Смотрите описание купить цветы здесь.

 

Искуплнеие

 

III часть

 

автор: Artemis

 

Странно осознавать, как все может измениться в один момент. Исчезнет надежда. Умрет вера. Содрогнется любовь.

Серенити смотрела на фигуру брата, освещенную яркими вспышками. Слышала злобный рык Берилл… И ничего не могла сделать. Ничего. У нее не было сил. Все повторялось: она видела гибель дорогого ее сердцу человека, ее забирали, она не хотела уходить…

Серенити так и не поняла. Она так и не оценила жертвы Алмаза. Все, что ей осталось от брата – это воспоминания, сохранившееся в ее затуманенном мозгу: брат, окруженный ореолом света.

Первое, что увидела Серенити на следующий день – была Мина. Венера сидела на полу, голова лежала на кровати, возле принцессы. Воительница спала.

Мина так и не смогла забыть ужас, пережитые ею, при виде мертвого теля своей принцессы. Венерия винила во всем себя. Это она не успела вовремя, что бы защитить.… Хотя, так могла сказать каждая….

Откинув одеяло, принцесса встала, но тихо, что бы не разбудить Венеру. Она пошла в ванну. Уперев руки в умывальник, Серена горько всхлипнула. Зажглась свеча. Принцесса подняла глаза, взглянув перед собой. Девушка из зеркала беззвучно плакала, разделяя ее боль. Серенити вдруг стало невыносимо душно. Быстро, насколько могла, кинулась к окну. Распахнув его, Серена постаралась вздохнуть глубоко. Порыв ветра затушил свечу. Теперь осталась только она и Луна.

- Мама… - горько шептали губы, пока принцесса оседала на холодный пол – мама, это я виновата!... Во всем виновата – я! О Селена, как же ты мне сейчас нужна, мама! Как никогда раньше! Понимаешь, я умираю. Я забыла. Я предала тебя. Но это выше моих сил… Я бы не могла по-другому… Я действительно полюбила его. Он стал нужен мне, как воздух… Эндимион… Это глупо, да? Верно, это моя глупость погубила Алмаза. Мне казалось, что я все знаю, что все могу, что я – непобедима!... Но я ошиблась. Правду он говорил: надо было улетать! Нас на этой планете ничего не держало… А я уперлась в свою месть… Это моя чертова гордыня! Во мне жило убеждение, что смогу ее победить… Я действительно в это верила… Дура! Какая же я дура!.. и он за мою дурость жизнью заплатил…
- Нет, он просто любил тебя… - Рэйна обняла ее за плечи.
- Любил… - рыдала Серена – Любил… А я… Я не ценила… Я… Это все я! Из-за… меня… - судорожно всхлипывала принцесса, вцепившись в руку Марс.
- Серенити, прошу тебя, прекрати! Мы бы все с радость умерли за тебя…
- Почему?! Почему вы любите меня? За что? Я же беспросветная дура!
- Не говори так!
- Но это правда!
- Это самая настоящая ложь! – рядышком присела Амели – Мы верил в тебя.
- Я не смогу оправдать ваших надежд. У меня не хватил сил.
- Мы отдадим тебе свою. – Твердо заявила Лита.
- Но даже, когда мы все вместе, у нас недостаточно мощи для того, что бы победить ее…
- Сила заключается в тебе. – Ласково промолвила Амии – Просто, ты не можешь ею управлять.
- Нет. Я тогда выложилась на полную, а ей хоть бы хны! Просто, нужно признать: она стала сильнее меня. И с этим ничего не поделаешь!
- Поделаешь! Мы придумаешь что-то! Мы сможем! – уверенно заявила Мина, зажигая свечу.

За окном забрезжали первые лучики рассвета. Восходящая зоря подарила небу пурпурно – розовые оттенки. Новый день воскрешал новую надежду в сердцах воительниц.

****
- Добрый вечер. – В гостиную зашел Зойсайт. Поклонился. – Как ваше самочувствие, принцесса?
- Уже лучше, лорд.
- Я рад это слышать, – Зой сел, беря из рук Амии, специально для него намазанный маслом хлеб. – Ведь нам нельзя здесь долго оставаться.
- Это ваш замок? – поинтересовалась Серена.
- Нет, Джедайта.
- А где он? – поинтересовалась Лита.
- Пошел искать Эндимиона и Нефрита.
- А что случилось? – встревожилась принцесса.
- После вчерашних, событий Неф и Эндином еще не находились. – объяснил Кунсайд, наливая Венере сока.
- Вы думаете, с ними могло что-то случится?
- Они живы.
- И это точно. – подтвердил Зой.
- Если бы что, мы бы сразу почувствовали, но… Их просто нет. – Пытался успокоить Малахит.
- Скорее всего, Неф забрал принца и они теперь где-то пересиживаются.
- Но Эндимион еще не вполне здоров! – подалась вперед Серенити – Берилл травила его!
- Ах, эта мерзкая… - начал было Зойсайт.
- Дорогой… - Амии положила ладонь на его руку. – Не надо…
- Я пыталась исцелить его… но не знаю, насколько успешно… Погибель вмешалась…
- Эндин крепкий орешек – выкарабкается. – Усмехнулся Кунсайд.
- А почему нам нужно от суда уходить? – поинтересовалась Рэй.
- Здесь небезопасно. Слишком близко столице. А слуги Берилл, наверняка, нас уже ищут. – объяснил Зой.
- Что же делать? – нахмурилась Лита.
- Найти Нефрита с Эндином, собрать самое необходимое и подумать, куда можно скрыться.
- Это делема. – Вставила Мина, прожевав кусочек бифштекса.
- Нам нигде не будет покоя на Земле. – Заметил Амии – Уверенна, Берилл об этом позаботится.
- Так что , дамы, - ухмыльнулся Малахит – наслаждайтесь плодами цивилизации, пока они есть в вашем распоряжении.

После ужина Амии и Зой направились в беседку. Амели села, Зой лег, положив ей голову на колени.

- Какое звездное небо! – восхитился он.
- Чудесная ночь. – подтвердила Меркурии – Она словно дышит спокойствием.
- Жаль, что все так получилась, милая. Мне бы очень хотелось изменить судьбу и подарить тебе что-то лучше, чем жизнь скитальца, которую нам придется вести в скором времени… - Амии нежно улыбнулась, поглаживая его волосы. Ее пальцы то ныряли в густую шевелюру, то легко касались кожи лба. Ногтиком она очертила контур его носа, провела по сухим губам.
- Не стоит жалеть о прошлом – Зой словив ее руку, поцеловал ладонь.
- Ты как всегда права. Но я не могу перестать грезить о несбыточном. – Она попыталась заглянуть в его зеленые глаза. В них отражались звезды.
- Зой… Я… Я хочу извинится.… Знаешь, мне очень трудно это сказать… Я была не права… по отношению к тебе. И то, что ты не бросил меня, а стал рядом в битве с Берилл, о многом мне сказало…. Я очень сожалею, что сомневалась в тебя…
- Амии…
- Ц-ц-ц-ц… - она закрыла ладонью ему рот. – Дай мне закончить. В те, прошлые дни, ты подарил мне много… радости.… И неожиданно для себя, я осознала, что нуждаюсь в тебе, в твоей любви.… Если бы все оказалось ложью… Я бы не пережила этого. – Он встал. Зой внимательно всматривался в ее лицо. Но трудно было что-то увидеть, свет сюда почти не доходил. – Сейчас трудно загадывать наперед… Да и незачем…. Просто мне хорошо сейчас, здесь, с тобой. Я счастлива.
- Амии, что ты хочешь сказать?
- Я люблю тебя, Зой. – Она опустила глаза. Указательным пальцам генерал приподнял ее подбородок. Его губы растянулись в довольной усмешке.
- Я мечтал, что бы эти слова слетели с твоих губ с первой нашей встречи. И заметь: я таки дождался своего звездного часа!
- Ах, ты… Наглый… Подлый… - задыхалась Амели.
- И весь твой, - опрокинув Меркурии себе на колени, Зой страстно ее поцеловал – любовь моя…

****
Малахит сидел в кресле и сосредоточенно читал какую-то книгу. Мина смотрела на него через зеркало. Иногда он хмурился, порой улыбался чему-то своему. Что-то шевельнулось у нее в груди. Ей почему-то пришло на ум сравнение с лягушкой, когда та надувается. Сердце забилось быстрей. Она начала глупо улыбаться. Расческа замерла в ее руках. Мина чувствовала себя абсолютно счастливо. Полностью. Бесповоротно. Беспробудно.

Кунсайд пошевелился и челка упала ему на глаза. Он нетерпеливым жестом убрал ее, поправил очки и снова углубился в чтение.

Венера вновь начала расчесывать волосы, но не переставая наблюдать за ним из под тишка. Его белоснежная рубашка было в верху расстегнута на несколько пуговиц. Она уже мысленно расстегнула ее до конца.… Такие мечты так ее поглотили, что Мина увлекшись расчесыванием волос, нечайно сбила все баночки с ночными кремами. Они с грохотом упали и разлетелись во все стороны. Венера сразу же кинулась их собирать, но неуклюже повернувшись, сбила еще и дневные кремы.

- Ой! – Воительница, не поднимая глаз, ползала по ковру, собирая склянки.

Конечно же шум она производила невероятный.

В конце концов взгляд ее уперся в два, до блеска начищенных , ботинка и баночку, что лежала между ними. Только она потянула руку, Малахит ее опередил. Он уже давно отложил книгу, наблюдая за Венерой. (Но очки не снял) Мина, вся бардовая от смущенью, медленно подняла на него глаза. Кунсайд держал баночку перед собой, нагло приподняв бровь при этом. Затем, сняв очки, обратился к ней:

- Что вы, миледи, позвольте спросить, делаете?
- Да, вот… это…
- Ага-ага…. Меньше надо было на меня в зеркало вытрещаться.
- Ты заметил? – мина готова было провалится сквозь землю.
- А как я, объясни на милость, могу не заметить нескромных взглядов в мою сторону от самой привлекательной в мире женщины?! - улыбнулся Малахит. Венера потянулась за баночкой. Он резко убрал руку. – Зачем оно тебе? – удивился он.
- Для тебя стараюсь, милый. – уже насмешливо заявила она.
- Ты мне и такой нравишься!
- Это ты сейчас говоришь. – забрав баночку, Мина встала с колен и направилась к столику – А посмотрим, что ты запоешь, когда у меня кожа начнет шелушится, приобретет бледно – желтый или - того хуже! – красный оттенок?
- Глупости!
- Ничего подобного! Вы, мужчины, любите красоту, наслажденья…
- Что это ты говоришь?! Считаешь, что я предал своих правителей и стал возле тебя, только из-за твоей внешности и секса?! – разгневался Кунсайд – Неужели ты считаешь меня таким мелочным?! – Мина молчала – Ответь! – кричал генерал, встряхнув ее за плечи.
- Все только этого и хотели… - несчастно прошептала она, вновь отведя глаза. Его гнев мгновенно улетучился. Он понял. Теперь он видел перед собою не сильную женщину, а ранимую девочку, которую ПО-НАСТОЯЩЕМУ не любил ни один мужчина. Малахит нежно ее обнял.
- Я не такой, солнышко. – Она молчала. – Для меня физическая близость не главное. И я докажу тебе это.
- Как? – бесстрастно спросила Мина.
- Давай заключим сделку?
- Подожди. Кажется, я знаю, что именно ты хочешь предложить.
- Я не буду прикасаться к тебе две недели.
- А я не согласна! – Генерал поцеловал ее в макушку. – Не надо идти на такие жертвы!
- Но я этого хочу, милая! Я должен тебе доказать…
- Мал… - не смогла договорить она. Они постояли молча. – Ладно… Но давай ты начнешь «не прикасаться» ко мне завтра? – он устремил на нее удивленный взгляд, затем глаза прищурились, а губы растянулись в насмешливой улыбке – Ты неисправима, Мина! – захохотал он, подхватывая ее на руки.
- Богиня Любви же!

