http://irdress.com.ua/catalog/ платья на выпускной купить выпускное платье.

 

Пожалуйста, Серенити!

 

 

 

автор: Alize

 

 

Пролог
- Ну пожалуйста, Серенити! Ну как ты не можешь понять! – Минако, принцесса Венеры, уже битый час уговаривала подругу.
Дворец Серебряного Тысячелетия был почти пуст. Королева Серена уехала, а за ней и большинство придворных. Две принцессы сидели в саду в одиночестве.
- Мина, я не могу тебе ничем помочь… - начала Серенити.
- Но мне же больше некого попросить!!!
- …потому что ты мне толком ещё ничего не объяснила, – спокойно закончила принцесса Луны.
Минако набрала в грудь побольше воздуха и начала растолковывать ей свой дьявольский план.
- Ну вот, я ж говорю: ты любишь Эндимиона и поэтому должна меня понять. Мне срочно нужно смотаться на Землю. Не перебивай! Кунсайт пригласил меня провести с ним пару дней. У них там сейчас эта, ну как там её…
- Весна, - подсказала Серенити.
- Да, точно! Тебе, наверное, Эндимион рассказывал, да? Ну тогда ты должна знать, что там сейчас очень красиво: цветы, птички там всякие…
- И что ты хочешь от меня?
- Я же просила не перебивать! Ты видела письмо, которое мне прислала мама? – Серенити отрицательно покачала головой. Минако вздохнула, - Там она пишет, что должна отъехать ненадолго. Я сама сначала удивилась, она не любительница путешествий, но потом оказалось, что королева Меркурия написала ей и пригласила в гости. У них там какой-то приём будет, для почётных гостей с Менезиса. Но главное – она просит меня приехать, чтобы проследить за дворцом в её отсутствие. Отказа она не примет. Но я же должна быть в это время на Земле с Кунсайтом! Не могу же я разорваться между Землёй и Венерой!
Серенити понимающе кивнула.
- И вот тут-то мне на помощь приходишь ТЫ! – она ткнула изящным пальчиком в сторону подруги, да так резко, что та от неожиданности едва не свалилась в фонтан, на котором так удачно умостилась.
- Я?!
- Да, ты! Тебе нужно будет всего лишь переодеться, прикинуться мной и отправиться на Венеру вместо меня! Что скажешь?
- Э-э-э-э, я не. . .
- Во-первых, мы с тобой очень похожи, тебе нужно будет лишь изменить причёску. Во-вторых, там, на Венере, никто не заметит подмены – никого из моих близких во дворце сейчас нет, а слуги так давно меня не видели дома, что уже, пожалуй, забыли, как я выгляжу. В третьих, тебя тоже дома не хватятся – королева со всей компанией махнула на всё тот же Меркурий! – своими сверхубедительными аргументами принцесса таки добилась своего – Серенити таки свалилась в фонтан. Минако ойкнула и принялась вылавливать непутёвую подружку, которая могла и в ложке воды захлебнуться.
- Мин, да ты что! Я же не могу изображать тебя! – несчастная девушка отплёвывалась от воды.
- Почему же это? – лукаво улыбнулась Минако.
- Ну мне же придётся заниматься там какими-то государственными делами, решать какие-то вопросы. . . Быть принцессой Венеры – это слишком большая ответственность! – Серенити изо всех сил пыталась выкрутиться, причём в прямом и переносном смысле – она сидела на бортике фонтана и выкручивала свои длиннющие хвосты, с которых уже ручьём текла вода.
- А что, быть принцессой Луны легче?
- ДА!!!
- Почему? – удивилась Минако.
- Да потому, что здесь мне не приходится ничего делать! Здесь есть Луна и Артемис, и всё делают они, а не я!
- Да ладно тебе! Ну что за дела могут быть на Венере! Ну решишь парочку споров, сведёшь какую-нибудь застенчивую парочку, пофлиртуешь немного, отошьёшь очередного придурка, претендующего на твою руку и сердце. Ничего особенного!
- Ничего особенного?! Да Эндимион меня прибьёт, если узнает!
- Вот именно – если узнает. Но он не узнает! Потому что об этом вообще никто кроме нас не будет знать!
- А девочки? – брякнула Серенити.
Минако строго посмотрела на неё и покачала головой.
- Ни в коем случае. Они слишком серьёзные, особенно Ами, так что они нас прибьют даже раньше, чем твой Эндимион.
Серенити вздохнула. Оставался последний довод. Она потеребила в руках край мокрого платья и, вздохнув, спросила:
- А няня?
- Не поняла. Какая няня?. . . Серенити, у тебя что, до сих пор есть няня?! В смысле, к тебе что, до сих пор приставлена женщина, которая приглядывает за тобой, как за ребёнком?!
Серенити кивнула и с самым несчастным видом попросила:
- Пожалуйста, не говори девочкам. Они смеяться будут. И. . .и ты не думай, это была не моя идея. Просто мама боится оставлять меня одну. Боится, что я наделаю глупостей.
- Например, сбежишь на Землю?
Серенити громко и несчастно всхлипнула.
- Ладно, не плачь. Надо подумать, как обмануть твою няньку. Она совсем никуда тебя одну не отпускает?
- Никуда. Ну кроме, может быть, Меркурия. Она знакома с Ами и безгранично ей доверяет, так как считает, что она может обо мне позаботиться не хуже её самой.
- Так в чём проблема?! Сейчас же напишем письмо тебе от Ами, покажем его твоей няне и скажем, что его прислали с Меркурия. А в письме, конечно же, приглашение на приём!
- Погоди – погоди! Я же ещё не согласилась!
- Ну тогда соглашайся давай по быстрому! Нам ещё письмо писать! Пожалуйста, Серенити!
Серенити вздохнула («Ох, судьба моя тяжкая!») и побрела в свою комнату за чернилами и бумагой, по пути проклиная себя за слабохарактерность.


Глава 1
Отправка на Венеру
- Минако, не толкайся!
- Но я тоже хочу посмотреть! Подвинься!
- Сама подвинься!
Девушки уже несколько минут толкались у двери, склонившись над замочной скважиной. Надо сказать, к выполнению первой части плана – написанию письма «от Ами» - они обе подошли очень ответственно. Сложность была в том, что такое письмо не должно содержать ни одной, даже крошечной, ошибки. Поскольку грамотностью ни одна ни другая не отличались (а современной программы Word с автоматической проверкой орфографии тогда ещё не существовало), им пришлось довольно долго промучиться, заглядывая в словарь за каждым словом. Через час утомительной работы Минако пририсовала внизу письма герб Меркурия, а Серенити гордо вручила помятый голубой конвертик служанке со словами «Доставь мисс Сабрине!».
И вот они обе стояли у двери, в которую служанка занесла письмо. В комнате было светло, и была хорошо видна женщина, стоящая у окна и читающая письмо. Увидев няньку, Минако не удивилась. Мисс Сабрина оказалась пожилой худощавой особой с короткими тёмными волосами и о-о-очень строгим выражением лица. Типичная гувернантка!
- Ну что, она поверила? – спросила Серенити у подруги, которая всё же смогла пробиться к замочной скважине, опередив её саму.
- Не знаю, не уверена. Слушай, она что, с внешних планет? По-моему, только у них такие непробиваемые физиономии!
- С Урана. Она старая знакомая мамы. Вроде они в детстве дружили. . .
За дверью раздался шорох. Обе девушки нагнулись к замочной скважине и. . .
- ААААААА!!!!!!
Два тела упали на пол, отброшенные дверью.
- Кажется, юная леди, я говорила Вам, что подслушивать неприлично! Вы очень меня разочаровали. Хотела бы я в качестве наказания не пустить вас на приём, на который вас приглашает мисс Ами, но, видимо, придётся отложить наказание до другого раза, ведь она, наверное, огорчится, не увидев вас на приёме.
Смысл сказанного дошёл до Минако быстрее, чем до Серенити. Она вскочила с пола и стала поднимать незадачливую подружку. При этом она пыталась заговорить зубы гувернантке:
- Да, конечно, спасибо, ну мы пошли готовиться к приёму. И не волнуйтесь, я позабочусь, чтобы она больше не подглядывала, я ведь её отговаривала. . . – Серенити метнула в Минако злобный взгляд, - . . . но она ничего не хотела слушать. Ещё раз спасибо, мисс . . .
- Сабрина, - холодно сказала женщина.
- Да, мисс Сабрина. Ещё раз спасибо. Через час мы будем готовы, – и Минако повела ещё не оправившуюся подругу подальше от мисс Сабрины.

