познавательного, признаюсь я,- он присвистнул, - но я так и не понял: Джейкил - это мужчина или женщина?
- Собака, - улыбаясь, ответила Эми,- причем девочка.
- Странное имя для собаки-девочки, - усмехнулся Зой.
- Она в детстве всегда хотела иметь собаку, чтобы назвать ее по имени любимого своего героя. - Эми театрально вздохнула, пытаясь не засмеяться. - Но это исполнилось только два года назад. Она с чистым сердцем назвала собаку Мистер Джейкил, а через пол года оказалось, что это мисс Джейкил. Изменить мы ничего не смогли, - с иронией сказала Эми, - поэтому пришлось все оставить, как есть,- Ребята, согнувшись, во всю смеялись.
- Тише, разбудите. - пытаясь их успокоить, произнесла Эми.
- Такого я еще не слышал, - произнес Зой.
- Да вот еще, там, на площадке, мы наткнулись на одного типа, - Эми встревожено посмотрела на Джеда, - не волнуйся все в порядке. - Джед отдал ей фотоаппарат. - Я с ним разобрался, - он зевнул. - С этим проблем возникнуть не должно. Вот ключи от машины, - он начал вытаскивать их из кармана, - это ключи от квартиры. Ее я вам сдаю в целости и сохранности, разбирайтесь дальше вы, а я пойду спать. Не хочется признаваться, но за день она меня измотала. Не говорите ей о том, что я участвовал в ее спасении, она может рассердиться.
Он развернулся и пошел к двери. Его окликнула Эми.
- Спасибо, ты просто не представляешь, что сегодня сделал для нас, она много значит для нас с девочками, хотя иногда и показывает свой характер.
- Я это уже понял, что-то подобное говорила и она.
- Постой, Джед, - сказал Зой, направляясь за ним, - я с тобой.
- Прощай, Эми. Завтра увидимся, - сказал Зой, поворачиваясь к ней.
- Да, спасибо.
Как только они закрыли дверь, Эми повернулась к подруге, которая как раз открыла глаза.
- Ну что, думаю, нам скоро придется познакомить их с мистером Джейкилом, - улыбнувшись сказала она.
- Эми, прости, я не хотела, - виновато произнесла Рей.
- Ничего, ты отдыхай, сегодня я побуду с тобой, а завтра будем получать от девочек взбучку…

 

Глава 5.

Утром, как и обещалось, вся компания была в сборе у Рей. Сама же она пристыжено сидела на диване, опустив голову.
- Простите, девочки, я знаю, что я провинилась… - тихо говорила Рей.
- Не то слово! - откликнулась Лита, все это время ходившая взад и вперед перед ней, - Как ты могла отправиться ночью одна, да еще и так далеко. Тебе что, приключений на свою голову захотелось?! Мало дневных?!
- Лита, я думаю она поняла уже… - пыталась защитить подругу Эми, она-то отношения выяснила уже вчера и Рей было не сладко.
- А я согласна с Литой, - произнесла Мина, - такого я могла ожидать от Серены, но от Рей- никогда.
- А что сразу Серена? - сказала она обиженно, - Разве я так делаю?
- Так - нет, но бывает и похлещи, - отозвалась Эми. Рей смиренно помалкивала, дожидаясь конца головомойки.
- Рей? Чего ты молчишь? - спросила раздосадованная Лита.
- Я плохо помню, что вчера было. Этот пробел у меня между третьим гладком и разговором с Эми, но это уже вечером.
- Это было смешно, - вздохнула Эми.
- Эми, - спросила Серена, - а откуда подробности?
- Из первых уст, - сказала она, поворачиваясь к Рей.
- Но я ведь рассказала не все, только потому, что сама не помню.
- А ты, в общем-то, ничего не пропустила. Кроме разве: почти естественного изъятия вина из твоего желудка, причем пустого; срыва незапланированной фотосъемок - кстати, фотоаппарат на столе; неудавшейся попытке пристроить ключи от машины; самостоятельные попытки идти, естественно, тоже провалившейся; потом рассказ о своем детстве вперемешку со слезами и кажется что-то еще, я уже и сама не помню. - Закончила Эми, смотря на вытянувшиеся лица подруг.
- И это все я? - спросила несколько ошарашенная Рей.
- А что, и фотографии есть? - с интересом спросила Серена.
- Прекрати, Серена, - произнесла Лита с сочувствием глядя на Рей.
- Но мне интересно, я их прямо сейчас пойду проявлю с распечаткой, естественно.
- Ты подумала, Серена, где ты это сделаешь? Да за это любой фотограф схватится.
- А я наших попрошу, - сказала Серена.
- Ладно, - прервала их Эми, - съемки во второй половине дня.
Девочки встали и направились к двери.
- Рей, я скоро опять к тебе забегу, - сказала Серена, выходя.
- Да, хорошо.
Несколько удрученная, Рей направилась в душ.
- А кто же меня привез? Я забыла спросить у Эми, - она побежала к двери, но там уже никого не было. - Ладно, спрошу позже.

 

* * *

 

Рей лежала в ванне, полностью расслабившись и пытаясь отдохнуть, но звонок в дверь заставил ее открыть глаза, и, наспех накинув белый халат, она вышла. Звонила Серена, она была очень возбуждена.
- Привет, Рей.
- Серена, мы же только что расстались, - сказала она, пропуская ее.
- Как это только что? - удивилась Серена, - уже почти час, как я ушла.
Рей посмотрела на часы.
- И вправду, так что случилась? - спросила она.
- Я пришла с фотографиями, - сказала Серена, садясь на диван.
- Так давай же быстрее, - чуть не вскрикнув, сказала Рей, быстро подходя к подруге и садясь рядом.
- Ух ты, классные фотографии, Рей смотри, все как рассказывала Эми. Ой, а с кем это ты? - Рей с Серенной начали внимательно присматриваться. - Это Джед, - сказала Серена, улыбаясь. - Никогда бы не подумала.
Рей взяла у нее фотографию, где было видно его лицо.
- Так значит, это он привез меня домой.
- Смотри, вот и знакомая куртка, - произнесла Серена, указывая на лежавшую на кресле вещь. - Она и на первых фотографиях.
- Вижу, - глухо отозвалась Рей.
- Рей, что с тобой, - спросила Серена, глядя на задумчивое лицо подруги.
- Ничего… - сказала Рей, смотря на фотографию.

 

* * *

 

Было двенадцать часов дня, когда Рей подъехала к студии. Первый раз она приехала первой, и на это были причины. Она сразу направилась в сторону площадки, там уже во всю работали, заканчивая смену декораций. Рей увидела того, кто хотела - Джеда. Она опустила глаза, когда он посмотрел в ее сторону, а потом решительно пошла вперед, он как раз переносил технику в новое место, прилагая при этом значительные силы.
- Привет, - сказала она, подходя к нему.
- Привет, - отозвался он, поднимая один из ящиков.
- Я хотела сказать спасибо, - робко сказала она, опустив голову. Ответа не последовало, тогда она подняла голову увидела, что он с трудом ставит ящик на другой стол.
- Что ты говорила? - спросил он, проходя мимо нее за следующим.
- Я сказала спасибо, - удивленно произнесла она, наблюдая за ним.
- Ага, - отозвался он.
- Что? - начиная сердиться, переспросила она.
- Прости, Рей, я сейчас занят, давай потом.
Тут девушка уже не сдержалась и крикнув: "Болван!", помчалась проч. Джед только удивленно посмотрел на нее.
- Остолоп, болван, невежа! - перечисляла Рей, - я пришла сказать спасибо, а он не обращает на меня внимание! Вот посмотрим теперь!
Следующий день Рей полностью его игнорировала, а он недоуменно смотрел на нее, ничего не понимая, но сам ничего не предпринимал, работу они оба выполняли хорошо, препирательств никаких не было, но все же он чувствовал, что что-то случилось. Она демонстративно не замечала его. "И это благодарность",- задавал он себе вопрос. Затем уже сам начал на нее сердиться. Так, во взаимной и тихой борьбе они провели два дня. На третий все были собраны в кабинете Эми.
- Я попросила вас собраться, потому что нам надо кое-что решить. Съемки клипа начнутся по плану, вот только один нюанс: наша идея создания четырех планов полностью выполнима. Зимний план проведем на одном из курортов, девочки давно хотели отдохнуть, сейчас идет обработка ситуации, группа уже направлена. Осенний план будем снимать в долине водопадов, на юге. Для летнего мы поедем на Гавайи, у Гарри там есть прекрасный дом, он будет отдан в наше распоряжение. А вот с весною проблемы. Есть выбор: или здесь снимать, полагаясь на наших специалистов и технику, или же найти подходящее место, но с этим я не знаю, как быть.
Все задумались.
- Я думаю, проблемы не будет, если мы останемся здесь, воссоздать можно любой план, - сказал Зой, обращаясь к Эми. Рей, прищурив глаза, смотрела на него.
- Да, я знаю, но это на крайний случай, - сказала Эми.
- Послушайте, - произнесла Рей, - у меня предложение: мы можем отправиться в Калифорнию, сейчас там как раз сезон. У моей семьи там дом, точнее у дедушки, но он сейчас гостит у родителей, поэтому дом свободен. Я думаю, проблем не будет. Город рядом, для размещения всем места хватит, да и дом большой, а мне будет даже приятно. - Все одобрительно закивали, а Рей, сложив руки на груди, с вызовом смотрела на Джеда, он лишь вздохнул.
- Хорошо, если возражений нет, то этот вопрос решен. Рей, - обратилась к ней Эми, - мы отправимся к тебе в гости, сразу после Гавай, это пять-шесть дней. Нашим последним пунктом будут весенние съемки.
- Хорошо, я предупрежу Нефа.
- Неф будет там? - несколько удивленно спросила Лита.
- Будет, он как раз собирался приехать, я просто предупрежу его, что мы скоро будем там, я так давно его не видела, а это хороший случай.
- Да уж… - вздохнула Лита, и с этими словами она вышла.
- А что? - спросила Рей, - я и в правду соскучилась по нему.
- Твой брат… - Серена задумалась, - Хочешь, я скажу, что мнит о себе твой брат? - спросила Серена.
- Слушаю, - отозвалась Рей, обходя стол.
- Он считает себя слишком хорошим, его самоуверенность всегда бежит впереди него.
- Все мужчины так считают, - как ни в чем не бывало, ответила Рей.
- Да, но этот этим еще и пользуется. Года три назад, было время, когда его мне хотелось просто придушить, как только я видела, как девчонки ходят за ним, а он ноль внимание, а потом мы с Литой их вразумляли, что он не единственный парень на свете.
- И что, удачно? - заинтересовалась Рей.
- Было и такое, но чаще всего мы просто терялись.
- Возможно, они ему просто не нравились.
- Почти уверена… - тихо произнесла Серена.
- Серена, к чему ты клонишь?
- К тому, что он…
- Даже не хочу слышать, я знаю, что он не из самых постоянных, но он хороший брат и друг, а со своей личной жизнью пусть разбирается сам. Так мы идем? - спросила Рей.
- Идем, - буркнула Серена, соглашаясь в этом с подругой.
- Вот и хорошо, а Нефа оставим кому-нибудь другому.