****
Эндимион приоткрыл глаза. Вокруг было темно. Но под ним явственно чувствовался жесткий матрас. В горле все пересохло. Очень хотелось воды. Принц решил привстать, но перед глазами поплыли разноцветные кружки, и он вернулся в прежнее положение.

- Черт… - выдавил из себя парень.
- Эндин?... – откуда-то из темноты вынырнул Нефрит. В его руке горела звезда, освещая жалкую лачужку, в которой находились мужчины.
- Я воды хочу.
- Сейчас. – Нефрит, оставив сгусток энергии на ветхом столике, отошел куда-то вглубь комнаты. Вернулся он уже с флягой. – Вот, глотни. – Эндин жадно припал к горлышку. Горло обожгло холодом, а оп плечам и груди пробежали мурашки. Насытившись, принц тяжело вздохнул. Веки слипались. Нефрит взял у него флягу.
- Где мы? – прошептал Эндин.
- Это старая, заброшенная сторожка. Зой здесь когда-то от своего папаши прятался… Но с тех пор много воды утекло. Да и отца Зоя не сравнить с Берилл… - генерал замолчал, а принц ничего не ответил. Его сердце сжали ледяные тиски.
- Зачем ты меня вынес из дворца?
- Что? – спешился Нефрит – А ты что, предпочитал бы остаться с Берилл?!
- Может, так было бы лучше… - обреченно прошептал Эндимион.
- Эндин, ты что?! – Лорд встряхнул принца за плечи. – Жить, что ли расхотелось?!
- Да.
 

Последовала гробовая тишина. Неф никак не мог въехать в траекторию паллета его мысли.

- Она же убила ее! Пронзила насквозь! После такого не выживают!
- Я же выжил…
- Это она тебя излечила.
- А может, она жива?
- Серенити не могла выжить, не могла…
- Я видел, как войны забирали ее…
- Скорей всего, они не хотели, что бы Берилл надругалась над ее телом…
- Эндин…
- Оставь меня, Неф. Просто уйди. Прошу.

Звездный Лорд сейчас нечем не мог помочь своему повелителю: ни словом, ни делом. Ему просто оставалось уйти.

Эндин повернулся же лицом к стене. С уголков его глаз покатились слезы.

Все слова о том, что настоящие мужчины не плачут, сейчас казались полной чушью. Настоящий мужчина должен жить в гармонии со своими эмоциями. И если сердце разрывается на мелкие кусочки, если хочется кричать до хрипоты и плакать от невыносимой боли, то так должно быть. И мужчина будет страдать как мужчина, не таясь и не душа своих чувств.
Вскоре принц забылся сном.

****
А где-то далеко Серенити не могла уснуть…

Она то лежала, смотря в пространство, то встала и ходила, но не могла унять тревоги. Наконец-то она уселась на краюшек кровати. Взгляд ее упал на безумный палец правой руки. Туда, где красовалось тоненькое колечко. Она подняла руку так, что бы ночной свет мог осветить подарок воительниц.

Серена мягко улыбнулась.

- Вы и сейчас мне поможете….

Эндимиону снился лес. Темный. Густой. Непроходимый. Верхушки деревьев полностью заслоняли собой небо.

Под ногами появилась тропинка. Едва различимая. Какая-то сила толкнула принца идти вперед. Вот он бежит через лес. Впереди развилка. Эндин останавливается, не зная куда бежать. Воздух наполнился истерическим хохотом и появилась Берилл.

- Выбирай же скорей дорогу! Хотя какая разница куда ты свернешь? В конце любого из путей тебя буду ждать я!
- НЕТ! – кричал принц. Все вокруг растворилось – Нет! Нет! Нет! – и Эндимион стал падать, но внезапно его подхватывают чьи-то ласковые руки.
- Все хорошо. Я с тобой. Я рядом.
Принцесса тяжело вздохнула и открыла свои ясные очи. Руки тряслись. На щеках осталась мокрая дорожка, а на губах играла радостная улыбка
- Жив. – беззвучно прошептали губы.

****
Дверь распахнулась и в комнату вбежал Зойсайт.

- Мал! Мал! Ну, Мал, же! Проснись! – тормошил он старшего Лорда.
- Чего? - на кровати внезапно села Мина. Сонно перевела взгляд на младшего Лорда, Кунсайд же спал, как хорек, и ухом не повел. Венера оценив ситуацию, наклонилась к генералу.
- Милый… - тихо прошептала она, проведя пальцем по его щеке.
- Что? – сонно пробурчал он, неоткрытая глаз.
- Пришел Зой и чего-то от тебя хочет.
- Скажи ему, что никого нет дом, пусть прейдет попозже.
- Кунсайд! – взревел в край взбешенный Зойсайт, слушая этот диалог.
- Ну, что случилось? – повернулся Лорд.
- Проблема.
- Я и так это понял. Зря ты бы меня посреди ночи не беспокоил! Суть в чем?
- А разве ты не чувствуешь? – приутих Зой.
- Чего? – призадумался Кунсайд – Беспокойство какое-то… но я еще не совсем оправился от сна… с Эндином что-то?! – забеспокоился он.
- Нет… С Джедом…

Через пару минут Лорды уже бежали вниз по лестнице в полном обмундировании. На последней ступеньке стояла Рэй. Они затормозили.

- Что с ним?
- Тебе Мина сказала? – осведомился Кунсайд.
- Нет. Что с ним?
- А тогда откуда?.. – приподнял бровь Зойсайт. Марс в ответ подняла руку, на которой безымянный палец украшало золотое кольцо.

У младшего генерала челюсть поцеловалась с полом, бедный не успел ее подобрать.
Малахит же лишь устало улыбнулся.

- Я чувствовал, что он как-то изменился.… Казалось, что в нем постоянно присутствовала часть тебя. Твоего огня.
- Мое кольцо.
- Твоя душа. – Зой переводил обалдевший взгляд с принцессы на Кунсайда и обратно.
- Что с ним?
- Джед жив. – Спокойно ответил Кун.
- Но?
- Но все его тело сковывает нестерпимая боль. – Вставил Зойсайт. Рэй округлила глаза. Мал кинул него негодующий взгляд.
- Прости, Рэй, нонам нужно идти. – Зой потянул Кунсайда к выходу.
- Я иду с вам! – резко заявила воительница.
- Это невозможно! – воскликнул младший Лорд.
- Мне все равно! – она смотрела только в глаза Кунсайда. – Он мой муж!
- И ты сможешь бросить свою принцессу? – возразил Малахит. Марс немного утихла.
- С ней останутся девочки….
- Берилл очень сильная.
- А вы идете туда вдвоем. Вам нужна будет помощь!
- И ты сможешь ее оставить? – еще раз спросил генерал. И вдруг Рэй поняла6 он был не против того, что бы она пошла, Кунсайд не беспокоился о Серенити, он думал о ее чувствах. Сможет ли она думать только о Джедайте, забыв на время о Серенити?
- Я справлюсь. – его утвердительный кивок и три фигуры исчезли в ночи.

****
За окном прогуливался гром под руку с молнией. Они медленно плыли между деревьев, постоянно улыбаясь леди Ночь.

Лита стояла на улице, подставляя лицо струям воды. Ей нравилось, когда холодные капли ласкают кожу, попадая на веки. В этот моменты кромешная темнота расступалась, выпуская разноцветные звездочки.

Открыв глаза она посмотрела на свою руку. Так, в кулачке, чего-то тускло поблескивало. Воительница раскрыла ладонь и узрела Алую Звезду. Она тихо улыбнулась, вновь произнося молитву Селене.

- Я зажигаю Алую Звезду. Прейди же… - только тишина дождя была ей ответом.

Между пресных капель затерялась одна соленая.

- Что вы делаете под дождем, милая леди? – руки проскользнули мимо ее плечь, не касаясь их. – так и заболеть легко.
- Дождь – это моя душа.
- Такая же мрачная?
- Нет. – Она развернулась. Перед ней стоял Нефрит. Пряди его волос, совсем мокрые, прилипли к лицу. По ним текла вода. Лита засмеялась, убирая локон от его губ. Генерал нагнулся и поцеловал ее. Нежно так. Любяще. Его горячие руки привлекли Юпитер ближе. Внезапно им показалось, что все исчезло. И были только они. Он и Она. Но это был всего лишь мираж, мечта.
- Ты здесь. – Оторвалась она от его губ.
- Зажглась Алая Звезда, и я пришел на ее сияние… к тебе… - Лорд снова потянулся к ней, но Юпитер увернулась.
- А Эндимион где?
- Я его оставил на время…
- ОДНОГО?! – неф кивнул.
- Его нужно привести сюда! Принц должен быть в безопасности.
- Возле принцессы, я так понимаю?
- Да.
«Значить, мои догадки оказались верными и она жива»

- Ну что ж… Ваше желанье для меня закон… Ангел Божий. Их пальцы сплелись, и сад особняка заменили темные ели.
- Где это мы?
- Не бойся. – Неф прижал принцессу к себе – это мой лес.
- Твой?
- Мой. До последнего дерева. Пошли. Вот, впереди, сторожка.