 
* * *

Минако с подбитым глазом и Серенити с ушибленной коленкой отправились в комнату принцессы Венеры. Минако принесла два внушительных чемодана, открыла их и стала сбрасывать туда содержимое своего гардероба. Серенити в это время сидела на кровати и непрерывно ныла, держась за ушибленную коленку и косо поглядывая на Минако. Ей, как маленькому ребёнку, хотелось жалости к себе.
- Да хватит тебе уже! Это же просто синяк! Ты же всё время носишь длинные платья, так что его не будет видно! Мне хуже – глаз-то я никак не спрячу! Будем надеяться, что Кунсайту нравятся такие вот синеглазки. . . О, мой Кунсик, как же я по тебе соскучилась! – последние слова Минако произнесла, мечтательно глядя в небо из окна комнаты.
- Эй, мечтательница! А зачем два чемоданчика-то? Мне столько вещей не нужно! – Серенити,
забыв о жалости, уставилась на горы одежды на полу.
- Что? А, ну это же не всё тебе. Один чемоданчик я возьму на Землю, а другой ты возьмёшь на Венеру. Тебе придётся походить в моих вещах, - Минако с явной неохотой отвлеклась от своих мыслей.
Серенити склонилась над раскрытыми чемоданами и стала придирчиво рассматривать одежду.
- Ну я не знаю, что-то мне твои вещички не очень нравятся. Не в моём вкусе, если ты меня понимаешь, - сказала девушка, потряхивая перед подругой суперкороткой красной туникой.
- Да ничего ты в моде не понимаешь, Банни.
Принцесса недовольно поморщилась:
- Не называй меня так. Дурацкое имя! Рэй придумала, а вы все повторяете!
- Да ладно тебе! Не обижайся!
- Не буду. Ты лучше расскажи мне про Венеру и ваш дворец, пока есть время, а то я там была лет восемь назад и ничегошеньки не помню.
- Ладно, слушай, - Мина присела на кровать рядом с подругой и принялась рассказывать:
- Ты должна усвоить: на Венере ВСЁ не так, как на Луне. Во-первых, ты должна будешь остерегаться купидонов. Это такие маленькие противные человечки с крыльями и луками. Их стрелы имеют некоторые неприятные свойства. . . любовного характера. Их лучше не злить. Они обожают глупые шутки и вполне могут влюбить тебя в какого-нибудь урода. Во-вторых, наш дворец покажется тебе несколько странным. Он. . . ну, в общем, увидишь – поймёшь. Но ты только не подавай виду, что удивлена или испугана. В-третьих, люди на Венере не такие, как здесь. Они более жизнерадостные, весёлые, так что там постоянно какие-то праздники. Главное: ничему не удивляйся и веди себя естественно. Возможно, тебе придётся присутствовать на каких-нибудь заседаниях или мероприятиях, но это вряд-ли, поскольку без мамы они, скорее всего, не станут ничего организовывать. Ну разве что небольшой бал. Но ты не переживай, там всё равно народу мало будет – не сезон. Как прибудешь туда, тебя сразу кто-нибудь встретит, начнутся всякие расспросы, а дальше тебе расскажут о намечающихся мероприятиях и т. д. и т. п.
Вобщем, ничего страшного!
- Да ну? – усомнилась Серенити.
- Нет, правда! На всякий случай ты возьмёшь с собой эту вещичку, - Минако достала из-под подушки небольшой прозрачный шарик и протянула его подруге, - С помощью этого ты сможешь всегда со мной связаться. У меня есть такой же. Просто возьми его в руки и назови моё имя. На Венере у многих есть такие шары. Они называются призматическими сферами, но мы зовём их просто сферками. Ну что, пошли?
- Уже? – удивилась Серенити.
- По-моему, час уже прошёл, - Минако с трудом закрыла чемоданы, и подняла глаза на подругу, - Совсем забыла! Тебе же нужно поменять причёску! И переодеться! Давай быстрее! Оденешь вот это, - и Минако извлекла из шкафа короткое светлое платье и туфельки в тон.
После переодевания стало заметно, что всё же принцессы не совсем идентичны – Серенити была явно ниже и платье, которое должно было доходить до середины бедра, доставало почти до колена, зато вот туфли довольно сильно жали. Серенити пожаловалась на это подруге.
- Ничего страшного, когда останешься одна, можешь снять, - утешила Минако.
- И как часто я буду оставаться одна? – с надеждой поинтересовалась Серенити.
- Приблизительно. . . – Минако изобразила задумчивость - . . . никогда. Да шучу я, шучу! Конечно, у тебя будут несколько свободных часов в день. . . Знаешь, а тебе это платье идёт больше, чем мне.
Серенити посмотрела в зеркало и была вынуждена согласиться. Лёгкое, почти прозрачное платье бледно-голубого цвета сидело на ней как влитое. Довольно глубокий вырез был обшит синими цветками. «Видел бы меня Эндимион!» - мелькнуло в голове у принцессы.
- Ну хватит себя разглядывать, давай расплетай волосы!
Серенити спохватилась и взялась за хвостики. Расплетая свои оданго, она подумала: «Как странно. Я никогда в жизни ещё не меняла причёску, и вот, когда я наконец решилась это сделать, об этом никто даже не узнает.Кроме, разве что, мисс Сабрины, которая будет меня провожать. . . »
- Минако! Мы забыли про мисс Сабрину! Она же увидит меня в таком виде и наверняка что-то заподозрит!
- Ты права. Нужно сделать так, чтобы она не увидела тебя. Я придумала! Сейчас вернусь! Никуда не уходи! – и Минако выбежала из комнаты.
Серенити осталась одна. Она села на кровать и глубоко вздохнула. По правде говоря, она очень боялась этой задумки. Ей совсем не хотелось лететь на Венеру, но она не могла бросить в беде подругу.
- Какая же я бесхарактерная! Другая на моём месте спокойно бы отказалась, а мной все вертят как хотят. . .
Серенити совсем уж собралась разреветься, но тут вернулась запыхавшаяся Минако.
- Всё чисто! Мы можем идти и она нас не увидит!
- Что ты сделала?
- Всё гениальное просто! Я встретила её, она как раз шла к площадке телепорта, и сказала, что ты улетела 5 минут назад и что она опоздала! Она так удивилась и расстроилась. Сказала, что это первое опоздание в её жизни!
- Но она поверила?
- Кажется, да. По крайней мере она пошла к себе. Ну что, пойдём?
- Да-да, - Серенити бросила последний взгляд в зеркало, подхватила один из чемоданов и пошла вместе с Минако к телепорту.
Дойдя до площадки, обе девушки остановились и посмотрели друг на друга.
- Ты в порядке? – тихо спросила Минако, – Не передумала?
- Разве я могу тебя подвести? – улыбнулась Серенити.
Они обнялись на прощание. Минако сказала:
- Как только останешься одна, свяжись со мной по сферке. Удачи, Банни!
И Серенити шагнула в телепорт. Минако молча наблюдала за тем, как она громко и чётко произнесла название пункта назначения («Венера! Солнечный дворец!»), и за тем, как она исчезла в радужной вспышке.
- Спасибо тебе, Банни, - прошептала Минако.