 

* * *

 

Следующие дни все шло без происшествий, даже можно сказать по плану, правда чьему…
Рей старательно игнорировала Джеда, что не мешало ей иногда портить ему жизнь, а потом с самым невинным лицом быстренько скрываться с глаз долой. Мина проводила свободное время в раздумьях о муже, потому что, если его не было рядом, то обязательно ей становилось скучно, за исключением случаев, когда старательные подруги не втягивали ее в очередное приключение или "шалость", тогда ей было не до этого.
Последние съемки на Гавайях закончились, и у них осталось пол дня на "свободный полет", потому что завтра уже надо было лететь в Калифорнию.
- Вот ты где? - с каким-то ожесточением сказал Джед подходя к загорающей Рей, она вольготно разлеглась на солнышке в очередной раз, игнорируя его. - Рей, почему ты все воспринимаешь в штыки? - Она перевернулась на спину, повернув голову в противоположную сторону.
- Ну все, - вымолвил он, одним рывком подхватывая Рей на руки, она от неожиданности вскрикнула.
- Что ты вытворяешь?! Немедленно отпусти меня!
- Если уж мы не можем поговорить спокойно, потому что ты уже неделю на меня сердишься, хотя должна благодарить, то я сейчас исправлю это положение.
- Я благодарить?! Да не дождешься!
- Ну раз так, то, я думаю, тебе не помешает остудиться, - он понес ее к бортику бассейна.
- Отпусти меня! Ты не посмеешь! - кричала Рей, а он с довольной ухмылкой, не обращая внимание на ее протесты быстро направлялся к бассейну.
Как только они подошли к бортику, Рей вцепилась в него мертвой хваткой, когда он хотел уже отпустить ее, то она дернула его на себя, и они вместе полетели в воду. Первым вынырнул Джед, заливаясь таким смехом, что можно было позавидовать, а Рей бросила на него, как разъяренная кошка. Он быстро перехватил ее руки, не давая двигаться.
- Ну что, остудилась? - он улыбался.
- Нахал!
- Ясно.
- Болван!
- Это я уже тоже слышал.
- Так бы и утопила!
- А вот это уже новенькое, - произнес он, поглядывая на глубоко дышащую Рей,- Ты уже все?
- Да! - крикнула она, брызгая в него водой со всей злостью.
- Теперь ты будешь вести себя хорошо? - спросил он, наблюдая, как она пытается убрать мешающие волосы.
- Еще чего, - уже тише сказала она.
- Может пояснишь мне, за что ты всю неделю так со мной ведешь? - он шел по направлению к бортику, она рядом.
- А ты не знаешь?
- Нет, - честно признался он. Она остановилась, глаза метали молнии.
- Да из-за того, что когда я пришла поблагодарить тебя за свое так называемое спасение, ты просто проигнорировал меня. - Он внимательно посмотрел на нее.
- И когда это было?
- Это было,- выкрикнула она, - когда ты таскал свои дурацкие ящики! - Он засмеялся.
- А я то гадал, что ты хотела, - усмехнулся он.
- Вот именно, ты просто не обратил на меня внимание, - произнесла Рей, стараясь выпрыгнуть из бассейна, подтянувшись о бортик.
- Рей, если ты помнишь, ящики были очень тяжелые, и в тот момент мне было, мягко говоря, не до этого. - Она остановила свои неудачные попытки, и посмотрела на него.
- Это ничего не меняет, я уже обиделась, - дружелюбнее сказала она полностью оборачиваясь к нему, он лишь усмехнулся.
- А если я извинюсь?
- Только если на коленях, - сказала она. Он с готовностью исполнил ее желание при этом полностью уйдя под воду, на поверхности остались одни пузыри. Рей такого не ожидала и первую секунду стаяла ошарашенная, затем просто выловила его за голову. - Ты что, свихнулся? Он засмеялся.
- Так ты больше не сердишься?
- Сержусь, - ответила она, он удивленно посмотрел на нее. - Теперь потому, что ты сбросил меня в бассейн, - он усмехнулся. - Подсади.
Она помог ей вылезти, подтолкнув ее мягкое место. Она повернулась к нему, но ничего не сказала, затем медленно пошла от бассейна, попутно выжимая свои волосы, и даже не благодаря его. Бойкот продолжался, правда, уже в более мягкой форме. Он самостоятельно вылез из бассейна. Рубашка и штаны липли к телу, а вода стекала ручьем. В током подмоченном состоянии он направился за ней, попутно придумывая новый способ извинения.

* * *

Мина стояла над Эми уже десять минут.
- Эми, пожалуйста, скажи, еще много?
- Отстань, Мина, я же сказала, что нет.
- Ну а все-таки? - не успокаивалась она.
- Эти вопросы нужно задавать не мне, а Джеду. Все лежит на нем. - Эми встала и подошла к Джеду.
- Скажи мне, еще долго?
Он удивленно посмотрел на нее.
- Это не я спросила. Мина меня уже доконала, если я ей не определю, то она меня съест, потому что ей очень не терпится вернуться, она уже даже билет на вечерний рейс до Лос-Анджелеса заказала.
Джед улыбнулся.
- Нет, уже совсем чуть-чуть. Мне нужны девочки все вместе, - сказал он, отворачиваясь, - это на минут двадцать. Дайте больше света! - крикнул он.

 

* * *

 

Ура! Послышался шквал аплодисментов и свистов. Серена, Рей, Мина и Лита широко улыбаясь, обнялись.
- Девочки, получилось! - сквозь смех произнесла Мина.
- Мы наконец закончили, - с облегчением сказала Рей, - как же я хочу пирог.
- Что? - засмеялась Лита.
- Да, пирог, причем яблочный с дольками, - серьезно сказала она.
К ним подошла Эми.
- Ну, теперь дальше этим займутся другие специалисты, - она обняла их.
- Как хорошо,- вздохнув, произнесла Серена.
- А знаете что? - произнесла Рей, - я приглашаю вас еще немного погостить у меня, как раз Неф должен приехать, устроим праздник.
- Я не могу, простите,- немного огорченно ответила Мина, - я ужасно соскучилась по мужу, поэтому сегодня же на самолет и домой
- Мы понимаем, муж- это серьезно, - с видом знатока произнесла Серена.
- Я тоже не могу, - сказала Эми, - сегодня же я должна предоставить пленку, чтобы ей уже завтра с утра занялись. Чем скорее, чем лучше.
- Хорошо, а вы девочки, - обратилась Рей к Серене и Лите, - никуда не собираетесь? Или мне уже можно устраивать скандал? - Рей, как бы невзначай посмотрела на Джеда. Он ответил ей лишь ухмылкой.
- Не надо, - успокоила ее Лита, мы с Серенной останемся.
- Отлично, - радостно сказала Рей, - интересно, - она осмотрела на Литу,- я могу рассчитывать на яблочный пирог?
- Не знаю,- уклончиво произнесла она.
- Яблоки я обеспечу, в саду их полно.
- Посмотрим, - ответила Лита, прежде чем они рассмеялись.

Глава 6.

Дом Рей был один из тех, что традиционно строили "для себя": сад, веранда, несколько спален на втором этаже, большая столовая, камин, выложенный из красного кирпича и обязательно широкая гостиная, где по вечерам могла собираться вся семья. В этом доме вырос отец и дядя Рей, сюда в детстве приезжали отдыхать они с братом, или просто в гости с родителями, но сейчас дом пустовал. Был уже вечер, девушки сидели на полу, у кресел в самой большой комнате дома. Напротив них потрескивал камин, в котором эффектно подпрыгивали искры. Серена, поджав ноги, сидела напротив Рей, удобно устроившейся у спинки кресла, а Лита, обхватив руками небольшую подушку, сидела с боку от Серены, смотря в камин.
- Мне здесь нравиться, - произнесла Серена, поворачиваясь к Лите.
- Мне тоже,- отозвалась она, - вот только погода под вечер испортилась.
- Давайте будем по очереди рассказывать страшные истории, как в детстве.
- Начинай, - сказала Серена, устраиваясь поудобнее.
- Так сразу? - несколько удивилась Рей.
- А кого нам ждать?
- Просто я даже не успела подумать, что рассказывать.
- Ничего, мы немного подождем, правда Лита?
- Угу, - отозвалась она, отворачиваясь от камина.
- Ладно, тогда я вам расскажу историю, которой в детстве всегда пугал меня дедушка, когда я не очень хорошо себя вела, очень нехорошо, если быть точной. Ходят слухи, - начала Рей, - что в доме у реки обитают призраки, дедушка всегда говорил, что если я не буду хорошо себя вести, то он обязательно отведет меня туда на экскурсию, причем ночью. А эти призраки, как он говорил, любят пугать маленьких детей.
- И что, помогало? - спросила Лита.
- До поры до времени, пока мне самой не захотелось туда пойти, ночью, естественно.
- Понятно.
- Так вот, пойти мне захотелось после того, как я узнала полную историю, без дедушкиных исправлений для моего стращания.
- И там вправду есть призраки? - спросила Лита.
- Да, - тихо ответила Рей, посматривая на улыбающуюся Серену, - этот дом находиться примерно в километре от нас его даже можно увидеть, если немного пройти, поэтому-то дедушка очень выгодно купил наш участок земли, а по ночам можно услышать вой.
В подтверждение ее слов по долине прошелся звук, скорее предупреждающий о начале непогоды, нежели напоминающий таинственный вой, но девушки вздрогнули.
- И что? - спросила Серена.
- Говорят, что этот дом был построен в 1931 году…
- Антиквариат, - присвистнула Серена.
- Шшш-ш-ш, - только и произнесла Рей. - С наступлением темноты, по крайней мере, с заходом солнца призраки начинают шастать по коридорам, хлопать дверьми, ставнями, издают стоны и вой. Некоторым, - как ни в чем не бывало, продолжала Рей, - слышался плач и стоны, другим - безудержный хохот, причем звуки были очень похожи, - Рей пожала плечами,- это уже что кому. Любители охоты обходят эти места стороной, а зверье и радо, им то ничего не светит.
Лита и Серена переглянулись, а Рей продолжала.
Были конечно храбрецы, кто решался провести там кое какое время, естественно в полночь.
- А, ну это естественно, - подыграла Лита.
- Но не многие вернулись назад, а если и возвращались, то заблаговременно попадали в лечебные заведения, у них развивался острый невроз. Говорили даже, что в подвале дома спрятаны сокровища, которое было обнаружено при постройке, да так там и осталось, и что призраки охраняют его.
В окно ворвался прохладный ветер, чуть поколебав огонь в камине. Лита и Серена переглянулись, а Рей встала и закрыла окно, затем опять вернулась на свое место.
- Вот такая вот история, - сказала она.
- Мне понравилась, - отозвалась Серена.
Лита молчала, а Серена внезапно заговорила.
- Девочки, а вы верите в привидений, ну по настоящему: не просто там фантастика, спецэффекты, а именно в призраков?
- Да о чем ты, Серена. Их не бывает, это все выдумки людей с бурной фантазией, - отмахнулась Лита.
- Да? Ты так думаешь? Значит в дом ты не веришь и не боишься?
- Конечно нет, интересно было послушать, но это все. Так, кто следующий… - спросила Лита.
- Да неужели, - остановила ее Рей, - а согласилась бы ты провести несколько часов в доме?
- Нет, зачем мне это?
- Значит, ты все-таки боишься, - констатировала Серена.
- Нет, - отозвалась Лита.
- А проверить?
- Не говори ерунды, Рей, - вставая, произнесла Лита.
- Боится, - повернувшись к Серене, сказала Рей, при этом уж очень коварно поглядывая на Литу.
- Вовсе нет, - рассердилась Лита, - и я вам докажу, что привидений не бывает. Я сегодня же пойду в этот дом и, если уж ты так настаиваете, проведу там положенное время.
- В полночь пойдешь? -улыбнулась Серена.
- Можно раньше, - сказала Лита, несколько смутившись.
- Отлично, вот и посмотрим, - сказала Рей, потирая руки.
- И что мы будем делать в ожидании этого события? - спросила Лита.
- Карты?..