- Сере… Серенити… - застонал Эндимион.
- Ему плохо? – встревожилась Лита.
- Сильны жар. Я даже не представляли, как его сбить.
- Его срочно нужно доставить к Серенити.
- Серена! – вскрикнул Эндин, открывая глаза. Принц привстал. Он был весь мокрый, тяжело дышал. – Что-то не так… - прошептал он – Что-то случилось… Такое чувство, словно меня на кусочки раздирает…
- А руки и ноги скованы раскаленным железом… - закончил нефрит. Эндин удивленно на него посмотрел.
- Да… Но…
- Это Джед…
- Чаво? – не поняла Лита.
- Мы чувствуем друг друга так же, как вы Серенити. Это боль Джеда.
- Нужно что-то делать. Немедленно! Так: принца к принцессе, а мы с тобой…
- Нет! – перебил Эндимион. – Мы нужны. И прямо сейчас. – Юпитер размышляла всего сейчас. – Ты сможешь найти то место? – спросила она у Нефрита.
- Легко. Там теперь Зой с Кунам. Я это чувствую так же четко, как то, что…
- Неф, хватит разглагольствовать – перемещай! – встал Эндин.
- Е-е-е-е-е – нет! – воскликнула, Лита – Ты никуда не пойдешь!
- Пойду!
- Нет!
- Пойду!
- Нет!
- Пойду! – Нефриту надоел этот спор: левой рукой он схватил Юпитер, правой принца и переместился.
- Ах ты пи… *%%:№;№»%;?*?*;;%»№;%:$##$!@%$%^%#$@»%#$!@;#!%^!!!!!!! Как ты мог?! – уже за «гранью» возмущалась девушка – Принял его сторону, да?!
- Эндимион – мой принц.
- Такой принц, что ты его едва живого притащил на смертельную битву?!
- Мы и не из таких переделок выбирались!
- Ага-ага! Знаю! Если бы не Серенити, из одной ты бы точно живой не вышел.
- Прекратите! - перебил Эндин – потом будешь его пилить! У нас сейчас другие проблемы. – Он указал пальцем на несущегося на них Малахита, который нес на плече обвисшего Джедайта. Спину ему прикрывали Рэй и Зой.
- Эндин?! – затормозил Кун – Какого ты здесь делаешь?!
- Это все он! – Лита предательски указала пальцем на Нефрита.
- Неф?! Да ты с ума сошел?!!!
- Я ему сказала тоже самое.
- Чего стали?! – проорал Зойсайт, пихавший в спину Кунсайда – У нас тут ТАКОЕ, а вы….
- Двинули! Неф, на тебя Эндин. – приказал Старший Лорд – Нас еще нужно вырваться из этой задницы… - Лита встала возле Рэй, отбивая атаки стражи….
- Это тупик. – констатировал Нефрит, упираясь носом в стену.
- Черт! – выругался Кунсайд – Так и знал, что мы не туда свернули!
- Это конец. – тяжело дыша, выдавила Марс – Мы не сможем вырваться от сюда все вместе! Аа-а-а-а-а-а! – она отлетела, задета мощной атакой.
- Я их задержу! – крикнула Юпитер – Вы идите, а они у меня попляшут!
- Нет! – оттолкнул ее Нефрит от огненного шара – Я тебя не брошу! Мал, я остаюсь здесь!
- Мы не можем никого бросить! Никем мы не пожертвуем!
- Другого выхода не, принц. – Прошептала пришедшая в себя Рэй. – Тебе не понять. Ты не видел, не знаешь… Всегда должен кто-то умереть, что бы выжили другие.
- Но это будете не вы! – между ними и слугами Берилл материализовались аутеры.
- Харука! – вскрикнула Лита.
- Чего встали?! – возмутилась Сетцуна. – Скорее уходите!
- Но вы не выберетесь отсюда живыми! – отчаянно закричал Эндин. Нептун на секунду обернулась. Тихий взгляд. Печальная улыбка и безмолвный ответ: «Мы знаем»

Кунсайд быстро собрал их в круг.
- Принц, - подбежала Сатурн – Отдай это Серенити. Ее талисман.

«О Селена, она же еще совсем ребенок!» - пронеслось у него в голове, прежде чем мир завертелся и поплыл.

****
Серенити вышагивала по комнате, заламывая себе руки и нервируя, Амии с Миной.

- Да сядь же ты уже! – не выдержала Венера.
- Не могу… я так… - она осеклась, из прихожей послышался оглушительны грохот. Подобрав халат, она помчалась туда.

Грязные, оборванные там, ели дыша, лежали Лорды, Лита, Рэй и…

- Эндимион! – все, что могла увидеть Серена. Упав на колени, она обняла его голову.
- Это потом. – прохрипел Кунсайд, пытаясь отмахнуться от Мины. – у нас минут 30- час… стража наступает нам на пяты… - мина ударила его по рукам. Он удивленно замолчал, уставившись на нее.
- Вот так-то лучше! – строго прикрикнула она. – Ото оттолкает он меня! – Повернув голову генерала на бок и притянув к себе, она пыталась осмотреть рану у него на лбу.
- Царапина.
- Это мне решать. – старший Лорд сейчас почувствовал себя десятилетним мальчишкой, который разбил колено. А дома его стала осматривать заботливая мама. Малахит смотрел на ее строгое лицо и не мог поверить. Он привык сам о себе заботиться. Хотя по большей части он был еще нянькой 3-х шаловливых Лорда и неугомонного принца. А тут волнуются и заботиться о нем.
- Нужно помыть, дезинфицировать и наложить несколько швов. Как я поняла ситуацию, магию тратить в данный момент нежелательно. Воды! – крикнула она слугам. – Что бы была нагрета через 10-ть минут! – она отвернулась от него, но взяла за руку.
- Лита?
- У меня все о.к. Слегка помята, но в целом невредима.
- Нефрит?
- Все нормально. – Лорд Звезд уже поднялся на ноги и помогал это сделать Юпитер.
- Значить, отнесите Джедайта в спальню. Рэй, наверное, туда же. Я займусь ими через пару минут. Сами мыться и переодеваться.
- Амии, на тебе Зойсайт… Серенити… Серенити?!
- А? – приподняла та глаза.
- Принц весь твой. Но только в течении 10-ти минут. Затем ты нужна будешь мне в спальне Рэй и Джеда. Эндимиона реабилитировать полностью. Поняла? Пойдем? – наконец повернулась она к Кунсайду. Он стоял безмолвно, смотря на столь разительные перемену.
 

«Господи, какая же она необычайная: страстная, отчаянная, наивная и в тоже время строгая, сильная, несгибаемая. Лидер Сейлоров»

Мина повела его наверх. Там уже стоял кувшин с теплой водой.

- Умывайся, только не задень рану. – Она принялась стаскивать с него мундир и рубашку. Затем посадила на кровать. – Если будет больно – кричи. – Малахит про себя улыбнулся такому смехотворному заявлению, но в следующий момент слегка нахмурился.
- Прости. – Мина стала дуть на рану. – Никакой магии, только допотопные средства. Еще чуть-чуть.… Ну, вот и все. – Констатировала Венера, обрезая концы нитки. Она ласково провела пальчиками по его щеке. – Я очень за тебя волновалась. Ты даже не представляешь КАКИХ невероятных усилий мне стоило оставаться на месте, а не рвануть разыскивать тебя. – Малахит прижал Мину к себе, уткнувшись ей в живот. Она стала гладить его волосы.
- Я люблю тебя. – Рука замерла и задрожала. Лорд посмотрел на Венерию. Она, закрыв глаза, плакала. - Любимая, - вскочил он – ты что?! – Она громко всхлипнула и припала к его груди. Малахит покрепче ее обнял. Мина рыдала все громче и яростней.
- Я… бы… - заикалась она – не.. пе-пере-ре-жила… если … бы.. с-с то-о-бой что-о-то слу-у-чи-лось … бы!
- Но я ту, я рядом.
- Я так тебя люблю! – он раскачивал ее со стороны в сторону, пытаясь успокоить.

****
Джедайта положили на кровать.

Рэй пытались заставить сделать тоже.
Отстаньте! Уйдите! – отбивалась она – У меня все нормально! Оставьте! Я сама его помою! Уйдите! – раздев Джеда, она опустила его в деревянную лоханью. Смылив губку, Марс пыталась смыть всю грязь. С глаз принцессы капали слезы, когда она видела тело мужа.

- Уроды! - выдохнула она. Каждая частичка его тела горела огнем. Она содрогнулась, выронив губку. Рэй села спиной к оханье, отперевшись на нее. Горькие слезы неумолимо текли, как бы она не приказывала им остановиться. – Что же они с тобой сделали, милый?

Приоткрыв дверь, зашла Мина. Ее глаза были красными и опухшими. Венера села рядом с Рэй, вытерев ей слезы рукой.

- Изверги. – выдавила Марс. – Как представлю, что они с ним… - она не смогла договорить. Мина обняла подругу.
- Родная, сейчас не время расклеиваться… Нужно быть сильной.
- Да… Ты права.
- Давай вставай! Нужно его помыть и осмотреть. Скоро прейдет Серенити, потому было бы желательно его одеть – Рэй рассмеялась – Вижу, тебя вид голова мужчины не коробит?
- А чего? Я голова мужика, что ли не видела?... Это у нас Серена – невинна…
- Ага, как же! – вытерев последние слезы, улыбнулась Марс.
- Ну-ну! – погрозила пальцем Мина. – Может мы ее вырастили не совсем в традициях Серебряного Тысячелетия.… Материться она похлеще тебя может, если надо.. Но в определенных смыслах, понятно в каких, она еще совсем дитя… так, ты за ноги, я за руки… И… Так несем – несем. Положили! Вот. – утерла лоб Венера. – Одевай его, а я пойду возьму все, что нужно

****
Покалыванье на кончиках пальцев. Электроток. Она положила их сначала на лоб. Провела указательным пальцем по переносице.

«Грудь. Треугольник силы на сердце. Ладони. Левая. Правая. Солнечное сплетение. Стопы…. Ой! Забыла ямочки на коленях!» - Серенити встряхнула головой.

- Вот и все. Через пару минут прейдет в себя. – она села рядом на кровати.
- Эндин? Эндин. – Серена смотрела на его запалые щеки, синяки под глазами. Принцесса нагнулась и поцеловала любимые губы. – Давай, просыпайся. – Он открыл глаза. – привет.
- Привет. – он улыбнулся.
- Вставай, мойся и переодевайся. Через 10-ть минут мы отсюда уходим. – принцесса встала.
- Куда? – Эндин потянул за подом халата, опрокидывая ее на кровать.
- Что ты делаешь? Прекрати!
- А чего ты ожидала? Я соскучился. – принц перехватил ее руки за головой нахально улыбнувшись, стал страстно целовать.

Через пару минут.

- Кх-кх-кх-кх… - на пороге стояла Мина. – Отпускай Серенити, она нужна не только тебе! – воспользовавшись замешательством Эндина, принцесса вырвалась из его объятий и быстро проскользнула мимо Мины. Венера укоризненно покачала головой. – Делать все ОЧЕНЬ быстро.

В скором времени все собрались в столовой.

- Еда? – проверяла Мина.
- Взяла. – Поставила две увесистые корзины Лита.
- Хорошо. Так куда двинемся? – она обвела взглядом собравшихся.
- Темное, забитое…
- Забытое, ты хотел сказать? – поправил Джеда Зой.
- Да.… Где можно легко потеряться…
- Где есть куда спрятаться.
- Лучше, что бы место было вообще необитаемое! – подхватил Эндимион.
- Для этого подходит мой лес. – Взялся за подбородок Нефрит.
- Идеально. – Заключил Кунсайд – Но нам еще понадобиться…

Через 8-9 минут все необходимое было собрано.
- Двинули?
 