 

Глава 2
Венера - это тебе не Луна!
Телепортация прошла безболезненно и быстро. Не успела Серенити даже как следует испугаться радужного вихря, который нёс её, как уже ощутила под ногами твёрдую почву. Постояв пару минут на всякий случай, она открыла глаза. «Не так уж и плохо!» - подумала она, обнаружив себя стоящей на поляне, в окружении низких кустиков с розовыми цветочками. Серенити подняла глаза повыше.
- Вау! – вырвалось невольно у неё.
Прямо перед ней на расстоянии каких-нибудь сорока метров возвышался дворец. Но. . .
- Это ж надо было до такого додуматься! Построить дворец из сердечек! Интересно, а кирпичей традиционной формы у них тут не нашлось? Да, Минако была права – местный дворец совсем не такой, как наш. И с чего это его назвали Солнечным?
- Разумеется, в честь богини Солнца, вашей прапрабабушки. Разве вы не знали об этом, принцесса Минако?
- ОЙ! Ой, простите, я вас не заметила! – Серенити резко обернулась назад и увидела трёх старичков в жёлтых мантиях, которые показались бы ей очень забавными, если бы не суровое выражение их лиц. Они были так похожи друг на друга, что Серенити подумала, что они близнецы. Три таких близняшки в жёлтых платьицах и очочках на сморщенных носиках. Один из них вышел чуть вперёд и стал говорить:
- Вы опоздали, принцесса, впрочем, как и всегда. Мы очень рады видеть вас дома. Признаться, мы уже заскучали, ведь когда нет вас, мы – безработные. Разрешите напомнить вам, что наши занятия начнутся через час. После занятий и ужина вы должны будете открыть церемониальный бал-маскарад. И потом в 23.00 – СПАТЬ! – последнюю фразу старички рявкнули с особой жёсткостью. – Вам всё понятно?
- Д-д-да, кажется. А по какому поводу бал? – Серенити сглотнула комок в горле, - В честь какого-нибудь посла?
- Нет, в честь Вашего приезда. А сейчас, принцесса, соизвольте пройти в ваши покои и подготовиться к занятиям.
Серенити стояла как вкопанная и пыталась переварить полученную информацию. «Так, значит, эти три старика – учителя. Более того, через час у Минако, всмысле, у меня с ними занятия! Интересно, а что она хоть учит? Астрологию? Историю? Готовку? Ладно, сейчас пойду в комнату и оттуда свяжусь с Минако. Спрошу про уроки и этих очкастых цыплят. Стоп! А как я доберусь до комнаты? Вроде бы эта троица не собирается меня провожать. Что ж делать-то?!»
- Э-э-ээ, принцесса? Вы Не Хотите Отправиться В Свою Комнату? – с нажимом повторил старик.
- Да-да, конечно! Я просто залюбовалась дворцом. Всё-таки я давно здесь не была!
- Мы понимаем, - хором ответили учителя и удалились.
- Ну что ж, надо идти. Интересно, где здесь комната Минако? – Серенити не спеша шла по коридорам дворца, не переставая удивляться изобилию сердечек и цветочков. Во дворце было легко запутаться, слишком уж много было там небольших комнаток, похожих друг-на-друга.
«У нас на Луне всё не так» - с грустью подумала Серенити.


* * *

«Так, здесь я уже была...Наверное, нужно было свернуть в другую сторону. Вернусь-ка я и поверну налево… Так лучше. Где же эта комната…» Мысли в голове Серенити быстро сменяли одна другую. Она бродила по дворцу уже минут сорок, но всё равно никак не могла найти комнату Минако, в которой ей теперь надлежало обретаться.
В очередной раз попав в уже до боли знакомую комнату с гобеленом на стене, из которой она начала своё «путешествие», Банни, уже не скрывая эмоций, с силой ударила ногой по стулу. Затем, вволю напрыгавшись на одной ноге, нажаловавшись самой себе на боль во второй и покрыв дверь всеми известными ей нелестными словами, она обессилено сползла по стене на пол.
- Ну неужели во всём этом огромном дворце нет никого, кто проводил бы меня до комнаты? Никого?!
Не успела Серенити вдоволь «насладиться» одиночеством, как откуда-то из дверного проёма донёсся исполненный радости детский вопль:
- Мина!!!
Липовая принцесса подскочила чуть ли не до потолка и расширенными глазами (хотя куда уж шире?) уставилась на нечто мелкое и растрёпанное, обхватившее её колени и при этом продолжавшее истошно вопить:
- Миночка!!! Сестрёнка!!! Ты вернулась?!!!!!
- Э-э-э… да, – выдавила из себя Серенити.
- Это правда ты?!
- Конечно! – заверила девушка. Попутно она пыталась разглядеть странное создание. Но ни определить пол, ни даже вычислить подвид приматов, к которому принадлежит существо, ей не удалось. В очертаниях чёрного, явно грязного тела угадывалась лишь встрёпанная чёрная голова, замызганное лицо, на котором ярко горели абсолютно счастливые глаза.
- РИЧИ!!! Ах ты, маленький бесёнок, ты же сейчас задушишь сестру!
Существо, оказавшееся довольно милым мальчиком лет пяти-шести, немедленно слезло с Серенити, виновато опустив глаза. Девушка оглянулась в поисках своего спасителя. Им оказалась дородная женщина лет сорока. Она стояла в дверном проёме и тщетно пыталась придать добрым глазам строгое выражение.
- Простите, няня, я больше не буду, – заверил мальчишка.
- Няня?! – вырвалось у Серенити.
- Да, принцесса, а что? – женщина явно была удивлена не меньше.
- Нет-нет, ничего… - девушке непроизвольно вспомнилась мисс Сабрина – тоже няня – но такая строгая и холодная, совсем не похожа на эту милую толстушку.
- Вот и хорошо, а то я уж подумала было, что что-то случилось! А сейчас, принцесса, вам лучше отправиться в свою комнату…Ой, да Вы, наверное, устали с дороги. На ногах не держитесь. (У Серенити и правда ноги подкашивались от обилия впечатлений). Может, мне провести Вас? Или…
- ДА!!! – выдохнула Серенити.
- Что? – удивилась женщина.
- П-п-проведите меня, пожалуйста! Я…я очень устала и…
- Да, конечно, принцесса! Пойдёмте в комнату, вы отдохнёте, выспитесь… - добрая няня подхватила Серенити под руку, как будто боялась, что она может упасть и махнула рукой мальчику. Он развернулся и направился куда-то, видимо, в свою комнату.
- У меня сейчас занятия… - слабо заметила девушка.
- Ах, опять эти старые зануды Вас мучают! Ох, как мне Вас жалко… - запричитала тётенька.
- Да, это ужасно…
- Знаете, что? Вы ложитесь спать и ни о чём не волнуйтесь. Я скажу, что Вы нездоровы. Ну не усадят же они Вас за парту с гриппом! А вот на бал всё-таки придётся сходить. Я разбужу Вас перед ужином.
- Спасибо.
- Да не за что, принцесса.
- Вы себе даже не представляете, как я вам благодарна… - пробормотала Серенити засыпая на огромной кровати, в то время как заботливая няня накрывала её малиновым одеялом.