 

* * *

 

- И как меня угораздило в это ввязаться? - не унималась Лита, когда они шли к дому.
- Да чего ты волнуешься? - бодро спросила Рей, - небо, звезды… - Лита скептически посмотрела на нее, - ну ладно, звезды откладываются, но широкое поле, травка, - все видно. Заблудиться не получиться.
- Ага, - отозвалась Серена, - правда нам дом видно только до холма, а потом вниз, вниз, вниз… - она говорила все тише и тише.
- Прекрати, Серена! - взъерошилась Лита.
- А что - Серена? Я просто разъясняю. Кстати, что у тебя в сумке?
- Я взяла с собой фонарик, мощнее, конечно, чем у вас, потому что мне с ним провести надо больше времени, и кое-что из припасов, надо же мне как-то скоротать время ожидания.
Они шли довольно быстро, очень быстро. Дом оказался достоверным, он и вправду находился примерно в километре от дома Рей. На вид он был недостойным даже призраков, побитые окна, двери, еле держащиеся на петлях, в одном окне второго этажа даже рамы не было. В общем, полная развалина. Но Лита все же первая вошла на веранду.
- И вы хотите, чтобы я туда пошла? - спросила Лита, - да он просто развалится, весь пол трещит и скрепит.
- Ты сдаешься? - хитро спросила у нее Рей. Лита ответила ей достойным взглядом. - Вот и отлично, мы с Сереной сейчас пойдем домой, а придем за тобой, - она посмотрела на часы, - ровно в час, надеюсь ты выдержишь? - Лита, не отвечая на провокацию осторожно вошла в дом.
Только Серена хотела повернуться и пойти домой, как Рей схватила ее за руку.
- Ты куда?
- Домой, - сказала Серена, недоуменно смотря на нее.
- Подожди, я кое-что придумала…
Лита вошла в дом и огляделась. Первое впечатление не обмануло ее, дом был в самом худшем состоянии, единственное, что держало его на этом свете - это прочные балки. Она прошла несколько шагов, пол под ногами скрипел, а кое-где были видны дыры, в которых было так темно, что заглядывать туда было страшнее, чем просто идти вперед, так она и поступила. Она медленно продвигалась вперед, освещая дорогу фонариком. Она вошла в одну из комнат первого этажа, та практически ничем не отличалась от остальных, кроме что вида из окна, он как раз выходил на за дом, точнее на ту сторону, что была за ним. Она подошла к окну и только хотела немного перегнуться через него, чтобы рассмотреть, что там внизу, как прямо перед ней с криком: "Кар-р-р", пронесся черный ворон. Лита ответила ему не менее дружелюбным возгласом, отскочив от окна на честных полтора метра. Еле дыша от такого притока адреналина, она вышла из комнаты и направилась уже по разведанному пути, только она хотела подниматься на второй этаж, как позади нее скрипнул пол, что заставило ее резко обернуться. В дверном проходе стояла какая-то светящаяся изнутри тень. Тень шевельнулась и издала нечленораздельный звук, но этого было достаточно. Лита с визгом помчалась наверх. Как только она вбежала по лестнице, тень глухо засмеялась.
- Ты это видела, Серена? Она так быстро преодолела эти ступени, что я даже удивилась, как они не рухнули.
- Еще бы, - захихикала Серена, увеличивая мощность фонарика, - я бы тоже этого не заметила, если бы твое "у-у-а-ууу-кхе-кхе-кхе" простонала не ты.
- Я была не властна над собой, просто вздохнула слишком много воздуха, - решила оправдаться Рей, - по крайней мере, это возымело результат.
- Еще какой, - довольно сказала Серена. - Что теперь?
- А теперь мы немного подождем, можем даже сами немного побродить по этажу дом то большой, но наверх, естественно, не пойдем.
Тем временем Лита уже мчалась по коридору второго этажа, решив добраться и до чердака, но не успела она подняться даже до пятой ступени, как кубарем покатилась вниз, споткнувшись на лестнице. Только тогда она и остановилась, тихо постанывая и потирая ушибленную спину. Ее крик разбудил бы и мертвого, тут-то она и услышала знакомый скрип. От страха она забыла и про спину и, про чердак, до которого так и не добралась.
- Кто тут? Эй! Кто это? - к ней определенно что-то приближалось. И это что-то было довольно большое.
Она не стала дожидаться непрошенного гостя, а, быстро вскочив на ноги, помчалась по лестнице наверх, но неожиданно ее схватили за ногу, потом, ухватившись за талию, потянули вниз. Тут то она и проявила весь диапазон своего голоса, забившись в лапах призрака, но сам призрак не разделял ее рвения, поэтому быстро зажал ей рот. Она все еще пыталась вырваться, извиваясь как змея, но призрак крепко держал ее, впрочем, не препятствуя ее попыткам.
- Давай не будем шуметь, призраки народ обидчивый и раздражительный, - Лита онемела и прекратила вырываться. Первое, что пришло ей на ум так это: "Он разговаривает…" - А еще, если ты успела заметить, в чем я сомневаюсь, пол здесь не из самых прочных, так что давай не будем искушать судьбу. - Возмутитель спокойствия тихо засмеялся, и тогда Лита резко повернулась к нему, осветив его лицо, или морду, чуть было не оставленным на полу фонариком.
- Нефрит! - яростно вскрикнула она.
- Неф, - улыбнувшись, произнес он.
- Ах ты мерзавец! Да ты знаешь, как ты меня напугал?! У меня все, что можно ушло в пятки!
- А это интересно, - он открыто усмехался. Тут-то она и не выдержала, бросившись прямо на него, при этом стараясь как можно выгоднее ударить.
От первой попытки он увернулся, а во время второй поймал ее за руки, еле удерживая равновесии от столь яростного натиска.
- Так ты испугалась? - он подмигнул ей. Она ничего не ответила, а просто села на лестницу, осматривая пол. - Как ты здесь очутилась? - спросил он, в свою очередь осматривая ее ногу, на которой были видны ссадины от падения с пресловутой лестницы.
- Какая тебе разница! Вообще, что здесь делаешь ты?
- Я? Я здесь гуляю.
- Ночью? - спросила она, поднимая на него глаза.
- Ну ты же шляешься по ночам, кстати зачем вы сюда явились?
- Вы?
- Именно: ты, Серена и Рей.
- Откуда ты знаешь? - удивленно спросила она.
- Я видел, как вы направлялись сюда. Я как раз подъезжал к дому, когда увидел, что вы из него выходите и направляетесь от него сторону этой развалины. Первый вопрос, который у меня возник это: "Куда они поперлись ночью?" Я, естественно, должен был это узнать, Рей всегда искала приключений на свою голову, а если с ней еще и вы, то это полная катастрофа. Я оставил свои сумки на веранде, и быстро направился за вами, вас легко было видеть, вы светили своими фонариками, как сигнальными огнями. Как только я удостоверился, что вы направляетесь к этому дому, то просто решил опередить вас, зайдя сюда через "черный" вход, которым, впрочем, могло послужить любое окно на первом этаже, но я не хотел, чтобы вы меня видели, мне же все-таки было любопытно. Я видел, как вы разговариваете у самых дверей, я сразу пошел наверх, тем более, с лестницы было лучше видно. Ты только вошла в дом и оглядывалась, я решил тоже немного осмотреться, поднялся до второго этажа. В это время я и услышал твой крик, честно признаться, это было несколько неожиданно, потом ты промчалась прямо передо мной с безумным криком, я не мог понять, что случилось и осторожно пошел за тобой, в отличие от тебя, пол меня все же беспокоил. Потом я увидел, что ты сидишь на полу, по грохоту перед этим, я понял, что ты уже успела полностью познакомиться с лестницей, но ты была так напугана, что просто вскочила и хотела броситься наверх, тут то я тебя и схватил, хотя держать тебя стоило огромного труда. Ну, чего ты молчишь? Ты обиделась? - она не отвечала, - Я же не виноват, что ты так испугалась?
- Не виноват?! - вспылила Лита, - А кто схватил меня?!
- Это было сделано для твоей безопасности.
- Для какой безопасности, здесь везде опасно!
- Вот именно, а наверху, к тому же, есть красивая и очень широкая дырка, в которую ты бы незамедлительно провались бы или, по счастью, просто пролетела. У меня не было выхода. - Она уставилась на него. - И все же, что ты здесь делаешь? - спросил он, поднимаясь.
- Гуляю, - тихо ответила она.
- Гуляешь? Подожди-ка, вы что-то придумали, пари или что-то в этом роде? Верно? Наверняка, уж Рей на это горазда, да и вы с Сереной ей потакаете, вот придем домой, я ей устрою.
- Я не могу, - ответила Лита.
- Чего не можешь? - спросил Неф, поворачиваясь к ней.
- Домой.
- Почему? - спросил он, протягивая ей руку и помогая встать.
- Я обещала остаться здесь, хотя бы несколько часов.
- Да? - он рассмеялся, она же выдернула свою руку и опять села.
- Тебя здесь никто не держит, ты можешь идти куда хочешь, а я останусь здесь, - сказала она, скрестив руки на груди.
- Какая ты серьезная, - он усмехнулся, - ну тогда я останусь с тобой.
- Мне ты без надобности, - ответила она сердито.
- Да? А как же призраки? - спросил он.
- Их нет, это все выдумки.
Вот тут-то и прозвучал знакомый "вой". Лита резко схватила руку Нефрита, до боли сжав в ладонях, а он удивленно прислушался.
- Сегодня у призраков наверное праздник, такого я еще не слышал… - подумал он. - Я сейчас, - сказал он девушке, и быстро направился к первой лестнице. - Так вот, кто устроил все это представление,- тихо произнес он, разглядев Серену, голос Рей лишь подтвердил это. - Ну ладно.
- Что там? - спросила Лита, когда он вернулся.
- Ветер, - улыбнувшись сказал он. - Пойдем, найдем более удобное место, раз уж мы собираемся провести здесь некоторое время.
- А почему мы? - спросила Лита, все же следуя за ним. - Я собиралась одна.
- Теперь и мне стало интересно, - тихо произнес он.
Удобным местом оказалась вторая комната от чердака. В ней нашлось и место, где можно посидеть и наименьшее количество всяческого мусора.
Он галантно предложил ей сесть на одну из досок, но она галантно отказалась, выбрав для этого другую. Начатая дуэль продолжалась, они посидели немного в тишине, потом Лита спросила.
- Почему ты решил приехать сюда? - он посмотрел на нее, а потом улыбнувшись, сказал.
- Я соскучился, - она усмехнулась.
- По чему же ты соскучился? Или все же тебе наскучила вольная жизнь.
- Нет, я соскучился, - повторил он упрямо, но слишком правдоподобно, - по бесшабашной сестре, друзьям, своим старым привычкам…
- Еще бы, - хмыкнула Лита, - по старым привычкам он соскучился…
- А что не так, - удивился он.
- Да ничего, - ответила она, отворачиваясь и смотря в окно.
Прогремел гром, извещающий о скором начале дождя, Лита поежилась. Вся обстановка настраивала на самые дурацкие мысли.
- Я проголодался,- внезапно сказал Нефрит,- а ты так вкусно пахнешь, - он подался вперед, принюхиваясь к Лите. Она резко отпрянула, смотря на него безумными глазами. Видя такую реакцию, он расхохотался, да так, что смех эхом пошел по коридору.
- Да не волнуйся ты, у меня есть кое-какие правила, я никогда не ем после двенадцати.
- Но сейчас только 11.40, - ляпнул она.
- А ну тогда, пожалуй, можно, - он опять потянулся к ней, с плотоядной улыбкой. Она же быстро отскочила в сторону, от чего Нефрит опять рассмеялся.
- Дурак, - с чувством сказала Лита.
- Ладно, прости, ты правда вкусно пахнешь, - сказал он, садясь на свое место. Только сейчас Лита вспомнила, что при ней все еще ее сумка, которая все также была диагонально перевешана через плечо.
- А у меня и вправду кое-что есть, - сказала она, снимая сумку с плеча. Нефрит быстро воспарял духом. - Я с собой прихватила пару яблок, банан и… нет, это уже есть нельзя, - она достала пакетик с мятыми вишнями, - а я так хотела попробовать вишню, - с досадой произнесла Лита.
- Ничего, я думаю этого нам хватит, потому что нам все же скоро придется вернуться домой.
- Почему? - спросила Лита, протягивая ему яблоко.
- Погода сильно испортилась, ветер усилился, смотри, как деревья шатает, да и гром гремел. О! Смотри, а вот и молния. - Вдали сверкнула узкая, но очень яркая полоса. - В такую погоду нам лучше здесь не находиться. Мы можем посидеть здесь еще некоторое время, но потом нам нужно вернуться в более надежный дом.
- А как же пари? - спросила Лита.
- Вот доедим, и я тебе кое-что покажу…