****
Тьма кромешная. Высокие, многолетние деревья не пропускали лунные лучи… солнечные, впрочем, тоже редко доходили.… Где-то в глубине мерцал неясный огонек.

- По реке плывет топор,

Волосатый, как пельмень.

Это песня про любовь,

Ты уж мне поверь

- О Селена, что ты несешь?! – споткнулся Эндимион.
- Это все Лита. – тяжко вздохнул Нефрит – Пока мы тут лагерь разбивали, не умолкала. Вот эта чертовщина и ко мне пристала…
- Ой, слышал бы ты, ЧТО Рэй напевала! – поддержал Джедайт. – Дай бог памяти…

«… По стене ползет блоха,
А за ней еще одна и еще одна…»
 

Конец – это вообще фантастика!
«… Значить, где-то их гнездо!...»

И кто ответит, откуда они этого понабрались?

- Без малейшего понятия – ответил улыбающийся Эндин. Ведь Серене сразу постелили гамак, она ели на нога стояла. Исцеления забрали у нее все силы. Принцесса никому ничего не удосужилась сказать, а тем более спеть…

Серенити разбудили голоса.. Она стала поодаль за деревом. Не хотелось нарушать идиллию собрания возле костра.

- Так вот, - отсмеявшись, очередной раз, продолжил Кунсайд - перед моими глазами открылась такая картина: Зой, согнутый в три погибели… с правой стороны непосильным грузом висит Эндин, с левой – Джед. А сзади в жо… ой, простите… в дупель пьяный Нефрит придолбался: «Покатай меня моя лошадка? Поката? А?». Из коматозного состояния я выходил минут 20…
- Да, уж… – нахмурился младший генерал, сидевший возле амии, когда все выпали в осадок.
- А Зой еще спрашивал, чего я ржу, вместо того, что бы ему помочь?..
- Конечно же, Малу было смешно: на твоем месте постоянно оказывался он! – продекламировал Джед, вступая из темноты в полосу света – трое в жо… ой… зюзю пьяный лорда + принц… А он единственный язвенник - трезвенник среди нас…
- Я не прочь выпить, но постоянно приходиться за вами следить!
- Эй. – Сзади тихо подошел Эндимион – Ты чего здесь одна стоишь? Пойдем к остальным.
-  Не хочу. – Не оборачиваясь, буркнула Серена.

-  Знаешь, мне нужно тебе кое-что сказать… – она повернулась -  Давай отойдем? – принц взял Серенити за руку и повел куда-то вглубь… В его голове вертелись невеселые мысли…

 

****

До этого…

- Рэй, помнишь, тогда в замке Берилл, ты сказала: «Тебе не понять… Ты не видел, не знаешь, не поймешь…». Что ты имела ввиду? – воительница замерла.

- То и имела ввиду, принц.

- Объясни.

- Посмотри на Серенити. Думаешь, она всегда была такой? Ты знаешь, о чем я говорю. Ей, больше чем кому бы то ни было, известно, что значить терять, жертвовать.. Мы прошли через ад войны и смогли выжить. Ты думаешь, это было легко? Первое время, я никогда этого не забуду, словно… словно олицетворяли боль, стали ее первой ипостасью. Она видела, как ради нее погибали сотни, тысячи… Принцесса, 14 летняя, принцесса поняла,  что умирают за нее. Ты думаешь, это осознание дается легко? Тогда мне казалась, что боль никогда не  сотрется  с этих небесных озер… Но прошло время, я стала реже ее замечать… Возможно, она притупилась, но вряд ли забылась…

Тебе не понять… Впрочем, возможно, в тебе появился зародыш этого осознания… ты же видел как ушли аутеры… Не говори Серенити о их смерти… Мы ей не сказали, лучше принцессе пока не знать…

 Но я думал, вы тоже чувствуете друг друга?

 Они не были настолько близки, а сила ее еще не полна, что бы ощутить их гибель.. Может, отголоски энергии прошли сквозь нее, но Серена, скорей всего, не обратила на это внимание…

 Сейчас…

Они остановились.

- Рэй говорит, что ты не знаешь, но я думаю, что это не так. Я чувствую, скорбь сковала тебя.

- Я постоянно теряю тех, кого люблю. Теперь я боюсь. Мне невыносима сама мысль о том, что меня покинет кто-то еще. – Принцесса смотрела во тьму невидящими взглядом.

- Они…

- Не надо, Эндимион. Я не хочу знать. Мне сейчас очень тяжело. Я  постоянно думаю о том, как бы я поступила, знай об их  жертве. Передо мной бы стоял выбор… Я не знаю, что бы выбрала… Нет, знаю. – тут же резко повернула Серена к нему свое заплаканное лицо. – Знаю, и это осознание убивает меня. Я бы сделала выбор. Выбрала бы тебя… - Упав ему на грудь Серена  громко и долго рыдала.

- Ну-ну, девочка моя.  – Успокаивал принц. – Я знаю, тебе тяжело пришлось.  Но ты же сильная…

Во тьме разлилась музыка.

Серенити замерла.

- Талисман. – Прошептала она. – Я когда-то подарила его Алмазу, - она поднесла звездочку к лицу – что бы он оберегал его…. Хреновый вышел талисман!!! – разозлившись, она швырнула звездочку куда-то в глубь. Музыка не умолкала.

- Не  надо так. -  укоризненно произнес Эндимион,, двинувшись разыскивать талисман. – Аутеры хотели, что бы он был у тебя.

- Он мне не нужен. – Настаивала принцесса.

- Тогда, можно, его заберу я?  - принц отодвинул папоротник.

- Зачем он тебе? – опешилась Серенити.

- Он будет оберегать меня.…  И  нашу любовь… - прохрипело откуда-то слева принц.

- Тогда нам не долго осталось. – Грустно заключила Серенити. Эндимион рассмеялся в ответ.

- Вот. Это больше на тебя похоже! Узнаю свою Серену. – он обрел ее сзади, показывая звездочку.

 

 

****

 

Близился рассвет.

Золотистые рыбки шныряли между полупрозрачными водорослями. Она сидела на камне, подперев подбородком колени и задумчиво  глядела на воду.

- Что же дальше будет?

Расступились струи воды, выпуская  из водопада Нефрит. Предрассветные лучи окрашивали в золотисто - оранжевой гамме его тело. Непринужденно играли мускулы. Лита подняла голову. Он  гипнотизировал взглядом. Широкими шагами, разбивая воду, Лорд стремительно приближался к ней. Ничего не говоря, Нефрит страстно впился в ее губы. Подняв на руки, генерал внес  Литу в воду.  Одежда отяжелела, стала тянуть на дно. Но сильные руки не собирались отпускать принесу Юпитера. Вода была холодной, его губы – как огонь. Соски тут же напряглись. Это не осталось незамеченным… Нефрит нахально улыбнулся. Глаза Литы потухли.

- Отпусти меня, пожалуйста… - тихо прошептала она, стерев улыбку с его губ.

- Разве ты меня не хочешь? – стушевался Лорд, отпуская ее.

- Так не хочу.

- Как?

- Так. – Лорд  немного погрустнел, притягивая ее в свои объятия.

- Я всю жизнь тебе ждал, а теперь… веду себя как последняя сволочь.

- Теперь ведешь себя так, словно я очередное, ничего не значащее увлечение.

- Прости меня. Просто, тяжело измениться в один  момент. Знаешь, я не таким был… Но со временем  становишься тем, кем тебя видят люди… - одной рукой обняв ее талию, а другой взяв за руку, Нефрит стал кружить Литу под только им слышную музыку.

-  Я верю, что ты сможешь измениться…

- А если я не смогу? – он отвернулся в другую сторону – А если то, что ты видишь перед собой, стало действительно мной?

- Невозможно измениться даже не пытаясь! Хочешь сдаться, еще не вступив в бой?!

- Лита, ты слишком хорошего мнения обо мне. Может, и тебя ослепла лжелюбовь?

- Истинная любовь ясно видит ошибки и слабости другого, но, несмотря на все это, любит его вместе с ошибками и слабостями… - не отрывая взгляда, объяснила Юпитер. – И я всегда буду рядом, что бы помочь тебе. Ведь меня не заслепляет страсть, а ведет любовь. -  Лорд  притянув ее к себе и крепко обнял. Лита просунула руки, в  желании ответить ему тем же, но…

- Да ты же голый!!! – вспыхнула она, отскочив назад. Поскользнувшись на камне, упала в воду, окруженная  морем брызг. Нефрит громко расхохотался. 

 

****

- Бегите! Скорее бегите, Ваши  Превосходительства!

- Артемис!

- Быстрее, Луна, они скоро будет зде… - массивная дверь сорвалась с петель и с грохотом упала, пропуская  тьму  во внутрь помещения. Королева Берилл величественным и неспешным шагом вступила на последний, но уже совершенно бесполезный, оплот зашиты лунян. Которые незамедлительно открыли огонь, пытаясь выиграть хоть немного времени для своих повелителей, но Погибель лишь презрительно рассеялась над их потугами.

- Глупо! – взмах руки: солдат раскидало по сторонам. – И бесполезно. – тихо добавила она, пропуская в помещение легионы своей тьмы. – Найдите их! Они нужны мне живыми!

Приглушенное эхо отбивалось от стен.

- Ваши Превосходительства, быстрее, прошу вас, быстрее! – торопил их начальник стражи. – Нам хотя бы вас вывести!  -  он постоянно подталкивал их в спины, бежав по темным катакомбам. В его распоряжении был все лишь десяток бойцов и командир прекрасно осознавал  - этого недостаточно! И сейчас перед солдатами стояла одна задача – умереть, но спасти от этой участи Их Светлостей. За спинами не утихал звук боя. Каждый чувствовал пропасть магической энергии. Злой силы. И она постепенно догоняла их, можно даже сказать, воины чувствовали ее дыхание на своих затылках. Вскоре был услышан и гул армейских сапог, за которыми шли выстрелы.

Спрятавшись за камнями, луняни пытались дать отпор. Хоть позиции постепенно задавались, но в их сердцах не было страха.

- Вы – глупцы, - прокатился тихий, но отчетливый  голос, который перекрывал собой шум сражения – которым не страшна смерть… Ведь лучше умете защищая  «велика цель», чем сдаться и остаться живыми…

- Провокация. – Зло прошептал Сапфир своим бойцам. – Нам никогда и ни за что не оставят жизнь.

- Берилл. – Тихо обронила Луна, вжимаясь в плече мужа. – Все. – она прикрыла глаза, пряча слезы. – Это конец.