* * *
«Ну почему мне всегда снятся какие-то глупости? То Ами во сне учила меня прыгать через скакалку, то Рей заставила есть солёную манную кашу, теперь вот приснилось, что Мина отправила меня на Венеру, потому что, видите ли, ей срочно приспичило увидеть своего Кунсайта (я, между прочим, уже месяц Эндимиона не видела, и ничего, жива!). Вечно глупости снятся…Пора вставать. Сейчас, сейчас…Что там говорила мне Рей? Ах, да! «У принцессы должна быть железная сила воли!» Вот у меня она такая и есть. И вот поэтому я сейчас справлюсь с очередным зевком, подниму голову с подушки, отброшу это уютное розовенькое одеяло, спущу с кровати ноги… Стоп!!! Какое ещё розовое одеяло?!»
Серенити подняла голову с подушки и рассмотрела одеяло. Оно и правда было розовым, стёганым, с противными мелкими сердечками по краям.
- О нет! – дошло до Серенити, - Это был не сон! Я правда на Венере.
Потихоньку она вспомнила все события сегодняшнего дня. Как Минако уболтала её подменить её во дворце на Венере, как она телепортировалась сюда, как встретила учителей, как бродила по комнатам, пытаясь найти свою и как наткнулась на женщину, оказавшуюся няней её брата.
- Так-так. Что там она говорила? Разбудит перед ужином... сегодня бал в мою честь… А сколько сейчас времени? – Серенити села на кровати и завертела головой в поисках часов. Они обнаружились на полке неподалёку. – Ага, значит шесть. Ужин здесь, я полагаю, около семи, значит, скоро меня придут будить. У меня есть время одеться, причесаться, и… о, нет!! Я забыла связаться с Минако по этой штуке!
Серенити кинулась к чемоданчику, привезённому с Луны и принялась в нём рыться.
- Ну где же она? Как там Мина её назвала? Сферка, кажется. Ну, где же ты? Ага!!!
Девушка с торжествующим лицом выудила из вещей шарик. «Странная, однако, штучка» - подумала Серенити. Шарик был почти прозрачным, но стоило ей взять его в руки, как внутри появлялся белый дымок.
- Минако Аино, принцесса Венеры.
В тот же миг дымок закружился. Сначала медленно, потом всё быстрее и быстрее. Когда вращение достигло бешеной скорости, дым внезапно рассеялся и…


 

Глава 3
Интересный гость. Жители Венеры тоже могут быть симпатичными. И даже очень…


- Фу, Банни, тебе не говорили, что нужно причёсываться иногда?
Из сферки на Серенити смотрела улыбающаяся физиономия Минако. Её взгляд явно был устремлён на кипиш на голове Банни. Последняя же от удивления раскрыла рот и, не подумав, спросонья ляпнула:
- Зачем?
- Просто для разнообразия, дурочка, - засмеялась Минако. В её голосе словно звучали серебряные колокольчики. Девочкам всегда нравился её голос. Но сейчас Серенити было не до него. Она наконец справилась с первым удивлением и сказала:
- Так, во-первых, ты не предупредила, что эти сферки передают не только звук, но и изображение. Во-вторых, я только что проснулась, так что отсутствие причёски мне простительно. И, в-третьих, перестань называть меня этим крольчачим именем!!!
- Ну ладно тебе, ладно, - примирительно сказала Минако. – Я же не со зла, я так, любя…
- Угу, любя, - недовольно буркнула Серенити.
- Всё, забыли. Ну как там у тебя дела?
- И не спрашивай, - вздохнула Банни, - Жуть просто. Почему ты не предупредила про этих…учителей?!
- Про кого? Ой, я совсем забыла! Это мои наставники. Их трое: профессор Сет преподаёт астрологию, профессор Роберто – математику (Серенити скривилась, как от зубной боли), а профессор Верди - дипломатию. Ещё есть учительница пения и танцев (Серенити оживилась), но она, к сожалению, сейчас в отпуске (Серенити недовольно вздохнула).
- И мне придётся с ними заниматься?
- Ну конечно! Я же занимаюсь, значит, пока ты заменяешь меня, ты тоже позанимаешься, – на лице лунной принцессы появилось ясное желание «смотаться с этой чёртовой Венеры и поскорее», - Ну Серенити, ну, пожалуйста, ну будь другом, ну потерпи немножко! Ты же знаешь, как это важно для меня!
- Знаю, и только поэтому я ещё здесь, - недовольно проворчала девушка.
- Ну вот, потерпишь, это же недолго, дня три. А потом ты спокойно вернёшься на Луну. Ну ладно, давай обсудим твои планы на вечер. Что там у тебя намечается?
Серенити тягостно вздохнула и принялась выкладывать:
- Сейчас будет ужин, а потом бал в честь моего приезда. Что я буду там делать, не представляю!
- А я как раз представляю! Веселиться!
- Что-о-о??!
- А чего? Там будет музыка, веселье, танцы, много симпатичных молодых людей, еда…
- Еда… - мечтательно облизнулась принцесса-сладкоежка.
- Ну ты даёшь! – засмеялась Минако, - Я тебе про парней, а ты мне про еду! Ты просто маленькая обжорка!
- Парней? Да ты чё?! Ты забыла, что я люблю Эндимиона и только его?! – Банни была в шоке.
- Ну и что? – удивилась в свою очередь Минако, - С Энди у тебя вроде бы уже всё решено, выскочить замуж за него ты всегда успеешь, так почему бы не позволить себе лёгкий флирт до свадьбы? А то выйдешь замуж и будешь сидеть во дворце, какие уж тут романы! С детьми запаришься! Нарожаешь розовохвостиковых малышек и будешь их нянчить. А сейчас можно погулять.
- Не-е-е, Мина, ты меня не поймёшь. Я его…
- Да, знаю, ты его очень любишь. Пустой разговор, - Минако вздохнула, - Лучше давай по быстрому вопросы, если таковые имеются, а то меня уже ждут.
- Имеются! Кто этот маленький Ричи? Твой брат? У тебя их много?
- Да, брат. Ему шесть лет. Больше у меня ни братьев, ни сестёр нет.
- А как зовут его няню, такую полную женщину?
- Тётушка Роза, а что?
- Да ничего. Она мне понравилась.
- Она всем нравится. Очень добрая. И печёт обалденные оладушки!
- Ага, а я, значит, обжорка?
- Ещё какая! – ухмыльнулась Минако.
- Ну ладно, я пойду готовиться к ужину, - сказала Банни.
- Иди, иди. Повеселись на балу. И… пожалуйста, расчешись.
- Пока, пока!
- Пока, Банни! – изображение пропало. Минако отключилась.