 

Глава 7
 

- Нефрит, ты скоро, я уже начинаю замерзать.
Он посмотрел на нее, но ничего не ответил, начиная раскрывать банан.
- Я еще ем, - сказал он, надкусывая и со злорадством, демонстративно показывая ей банан.
Лита девушка не из робких, естественно, она не позволила ему доесть, а просто подалась вперед и выхватила банан, пока он совсем не исчез в его желудке. Увернуться он не успел и остаток банана перекочевал к Лите.
- Отдай, - вскрикнул Неф от неожиданности, но Лита уже успела оприходовать несчастный фрукт, а шкурку демонстративно выкинула в окно.
- Теперь ты уже доел. Так что вставай, а то мне уже скучно.
- Вот и не встану, - сказал Нефрит, - ты, кажется, хотела сама проверить здесь все. Кстати, у тебя была вишня…
Лита хотела было уйти, но, пройдя несколько шагов, остановилась, как - будто что-то вспомнив, резко достала вишню и… Кинуть она уже не успела, потому что пол под ней заскрипел и рухнул. Ягоды взлетели вверх, а Лита с криком рванулась вперед. Вовремя подоспевший Нефрит быстро схватил ее за руки, не давая упасть, хотя ее ноги уже были ниже уровня второго этажа. Он посильнее ухватил ее и втащил обратно, она вцепилась в него мертвой хваткой, не желая даже смотреть в сторону выхода.
- Ты в порядке? - спросил Нефрит, пытаясь отдышаться и отодрать Литу от себя, чтобы посмотреть на ее лицо, что делать она категорически отказалась. Он дал ей время немного прийти в себя, стараясь успокоить поглаживанием по спине. Чуть погодя она подняла на него глаза, который уже блестели, наполняясь слезами.
- Нефрит, пойдем домой, - сказала она тихим, почти умоляющим голосом, - я готова признать все, что они захотят, только пойдем домой, мне страшно. - Она опять прижалась к нему, а он тихо рассмеялся.
- Кто бы нас сейчас видел, посмотри, мы все в твоей вишне, а она, между прочем, плохо отстирывается. (Удачно эта вишня подвернулась, не правда ли?)
Лита посмотрела на него, его лицо по диагонали пересекала красная полоса, заканчиваясь маленькой струйкой у самой губы, сама она тоже была не лучше, вся кофта и бриджи, которые раньше имели бежевый цвет, были в вишне, кое-где обнаружились даже мякоть от ягод.
- Ладно, может это к лучшему, пойдем, я все же тебе кое-что покажу.
- А может не надо? - тихо спросила она.
Он потянул ее за руку, как можно осторожнее продвигаясь вперед, затем произнес.
- Думаю это тебе кое-что прояснит.
Они вышли к пролету лестницы между первым и вторым этажом. Внизу Лита сразу увидела огоньки, рефлекторно прижавшись к Нефриту, сказала.
- Что это? - он усмехнулся.
- Присмотрись и слушай, - она так и поступила, немного продвигаясь вперед, но все же, не выпуская его руку.
Через некоторое время она услышала голоса, затем смогла различить знакомый силуэт.
- Серена! - вскрикнула она, - Так это были они! - она уже хотела закричать во все горло, но Нефрит остановил ее попытку спуститься с лестницы и закричать. Она пыталась его укусить вне себя от ярости.
- Подожди, не дергайся. Ай! - Он сильнее прижал ее к себе, при этом потянув назад, в тень.
- Что ты делаешь?! - возмутилась она, когда он опустил ее.
- У меня появилась идея, мы можем отплатить им той же монетой. - Она с интересом уставилась на него…

* * *

- Рей, - произнесла Серена,- я думаю, что мы все провели здесь достаточно времени. - Честно говоря, уже меня начинают пугать все эти звуки, - Рей согласно кивнула. - Давай тогда позовем Литу и пойдем домой.
- А как же пари? - спросила подруга.
- Мне уже до него нет дела, - тихо сказала Серена, выходя в холл перед входной дверью.
Внезапно ветер рванул ставни одного из окон, и оно с грохотом упало на пол. Девушки подскочили.
- Рей, мне уже не до шуток, - сказала Серена, озираясь.
- Может ты все-таки права, и нам уже пора, - тихо сказала Рей.
Внезапно откуда-то сверху послышался вой. Девушки резко обернулись и посмотрели на лестницу. В ее тени возник силуэт, который и издал повторный звук.
- Лита, это ты? - испуганно и с запинками спросила Рей.
Внезапно молния осветила половину лица привидения, оно было скорчено в ужасной гримасе, а по лицу проходила красная полоса, красочно продолжаясь у губы.
- Это не Лита! - вскрикнула Серена, а потом согласный звук: "Ааа-а-а-а", огласил весь дом. Девушки с визгом кинулись из дома, со всех ног отдаляясь от него.
Как только они выбежали, сверху послышался смех.
- А это и вправду весело, - сказала Лита, сгибаясь от смеха.
- Я же тебе говорил, - сказал Нефрит, начиная спускаться.
- Они, наверное, уже на пол пути к дому, - сказала Лита, осторожно опираясь на предложенную руку.
- Боюсь, что нет. - Нефрит осторожно выглянул в окно, - вон они, правда, отбежали прилично.
- Но почему они остановились? - спросила Лита.
- Может решили спасать тебя? - предложил Нефрит.
- Ты думаешь?
- А почему нет, погибать, так вместе, - он продемонстрировал ей повторную порцию "Аля привидение". Она рассмеялась.
- Значит, они все-таки беспокоятся. - Сверкнула молния, и потихоньку пошел дождь.
- Ладно, - сказал Нефрит, подходя к двери, - как я и говорил, начался дождь, если мы поторопимся, то может успеем.
- То есть? - спросила Лита, подходя к нему.
- Побежали к девочкам, - сказал Нефрит, показывая пример. Лита последовала за ним.

- Не может быть! Серена, ты это видела?! - сказала Рей, вне себя от страха.
- Еще как видела, - еле дыша, ответила она.
- Там Лита!
- Знаю, нам нужно вернуться, - девушки оглянулись.
- Серена, смотри! - Вскрикнула Рей, указывая на приближающуюся тень. - Быстрей! Он за нами гонится! - Девушки со всех ног кинулись бежать.
- Рей! Не может быть! Этого не может быть! - чуть ли не плача кричала Серена.
- Давай быстрей! Нам нужно как можно быстрее добраться до дома!
Начался дождь, эффект усиливали гром и молния.

- Неф! - крикнула Лита, догоняя его, - почему они от нас бегут?!
- Они испугались! - сквозь смех, сказал он. - Они не смогли нас разглядеть и побежали прочь.
- Я и не знала, что они умеют так бегать? - удивилась Лита.
- Знаешь, я тоже. - Они рассмеялись.
- Неф, дождь пошел сильнее, сейчас ливень начнется, - пытаясь перекричать гром, сказала Лита.
- Я знаю, так что давай быстрее! - Он схватил ее за руки и ускорил бег.
- Осторожно! - Лита и Нефрит растянулись на мокрой траве. - Вот…(не переводиться).
- Мне не смешно! - выкрикнула Лита, смотря на Нефрита, которого распирало от смеха.
- Прости, но такого я себе не мог представить даже в самой глупой ситуации, - он поднялся.
- Я тоже, - она сама уже смеялась, - но давай поторопимся, мне будет сейчас уже не до шуток.

Рей и Серена мокрые и безумно напуганный вбежали в дом, заперев дверь. Они глубоко дышали.
- Рей, ты это видела! Высокий, широкий, у него формы какие-то неправильные! Он гнался за нами!
- Видела, - еле выдавила Рей, оседая у двери.
- Мы оставили Литу там, она одна! - чуть ли не плача, произнесла Серена.
В дверь постучали, девушки отскочили, вцепившись друг в друга.
- Серена, мне страшно!
- Мне тоже, - стойко сказала Серена, уставившись в дверь, - открывать не будем!
В дверь опять застучали, послышался какой-то звук, и замок щелкнул. Дверь распахнулась, на пороге стоял чуть сгорбившийся темный силуэт.
- ААААааа-аа… - Вскрикнули они, а в ответ послышался громкий смех и на свет вышел Нефрит, мокрый и взъерошенный, а за ним вошла и Лита с довольной улыбкой.
Серена и Рей прекратили кричать и уставились на них. Первой опомнилась Серена.
- Лита, ты жива! - она кинулась к ней, крепко обнимая.
- Нефрит? - недоуменно, переводя дыхание, спросила Рей.
- Привет, привет, - улыбаясь, сказал он, - вижу, вы тут прекрасно развлекаетесь, - он засмеялся.
- Нефрит, - повторила Рей, обняв его.
- Вы просто не представляете, что с нами случилось, - сказала Серена, взяв лицо Литы в ладони.
- Почему, представляем, - ответила она.
- Ага, - отозвался Нефрит, - вы так красочно улепетывали.
- Что? - ошеломленно спросила Рей. - Так это были вы? Как вы могли? - с ужасом спросила она.
- А вы? - в свою очередь, осведомилась Лита.
- Лита, подружка, мы не хотели сильно тебя пугать, - как бы извиняясь, произнесла Серена, опять ее обнимая.
- Но пугать все же решили, - ответила Лита, тоже обнимая ее.
- Мы немножко, - сказала Рей, поворачиваясь к Лите.
- Вот и мы немножко, - со смехом сказал Нефрит.
- Ничего себе, немножко, - возмутилась Серена, - у меня чуть инфаркта не было.
- Мы не виноваты, что вы нас не разглядели, когда мы за вами побежали. - Заступилась Лита.
- Да мы были так напуганы, что даже бы днем вас не увидели, а уж ночью, в грозу, это просто не возможно.
- Все, - сказала Рей, присаживаясь на диван, - в тот дом больше не пойду.
- Это почему? - спросил Нефрит, падая рядом.
- Мне хватило, помнить буду этот вечер всю жизнь, - выдохнула она.
- Да, было весело, - сказал Нефрит, взглянув на Литу. Она стояла рядом, слегка улыбаясь.
- Я хочу есть, - прервал молчание Нефрит, - потому что мне даже банан не дали, так что я на кухню. Кто со мной?
- Нет, спасибо, - сказала Серена. - Я пошла в душ и спать, у меня сердце колоситься, как сумасшедшее, мне нужно выпить чего-нибудь.
- У нас в холодильнике наверняка ничего такого нет, Рей не позволяет, - усмехнулся Нефрит.
- Дурак, - с чувством произнесла Серена, - я говорила о лекарстве.
- Я тоже не хочу, - сказала Рей, подтянув под себя ноги, - вот отдышусь, и что-нибуть с вами, все-таки сделаю.
- А ты, Лита? - спросил Нефрит, поворачиваясь к ней.
- А я, пожалуй, пойду, есть и в правду хочется, - он улыбнулся.
- Ну, тогда пошли… - произнес он, поднимаясь. Рей проводила их недовольным взглядом.
- Шутники, -произнесла она, когда они скрылись из виду.