- Нет. – Твердо сказал герцог, приподняв ей подбородок и заставив смотреть на себя. – Это ад, Луна, но нам нужно выйти из него живыми… Хоть одному из нас, понимаешь? Мы нужны ей, нашей принцессе… Серенити. Нужны! Сапфир! – обратил он на себя внимание главнокомандующего. – Выведи ее. – Попросил Артемис с тяжелым сердцем.

- Нет! – всхлипнула Луна, цепляясь за него. – Нет… - молящее прошептала она. Даже не глядя на нее, герцог убрал руки супруги.

- Прости, но я слишком тебя люблю, что бы позволить умереть… Я задержу их сколько смогу. – Кинул он Сапфиру. – Надеюсь, вам хватит времени. -  Тот коротко кивнул, хватая за руку свою миледи и скрываясь в мокрой тьме коридора.

Артемис вышел, представая пред ее «светлых» очей.

- Надо же… кого я вижу… - Нагловато усмехнулась Королева Земли – Как? И вы здесь, бывший первый Советник, некогда существовавшего Лунного Королевства? Да, это прям напасть какая-то… Одни знакомые лица…

- Не могу сказать, что столь же рад вас видеть. – сдержано прокомментировал герцог.

- Я никогда не любила твою заносчивость! Ты больше не в Лунном дворце! Это – она взмахнула рукой – вонючие катакомбы. И ты можешь быть, разве что, повелителем крыс! – усмехнулась Погибель собственной шутке.

Солдаты совершенно не разделяли веселья своей Королевы. Мужчина стоял один. Но все в нем: движения, поза, даже выражения глаз, давали осознания – что он опасный противник. А достоинство, с которым он держался, давали возможность причислить его к королевским кровям. Если Королева взмахнет рукой – они, не задумываясь, пойдет вперед. Но каждый осознавал, что первый шаг – будет последним. Но, в отличии от лунян, земляне четко представляли, что такое страх. Потому и толпились, такая друг дружку – никто не хотел умирать…

Началось безумное представление абсурда: земляне пошил вперед. Погибель решила сломить герцога не качеством, а количеством, понимая, что такого темпа  не выдержит никто. Скоро сила Артемиса вычерпаеться и его можно будет взять голыми руками.

«Я вывел ее…» - пронеслось в голове Первого Советника.

«Вот теперь все…» - услало, подумал герцог.

Солдаты наткнувшись на невидимую стену, стали недоуменно переглядываться.

- Ч-т-о-о-о? – подалась вперед Берилл.

Артемис вскинул руки в причудливом жесте, поцеловав кончики своих пальцев.

- Луна… - последний раз воздух всколыхнуло его дыхание. Изо рта вырвался сгусток золотистой энергии.

- Нет!!! – яростно закричала Королева. Мерцающий светлячок распался на мириаду угасающих пылинок… Тело Первого Советника замертво упало на слизкий пол катакомб…

Где-то далеко вздрогнула миниатюрная женщина, чьи карие глаза наполнили хрустальные слезы. Теперь в них навеки погас  какой-то призрачно-манящий свет.

 

 

****

 

- Нужно что-то делать. – Напряженно вышагивала Серенити. – Шатл ждет нас. Алмаз – что-то внутри все еще вздрагивала и переворачивалось при упоминании его имени – Сказал 4-ри дня. Завтра истекает срок. Да, возможно мы не успеем приехать, но людей-то на него потихоньку отправляли… Корабль оставили на орбите Земли…

- Тогда это гиблое дело. – Вздохнул Кунсайд – Его уже давным-давно нашли и уничтожили.

- Нет. – Возразила Амии. – Мы продумали и этот вариант.  «Мурай» спрятан в тени Луны, где ваши датчики просто не в состоянии, что либо уловить.

- Хитро. – Улыбнулся Старший Лорд.

- Умно. – Тихо хмыкнул на ушко Амели Зойсайт.

- Хорошо.  Это мы выяснили. – Раздраженно продолжила Серенити – Итак, завтра он должен отбыть к «новой жизни»…

- Это наш шанс спастись. – Тихо промолвила Рэй, немигающее смотря на свою повелительницу. Нужно всего лишь найти луну и Артемиса, они никогда не улетят без нас, подняться на борт и забыть Землю, как страшный сон.

- Нет. – Твердо заявила Серенити. – Нет! – уже настойчивей повторила она, видя замешательство друзей. – Мы не сбежим, словно какие-то крысы…

- Опять гордыня слепит тебя, принцесса?! – не воздержалась Меркури.

- Нет. – Спокойно возразила Серена. – просто мы не сможем спокойно уйти.  Бежать от хищника – это глупо. Но повернутся спиной к врагу – уже непростительная глупость. И цена ей – жизнь. Хорошо, если бы только своя, но на том корабле без невинные люди, которым уже пресытились страданья. И мой долг, как правительницы, обеспечить их наконец покой.… Но я никогда не допущу, что бы он стал вечным! – все молчали.

- Я согласна с Серенити. – подала голос Венера. – Это наша война и нечего переносить сей тяжкий груз на хрупкие плечи других. Это наш крест и нам его нести.

- Погибель никогда не оставит нас в покое. – Присоединился Джедайт. – Она перевернет небо и землю. Полетит даже за пределы Солнечной системы, лишь бы достать нас.

- Вывод: единственный шанс для нашей жизни – подытожил Нефрит – ее смерть.

- Но она нам не по зубам! – зло, с отчаяньем, вставила Лита.

- Что же делать? – поинтересовался Зойсайд.

Вопрос повис в воздухе.

- Прежде всего, найти Луну и Артемиса. – решила Серенити. – Нужно точно убедится, что корабль отбыл.

- Правильно. – Утвердительно  кивнул Эндимион.  – Сначала люди, а подумать и о собственном плачевном состоянии….

- И пожалеем себя… - не смог удержатся от колкости Нефрит.

- …. сможем и потом. -  невозмутимо закончил свою мысль принц.

 

 

****

 

- Фонари горят по всему городу. – Прошептал Нефрит.

- Никогда еще такого не было.  -  Согласился с изумлением друга Эндимион. – Словно днем. Здесь не то, что мышка не замеченной не проскользнет  - комар не пролетит.

- Вот уж Погибель постаралась на славу! – саркастично усмехнулся Звездный Лорд.

- Надеюсь, с Серенити все будет хорошо. – Взгляд принца потянулся на восток.

- Что ты трясешься? С ней же Мал и Мина! За кого за кого, а за Серенити сейчас нужно волноваться меньше всего… Вот бы сейчас сюда Джеда.. Надо было взять у него пару уроков наваждения Мары, когда была возможность… - горько сожалел Лорд.

- Ой, слушай, ну помолчи уже?! – не выдержала Лита. – Совершенно не даешь сосредоточится! Так… Там 16… За углом 4… Еще 5-ть ходят караулом каждые 15 минут… Не хило… Ладно… И не с таким справлялись! – разменная пальцы, убежденно сказала Юпитер. –

 

Ветер, громом и молнией заклинаю!

Взбунтуйся, поднимись, облака пригони!

Взбей, вспотраши, от воды их опустоши!

Пролей жизнь!

 

 Резко потемнело. По земле, змеей стал стелится туман. Струи воды укутали город, заточив его в непроглядную стену.

- Ну-с, спасибо… - протянул Неф – С пособила …

- Ой, вот не надо ныть! – огрызнулась Лита. – Я в таком же положении, как и ты. Но ведь теперь нас никто не увидит.

- Она права. Стража, скорей всего, ничего не сможет рассмотреть дальше своего носа. – Вынес вердикт Эндимион.

- Впрочем, как и мы. – Остался в своем репертуаре Звездочет.

 

 

****  

 

- Серенити, ты уверена, что хочешь это сделать?

- Я дала слово, Мина. Слово лунной Принцессы.

- Хорошо. – Обреченно вздохнула Венера, подставляя руки. Ловко взмыв вверх, Серена уселась на подоконник.

- Все тихо. – Подошел сзади Кунсайд. Мина коротко кивнула.

- Поможешь? – Без лишних слов, Малахит подбросил возлюбленную, и через секунду она исчезла в том же окне, что и принцесса Луны.

- Николь? – тихо прошептала Серена. Девочка никак не отреагировала. – Ник. – Трясла ее принцесса.

- Серенити? – приподнялась малышка. – А я думала, что ты меня бросила, забыла.

- Нет. Ну, что ты? Как я могла?

- Серенити, - вмешалась Мина – давай вы поговорите об этом потом? Мы здорово рискуем, находясь здесь.

- Ник, это Венера. – Кивнула принцесса.

- Красавица… - восторженно прошептал ребенок. Мина покраснела.

- Быстрей вставай и одевайся. Мы уходим от сюда.

 

 

 ****

 

- Здесь ничего нет. – Расстроено произнесла Юпитер.

- Где же все? – удивился Эндимион.

- Все вокруг пропитано смертью. – Отрешенно смотрел во тьму лорд. – Кровью устелена дорога вперед. Нам здесь делать нечего. Живых не осталось. Погибель не оставляет живых.

- Нет… - обронила Лита. – Нет! Этого не может быть… не может… кто-то да должен… - она кинулась вперед.

- Нет! – попытался задержать ее генерал, но девушка, оказавшись проворней, скрылась в обволакивающей тьме туннеля.

- Ну и что теперь делать? – в пространство спросила Эндин, когда нефрит исчез следом. – Что-что? Идти за ними. – Ответил он сам себе.

 

Огромный зал в катакомбах. Через люк капала дождевая вода. Нефрит нашел Юпитер сидящую на коленях посреди этого убожества.

- Не приближайся. -  Глаза девушки надели траур. Лорд сразу это понял. Он уже научился разбираться в непостоянном характере, просто заглянув в бездонные очи. Подойдя, нефрит обнял ее, несмотря на яростное сопротивление.

- Неужели все так плохо, красавица? – генерал заставил Литу смотреть на себя.

- Нет. Просто очень больно. – «Железной леди» хотелось плакать. За прошедшие три года она отвыкла терять близких, она уже почти забыла, что значить смерть. И вот теперь снова нужно научится жить в пол жизни, в пол чувства. Вначале ушел Алмаз, потом аутеры, а вот теперь… - Знаешь, мне бы очень хотелось, что бы вокруг моего сердца были железные оковы, тогда я бы точно узнала, что оно не сможет разорваться от горя.

Нежность заполнила  Второго Лорда. Нет, она не плакала.  Лита не могла позволить себе такую роскошь. Но он знал, как ей плохо сейчас. Генералу хотелось стать тем, кто будет рядом, кто сможет успокоить и поддержать эту сильную женщину, в столь трудную минуту. Нефрит прижал Юпитер к своей груди, нежно гладя по волосам.

- Не нужно сдерживать свои чувства… Тебе же больно.… Плачь…

- Эй? – из коридора послышался голос принца. – Ребята, где вы? Я, кажется, заблудился…

- Не стоит ему так кричать… нас могут услышать. – Недовольно пробормотала Лита, сбрасывая руки генерала. – Не говори глупостей, Нефрит. Настоящие женщины никогда не плачут. – Развернувшись и гордо подняв голову, Юпитер удалилась.