* * *
Не успела Серенити спрятать сферку, как в дверь постучали.
- Да, да, войдите, - крикнула Серенити, запихивая прозрачный шарик под подушку.
Дверь открылась и на пороге появилась та самая толстушка, няня, так понравившаяся Серенити. Она с удивлением оглядела разбросанные по комнате вещи (результат поиска сферки в чемодане).
- Вы уже встали, принцесса? – спросила она.
- Да, только что. Уже пора на ужин?
- Да, Минако, он начнётся через полчаса. Пожалуйста, приведите себя в порядок. В ПОЛНЫЙ порядок.
- Что? – удивилась принцесса.
- Понимаете, - улыбнулась няня, - На сегодняшнем ужине вы должны постараться выглядеть как можно лучше. Говорят, будут важные гости, хотя это пока неофициальная информация, так, слухи.
Из-за спины женщины донесся детский крик:
- Тётя Роза, тётя Роза, идите скорее сюда!
- Простите, мне нужно бежать. Вы всё поняли?
- Я поняла, спасибо.
За няней закрылась дверь.
- Ну вот, теперь ещё и гости! Только гостей мне тут и не хватало! Не пойму, как Минако удалось уговорить меня! Ох, Банни, понятно теперь, почему тебя так называют! По уровню интеллекта ты как раз находишься где-то на одной ступеньке с кроликами*. Другая девчонка ни за что не влезла бы в такую авантюру! Хнык! Мне та-а-ак себя жа-аа-алко!!!
Похныкав в подушку ещё немного, Серенити всё же решила пойти на ужин – от обязанностей принцессы не убежишь! Схватив из груды вещей первое попавшееся платье, она натянула его на себя и подошла к зеркалу в золотой раме. Оставшись довольна изображением, она потянулась к расчёске, лежавшей на тумбочке, но её прервал стук в дверь.
- Да! – недовольно сказала Серенити – ну ни минуты покоя!
- Разрешите? – в комнату заглянула девушка в форменном платьице – очевидно, служанка.
- Вы что-то хотели?
- Мадам Роза прислала меня, чтобы помочь вам уложить волосы, она сказала, что у вас что-то с ними сегодня и…
«Нет, ну надо же! Один раз в жизни поспала без хвостиков, и на голове такой бедлам, что его абсолютно все замечают!»
- Я поняла. Вы очень вовремя, я как раз собралась делать причёску.
- Я займусь ею, Ваше высочество.
Следующие полчаса Серенити послушно сносила услуги «парикмахершы». Она, кажется, привыкла причёсывать свою принцессу, поскольку совершенно точно знала, в каком ящике огромного трюмо лежат расчёски, а в каком – заколки и банты.
«Неужели Мина терпит такое постоянно?!» - в ужасе думала Серенити, прикусывая губу почти до крови – девушка терзала её волосы ужасающе огромной щёткой с мелкими и густыми зубчиками. Потом она щедро полила её голову какой-то жидкостью из серебристого флакончика, отчего волосы заблестели. В завершение процедуры девушка ловко подвязала волосы небесно-голубой лентой.
- Вау! – сказала Серенити, увидев своё отражение в зеркале. – Спасибо вам большое! – добавила она, обращаясь к девушке.
- Не за что, Ваше высочество.
- Прошу, не называй меня так! Просто Сере… Минако! А как тебя зовут?
- Я Рина, меня приставили вам помогать, – девушка улыбнулась и Банни с удивлением отметила, что ей, вероятно, не больше шестнадцати.
- Приятно познакомиться, Рина. Думаю, мне пора на ужин?
- Ах да! Уже семь! – спохватилась девушка. – А ведь сегодня на ужине гости, нельзя опаздывать!
- А что за гости, ты в курсе?
- Не-а. Но тарелок накрывают немного, это я точно знаю, так что и гостей будет мало.
«Ну и слава Богу!»
Серенити направилась в столовую, молясь только об одном: как бы не свалиться с огромных каблуков, которые ей пришлось натянуть (среди вещей Минако просто не оказалось нормальной обуви). Благо Рина взялась её сопровождать и ей не пришлось больше блуждать по залам дворца.
- Мы пришли, - тихо сказала Рина, когда они приблизились к массивной двери. - Дальше идите сами.
- Сама, – так же тихо ответила Серенити.
- Что? – не поняла девушка.
- Не «сами» а «сама», Давай на «ты».
- Хорошо, - кивнула служанка. – Иди.
Серенити глубоко вздохнула и толкнула дверь. Перед ней предстала просторная комната с большими окнами. Посреди стоял большой стол. Люди, сидевшие за ним, при её появлении встали. Внимательно обведя взглядом помещение, она увидела уже знакомые лица. Вот эти надоедливые учителя-наставники. Всё в тех же одинаковых жёлтых мантиях. Они явно чем-то недовольны. Впрочем, нетрудно догадаться, чем именно. А вот и миссис Роза, как всегда улыбается. Рядом Ричи, уже чисто умытый и причёсанный. Незнакомых личностей вроде бы нет. «Может, гости решили не ужинать? Хорошо бы» - с такими мыслями Серенити двинулась к
свободному креслу во главе стола.
БАБАХ!!!
…Серенити со стоном поднялась с пола. «Чёртовы каблуки!!!» Учителя смотрели на неё с неодобрением, Ричи с весельем и лишь его няня Роза – с жалостью. Гордо вскинув голову, тем самым давая всем понять что не случилось ничего достойного внимания, она опустилась в кресло и царственным кивком головы дозволила остальным сделать то же.
Не успел один из «цыплят» сказать занудный тост про силу знаний и необходимость их получения, как в комнату зашёл низенький толстячок с большим посохом и, стукнув им об пол, заявил звучным голосом:
- Его высочество герцог Адонис, кузен её высочества принцессы Минако!
«Кузен?!» - в ужасе подумала Банни, - «Тот самый кузен Адонис, с которым, по словам Минако, она провела всё детство и который знает её как облупленную?! О чёрт!»
В зал лёгкой походкой вошёл юноша лет шестнадцати – семнадцати. Серенити хватило одного взгляда, чтобы оценить гостя. Он был высок, прекрасно сложен и мог похвастаться идеально правильными чертами лица. А волосы! Ни у кого она ещё не видела таких прекрасных золотых локонов! Да, заметно, что они с Минако – родственники. Но у неё волосы не завивались ТАКИМИ кудрями, и глаза не сверкали ТАК, и лицо у неё не было ТАКИМ милым, и…
«Какой милашка…», - заворожено подумала девушка.
Парень тем временем уже успел приветливо кивнуть всем присутствующим и, судя по всему, собрался занять своё место за столом, но вдруг поднял взгляд на «сестричку» и замер.
«Ну почему, почему он так разглядывает меня?!»
«Мина? Нет…но кто?»
«Он догадался?!»
«Интересно…»
В глазах парня мелькнули хитрые огоньки и он улыбнулся.
«Он догадался!!!»
- Куда ты, Мина? – ошарашено спросил юноша.
Все с удивлением смотрели вслед внезапно убежавшей принцессе.

«Он догадался, он догадался!!!»
Мысли в голове Серенити путались, наскакивая друг на друга. Она бежала по коридору, совсем забыв про неудобные туфли и платье. В её синих глазах стояли слёзы.
Она влетела в свою комнату (благо, она помнила туда дорогу) и захлопнув дверь в отчаянии прислонилась к ней спиной. В её глазах смешалось всё, вся та буря ощущений, что терзала её изнутри, нашла в них своё отражение. Отчаяние, испуг, растерянность и злость, злость, бесконечная злость на себя саму, такую беспомощную и неудачливую. «Рей никогда бы так не влипла!» - мелькнула в голове мысль. Стало ещё хуже. Рей всегда была для Серенити образцом, идеалом принцессы. Смелая, изящная, ловкая – она всегда побеждала. Всегда. Всех. И даже её саму.
- У Рей бы всё получилось.
Слёзы…
…«Ну какая же ты плакса, Банни!» - «Рей, хрюшка, не смей меня так называть!»
Ну нет, реветь она не будет. Ревут слабаки, а она сильная... как Рей.
Вдруг до Серенити дошло, в каком положении она оказалась.
«Так, по порядку: на ужин пришёл гость…Адонис…кузен Мины, он на меня странно пялился, он явно смекнул, что я – не Мина. Я убежала. А что дальше? Меня ищут. Меня находят. Он рассказывает, что я – не их принцесса. Они злятся. Они меня расщепляют на молекулы и рассеивают по космосу без особых разбирательств. Или ещё лучше: до них доходит, кто я, и они всё рассказывают моей маме. Пипец!!! Лучше пусть сразу на молекулы! Хотя…ещё лучше будет смыться отсюда поскорее, не дожидаясь разбирательств. Где моя сферка? Надо спросить у Минако, где во дворце находится телепортационная площадка».
Сферка нашлась под подушкой. Однако как не пыталась Банни связаться с Минако, ничего не выходило. Шарик лишь тускло мерцал в ответ на любые требования соединиться (по-нашему, по земному: «Абонент не подключен к сети или временно недоступен» - прим. авт.).
В конце-концов сферка поплатилась за недостойное поведение: её со злостью швырнули в стенку, об которую она, однако, не разбилась.
Серенити снова прислонилась к двери и беспомощно сползла по ней.
- Что же мне теперь делать?