* * *

Утром следующего дня Лита проснулась первой. В окно светило солнце, стоял запах недавно прошедшего дождя. Она сладко потянулась и решила встать. В доме было тихо. Дверь в комнату Рей была приоткрыта, еще ночью, сквозь дрему, Лита услышала голоса Рей и Серены, которые разговаривали между собой.
- Рей? - тихо спросила Серена.
- Что? - ответила Рей, поднимая голову.
- Мне нужно поговорить, я заснуть теперь не могу, мне безумно страшно здесь одной, к Лите идти побоялась, засмеет.
- Думаешь? - спросила Рей, одергивая одеяло.
- Конечно, после нашей выходки, я вообще боюсь с ней шутить.
- Еще бы, - усмехнулась она. - Так о чем ты ночью, - она посмотрела на часы, - в полчетвертого утра, хочешь мне сказать?
- Я не знаю, просто о чем-нибудь. Может я смогу заснуть.
- Э-э-нет. Так дело не пойдет. Может ты спать и не хочешь, но я хочу, - Рей попыталась накрыться одеялом, но Серена его отдернула.
- Рей! Я к тебе пришла, как к другу, а ты вот так со мной поступаешь, - попыталась обидеться Серена.
- Я готова быть твоим другом, Серена, но только не сейчас, я устала, - буркнула Рей.
- Друзья не устают, - Серена вновь попыталась привести Рей в чувство.
- Устают, поверь мне.
- Рей!
- Ладно! Ладно! - Рей приняла сидячее положение и уставилась на Серену, которая, улыбаясь, присела на краешек кровати. - Ты садистка.
- Может быть, - пожала плечами Серена. - Но ты же мне друг? - прищурилась она.
- Ох, - вздохнула Рей, - чувствую, сегодня мне поспать не дадут.

Лита спустилась по лестнице на первый этаж и прошла в кухню, в комнате никого не было, она сварила себе кофе и спокойно уселась за стол. Но уже через пять минут она услышала скрип лестницы, затем на горизонте появился и сонный Нефрит, его волосы были небрежно собраны в хвост, сам он был в одних штанах, демонстрируя прекрасно сложенное тело, для кого правда, неизвестно. Но Лита все же молча осмотрела его. Он подошел к столу и сел напротив, затем посмотрел на нее, и устало улыбнулся.
- Доброе утро, - произнес он, наливая кофе.
- Доброе, - отозвалась Лита, только сейчас рассмотрев его получше, ночная темнота этому не способствовала.
Он изменился, правда, пока она смогла определить только внешнюю сторону. Стал выше, шире в плечах, отрастил волосы, что придавала ему несколько аристократический вид, но взгляд, определенно, остался прежним, да и все тоже слегка ухмыляющееся выражение лица, наводила на мысль о прежних качествах. Он тоже внимательно посмотрел на нее, затем, улыбнувшись, сказал.
- Ты изменилась, Лита.
Она слегка приподняла бровь.
- И чем же, можно узнать?
- Сейчас сказать точно не могу, ты стала красивее, это точно, - она усмехнулась, - но изменилось и что-то еще, - он внимательно смотрел на нее.
- Мы просто давно не виделись, прошло же два года, это большой срок,- сказала она, не отворачивая взгляда.
- Может ты и права, - произнес он, делая глоток, а сам подумал: "Раньше ты частенько отводила взгляд, а теперь это приходиться делать мне, но это так не пройдет". Он улыбнулся, она же недоверчиво посмотрела на него.
- Почему ты решил вернуться, Нефрит? - спросила она.
- Я же говорил, что соскучился, - немного помолчав, произнес он, однако, не поднимал глаз.
- Ладно, это и вправду не мое дело, - пожала плечами Лита, он удивленно посмотрел на нее.
Она же встала из-за стола и, вымыв кружку, поднялась наверх. Он некоторое время смотрел ей вслед, а затем тихо и неопределенно произнес:
- А может, что-то из этого и получится…
 

Глава 8

Около полудня, вниз, наконец, спустились Серена и Рей. Выражение их лиц было неописуемо: Серена, казалось бы, что-то про себя сочиняет, а Рей просто тихо слушает. Лита и Нефрит к тому времени уже смотрели телевизор, и появление девушек, заставило их оторваться от этого занятия.
- Привет, - произнесла Лита, отрывая голову от удобной подушки, при этот, не отрывая, впрочем, от нее рук. Нефрит внимательно и как-то по-охотничьи следил за ней. - Как выспались?
- Пойдет, - ответила Серена, садясь на диван. Лита подтянула ноги, но подушку прихватила с собой. Нефрит сначала просто смотрел на нее, а потом произнес.
- Лита, если тебе уже не нужна подушка, может отдашь мне ее? - Лита посмотрела на него, а потом самым ласковым голосом произнесла.
- Нет, она мне еще нужна, - Серена не обращала на них никакого внимания. Рей же тихо готовила себе завтрак. Эту идиллию прервал телефонный звонок. Трубку подняла Рей.
- Ало?
- Привет, Рей.
- Эми, как я рада тебя слышать. Как дела?- спросила Рей, привлекая внимание остальных.
- У меня все хорошо, но вот вам придется вернуться как можно скорее, лучше вещи собрать сейчас.
- Почему? - насторожилась Рей.
- Сегодня утром, был показан необычный сюжет с названием "Призраки оживают".
- И что? - все еще ничего не понимая, спросила Рей.
- А то, что по какому-то полю, ночью, в грозу, бежали две фигуры с безумными душераздирающими криками, а за ними еще две, причем догоняющие иногда спотыкались и слышались нецензурные выражения.
- Как это связано с нами? - удивилась Рей, хотя подозрения уже были.
- Понимаешь, вся процессия скрылась в очень знакомом доме, из которого потом доносились звуки, как будто кого-то убивали, а потом все стихло.
- Ты думаешь?
- Именно, поэтому скоро нагрянут гости, так что вам лучше приехать сюда, как можно скорее. А вам потом придется кое-что объяснить.
- Подожди-ка, кто ночью мог нас видеть. У кого-то бессонница? К тому же, у нас была ужасная гроза, мы все время были дома.
- Так я тебе и поверила. Уж вас я изучила хорошо.
- Эми…
- Даже и не думай, Рей, это так не кстати, я жду вас.
- Хорошо, мы сейчас же начнем собираться. - Рей положила трубку и обернулась к остальным. - У нас маленькая проблема, мы вчера были замечены и мало того, вскоре будем опознаны. Так что поступило указание быстренько отсюда смываться, я вот все думаю, как бы это потом объяснить дедушке, - Рей задумалась, остальные тоже. - Да, Эми еще что-то говорила о нецензурных выражениях…
Нефрит и Лита переглянулись.
- А кто нас заметил? - спросила Серена.
- Скорее всего, это наши соседи. Старый мистер Уоррен.
- Ты думаешь старенький дедушка будет ночью следить за соседями, да еще с видеокамерой? - усмехнулась Лита.
- Нет, о таких его наклонностях я не слышала, самая достоверная - это злоупотребление табаком, но у него есть довольно продвинутый внук, которого частенько видели с видеокамерой. Интерес к подушке был полностью потерян.
- Я, пожалуй, пойду собирать вещи, - сказала Лита, поднимаясь.
- Я тоже,- отозвался Нефрит.
- А ты едешь с нами? - спросила Лита.
- Конечно, не могу же я оставить Рей в такой момент.
- Не надо, - отозвалась она, - я сама могу о себе позаботиться, не маленькая.
- Может и не маленькая, но все такая же принципиальная, так что я еде с вами. Днем раньше, днем позже, все равно придется ехать.
- Понятно, - смеясь, сказала Серена, наблюдая за капитуляцией друзей.
- Да, хорошие выходные получились, - вздохнув, произнесла Рей.
- Не то слово. Масса впечатлений.
- Получилось занятно, ладненько, нам нужно постараться вылететь до вечера. Предлагаю заказать билеты на самолет и как можно скорее, нам еще кое-что надо обдумать.