 

 

****

 

-Джед…

- Т-с-с-с… - лорд прижал палец к губам.

- Ну, может не надо?... – не унималась Рэй. Генерал страдальчески закатил глаза, и это подействовало на Марс, как ушат холодной воды. Сорвавшись с места, Джедайт  и глазом не успел моргнуть, Рэйна распахнула дверь.

Пусто.

Нервный вздох облегчения сорвался с губ мужчины.

- Дура! ВА что, если бы в комнате был кто-то?! Здесь запросто могло оказаться куча народу!

- Сам же не хотел медлить.

- Нужно было сначала проверить…

- Хватит! – взяла инициативу  в свои руки пламенная душа. – Мы теряем время. Скорей бери то, что хотел и уйдет от сюда. – Джедайт впихнул жену во внутрь кабинета и прикрыл дверь.

- Вот если бы я знал, какая ты на самом деле, трижды подумал бы перед тем, как жениться.

- Ну вот! Я же говорила, что не стояло… Ты уже жалеешь… - Генерал развернул марс лицом к себе.

- Запомни кое-что хорошенько, женушка: я не жалею, что заставил тебя выйти за меня. И никогда не пожалею об этом. – Требовательный поцелуй скрепил клятву.

 

 

****

 

- Что ты чувствуешь?

- Не знаю… Это где-то… где-то там… - Зой неопределенно махнул рукой на север.

- Х-м… - нахмурилась амии. – Это же район торки.… Туда солдаты боятся заглянуть даже днем… Ты уверен?

- Да. Лунная энергия исходит от туда. – Меркури прикусила губу.

- Что такое? Боишься? – поддразнил Зойсайт.

- Волнуюсь.

- Пойдем. – Он приобняв ее за талию. – Я же с тобой. Когда я рядом, не нужно ничего бояться.

- Вот это меня и пугает. Ты слишком самонадеян! – Лорд только фыркнул в ответ.

 

 

****

 

- Они уже шастали тут… Наивные пучки перьев… Надеялись разоблачить меня, Лорда иллюзии?! Вот смешные… - бурчал Джед, копаясь в ящиках своего стола. Рэй смотрела и тихо улыбалась.

- Я люблю тебя.

- Что? – не понял Джед, занятый своими делами.

- Я люблю тебя. – Уже громче повторила она. Лорд бросил все и посмотрел на нее. Улыбка осветила его лицо.

- Знаешь,  черт с ним со всем! Пойдем от сюда? Не на столь оно важно, что бы так рисковать… Только… - потянувшись, он нажал на что-то  и стена отворилась. Там, на подставке, лежал маленький круглый предмет. Ловко его схватил, Джед направился к Рэй.

- Я тоже очень тебя люблю. – Поцелуй был запечатлен на темных волосах. Взяв марс за руку, он повел ее за собой.

Дверь кабинета отворилась. На пороге стояла женщина.

- Джед? – волна эмоций исходящих от нее, накрыла Марс с головой. Генерал напрягся.

- Титис… - Рэйна выглянула из-за плеча мужа. Женщина перевела на нее взгляд. Понимание отразилось на ее лице.

- Она меня убьет… - обреченно прошептала ведьма. Уходи. – Слезы уже начали душить ее.

- Титис…

- Не надо! – скинула она руку в предостерегающем жесте, отступая. – Просто бери ее и уходи. – Коротко кивнув, Джед быстро пошел вперед, волоча за собой Марс, которая не могла оторвать своего взгляда от ведьмы.

«Вот она женская любовь… Бескорыстная… Даже во вред себе… Мы любим его одинаково. Одинаково сильно. Но принадлежит он все же мне.» 

 

 

****

 

- Милый, осторожно… - Кунсайд легко поймал девочку.

- Привет. – Обезоруживающе улыбнулась Николь, вызывая ответную улыбку Ледяного короля.

Серенити по обыкновению своему, спрыгнула сама, и забрала у лорда ребенка. Теперь он был в состоянии словить Венеру.

- Привет… - маняще улыбнулась она, обнимая Кунсайда за шею.

- Привет-привет… - не в состоянии удержатся, он сорвал короткий поцелуй из желанных уст.

- Люди, -  вторглась Серенити. – вы еще там долго? – малахит нехотя поставил Мину на землю.

- Пока вас не было, леди, я говорил с Зоем. Нас попросили прибыть в район Серого Тумана.

- На территорию торки? – взволновалась Серена. Лорд  коротко кивнул.

- Тогда не надо медлить. – Подытожила Венера, открывая портал.

 

 

****

 

Битва шла полным ходом.

- Зой, слушай, ну, давай я тебе помогу? – не унималась Амели, стоя за спиной своего героя.

- Не-е-е… - лениво ответил тот. – Пока не нужно. Вот, когда я силы истрачу, и если не прейдет подмога, вступишь в бой ты.

Атаки полукровок становились яростней.

- Какого… - только и смог произнести Зой, прежде чем его отбросило к стене.

- Лед! – вступила вперед Амии.

«Ну, где вы все?»

Открылся портал, из него вышел Кунсайд, одним движением брови смевший первые ряды врагов.

- Что тут у вас? – обратилась к Амии Серенити, которая по-прежнему держала за руку Николь. 

Меркури приподняла голову Зойсайта, по его лбу струилась кровь.

- Хватит! – прогремело под переулком. Торки остановились. Возникло такое ощущение, что они боялись даже моргнуть.  Венера и малахит стояли плечом к плечу, загораживая собой остальных. – Кто тут у нам такой, что хватило наглости прийти на мою территорию и убивать моих людей?

Откуда-то сверху  спланировал мужчина.  Седые волосы были заплетены в длинную косу и только несколько коротких прядей спадали на выцветшие глаза.

- Подумать только… - ухмыльнулся вновь прибывший. – Первый Лорд. Генерал Кунсайд.  – насмешливый поклон. – Интересно, чем же обязан? – но, не дожидаясь ответа, переместил свой взор на лево. – А что за молодая и привлекательная особа с вами?... – резко запнувшись, мужчина прищурился. – Похоже, старые глаза уже совсем отказали мне, ибо призрак прекрасной принцессы Мирадоры видят они.

- Не может быть… - выбежала вперед Серена. – Соаре!(перевод с рум. – солнце.). – У мужчины затряслись руки.

- Принцесса Серенити. – крупные слезы покинули его глаза. Упав на колено, он приклонил голову. Серена подбежав, подняла его.

- Что ты делаешь, старый дурак? – ласково произнесла она, обнимая. Соаре не верящее, легонько прикоснулся к ней дрожащими пальцами.

- Воистину, это вы, Серенити….

 

 

****

 

- Вот ... - тихо матерился Зойсайт. – Быть вырубленным каким-то полукровкой! Нефрит, если узнает… Да, он же меня на смех поставит! – Амии легонько промывала рану водой.

- Я сейчас все подлечу, и следа не останется.

- Но шрам на моей гордости никогда не исчезнет! -  пафосно завил Лорд.

- Как ребенок. – Тяжело вздохнула Меркури.

- Вот не надо… - хитро улыбнувшись, Зойсайд посадил ее к себе на колени.

- Ну, что ты делаешь? Смотрят же… - застеснялась Амии.

- Пусть! – легкомысленно отмахнулся генерал, целуя Амели.

Мимо них прошли Джедайт и Марс. Они только что прибыли и направлялись к стоящему углу дивану, где сидела Венера.

- Ты одна? – присела рядом Рэй.

-  Серенити ушла говорить с Соаре, до сих пор поверить не могу… Этот надменный, полный собственного достоинства и есть злостный предводитель торки – Ноапте( перевод с рум. - ночь) Помнишь, как мы втроем… Сколько тогда было Серенити? Пять? Шесть?

- Да, какая теперь разница?  -  махнула рукой Марс.

- А мы ведь с тобой должны были приглядывать за Сереной. Что бы она ничего не натворила…

- А вместо этого, с ней же издевались над управляющим Лунного Дворца. – так  же впала в воспоминания Рэйна.

- А ведь он ин разу не нажаловался на нас Королеве Селене.

- Считая, что это низко и подло. Нужно играть по правилам.

- Даже, если ведешь войну.

Обе замолчали.

- А где Мал? – как-то не в тему подал голос Лорд Иллюзий.

- Где-то связывается с Нефритом.

- Пойдука, поищу его. – Решил генерал и ретировался.

- Рэй, ты выглядишь как-то встревожено. Что - ни будь случилось? – спросила Мина. Марс прикусила губу.

- Понимаешь… - Рэйна рассказала о Титис.

- И? – не поняла Венера. – Что тебя волнует? Ну, любил она твоего мужа и что? Это же ее проблемы, что она не смогла его добиться, правильно? Правильно. Она слабая.

- Нет. – Задумчиво возразила Марс. – Никакая она не слабая. Наоборот – очень сильная. Представляешь, каково это жить, зная, что мужчина, которого ты любишь, который для тебя все, дороже, чем сама жизнь, безразличен к тебе? Просто для того, что бы существовать  с этой мыслью, просто жить, нужна не абы какая сила воли. А потом, этот мужчина влюбляется, находит другую женщину. Женится на ней. А ты продолжаешь любить, не пытаясь разрушить его счастье… Нужно быть до безрассудства храброй, до безумия сильной, что бы жить так… Осознавая это… Если честно, я бы  не смогла, как она… - тихо закончила Рэй.

 

 

****

 

- Соаре… - Серенити улыбнулась одними глазами.

- Сколько воды утекло, Ваше Величество.

- И всего лишь прихоть судьбы свела нас снова вместе…. Кстати, о птичках… Амии сказала, что они с Зоем искали здесь Луну и Артемиса.

- Неужто их Превосходительства тоже здесь?

- Так ты ничего не знаешь?

- Увы, в данный момент ничего, но через четверть часа… - Позвав одного из торки, Ноапте повелительным тоном отдал короткое распоряжение. А затем снова взглянул на Серенити. – И как же получилось так, что я нашел вас под опекой генералов Земной Гвардии?

-  Это слишком длинная история. А имя ей – Любовь.

-  Вижу. – Мужчина бросил взгляд через открытую дверь на диван, где удобно расположились  три воительницы со своими   избранниками. – И кто бы мог подумать?… Но где же неугомонная Лита?...

- Вместе с Нефритом охраняет Эндимиона.

- Постойте – постойте, Наследного принца Земного Королевства? Того Эндимиона? – Легкая улыбка тронула концы губ Серенити. – О-хо-хо… - закашлялся в бороду Соаре. – И действительно же, судьба – плутовка! Так подшутить над нами, смертными.… А что же сказал на ваши чувства старый Король?

- А кто его знает? – Пожала плечами принцесса. – Насколько я поняла, назвал сына предателем. И теперь он так же гоним, как и мы.… Но возможен и другой вариант: Король вообще ничего не знает.