 

Глава 4
Приглашение

Тук-тук!
Тишина.
Тук тук-тук!
Тихо. Банни тихо сидит на полу, прижавшись к двери, вся дрожит, слушая настойчивый стук в эту самую дверь.
Бум!!!
- А-а-ааа!!! Вы чего, совсем подурели там?!! – от страха быть раскрытой не осталось и следа. Девушка потёрла ушибленную спину. – Ну зачем так в дверь колотить-то?! Кто там?! – она вскочила и резко распахнула дверь.
На пороге стоял Адонис. Он удивлённо смотрел на разозлённую принцессу, которая с не меньшим удивлением уставилась на него. Серенити оправилась от шока первой.
- А... Это ты. Проходи.
Парень уверенной походкой зашёл в комнату и опустился в кресло. Серенити села напротив и уставилась на непроницаемое лицо с са-а-амым серьёзным видом (ну, вы, наверное, уже представили себе это:).
«Чёрт, а он красивый. Что-о-о?? Это я только что подумала??»
- Э-э-э… Я очень рада тебя видеть… Очень…э-э-э…рада, что ты приехал. Что ж ты меня так долго не навещал? – бедняжка лихорадочно вспоминала, что обычно говорят гостям, - Ну…э-э-э… Ну как там у тебя?
- Где «у меня»? – брови парня удивлённо вздёрнулись.
- Ну… на… на т-твоей п-планете, – неуверенно выдавила Серенити.
- Я живу на Венере. Ты забыла, Мина? – брови снова поползли вверх («Ой, как у него это мило получается…» - подумала Банни), а в глазах мелькнуло насмешливое выражение.
- Нет, что ты!! Я… просто я плохо себя сегодня чувствую, совсем плохо. В голове всё путается.
- Понимаю. Ты поэтому убежала с ужина?
Серенити взглянула на Адониса. В его карих глазах весело плясали два чёртика.
- Угу, - надо же, как хорошо – он сам придумал ей отмазку.
- Весело было на Луне? Хорошо отдохнула?
- Э… ну да. Я повеселилась… с подругами.
- Я за тебя очень рад, - чёртики показали Банни язык. Девушка помотала головой и снова заглянула в глаза собеседнику. Чёртики не исчезли.
- А почему ты зашел? – задала Банни давно мучавший её вопрос и тут же прикусила себе язык: это же её «лучший друг детства», ну почему бы ему не зайти поболтать?
- После ужина бал-маскарад. Я понимаю, что тебе плохо, но ты должна пойти: ты его открываешь. И тебе нужно найти себе пару…
- И…
- И я решил облегчить тебе задачу. Просто по доброте душевной я её тебе нашёл.
- Э-э-э…
- Чёрт, Минако, неужели трудно понять: я приглашаю тебя на бал! – воскликнул Адонис и победоносно сложил на груди руки, взирая на произведённый эффект.
«Кем бы ты ни была, сегодня я всё выясню, прекрасная незнакомка! Чёрт, я подумал «прекрасная»?! Я же не западаю на голубоглазых блондинок!!! Это примитивно!
Поздно, уже запал.
Заткнись, раздвоение личности!
Хи-хи»
«Мдя-я…» - больше ничего ошарашенная Серенити подумать не смогла.
- Бал начинается в восемь тридцать. Встретимся в начале девятого у входа в главный бальный зал, - с этими словами Адонис встал с кресла и направился к двери. Прежде чем выйти, он не оборачиваясь бросил на ходу:
- Не забудь про костюм! – и вышел.
Серенити осталась сидеть в кресле, пытаясь собрать мысли в кучу.
- Ну ни фига себе! - заключила она процесс мыследеятельности.

* * *
- Да говорю же тебе: он пригласил меня на бал!
- Быть не может! – воскликнула Минако, удивлённо глядя из шарика, - Да он всегда, сколько я его знаю, ходил на все мероприятия без пары!
- Почему? – удивилась в свою очередь Серенити, - Он вроде недурён собой.
- Почему?! Да он же женоненавистник!! – со смехом сказала Мина, - Я точно не знаю, что случилось, но, кажется, он когда-то влюбился, ещё в детстве, и что-то у него с ней не заладилось, а теперь он всех девчонок ненавидит.
- Как глупо: из-за одной неудачи никогда больше не пробовать… - задумчиво проговорила Банни.
- Эй, хватит думать, тебе это не идёт! Ладно, ладно, я шучу!
- Ну шути, шути…
- Не обижайся, глупышка, я ж любя. Кстати, а что ты оденешь на бал? Над этим надо подумать.
- А чего тут думать? Я просто возьму что-нибудь из твоей одежды.
- Э нет, голубушка! Это же бал-маскарад! «Что-нибудь» тут не прокатит.
Банни пожала плечами. Она никогда не придавала одежде особого значения.
- Кроме того, - хитро прищурившись, продолжала Минако, - сегодня вечером ты должна выглядеть по-особому.
- Чего это? Стоп, стоп, стоп! А не хочешь ли ты свести меня с этим Адонисом? Если так, то даже и не пытайся. Думаю, твой братишка двоюродный может тобой гордится! Видимо, ты его очень любишь, раз пытаешься подобрать ему такую чудесную во всех отношениях пару, как я, но вот у меня ты спросить забыла, милочка!!!
- Да чего ты так горячишься! Ну мелькнула у меня мысль, но ведь…
- Никаких «но ведь»! Ты забыла, что у меня уже есть жених, которого я очень люблю? Ты что, хочешь, чтобы у меня были проблемы с Энди?!
- Сплюнь! Какие проблемы, что ты?! Я ведь так просто, для твоего же блага. Тебе не помешает развеяться, пофлиртовать немного. Кроме того, кто знает, может, он тебе понравится? Он ведь красивый! А что, если ты влюбишься? А что, если он – твоя судьба? Он, а не…
БУМС!!!
Серенити швырнула несчастную сферку об стенку (уже во второй раз), не дослушав Минако. Постояв пару секунд в недоумении (ну почему же эта гадость снова не разбилась?), она упала в розовое кресло. Брови нахмурились, нижняя губа обиженно и рассерженно выпятилась вперёд.
Ну что же это такое, а? Ну почему Минако говорит такие глупости? Ведь даже тупому понятно, что она хотела сказать! «Он, а не Эндимион!»
«А что, разве это невозможно? Он ведь тебе понравился, очень понравился», - нашептывал внутренний голос.
Нет, это невозможно! Он такой противный, такой надменный, такой высокомерный, такой… такой милый?
- Серенити! Немедленно бросай эти глупые мысли и принимайся за подбор наряда! – сказала она себе и решительно направилась к маленькой дверце в задней стене комнаты, что вела к гардеробной.
Гардеробная Минако представляла собой большую круглую комнату, в которой по всему периметру стен находились ряды вешалок с одеждой. Принцесса Венеры явно страдала тягой к красивым тряпкам. Серенити это не одобряла, но сейчас ей было не до осуждений подруги: ей нужно было среди всего этого изобилия одежды найти костюм для маскарада. В запасе у неё было около получаса, и она начала ходить вдоль вешалок и рассматривать таблички, развешенные между одеждой.
- «Платья летние мини»… «Платья летние макси»… хм, никогда не видела Минако в длинном платье. Что тут дальше? «Блузки шёлковые»… «Платья бальные»… всё не то!.. «Костюмы маскарадные» Ага! То, что нужно.
Раздел «Костюмы маскарадные» был в сравнении с другими, весьма скромен: всего четыре платья. Первый наряд, который Банни взяла с вешалки, она отложила сразу: это было красное платье с вырезом на спине с маской в цвет. «Не мой стиль», - решила Серенити. Второе и третье платья она тоже отбросила без всякого сожаления. А вот четвёртое было очень даже ничего. Одев его, Серенити подошла к зеркалу и… онемела.
Платье было длинное, ровное, слегка облегающее, сшитое из нескольких слоёв легкой полупрозрачной ткани прекрасного небесного цвета, который она так любила.
- Интересно, кто я? Наверное, какая-то фея, - улыбнулась Серенити и надела серебристо-голубую изящную маску, закрывающую верхнюю часть лица. – Интересно, Адонису понравится костюм? Вот опять! А ладно, чёрт с ним, ну, может, он мне понравился, ну и что…
В дверь постучали. Серенити открыла, однако снаружи никого не оказалось.
- Эй, что за шутки! – крикнула она невидимому приколисту и ступила в темноту коридора. Под ногами раздался шорох бумаги. Серенити опустила глаза. На полу белела записка. – Хм, посмотрим, - с этими словами она вернулась в свою комнату, и, устроившись в кресле, развернула листок.
«Минако, предлагаю тебе интересную игру: давай не будем встречаться перед балом, придём туда отдельно и попытаемся друг друга узнать в костюмах. А что бы всё было по-честному, я приду на бал на десять минут позже, чтобы пропустить церемонию открытия, а то ведь я тебя увижу заранее! Думаю, мы оба повеселимся.
Твой Адонис»
- Ну что ж, милый Адонис, я принимаю твой вызов! – с усмешкой проговорила Серенити и, поправив ещё раз перед зеркалом маску, быстрым шагом отправилась искать бальный зал.