* * *
Все шло по плану. Оправдание было придумано еще в дороге, оставалось только все достоверно изложить. Рей и Лита уже были на студии, подготавливая Эми к предстоящему разговорю. В глубине души Серена надеялась, что ей этого удастся избежать, в том числе и разбирательства сего неслыханного безрассудства, в чем ее неоднократно уже обвиняли. Она припарковала машину и преспокойно направилась на очередную головомойку. Но в этот самый момент проезжавшая мимо машина окотила ее водой из ближайшей лужи. Серена стояла и от возмущения не могла ничего сказать, но через несколько секунд дар речи к ней моментально вернулся и первое, что она произнесла, было:
- Вот придурок! Кто тебя так ездить учил! - Затем быстро встала и злая до нельзя, направилась в студию.
Но в самых дверях она с кем-то столкнулась и чувствительно упала на пятую точку. Ее "обидчик" сразу же отреагировал, рассыпавшись в извинениях, но Серене уже было не до того, она резко встала.
- Какого черта! - выкрикнула она, поднимая голову. На нее несколько растерянно смотрел высокий парень с очень даже красивыми глазами и, надо сказать, с прекрасной фигурой, но разве в тот момент можно было об этом думать? - Что сегодня со всеми случилось!?- сквозь зубы сказала Серена.
- Простите, я не хотел, вы просто так резко откр…
- Хватит! - резко прервала его Серена и не обращая на него больше внимания направилась в здание.
- Я просто хотел извиниться! - выкрикнул парень, когда Серена почти скрылась из виду. - Простая вежливость, зачем так реагировать, и вообще, надо было ей смотреть, куда она идет, - подытожил уже он несколько раздраженно. - Как Эми может работать с такими людьми? - заключил он, подходя к своей машине и открывая дверцу.
В это время Серена поднялась наверх и прошла в кабинет Эми. Громко хлопнув дверью она плюхнулась в кресло и закрыла глаза.
- Вы просто не представляете, какое у меня утро, сначала меня хорошенько обрызгали из лужи, потом, в дверях, какой-то идиот чуть не сбил меня, я не знаю, как таким права дают.
- Причем тут права? - спросила Эми, улыбаясь.
- Не знаю, Эми, - рассеянно произнесла Серена.
- Серена, ты просто не представляешь, тут такая новость.
- Какая? - сразу ожила она.
- У нашей Эми, нашей скромной, умной и правильно-вежливой Эми, оказывается есть такой замечательный друг, -Рей многозначительно подмигнула Серене.
- Какой такой друг? - вошла в азарт Серена, - Эми, я не припомню, чтобы я слышала о замечательном друге? - прищурившись сказала Серена.
- Ты что, - вставила Мина, садясь рядом с Сереной, - … высокий, красивый, умный, вежливый…
- Девочки, прекратите, это мой старый друг, мы просто с ним давно не виделись. - Все еще улыбаясь, произнесла Эми.
- Мне бы такого старого друга, хотя старого, это мы погорячились, - засмеялась Лита.
- Мина, откуда ТЫ о нем так много знаешь? - спросила Рей.
- Просто, когда я сюда вошла, он как раз дарил Эми вот эти цветы, - она указала на цветы, стоящие в стороне от стола.
- Ух ты, - вырвалось у Серены, - определенно, это твой ухажер, да к тому же со вкусом, но почему розы белые, а не красные?
- Девочки, я же вам говорю, это мой друг.
- А как зовут друга?
- Дариэн… Дариэн Горд, - вставила Мина.
- Бонт… Джеймс Бонт, - пердразнила Серена и все рассмеялись.
- Сегодня утром, в студию прислали это, - Рей кивком головы указала на стол Эми и улыбнулась.
- Хорошо, - продолжала Серена, а чьи это цветы? - спросила она, многозначительно поглядывая на шикарный букет.
- Это цветы от мистера Шоу, Зойсайта Шоу, - вставила Мина.
- Так у тебя два ухажера? - во всю улыбалась Лита, дразня Эми.
- Все девочки, хватит, вы развеселились, это мои цветы, мои ухажеры, т.е друзья и я собрала вас не для обсуждения цветов, пусть даже этих.
- Ладно, ладно, Эми, мы же тебя любим, и оба твои ухажера нам интересны.
- Серена…
- Ладно, ладно, вернемся к делу. Ты задумайся, а я пришла работать.
- Будь по твоему, Серена, - произнесла Эми, - Я вас позвала за тем, чтобы сообщить, что наш диск полностью закончен. Сейчас его готовят к продажам. Презентация состоится в среду, у вас по меньшей мере неделя.
- Отлично, - обрадовалась Рей.
- Вот и славно, я предлагаю пойти после работы прогуляться по магазинам, потом можно сходить в клуб, потом еще что-нибудь придумаем.
- Правильно, - поддержала Мина, - Чего в жизни не бывает? Прорвемся.
Они засмеялись и по очереди вышли из комнаты, обсуждая прошедшие дни, за ночное приключение им так и не досталось, хоть Эми и пыталась выяснить подробности. Последней выходила Эми. Она кинула взгляд на цветы, все еще лежавшие на полу, все было очень странно, для себя она решила, что обязательно разберется в этом деле.

* * *
- Ну, и как тебе? - спросила Мина, подходя к Рей. Они стояли в центре огромного зала, посреди множества людей, живо обсуждающих банкет, к тому же с бокалами в руках.
- Мне нравиться. - Не слишком бодро ответила она.
- Да?
- Ладно, признаюсь, мне скучно. Это мероприятие не для меня, слишком официально.
- Согласна, давай найдем Серену, Литу и Эми, а затем вместе пойдем на настоящую вечеринку. Мы это заслужили.
- Отличная идея. Эмия уже вижу. Куна сейчас же предупрежу. Давай так: я ищу Эми и Серену, а ты, Рей - ищешь Литу.
- Хорошо, тогда через пятнадцать минут встречаемся на стоянке. - И девушки разошлись по залу.
В это время Эми Серена с кем-то оживленно разговаривали.
- Так вот Серена, у Уоррена возникла неплохая идея, - продолжала Эми, - я думаю это будет интересный опыт.
- Не знаю, Эми, это как-то неожиданно.
- Мисс Рувел, я не прошу вас давать ответ сейчас, у меня есть сценарий, я хотел бы, чтобы вы его прочитали. А ответ вы можете сказать мне через несколько дней.
- Хорошо, спасибо.
- Вот и отлично, - произнесла Эми. - Уоррен, через несколько дней отец устраивает банкет по случаю своего очередного "лишнего года", я знаю, что ты не любишь читать свою почту, поэтому говорю сейчас. Твое приглашение было отправлено месяц назад, если ты не придешь, я отцу объяснять не буду, это вы уже сами.
- Эми, - улыбнулся он, - когда это ты стала такой деловой, где моя милая, добрая и стеснительная знакомая.
- Прости, Уоррен, в нашей семье так долго нельзя жить беззаботно. - Улыбнулась она.
- Знаю, поэтому и понимаю. Хорошо, мисс Рувел, Эми, до встречи.
- До свидания, - отозвалась Серена.
В это время к ним подошла Мина.
- Кто это? - спросила она, следя за удаляющимся человеком.
- Серене только что предложили роль к кино, - сказала Эми, улыбаясь.
- Вот здорово, и какую?
- Не знаю, я еще сценария не читала, - отозвалась Серена.
- Так прочитай и скажешь нам. А пока я предлагаю смыться всем нам отсюда, Рей и Лита должны ждать нас на стоянке.
- Отличная идея, мне порядком здесь надоело. Интересно, кто был организатором сей вечеринки? - спросила Мина.
- Гарри, - отозвалась Эми.
- Больше не приглашаем, - они рассмеялись.

* * *
Около четырех часов утра в доме Рей зазвонил телефон, она нехотя протянула руку и взяла его.
- Ало?
- Привет, Рей, это Серена.
- Я догадалась.
- Как?
- А кто еще может звонить мне в такое время?
- Ладно, не ворчи, я просто не могла заснуть и начала читать сценарий, и знаешь, мне понравилось, есть веселые моменты.
- Хорошо, я за тебя рада.
- Рей, я к тебе со всей душой, а ты?
- Серена, ты опять начитаешь, твое душевное откровение, почему-то, всегда открывается поздно ночью или рано утром. Давай лучше условимся на день.
- Ну Рей. Я же не специально, я просто хотела с тобой поделиться, а ты вот так меня обижаешь.
- Интересно, как бы отреагировал другой человек на моем месте, если бы не знал о твоих привычках? - Рей красочно представила эту сцену.
- Я все поняла, Рей. Ты обиделась?
- Нет, на таких не обижаются. Что там у тебя со сценарием, - произнесла она, усаживаясь в кровати.
- Мне он понравился, я хочу завтра позвонить Уоррену и поговорить с ним. Только вот мне нужен его телефон, Эми, кажется знает.
- О, нет. Серена, даже и не вздумай звонить сейчас Эми. Когда ты так возбуждена ты всегда стараешься что-нибудь делать, и иногда перебарщиваешь.
- Я и не собиралась ей звонить сейчас, - обиженно произнесла Серена.
- Вот и отлично. Кстати, раз ты уже позвонила. Завтра мы собираемся у меня, приходи часов в двенадцать, лучше раньше.
- Хорошо, обязательно буду. Спасибо, Рей.
- Не за что. Но предлагать звонить в любое время не буду.
- Хорошо, пока.
- Пока, и Серена, пожалуйста, будь осторожнее, мне не всегда нравятся твои выходки.
- Будет сделано, мамочка, я буду паинькой. Пока.
Рей положила трубку и глубоко вздохнула.
- И как мне теперь заснуть?

 

Глава 9

 

Девушки всей компанией сидели у Рэй, нехватка мест нисколько не огорчала их, на полу тоже было очень удобно.

- Если вспомнить наши пикантные моменты, то Лита обошла нас всех, еще в старшей школе она стала самой популярной по воле случая.

- И не напоминай, Серена, мне потом неделю пришлось отходить от его выходки.

- Так в чем же была идея? Почему он вдруг так развеселился? – спросила Мина.

- Это было чудненько, - произнесла Рей, - помню мы с Литой немного погуляли, а потом Нефрит устроил мне воспитательную беседу с применением акробатических трюков, вот Лита за меня и вступилась.

- Вот именно, а нашла только приключения себе на голову. Все началось с того, что я…

 

- Как ты можешь так поступать с сестрой? – укоризненно произнесла Лита.

- Ты думаешь, что я к ней несправедлив? – он коварно прищурился.

- Нет, ну может чуть-чуть, - запинаясь начала Лита.

- Правда?

- Нет, Нефрит! Даже не думай! – она пятилась к стене. – Я не твоя сестра, мне твои воспитательные работы не нужны.

- А вот и да! – выкрикнул он и погнался за ней.

- Нет! Спасите! Я не хочу! Отстань! Иди мучай Рей, я уже разрешаю. – выкрикнула она, оббегая стол.

- И это подруга! – возмутилась Рей.

- Уже не хочется. У меня теперь другая жертва. Вы ведь прогуливали вместе!

- Это ложь! – пыталась защититься Лита, - Кто тебе сказал?

- Рей, - ответил он, ухмыляясь.

Лита кинула в сторону подруги многозначительный взгляд.

- Я не думаю, что сейчас время для воспитательной беседы, к тому же, эта роль тебе не идет, произнесла Лита, ища выход.

-  Я тоже, - он перепрыгнул через стол и схватил ее.

- Рей! Помоги! Твой брат маньяк! – на весь дом кричала Лита.

- Не надо было меня дразнить!

- Я ничего не делала! 

 

Девушки покатились со смеху от этого рассказа. А Лита произнесла.

- Это еще цветочки, потом было еще хуже. Мало того, что он меня отчитал, так еще и притащил нас с Рей в школу, ей повезло, но вот мне.  

 

Нефрит нес перекинутую через плечо Литу, а та брыкалась и кричала.

- Поставь меня, я сама могу идти!

- Нет, - произнес Нефрит поудобнее ее перехватывая.

- Но на нас все смотрят! – из последних сил выкрикнула Лита.

- Вот и отлично, я же говорил, что преподам вам урок.

Рей безмолвно шла рядом, а потом вдруг произнесла.

- Лита, я придумала: а ты считай, что он с тобой флиртует.

- Что?! -  Вскрикнула Лита.

- Пристает, - усмехнулся Нефрит.

- Да никогда в жизни! Чтоб этот напыщенный индюк ко мне приставал! Да я сейчас… - Лита задумалась, - … не знаю, что-нибудь сделаю!

-Отлично, -рассмеялся Нефрит, - я на это с удовольствием посмотрю.

- Болван, остолоп, как же ты мне надоел!

 

- Вот… вот, - обиженно сказала Лита, поворачиваясь к подругам,  -вам смешно, а мне было не до смеха.

- Лита, забудь ты, - хихикнула Рей,  -вспомни, как тебе завидовали все девчонки – оказаться в объятиях самого классного парня.

- Сомнительная радость, - буркнула Лита.

- Да? – произнесли за ее спиной.

Все обернулись. В дверях, облокотившись на косяк и сложив руки на груди, стоял улыбающийся Нефрит.

- Нефрит,  - начала Серена, - тебя не учили, что подслушивать плохо?

- Я не подслушивал, -парировал он, - просто, когда проходил по коридору, я услышал свое имя и решил узнать, кто и по какому случаю меня вспоминает, а тут оказывается веселье.