- Я слышал, что новая королева полностью прибрала власть к рукам. Видно, амбициозная женщина. Хотя, молва уже успела окрестить ее, и замечу, не весьма лестно. Вы уже слышали?

- Погибель. – Мрачно бросила Серенити.

- Ну и как? Похоже, вы уже встречались с новой королевой? – в его глазах шныряли лукавые искорки.

- Ты тоже с ней знаком. Помнишь Берилл? 

 

 

****

 

Глаза уже давно привыкли к темноте, и молодой капитан мог выделить контуры женского силуэта во тьме.  Герцогиня сидела, подперев спиной деревянный ящик, и закинув голову вверх, посторонний мог бы подумать, что она разглядывает звезды. Но Сапфир-то знал, что ее глаза крепко закрыты. Да и звезды нелегко увидеть в подвале… 

В воздухе тяжело витал прозрачный запах опиума.  В дальнем конце левой стены была дверь, сквозь которую и проникали испарения, за ней располагался притон.  В огромной комнате, с малюсенькими окнами, на тюфяках или просто на полу лежали некогда живые, а теперь просто существующие… Сапфир даже не знал, можно ли  их назвать людьми. От туда никогда не доносилось шума или сплетения голосов. Тишина. Эту комнату населяли растения, которые больше не умели желать, они могли только угасать.

Не смотря ни на что, только в кромешной темноте этого подвала, капитан чувствовал некое подобие безопасности… и покоя. Ведь только здесь, на территории торки, Погибельнее могла добраться до Ее Светлости.

Луна открыла глаза, и некоторое  время просто смотрела в пространство. Она ни о чем не думала. Холод щипал кожу, забираясь даже под одежду, но ей было все равно.

Какая теперь разница?

Сапфир пристально наблюдал за ней. Луна взглянула на него совершенно отрешенным и безразличным взглядом. Капитан попытался улыбнуться ей.

«Улыбаться?! Да, разве может понять он.… Этот мальчишка?!»

Женщине  постоянно казалось, что ОН рядом.… Еще момент и теплая ладонь ляжет на плече и легко пройдется по спине. Но мгновение проходило, а ничего не случалось.… Какого это было осознавать, что так будет всегда?! Он больше никогда не зайдет в комнату, не улыбнется, не погладит ее волосы, словно маленькой девочке… Но тяжелей всего было вспоминать его взгляд…Порою холодный и колючий, порою нежный и ласковый, но неизменно пугающе-проницательный.

Луна почувствовала, как по щеке покатилась вода.

«Странно, я все еще могу плакать…»

Герцогине хотелось умереть.  Просто заснуть и никогда больше не просыпаться. Жизнь перестала для нее что либо значить. И только одна удерживало ее от необдуманных поступков – Серенити…

«Мы нужны ей… Нашей принцессе… Нашей Серенити… Понимаешь?!»

Внезапно оглушительная тишина, словно в море перед бурей, накрыла женщину. Все чувства обострились до предела. Она даже смола различить медлительные удары сердец за стеной.

- Са…

Звуковая волна не дала договорить, отбросив на несколько ярдов в сторону…

«Погибель?!» - только и сумела подумать Луна.

 

 

****

 

Кружевная тень осторожно скользила по стене. Она была похожа на оленя, готового в любой момент сорваться с места из-за малейшего шороха. Девушка встала перед дверью. Рука ее замерла в нерешительности, опустившись на дверную ручку. Глубоко вздохнув, принцесса осторожно ее повернула, змеей скользнув в комнату. Дверь закрылась с предельной осторожностью. Серенити подошла и встала воле кровати. Причудливые тени от балахонов скрывали серый силуэт.

«Эндимион» - ласково пропело сердце.

Черные волосы, разметавшись по белоснежной наволочке, искушали, манили, возбуждая желание, прикоснутся к ним.

- Я люблю тебя. – Едва слышно, словно сама боясь этих слов, прошептала принцесса. – Очень.

Она осторожно присела на край кровати, не отрывая глаз от умиротворенно лица возлюбленного.

- Я никогда не думала, что любовь бывает такой…  Безрассудной…. Властной… Неудержимой…  Я не могу. Не имею права любить тебя.… Но это выше меня. – Ее взгляд переметнулся на раскрытое окно, в которое серебряным серпом заглядывал месяц.

-  Любя тебя, я предаю свою планету, родовую честь, кровь гордой династии, священное право мести, память о матери.… Но вычеркать твое имя и вырвать образ из сердца я не могу. Поверь, сделать это мое самое сокровенное желание.… Но ему не сужено сбыться. Потому что без тебя я не я: тело, в котором не души; сердце, разучившееся стучать; птица, потерявшая способность летать; цветок, не имеющий запаха…

В этот момент Серенити почувствовала себя маленькой девочкой, которая все еще обиться темноты. Ужас поднимался откуда-то снизу, заставляя воображения рисовать диковинных монстров, что затаились в  ломаных тенях предметов, и даже под кроватью! Быстрым жестом принцесса поджала под себя ноги, оставив пушистые тапочки  сиротливо стояли на холодном полу. А путь к двери, что занимал от силы четыре шага, теперь казался бесконечным. Обернувшись, Серенити взглянула на принца. Задумчивая улыбка посетила ее лицо. Развернувшись, она легла рядом и попыталась осторожно положить голову ему на грудь. Эндин пошевелился. Серена испугано вскинула глаза, но принц продолжал крепко спать. Она вновь опустила голову ему на грудь и удовлетворенно вздохнула, закрывая глаза.

Принцесса тут же уснула.

 

 

****

 

Острое лезвие упиралось в нежную кожу шеи. Всего одно легкое нажатие – и брызнет кровь. Джед внимательно изучал лицо своей жертвы. Ведь по сути смерть стояла рядом: стоит только протянуть руку и сможешь коснутся ее запыленных одежд. Но глаза были пустыми. Страх отсутствовал.

- Нечего смотреть на  меня так доверчиво! -  проворчал он, чем вызвал у девушки улыбку. – Я тебе не муж, а враг заклятый, а ты улыбаешься! – вышел он из себя, убирая нож. – Ну, что же с тобой, Рэйна? А?! Если бы на моем месте оказался любой из воинов Берилл, ты бы уже давно была бы мертва!

- Если бы вместо тебя был любой из солдат Берилл, он бы перестал дышать уже через 3-ри минуты.

- Э-нет! Никакой магии!

- Без проблем! – Схватив, ранее потерянный каратин, Рэй нанесла стремительный удар. Джед резко отскочил, разглядывая порезанную рубаху.  Но на этом его благоверная не остановилась, и следующие 10 минут генерала занимал исключительно вопрос собственного самосохранения.  Улучив подходящий момент, он таки умудрился выбить из рук Марс кинжал и после этого негодующе на нее уставился.

- Так ты что?… поддавалась мне, что ли?! – возмущенно закричал генерал.

- Тихо! Чего кричишь? Людей разбудишь!...  Ну, поддавалась немного… и что из этого?! Ты же сам предложил меня потренировать! Ты так воодушевился этой идеей, а мне не хотелось тебя разочаровывать… А тем более, когда еще представится такая возможность? Ночь… Звезды… Муж любимый…

- Ага…. И блеск холодного оружия… - иронично заметил мужчина, остывая. – Иди сюда…  - хитро улыбаясь, Рэй быстро скользнула в его объятия.  – Вот, плутовка… - воительница обвила его шею руками и стала целовать.

Ну, зачем терять время на пустые разговоры, если можно заняться более полезным делом?

 

****

 

 Он играл.

 Я не знала, что он умеет играть.  Нажатие клавиш, выводило  тонкую, стройную мелодию, которая завораживала. Мелодию, умеющую пленить сердце.  Не знаю почему, но она тронула меня. Возможно, это воспоминания так на меня подействовали. Возможно, просто красивая мелодия. А возможно,  это из-за того, что играл ОН.

Зойсайт не замечал меня, он полностью утонул в своем мире.

О чем он думает, играя так, словно отдается любимой женщине?

Мне захотелось  подойти поближе и закрыть крышку фортепиано, вырвать его из мира грез. В котором он возможно не один… с другой. Но я этого сделать не могла.

Теперь хотелось уйти. Какая-то тяжесть появилась на сердце и горечь во рту, к глазам подступили непрошенные слезы  и все это из-за одной, ничем не доказанной, появившейся на пустом месте, мысли о том, что он думает о другой.

Я сделала шаг назад.

Зойсайт остановился.

Замерев, словно пойманный на горячем вор, мысленно я порадовалась, что стою в тени дверного проема, и даже мой силуэт врят ли можно было бы рассмотреть с того места, где сидит он.

- Амели.

Я вздрогнула.

- Откуда?... Как ты догадался?...

Зойсайт сидел ко мне спиной, но я кожей чувствовала, что он улыбается. 

- Твой запах, Ами. Я почувствовал запах.… Иди сюда.

Я  немного постояла, пребывая в замешательстве.  Он же терпеливо ждал. Если я развернусь и уйду, он поймет и не осудит.… И только по этому я пошла вперед.  Было неприятно слышать эхо от собственных каблуков, что разносилось по пустому залу. Зойсайт подвинулся, освобождая для меня место.

- Мне говорили, ты красиво поешь.… Сам я никогда не попадал ни на одной из твоих представлений в этих женских гостиных. Но много наслышан. Много…. Спой для меня?

Мы встретились взглядами. Я ничего не ответила. Все, что нужно было узнать, он прочел в моих глазах. Его нежная улыбка.… Заиграла музыка. Я сразу же узнала мотив.

«Лунная соната»

Стихи Серенити положенные на музыку(которую написала Рэй).

 Откуда он узнал о  ней?

Зой закончил играть вступление, и сразу же все вопросы встали на второй план. Слова сами всплывали в сознании и просились наружу. Я запела…

 

Любовь приходит и лишает сна.

Любовь приходит, если хочет сама.

Уходит прочь, когда ей не верны.

У любви, как у Луны, две стороны…

(Банда «Ты нужна мне»)

 

****

 

Cон уходил медленно и неспешно. Несколько минут Серенити просто лежала, не открывая глаз и пытаясь  вспомнить, где она находится. Ей это не удалось, и принцесса открыла глаза. Все вокруг нее было белым и мягким, а воздух пропитался ароматом свежести и лесных цветов. Потянувшись, она скинула перину и довольно улыбнулась. Комната была пуста. Это немного огорчило ее.

«Но ничего… - философски решила Серена. – Теперь я могу вдоволь помечтать, и никто мне не помешает…»

Голубые занавески то надувались, то спадали от порывов ветра. И два мотылька воспользовавшись этим обстоятельством, прошмыгнули внутрь помещения.  Неспешно резвясь, они облетели всю комнату. Серенити лениво наблюдала за ними, покачиваясь на волнах собственных раздумий.