• - «Банни Цукино» означает «лунный кролик», если кто не в курсе. Я сама удивилась, когда узнала.


Глава 5
Танго с незнакомцем или Ревнивая принцесса Минако.


Серенити старательно подавила очередной зевок. Церемония открытия маскарада длилась уже около получаса и заключалась в том, что к ней, сидящей на неком подобии трона, поочередно подводили гостей и представляли их, зачитывая списки титулов и званий.
Милостиво кивнув старичку в костюме непонятного происхождения, почтительно склонившемуся перед троном, Банни снова подняла глаза на зал. Нет, Адониса там точно не было, его золотые локоны не походили на жалкие волоски, торчавшие из почти облысевших голов местных придворных, толпившихся в зале.
БУМ!
Серенити подпрыгнула в кресле от неожиданности и завертелась в поисках источника звука. Им оказался посох придворного управляющего, который закончил представлять гостей и объявлял бал-маскарад открытым.
- Ну и слава Богу! – девушка немедленно вскочила с трона и направилась в толпу гостей. Её целью были столики с закусками, поставленные в конце зала. Причина была проста: на одном из них стояло блюдо с пирожками, которые жутко нервировали и раздражали Банни на протяжении всей церемонии, так как хорошо просматривались с «трона». Предмет раздражения следовало немедленно уничтожить. А то, что невозможно уничтожить, надо было хотя бы понадкусывать*.
Уничтожив добрую половину пирожков, надкусив все остальные и поймав на себе несколько недоумённых взглядов, девушка решила, что пора бы заняться поиском Адониса, а то как бы наглый мальчишка не одержал верх в этой «интересной игре»!

* * *
- Ага, попался!!! – заорала Серенити, срывая маску с мужчины в белом костюме.
- Ой, извините, ради Бога, я обозналась! – девушка поспешно натянула маску обратно.
- Так, это был уже шестой… Ну должен же он где-то здесь быть! Может, этот?
Серенити подскочила к ближайшему парню, облачённому в костюм земного пирата, и сдёрнула с него маску.
В следующие несколько секунд Серенити узнала о себе много интересного и познавательного, однако манера изложения нового материала ей не понравилась, и она поспешила оказаться подальше от вспыльчивого субъекта с отсутствующим чувством юмора.
- Седьмой… А ведь не исключено, что Адонис уже узнал меня и, посмеиваясь, наблюдает за моими попытками его отыскать. Нет, так не пойдёт! Подшучу-ка я над ним. А как? Да вот так! – Банни ухмыльнулась, ей явно что-то пришло в голову. – Не будь я принцессой Серенити, Хранительницей Серебряного кристалла, если я не понравилась этому самодовольному мальчишке! Вот сейчас я над ним и поиздеваюсь, а заодно и вычислю. А поможет мне в этом… Да хотя бы вот он!
Серенити бросилась к ближайшему парню, и, подхватив его за руки, пустилась в танец, в котором уже участвовали много пар. Парень удивлённо взглянул на девушку, но, видимо, узнав в ней принцессу, не решился сопротивляться. Через пару минут танец окончился, но план Серенити только начинался.
Она, не выпуская парня, повернулась к музыкантам, дирижируемым старичком во фраке, щёлкнула пальцами и громко сказала:
- Маэстро, танго!
Старичок возмущённо обернулся, но, увидев, что приказ исходит от принцессы, пожал плечами и взмахнул палочкой.
Банни зажала зубками невесть откуда взятую красную розу, и танец начался!
Сначала несколько пар ещё пытались присоединиться, но быстро поняли глупость затеи – принцессу им было явно не перетанцевать.
А Банни, выгинаясь под несчастным парнем в очередном наклоне, коими изобилует танго, пристально всматривалась в толпу зрителей, при этом не забывая мысленно ругаться по поводу шипастой розы, зажатой во рту. Её план был ужасно прост: изобразить в танце пламенную страсть и понаблюдать за гостями бала: вдруг да и сыщется в толпе пышущая ревностью физиономия.
И она сыскалась. И даже две…

* - «Психология обжоры», глава 3, стр. 46 – «…вожделённый предмет, подлежащий поеданию (а попросту – еда), который по физическим причинам невозможно съесть сразу (не влазит), надлежит надкусить, чтобы никто на него не покусился, и доесть потом…»
 


* * *
«МИНАКО??!» - мелькнуло в мозгу у Банни. «Этого не может быть…». Закончить мысль ей не дали - танец унёс её в другой конец зала.
На следующем круге Банни внимательно вглядывалась в толпу придворных. Но померещившейся ей злой покрасневшей физиономии подруги там уже не было. «Ну ни фига себе глюки! У них здесь что, пирожки с галлюциногенами?»
Музыка смолкла – танец закончился. А Банни так и осталась стоять посреди зала с розой в зубах. Её партнёр поспешил ретироваться.
Бедную принцессу мучил один вопрос: куда делась недовольная рожа Адониса, которого она тоже явно различила в толпе во время танца? Ну с Минако понятно: глюки быстро приходят и быстро уходят. А вот куда смылся этот красавчик? Он-то не был простой галлюцинацией!
- Пойду искать! – твёрдо решила Банни и отправилась в обход зала.
Обход завершился быстро. Проходя мимо распахнутых дверей, ведущих, судя по ароматам, к дворцовым кухням, Банни ощутила довольно неприятный рывок. Кто-то просто схватил её за распущенные волосы и вытащил в коридор.
- Ааай! Ты что, обалдел, ты мыымм муммм мымм… - девушке зажали рот.
Довольно неприятное положение, согласитесь: тёмный коридор, вы лежите на полу, а кто-то наглым образом устроился на вашей спине, и злобно вырывает вам волосы, выкрикивая что-то нечленораздельное и, судя по всему, ругательное.
Банни посчитала это положение не просто неприятным, а ещё и недостойным её принцесской персоны. Надо было защищаться. Показать зубки. Причём в прямом смысле этого слова.
- Аааа!! Блин, ты ещё и кусаешься, гадина! – заорал неизвестный злодей.
«Ни фига, - осенило Банни, - Злодейка, а не злодей!»
- Мина, немедленно слезь с меня! Что на тебя нашло, психованная?
Минако, всхлипывая, сползла на пол и привалилась к стенке. Банни, покряхтывая, поднялась с пола и взглянула на подругу. У той явно была истерика. Она ревела и отбивалась от всех попыток Банни её успокоить.
- Да что с тобой, дурёха?! – не выдержав, воскликнула девушка.
- Ты… ты специально, да? Я знаю, ты специально… аааа!!
- Час от часу не легче. Что «я специально»?
- Сама знаешь! Ты специально пригласила на танец Куню! Чтобы я ревновала, да? Только ты знаешь, какая я ревнивая! – заходилась в хриплом крике Минако.
- Куууню?? Что Кунсайт здесь де… - тут Уса вспомнила лицо парня, с которым только что отплясывала испанский танец. То есть лица-то она вспомнить не смогла, а почему? Маска, точно, на нём была маска. Длинные серебряные волосы, знакомые глаза, ой… Точно Кунсайт. И как она его не узнала? Дурёха. – Минако, честное слово, я не знала, что это Кунсайт, ну не плачь, глупая. Я же не знала.
Минако в последний раз всхлипнула и утёрла слёзы подолом платья Банни (благо, они всё ещё сидели на полу).
- Ладно уж, забили.
- Ага… стоп! А что ТЫ и ТВОЙ КУНЯ здесь делаете? Вы же должны были быть на Земле? Весна, птички и всё такое, да? – Усаги грозно надвигалась на Мину.
- Ну, ну да. Разве нам нельзя чуть-чуть развлечься? Мы тут мимо проходили и…
- Минако!
- Ну…
- Ну ладно, ладно, я сдаюсь! Только Куня тут ни при чём, это моя идея была.
- Давай рассказывай сначала и в подробностях.
Минако горестно вздохнула и начала своё покаяние.