- Нет тут веселья, - повернувшись к нему, произнесла Лита.

- Лита, - усмехнулся он, - ты все еще сердишься на меня?

- Не воображай о себе ничего, - вставила она.

- Хорошо, хорошо,  - сказал он, примирительна поднимая руки, - вижу ты рассержена на меня, не прошло твое негодование, ладно, я готов исправить дело. Приглашаю тебя выпить кофе, можно даже сейчас.

- Вот это да, - усмехнулась Серена. Но Лита, скрестив руки на груди, категорично ответила.

- Нет, я не хочу сейчас никуда идти.

- Странно, мне казалось, что ты хочешь остудиться.

- Нефрит, не начинай, - начала заводиться Лита.

Продолжиться душевному разговору не дал звонок телефона. Все сразу кинулись к своим вещам. Не шелохнулись только Нефрит и Лита.

- Это не у меня, - произнесла Серена, садясь на свое место.

- И не у меня, - сказала Мина.

- Мне и говорить не стоит, свой я забыла дома. - Но телефон упорно продолжал звонить.

- Лита? – спросила Серена. Лита кинула взгляд сначала на Нефрита, потом на свою куртку и мигом кинулась к ней.

Лита подбежала к телефону быстрее и взяв трубку, злорадно уставилась на Нефрита.

- Ало? А, Бред, привет, как дела?

Нефрит нахмурился и внимательно следил за Литой.

- Ладно, через час я буду у тебя, хорошо, да, договорились. – Она положила трубку и, взяв сумочку начала в ней что-то искать.

- Кто это был? – наконец спросил Нефрит.

- Друг, - ответила Лита.

- Ты же вроде не хотела никуда идти? – спросил он, поднимаясь.

- Теперь хочу,  - ответила она, демонстративно закрывая перед ним сумку.

Он тихо начинал злиться.

- Чувствую, Лита, что из всех нас только ты проведешь сегодня чудный день, - подливая масло в огонь, произнесла Рей.

- Вы- женщины, - заговорил Нефрит,  -не знаете чего хотите.

- Почему же, знаем, - отозвалась Мина.

- Тогда позволь мне Мина, привести один исторический случай. Может несколько угловатый, но все же.  Однажды Бернард Шоу обронил фразу, что все женщины  продажны. Английская королева, узнав об этом, при встрече с Шоу спросила: «Верно ли, сэр, что вы утверждаете, будто все женщины продажны?» - «Да, ваше величество», -ответил он. – «И я тоже?!» - возмутилась королева.  «И вы тоже, ваше величество» - спокойно ответил Шоу. «И сколько же я стою?!» - вырвалось у королевы. «Десять тысяч фунтов стерлингов» - тут же определил Шоу.  «Что?! Так дешево?!» - удивилась королева. «Вот видите, вы уже и торгуетесь…» - улыбнулся драматург.

- И что ты хотел этим сказать? – вступила с ним в спор Рей, - Ты тоже считаешь, что все женщины продажны? – возмущенно спросила она.

- Нет, сестричка, что ты,  даже и не думай так обо мне, к вашему полу я отношусь очень благосклонно, - сказал он.

- Мы это уже видели и слышали, - хмыкнула Серена.

- Я просто хотел сказать, что некоторые женщины не знают чего хотят, и никогда не согласятся с оценкой: ее красоты, важности в жизни мужчины. – Он посмотрел на Литу, она внимательно его слушала.

- С такой, естественно, - вспылила Рей.

- Хорошо, - заключила Лита, -И сколько же я стою? – спросила она.

Нефрит резко повернул к ней голову и без малейшего сарказма и былого шутовского тона сказал.

- Я отказываюсь отвечать, женщину оценивают не деньгами, и прежде всего это доказывают ей, а не другим. Я просто рассказал исторический факт.

Лита  мягко улыбнулась, и больше ничего не говоря вышла.

- Я думала, здесь будет ураган,  - выдохнула Мина.

- Я тоже, - отозвалась Серена.

- Кто этот ее друг? – задумчиво спросил Нефрит.

- Друг, - неопределенно ответила Рей.

 

Лита вернулась уже под вечер. Ключи ей благоразумно отдала Рэй, чтобы в случае чего просто свалить на нее всяческую ответственность. Она тихо открыла дверь и прошла в комнату. Было тихо, девочки уже похоже ушли, да и куртки Рэй нигде не было видно.

- Ну вот, они решили веселиться без меня, - тихо произнесла Лита.

Она подошла к дивану и взяла с него свою сумку, чтобы спокойно отправится домой.

- Надо написать хотя бы записку, а то Рэй может обидится.

Она кое-как нашла блокнот и ручку и ровным почерком написала:

 

Рэй, я забрала свою сумку и сейчас поеду домой. Ключи я пока возьму с собой, дверь закрою. Давай завтра где-нибудь встретимся. Позвоню.

                                                                                                       Лита.

 

- Ты уже уходишь? – неожиданно раздалось у нее за спиной?

Лита обернулась, В нескольких шагах от нее стоял хмурый Нефрит.

- Да, я зашла только забрать сумку. Сейчас вызову такси и поеду.

- Не надо такси, я отвезу тебя, - произнес Нефрит, и, взяв из ее рук сумку, пошел к двери. Лита не успела даже опомниться, и поэтому догнала его уже на лестнице.

- Не надо, Нефрит, я сама. Не стоит беспокоиться. – Сбивчиво начала она.

- Мне не сложно, в любом случае мне тоже надо отправится домой.

- Неф, подожди.

- Ну что еще, - сухо произнес он, оборачиваясь.

- Я дверь не закрыла. Подожди.

- Жду, - отозвался он, перекидывая ее сумку через плечо.

Через несколько минут Лита быстро спустилась, он все также стоял и ждал ее.

- Я готова, -  произнесла она.

Сейчас она была немного смущена и не понимала почему. Ну, отвезет он ее домой, и что с этого? Это вполне нормально.

Лита села рядом с Нефритом, сумка была отправлена на заднее сидение. В машине они оба молчали. Он был по настоящему мрачен и не произнес ни слова, она же, просто смотрела в окно. Он уверенно вел машину и уже через двадцать минут, они остановились у ее дома.

Она наконец обернулась к нему.

- Спасибо, - произнесла она и повернулась, чтобы забрать сумку.

- Не надо, -  неожиданно ответил он, - я провожу тебя и возьму сумку.

Они вышли их машины и под руководством Литы поднялись к ней. У двери они остановились и повернувшись к нему она произнесла.

- Ну вот и все, теперь ты можешь идти.

Но ей почему-то очень не хотелось, чтобы он уходил.

- Лита, - я хочу задать тебе один вопрос.

Он очень близко подошел к ней и смотрел на нее сверху вниз, потому что был выше ее.

- Какой? – тихо спросила она, не отрываясь от его губ. Его близкое присутствие дурманило, запах его одеколона сводил ее с ума, и она вдыхала его с истинным удовольствием.

- Кто такой Бред? – спросил он, смотря прямо в ее глаза. -  Вы с ним давно встречаетесь?

- Бред? – чуть слышно произнесла Лита. – Он просто мой друг. – Она посмотрела на него, он тоже неотрывно смотрел на нее и, казалось, изучал каждую черточку ее лица.

- Ты что ревнуешь? – неожиданно спросила она и усмехнулась.  – Никогда бы не подумала.

Вместо ответа он вдруг прильнул к ее губам и, обхватив руками ее талию, прижал к себе.

Она не ожидала этого, но и не могла сопротивляться. Его губы были нежными и одновременно требовательными, он быстро овладевал ее ртом, и от этих ощущений у нее подгибались коленки. Из ее уст сорвался стон. Он еще крепче прижал ее к себе, а она инстинктивно обвила руками его шею и с жаром ответила на новый поцелуй. Казалось, это длилось целую вечность, потом он отстранился от нее, взяв в ладони ее лицо. Ее немного припухшие губы были приоткрыты. Она не отрываясь смотрела на него, одурманенная этим моментом. Он провел рукой по ее спине: сверху вниз, и почувствовал, как она вздрогнула. Ее тело отзывалось на его ласки, и он вновь поцеловал ее. Но этот поцелуй был наполнен настоящей страстью, которую она в одно мгновение разожгла в нем. Затем он быстро отстранился от нее, однако не выпустил из объятий. Ее грудь быстро вздымалась, и она теснее прижалась к нему.

- Нефрит… - еле слышно произнесла она.

- Мне сейчас лучше уйти, иначе… - вдруг произнес он и полностью отпустил ее от себя. Она удивленно смотрела на него. – Не спрашивай почему, просто сейчас так надо, но если ты думаешь, что после сегодняшнего, я оставлю тебя в покое, то ты ошибаешься. – Он усмехнулся. - Еще ни одна женщина не доводила меня до такого.

Он повернулся и быстро пошел вниз. А Лита так и осталась стоять, глядя ему в след.

Затем она медленно подобрала сумку и вошла в квартиру. Как только она закрыла дверь, то сразу прижалась к ней спиной. Она коснулась рукой своих губ, медленно провела по ним и инстинктивно облизнула.

- Нефрит… - вырвалось у нее.

 

 

Глава 10

Рэй с Серенной сидели в студии, мирно попивая кофе. Рэй была не в пример вчерашнему дню, очень невеселой. Серена некоторое время наблюдала за ней, а потом спросила.
- Рэй, может ты мне расскажешь, в чем дело?
Девушка подняла на нее глаза.
- Ничего, Серена, просто мне грустно.
- Интересно, и от чего же? – хитро спросила Серена и сделала глоток.
- Я вспомнила время, когда мы снимали наш клип, было весело, - протянула она.
- Ну да, конечно, - с серьезным видом покивала Серена, - весело, к тому же, наш фотограф был что надо. Статный красавец, к тому же холостой.
Но Рэй никак не отреагировала на ее слова, что заставило девушку задуматься. Она откинула всяческие ухмылки и уже с сочувствием посмотрела на темпераментную подругу.
- Рэй?
- Он единственный, кто не обижался на мои выкрутасы, он помогал мне и не давал скучать, хоть и часто выводил из себя. У него сильные и нежные руки, он умеет говорить приятные слова, он красив и обаятелен, и он мне нравится, - закончила Рэй, уронив голову на руки, сложенные на столе. – Я не помню уже, когда в последний раз мне кто-то так нравился. Это глупо? Да? – спросила Рэй, поднимая голову.
- Нет конечно, - мягко улыбнулась Серена, - это очень даже хорошо.
- Но он уехал, а я тут убиваюсь по этому поводу.
- Рэй, но ведь это ты уехала сразу после съемок, даже не попрощалась, ничего не сказала, а мне казалось, что было все хорошо.
- Знаю, Серена, и от этого еще хуже становится. Я старалась об этом не думать, забыть, вчера мы хорошо отдохнули, но мне по настоящему не хватает…
Девушка замолчала, уставившись в свою кружку.
- Он даже на празднике не был,- сказала она расстроено.
- Может и был, мы же очень скоро ушли.
- Да, может быть.
В этот момент в дверь постучали.
- Да, входите, - крикнула Серена.
В комнату вошла Молли, с двумя большими конвертами.
- А Эмили где?
- Ее нет, а что ты принесла? Нам посмотреть можно?
Рэй не обратило на конверты никакого внимания.
- Это ваши фотографии, последние. Джед их сделал позавчера, пленки было много, а это последние. Он как раз передал их мне вчера за ужином.
- Ужином?! – неожиданно воскликнула Рэй, да так, что Молли пришлось отступить.
- Ну да, - неуверенно сказала Молли. – Он всю неделю был здесь, мы с ним иногда обедали, а вчера он пригласил меня на ужин.
Серена видела, что Рэй хочет сделать что-то нехорошее, и поскорее попыталась спасти Молли.
- Спасибо, Молли, мы их посмотрим. У тебя есть еще какие-нибудь дела?
- Нет, я только хотела занести Эмили вот эти фотографии, и пройтись по магазинам.
- Отлично, - улыбаясь, произнесла Серена.- Хороших покупок.
Как только Молли вышла, Рэй дала волю чувствам. Она тут же вскочила с места и начала метаться по комнате, как разъяренная львица.
- На ужин значит пригласил! Он был здесь всю неделю! А я уже три дня, как приехала! И он ни разу не позвонил, не сказал ничего! Я вообще думала, что он уехал, а он тут на обеды ходит! – не унималась девушка.
Серена смотрела на свою подругу и ей хотелось смеяться. Она снова стала собой.
В этот момент вошла Эми и с любопытством посмотрела на Рэй, Серена только усмехнулась. Рэй наконец заметила вошедшую и рванулась к ней.
- Эмми, я думала - он уехал, а он все время был здесь и не сказал! Ничего не сделал! Я тут убиваюсь, а он на ужины оказывается, ходит!
- Рэй, о ком ты? - спокойно спросила Эмми.
- Как о ком!? О Джеде конечно!
Эмми прошла к своему столу и села.
- А он и не должен был уезжать, с ним заключен долгосрочный контракт, и пусть только попробует уехать. Мы слишком давно искали такого фотографа, – сказала она деловым тоном.
- Я его убью! – воскликнула Рэй. – Мне значит дифирамбы пел, а сам за Молли ухаживал. Ну, все! Посмотрим кто кого! Девочки, - обернулась Рэй, - мне пора, не доставлю я ему такой радости.
Она быстро поцеловала Серену и Эми и пулей вылетела из студии.