Дверь приоткрылась. Зашел Эндимион, почему-то задом на перед,  неся в руках огромный поднос. Обернувшись и обнаружив уже проснувшуюся Серенити, принц лучезарно улыбнулся.

- С добрым утром, любимая!

- Привет.

- Как ты смотришь на легкий завтрак?  

- Положительно. – Потянувшись, она сняла свой халат со стула и тут же в нерешительности застыла, размышляя о том, как он мог туда попасть, если она четко помнила, что ложилась спать в нем.

- Я утром снял его. Подумал, что тебе будет удобней спать без него. – Пояснил Эндин, безошибочно угадав ход ее мыслей.

- А-а-а-а…- девушка поправила соскользнувшую с плеча бретельку ночнушки.

Пока Серенити отыскивала свои мягкие тапочки под кроватью, принц  успел все содержимое подноса переставить на стеклянный столик. Затем поцеловал Серенити и усадил  ее в красное кресло.

- Позволь мне поухаживать  за тобой. – Принцесса растеряно кивнула.

«Может, я чего-то недопонимаю?»  - пронеслось у нее в голове.

Быстрым движением он наполнил две чашки ароматным напитком и теперь ловко намазывал румяные тосты абрикосовым джемом.

Задумчиво, Серенити надкусила тост и принялась его медленно жевать.

«Как же все чудесно… Мне бы хотелось вот так просыпаться каждое утро: вдыхать аромат чистого белья, есть горячие тосты с джемом и смотреть в его бездонные глаза…»

Она остановила свой взгляд на принце, который мечтательно улыбаясь, смотрел на нее. Преклонившись через весь стол, Эндин сорвал с губ принцессы ароматный абрикосовый поцелуй.

- Проснувшись сегодня утром, и обнаружив тебя рядом, я почувствовал себя самым счастливым человеком на Земле!

 

 

****

 

Сапфир настороженно поглядывал на приоткрытую дверь, где уже довольно долго госпожа Луна вела беседу  с руководителем торки. Руки-то ему развязали, но, как и следовало ожидать, оружие не вернули.  Молодой капитан начинал нервничать.

«Почему так долго? О чем они могут говорить? Что, Металия возьми, происходит?!»

Он сидел на не определенного цвета диванчике. В месте, которое про себя пытался назвать  "приемной".  За его спиной стояло двое здоровенных полукровок, точно так же, как и перед полуоткрытой дверью. Вокруг шныряли какие-то существа и прохаживались  отряды торки по 2-3 особи вооруженные до зубов.… И как-то во всю эту обстановку совершенно не вписывалась  маленькая девочка в желто-зеленном платьице, осмотрительно выглядывающая из-за угла. Почему-то сразу же забыв о ее Превосходительстве, Сапфир сосредоточил все свое внимание на этом юном создании. Девочка несмело улыбнулась и вышла из-за угла. Она бесстрашно шла через гущу этих монстров прямо к нему.

- Привет. – Она стала возле быльца дивана.  – Ты Артемис? – И  не дождавшись ответа, продолжила. – Странно, я почему-то думала, что у тебя белые волосы… Ангелина говорила, что белые.…Ну, ничего… Ты все равно очень красивый… - она повернула голову на бок. – Как я себе и представляла…

- Нет. – Покачал головой капитан. – Я не его Светлость.

- Но ты ведь пришел с Луной!... – то ли утвердительно, то ли вопросительно сказала девочка.

- Я – капитан личной охраны их Превосходительств. Сапфир.

- А где же А-артемис? – с запинкой прошептала девочка, боясь услышать ответ.

- Его Сиятельство погиб. – Ничего не отразилось на лице девочки. Она осторожно присела на кончик дивана и медленно закрыла глаза. Но Сапфиру показалось, что на кончиках детских ресниц, что-то блеснуло, подозрительно напоминающее слезы.

Тут в  "приемную" вбежала Венера.

- Где она, Николь?! – Сапфир подорвался при появлении воительницы. Но на его плече тут же легла тяжелая лапа. – Сапфир!

- Госпожа Мирадора!

- Отпустите его! – командным тоном распорядилась девушка. Ее приказ повис в воздухе, так как его никто, похоже, не собирался выполнять.

- Что за крики? Что за шум? Минако… - укоризненно посмотрел, вышедший из кабинета Соаре.

- Прикажи им отпустить его!

- Выполняйте.

- Мина! – из-за плеча Ноапте показалась миниатюрная женщина.

- Луна! – Воительница тут же кинулась обнимать вновь приобретенную подругу. – Ты цела и невредима! Слава Селене.… Но постой.… А где Артемис? – глаза герцогине увлажнились.

- Он погиб, Венера. – Подала голос Николь. Мина резко повернулась.

- Что ты сказала?!

- Она сказала правду, Минако. – тихо подтвердил Соаре.

- Луна! – Венера повернулась к жрице и упала в ее объятия.

Теперь эти две убитые горем женщины пытались спрятать боль и скорбь по глубже, и казаться более мужественными друг для друга. Но это им совсем не удавалось:  слова утешения не желая слетать с губ, застревали в горле;  слезы, блестевшие в глазах, бежали по щекам  неудержимым потоком. Мужчина навечно ушедший из этого мира и оплакиваемый ими, одной приходился мужем, другой – братом. И Сапфиру было болезненно наблюдать, как эти две сильные женщины так трепетно пытались найти утешения своему горю на плече подруги.  Утешения, которого не было, и быть не могло.

 

 

****

 

От лоханьи едва уловимо пахло деревом. Все перебивал насыщенный аромат лавандового мыла. Лита, медленно, словно нехотя, скинула с себя одежду и плавно опустилась на теплую простынь, разрешая  воде нежно ласкать кожу, принося неземное удовольствие, а так же покой израненной душе и телу. Комната была погружена в полумрак закрытыми шторами и лениво потрескивающими в  камине поленьями.

«Как же давно… я уже практически забыла, как это, мечтать о забвении…  практически…»

Утомленным жестом, девушка прикрыла мокрой ладонью лицо.

«Жестокие Боги… на что же вы так гневались, когда распределяли судьбы…  и вписали в свиток наших жизней столько боли?!»

Из глаз потекли горькие слезы разочарования. Они неудержимо прокладывали свою дорогу через щеки, по подбородку, отчаянно срываясь на грудь.

- За что?! – услышала она свой хриплый голос.

Вернувшись из вонючих катакомб, осознавая, что Артемис тоже погиб, Лита просто не смогла найти в себе силы,   сказать об этом Мине. Язык не повернулся. А теперь этого и не нужно было делать…

- Черт! – оторвав руку от лица, Юпитер с силой опустила ее на край лоханьи.

Она отдала бы все за счастье своих подруг, но на деле не могла сделать ничего. Все, кого она любит – постоянно страдают.  Единственный раз Мина находилась в таком состоянии: после смерти Алмаза, когда была неизвестна судьба Серенити… Но даже тогда.. даже тогда… Мина была лидером, она была примером, она не проронила ни одной слезинки, держалась молодцом… А сейчас же…

 

 - Как она, Кунсайт?

 - Постоянно рыдает. Я не знаю, чем ей помочь… - горестно вздохнул генерал.

 

«А здесь нечем уже и не поможешь. Это первые и последние слезы…. Слезы по всем кого она потеряла и по тем, кого еще успеет потерять… Венера – лидер. Она не имеет права на слабость.… Пусть лучше плачет сейчас, когда есть возможность.… Пока можно быть слабой… Пока рядом есть… Кунсайт.»

-         Нефрит…

 

 - Не нужно сдерживать свои чувства… Тебе же больно.… Плачь…

 

«С ним тяжело… Единственный раз, когда я смогла почувствовать, что между нами… - как бы это правильней выразится? – появились невидимые нити, был тот раз возле озера. Словно мы открыли души друг другу.… А в остальное же время наше общение ограничивается недоверьем, насмешками, косыми взглядами и нескромными предложения…. Все так  непросто и запутанно…»

Юпитер взглянула на кончики пальцев ног.

- Вода совсем остыла…

Дверь в комнату сотряс стук удара. Затем еще одного. Не долго дума, Лита подскочила из воды. Под очередным ударом, дверь распахнулась, впуская внутрь двух солдат земной армии.

«Вот так всегда… только успеешь расслабиться и почувствовать призрачный вкус покоя во рту…»

Схватив мокрую простыню, девушка ловко выбила из рук кинувшегося на нее солдата меч.

- Это детям не игрушка… - издевательски кинула она, опуская неудачника с помощью эффективного захвата в холодную воду и блокируя удар другого.   Схватив кувшин, Юпитер опустила его на голову нападающего.  Вот и второй участник  потасовки был выведен из строя.

- А какого черта вы вообще тут делаете? – нахмурилась Лита. Но поразмышлять на эту тему ей не дал донесшийся из коридора крик и еще парочку чужих солдат промелькнувших мило ее распахнутой двери.  Схватив полотенце, воительница обмотала им свою… х-м… весьма пышную фигуру и  кинулась в коридор.  

Минако держала оборону лестницы.  Тяжелые золотые волосы были заплетены в косу. Мужская белая рубашка с широким вырезом, открывала белоснежные груди, но девушку это совсем не заботила. Поскользнувшись, она ели успела отбить занесенные удар.  Венера порадовалась, что хоть юбки в такую минуту не мешают, скользнув взглядом по черным бриджам.

- Да, какого черта?!  Вы двое – наверх! – крикнула она торки. -  Они думаю, что смогут меня обмануть, пробравшись на второй этаж, не пользуясь лестницей, а потом зайти с тыла… Наивные…

Лита  несколько минут понаблюдав за ней и убедившись, что ситуация под контролем, побежала дальше по коридору.

 «Венера – лидер, она не имеет права на слабость»

 

 

****

 

Луна стояла на коленях посреди мягкого ковра.  Тяжело вздохнув, она наконец-то открыла глаза. Почувствовав предательскую слабость, женщина оперлась на руку. Рядом тут же оказался Сапфир и помог встать.

- Что они сказали? – нетерпеливо спросила Серенити.

- Что волновались… что собирались улетать без нас. А еще они пришлют шлюпку. Мы должны ее встретить сегодня на закате возле маленькой деревушки "Бережо" в 5-ти милях к северу от Столицы.

- Вот и замечательно. Ты полетишь с ними. – Непреклонно заявила принцесса.

- А как же Вы?

- А что я? Я не могу покинуть Землю на борту пассажирского суда. Берилл пойдет на все, что бы убить меня. Нельзя  рисковать ни в чем не повинными жизнями.

- Тогда я тоже не полечу. Я не брошу Вас.

- Луна, этим людям нужен правитель. Нужен символ власти. Как прошлой, так и бедующей.  Понимаешь? Возражения не принимаются. Ты полетишь.

Соаре резко поднялся. 

- Что-то случилось? – поинтересовалась Серена.

- Боюсь, что да.

Часть 2

Продолжение следует...

Фанфики по Sailormoon