Глава 6
Развязка


- Прежде всего я хочу сказать, что всё, что я сделала, я сделала для твоего же блага, Банни.
Как ты знаешь, я не одобряю твоей излишней верности Эндимиону. Да, я знаю, что он – любовь всей твоей жизни.
Но ведь в жизни нужно всё попробовать, разве нет? Ты была такая грустная и занудная в последние месяцы, вот я и подумала, что тебе просто необходима срочная терапия в виде лёгкого романа на стороне. Ничего серьёзного, совсем ничего. Просто флирт.
Итак, у меня имелась подруга, которой срочно нужен парень. И ещё у меня имелся кузен, совершенно разочаровавшийся в любви, такой же грустный, как и ты. Вот я и решила вас свести.
- Так просто… - прошептала Серенити, глядя впереди себя пустыми глазами.
- Прости, что?
- Ничего, продолжай.
- Ну так вот, я придумала всю эту историю с каникулами на Земле и «заменой» меня тобой, в надежде, что вы друг другом заинтересуетесь. И я не ошиблась. Ведь он пригласил тебя на бал?
- Да…
- Прекрасно! Банни, я тебя умоляю, не ломайся, не будь дурочкой. Энди ни о чём не узнает. А ведь как здорово всё получилось! В общем, моя интуиция меня не подвела. Я знала, что вы друг другу понравитесь! Ты, конечно, откликнулась на мою просьбу подменить меня здесь. Я знала, что Адонис – единственный, кто сможет заметить подмену. Я оказалась права.
Серенити молчала.
- Хороший план, да? – Минако светилась от радости.
- Да, - Серенити вскочила с пола и побежала в зал.
- Стой, Банни, ты куда?
«Подальше, подальше от всех» - проносилось в голове Серенити, когда она, шелестя платьем, бежала через зал, расталкивая придворных. «Как они так могли? Они… они меня… нас… как кроликов… сводили! Не верю…» Она не заметила, как от кружка придворных отделился человек и последовал за ней. Слёзы текли из глаз, а Серенити всё бежала. Наконец – балкон. Никого. Тишина, звёзды… Она остановилась у бортика, отдышалась и подняла глаза к небу. Луна…
Это всё неправильно! Так же нельзя!
Нельзя.
Нельзя…
- Нельзя… - прошептала сквозь слёзы девушка.
- Что нельзя?
Серенити резко обернулась. Голубой фрак, плащ с лиловой подкладкой. Маска в руке.
- Адонис…
- Да.
Девушка смотрела на него сквозь слёзы.
- Ведь нельзя нарушать клятвы, данные любимому человеку?
Адонис вздрогнул, но ответил:
- Нет, нельзя.
- И нельзя сводить людей без их ведома.
- Нельзя, - согласился парень, - а кого сводили?
- Нас…

* * *
- Что? – напряженно рассмеялся Адонис, - Ты моя кузина, забыла?
- Не издевайся. Ты знаешь, что это неправда.
- Знаю, - парень посерьёзнел.
Серенити грустно взглянула на него. Адонис подошел к ней и обпёрся на перила балкона.
- Рассказывай, - выдохнул он.
Серенити ничего больше не оставалось, кроме как рассказать ему всю правду.
- Вот, собственно, и всё, - закончила Банни. – Что ты обо всём этом думаешь?
Адонис молча смотрел вдаль. Где-то слева мелькнула оранжевая вспышка. Серенити вздрогнула.
- Телепорт, - пояснил Адонис.
- Может, Кунсайт отправился на Землю? – тихо предположила Банни.
- Может.
Оба замолчали.
- Глупая, глупая Минако, - вздохнула девушка.
- Почему?
- Она знала, что из этого ничего не получится, и всё равно…
- А почему не получится? – возразил Адонис.
- Потому что я…
- СЕРЕНИТИ!!!
Оба резко обернулись на голос. Банни вскрикнула: в балконных дверях стоял Эндимион. В первом безотчётном порыве она кинулась к нему, но на полпути остановилась.
«Телепорт…» - мелькнуло в голове.
Теперь она стояла посреди балкона, между Адонисом и Эндимионом.
- Эндимион, - тихо произнесла она.
- Малыш, я прилетел, как только узнал. Я всё знаю, можешь не объяснять. Это всё Минако виновата, с ней я ещё поговорю. Хорошо, что Кун оставил мне записку… - Эндимион улыбнулся, - Я скучал по тебе. Давай махнём на Луну и забудем это недоразумение?
- А как же бал? - всё, что сумела выговорить Серенити.
- Ну, а вот это уже проблемы Минако! Как она могла подумать, что ты сможешь мне изменить, - Эндимион звонко рассмеялся, - Ну так что же? Ты идёшь? – принц протянул к ней руки.
Серенити удивлённо смотрела на него. Надо же, а ведь он совсем не сердился на неё, не упрекал ни в чём, просто звал с собой.
Она обернулась. Адонис по-прежнему стоял у перил балкона и смотрел на неё полными вселенской грусти глазами. Какой контраст с весёлыми глазами Эндимиона!
- Ты идёшь? – нетерпеливо спросил брюнет.
Адонис тихо-тихо, одними только губами произнёс:
- Выбирай.
Серенити взглянула на небо, словно прося о помощи или совете. Постояв так минуту, она опустила глаза, вздохнула и сделала шаг…


Эпилог


Дворец на Венере, полгода спустя.
- Герцог, ваша почта.
- Спасибо, Рина.
- Не за что. Что-нибудь ещё?
- Нет, можешь идти.
- С Вашего разрешения, герцог.
Адонис разложил на столе конверты. Обычная еженедельная процедура. Счета, открытки, письма от родственников и друзей...
Но тут его внимание привлёк небольшой конверт из светло-розовой бумаги, с изображенным на нём гербом: полумесяц и две скрещенные красные розы. Он застыл, долго не решаясь взять его, потом всё же протянул дрожащую руку, достал письмо и быстро пробежался глазами по строчкам. Через секунду письмо вместе с конвертом полетело на пол, а герцог вскочил и выбежал из комнаты.
 


«Ваше высочество, уважаемый герцог Адонис,

Их высочества принцесса Луны Серенити и принц Земли Эндимион имеют честь пригласить Вас на церемонию своего бракосочетания, которая состоится первого числа седьмого месяца этого года в девять утра по лунному времени во дворце Серебряного Тысячелетия.

С уважением, королева Серенити»
 



I didn’t hold you the way that I could
I never told you the things that I should
It’s down to me that you walked out that door
I should have loved you more

 

Фанфики по Sailormoon