* * *
Внизу она увидела Молли, которая была чем-то расстроена, она быстро подошла к ней.
- Рэй, я не…
Но договорить ей Рэй не дала, она порывисто обняла ее и сказала с улыбкой.
- Не бери в голову, Молли. Все хорошо, со мной бывает.
Девушка кивнула ей в ответ. Рэй быстро повернулась и пошла к своей машине. Охранник открыл ворота, и она выехала на дорогу, затем, прибавив газу, она скрылась из виду.
Всю дорогу ее преследовала мысль о Джеде.
- Вот так все и бывает, я, конечно, могу все понять, но нет… не могу, кого я обманываю, а он мне еще нравился. Дурочка. - Она мчалась превышая скорость, но никто не останавливал ее. – Так нельзя, не могу я за него цепляться, сколько молодых людей вокруг и гораздо лучше него, конечно не с такой улыбкой...
Она разозлилась на себя еще больше.
- Ну что я о нем думаю, – она резко свернула в подземный гараж. – Сегодня же куда-нибудь пойду.
Она ворвалась в квартиру, как ураган, бросила сумку на пол и взяв телефон, начала набирать номер.
Послышались гудки, она подошла к окну, держа плечом телефон, и двумя руками резко раздвинула шторы.
То, что она увидела за окном, заставило ее просто раскрыть рот от изумления, трубка выпала, в ней послышался чей-то встревоженный голос.

* * *
Рэй хлопнула дверью, а Эмми выразительно посмотрела на оставшуюся подругу.
- Я что-то пропустила? – спросила Эмми.
- Да нет, просто Рэй немного расстроилась. Так что, правда, что с ним заключен долгосрочный контракт?
- Конечно, студия была довольна его работой, он прекрасно помог с клипом, о таких его талантах я и не подозревала. Глупо было бы упускать такой шанс. К тому же, он сам попросил продлить его контракт, а я просто заключила новый. Здесь для него найдется много работы, такой же перспективной, как и в Нью-Йорке. Он даже уже подыскал себе квартиру. Я предложила снимать ее, но он сразу купил, сказал, что ему более чем подходит.
- И где же он теперь живет? – спросила Серена.
Эми запнулась на полуслове. Серена заметила это и с прищуром посмотрела на нее.
- Эмми, ты что-то не договариваешь?
- Напротив Рэй, - сказала она тихо.
- Что?! – улыбаясь, воскликнула Серена.
- Не кричи, меня попросили молчать. Просто, как только он заговорил о квартире, я вспомнила, что в доме напротив продают квартиру, я сама как-то хотела приобрести ее, она расположена близко от студии, добираться полчаса, без пробок, конечно. Там большие окна, почти на всю стену, есть небольшой балкончик. К тому же, Рэй живет рядом. Я помню, мы как-то были у нее, мне очень понравилась ее квартира, я, конечно, кое-что бы изменила, но мне показалось это отличной идеей.
- Отличной идеей? Ты молодчина. Дома ведь связаны переходом в целый этаж так? К тому же, окна напротив…
- Я не понимаю о чем ты, - уткнувшись в бумаги, сказала девушка.
- Наверняка вы успели подружиться, и он сказал тебе что-то секретное, - Серена встала и с умным видом начала расхаживать по комнате. - Это конечно секрет, и сказать его ты мне не можешь. Да, да. Я понимаю. – Покивала она. – Пытать не буду, надо будет, как-нибудь навести на эту мысль Рэй.
- Серена, даже и не думай.
Серена хитро улыбнулась.
- Ну, Эми, мне пора. Уже вечереет, а мне еще надо кое-что успеть.
Она подхватила свою сумочку и направилась к двери.
- Обещай мне, что ничего ей не скажешь, еще не время.
- Конечно, конечно, еще не время.

* * *
Через несколько секунд Рэй пришла в себя. Она подхватила трубку и, кинув: «я перезвоню» отключила телефон. Она уперла руки в боки и уставилась в окно. Такого она точно не ожидала. В окне напротив как ни в чем не бывало Джед , полураздетый, одеждой можно было считать короткие шорты, перетаскивал какие-то коробки. В любой другой момент она бы полюбовалась, но сейчас это было не самой хорошей идеей.
- Какого черта?! – вырвалось у нее. Она так и стояла, пока Джед наконец не поставил на пол очередную коробку и не повернулся к ней. В первый момент у него на лице застыло выражение крайней озабоченности, но потом он улыбнулся и махнул ей. Рэй быстро задернула шторы и пошла на кухню.
- Вот только этого мне не хватало. Он теперь будет еще и моим соседом. Увижу хоть одну подружку в его квартире, просто убью.
Она налила себе кружку крепкого чая и долго просидела над ней, очнулась она тогда, когда послышался звонок в дверь. Она нехотя встала и пошла открывать. На пороге стоял Джед и улыбался ей, она сначала тоже хотела улыбнуться, но вспомнила собственно, что она на него сердито. Он был все в тех же шортах, однако удосужился натянуть майку, которая лишь подчеркивала его телосложение. Рэй невольно вздохнула.
- Чего ты хочешь?
- Я просто пришел поздороваться с тобой. Ты не рада? Вижу, что рада. – Он рассмеялся.
- Мне нечему радоваться, - сказала она и отступила от двери. Он прошел в квартиру и остановился на пороге, с интересом разглядывая комнату.
- Я так и думал. – Сказал он, наконец.
- Чего ты думал? – спросила Рэй, присаживаясь на диван.
- Ничего особенного, - он присел на спинку дивана рядом с ней, довольно улыбаясь. – Рэй, я хочу, чтобы ты стала моей девушкой,- просто произнес Джед.
- Что?! – чуть не упав с дивана, воскликнула она.
- Да, ты не ослышалась, я никогда не любил ходить вокруг да около, тем более зная твой характер это было бы не уместно. Тебе лучше говорить все напрямую, поэтому я решил так и поступить. Я многое успел узнать о тебе и не скажу, что мне это не понравилось. Ты необычная.
Рэй встала и начала расхаживать по комнате, иногда осторожно поглядывая на него. А он по прежнему улыбался, казалось, был даже доволен ее реакцией.
- И кто же тебе рассказал обо мне? Молли? – спросила девушка.
- Да, Молли, мы с ней несколько раз… - Неожиданно он остановился на полуслове и удивленно посмотрел на нее. – Ты ревнуешь?
- Да о чем ты говоришь?! Как я могу ревновать, если мы не…
- Ты ревнуешь, - констатировал он и поднялся, направляясь к ней. Рэй настороженно смотрела, как он приближается. – Рэй, мы с Молли просто хорошие знакомые, да, каюсь, мы с ней обедали пару раз, и у нас получился очень интересный разговор, в котором я узнал много интересного о тебе.
- Зачем? – все также поглядывая на него, спросила Рэй.
- Ты самой первой встречи меня очень заинтриговала, ты интересная девушка, Рэй. Эмоциональная, иногда дерзкая и ужасно невыносимая, но в тоже время ты хорошая подруга, красивая и умная.
- Это тоже тебе сказала Молли? – не унималась Рэй. Джед рассмеялся. – Ну почему ты смеешься? – вспылила Рэй.
- Нет, это мне сказала Эмили. Да и вспомнить один эпизод, в котором я принимал непосильное участие…
- Не надо, - сразу же откликнулась девушка. Он подошел к ней и одной рукой приподнял ее подбородок. Ее глаза сверкали и были просто обворожительны.
- А еще мне нравятся твои глаза, - он медленно наклонился к ней и мягко, почти неощутимо поцеловал ее. Затем поднял взгляд и посмотрел на девушку. Она молчала и, казалось, тянулась к нему.
Он свободной рукой обнял ее талию и притянул к себе. Рэй не сопротивлялась, сейчас она выглядела более чем спокойной. Он наклонился к ней и вновь коснулся ее губ, стараясь быть как можно нежнее, но Рэй в тот же миг закинула руки ему на шею и крепко прижалась к нему, отвечая на поцелуй со всей своей страстью. В первый момент он был немного удивлен, но потом ответил ей с не меньшим рвением. Рэй тихо застонала от наслаждения, ноги сами собой подгибались, а в голову ударила кровь. Наконец они оторвались друг от друга, и он прикоснулся своим лбом к ее. Девушка глубоко дышала, пытаясь восстановить дыхание, а ее тонкие пальцы перебирали мягкие пряди на его голове.
- Ты все еще ревнуешь? – с улыбкой спросил он и поцеловал ее в висок.
- Нет, - тихо ответила она. – Это так странно, я только что была сердита на тебя, а сейчас у меня все мысли вылетели из головы.
- Поверь, Рэй, у меня тоже. – Он отстранился от нее. – Подумай над моим предложением.
- Предложением? – недоуменно спросила она.
- Да, завтра я вновь спрошу у тебя, не хочу, чтобы ты сейчас отвечала, это было бы нечестно.
Он отступил от нее и повернулся к двери. Рэй молча смотрела ему в след. Как только за ним закрылась дверь, она очнулась и готова была кинуться за ним.
- Подумать?! – вновь рассердилась она. – Да как можно тут думать, тут и думать нечего.
В следующий момент она просто упала на диван, уткнувшись лицом в подушку.
- За что мне такое наказание! Надо было его остановить! А ведь он знал, что делает, - она оторвалась от подушки. – Ничего, в таком случае, я подготовлю ему сюрприз, посмотрим тогда, что он скажет.

продолжение следует...

 

Фанфики по Sailormoon

Творчество

на главную